mei 282013
 

Consumentengids_juni_2013 Ik moet bekennen dat ik niet altijd enthousiast ben over de “gadget-tests” die de Consumentenbond uitvoert. Het blijft toch een wat moeilijk vakgebied voor een breed georiënteerde consumentenorganisatie. Maar de drie berichten/tests in het juni 2013 nummer vind ik eigenlijk heel erg goed. Beknopt, maar voor de doelgroep wel heel verhelderend.

De eerste test gaat over tablets. In een kader worden netjes Android (“helemaal te personaliseren”), iOS (“zelfs peuters snappen het”) en Windows RT/Windows 8 (“mobiel kantoor”) toegelicht als opties. Ik betwijfel dat voor een leek het verschil tussen Windows RT en Windows 8 helemaal duidelijk wordt, maar gezien het aantal woorden zijn ze er zo duidelijk over als kan.
Daarnaast komen de stappen die je moet zetten bij het keuzeproces van een tablet aan bod. Ik ga ze uiteraard niet helemaal beschrijven (daar moet je het artikel zelf maar voor lezen/de Consumentengids kopen), maar de stappen zijn:

  • Stap 1: Kies iOS, Android of Windows;
  • Stap 2: Kies de juiste maat;
  • Stap 3: Kies de interne opslag;
  • Stap 4: Kies Wifi of 3G.

In de test tabel met tablets hebben ze een onderscheid gemaakt tussen t/m 8 inch en vanaf 8 inch. Bij de kleinste categorie scoort de iPad Mini beste uit de test en de Samsumg Galaxy Tab 2 7.0 als beste koop terwijl bij de grote tablets zowel de iPad 2 als iPad met retina scherm in de top 5 staan, net als drie Windows RT tablets. De eerste Android tablet (Galaxy Tab 2 10.1) staat pas op plek 6 (wel als beste koop). De eerste (en enige) Windows 8 tablet (Asus VivoTab Smart) is pas op plek 10 te vinden.
Lees verder….

Deel dit bericht:
apr 102013
 

Kindle DX Het artikel in The New York Times getiteld “Teacher Knows if You’ve Done the E-Reading” is ongetwijfeld geschreven met als doel om in ieder geval een beetje een ongemakkelijk gevoel bij de lezer achter te laten. Maar het is dan ook een heel gevoelig punt. Bij de Texas A&M universiteit voeren ze namelijk een test uit waarbij het leesgedrag van studenten in elektronische boeken door de docenten gemonitord kan worden. Er wordt bijgehouden wanneer en hoe vaak een student het boek opent, welke pagina’s bekeken worden en of en hoeveel aantekeningen de student in het boek maakt. Die data wordt dan terug gekoppeld naar de docent en komt ook ter beschikking van de uitgever.
Achterliggend idee is dat de docent student op hun studiegedrag kan aanspreken.

Interessant onderwerp omdat het namelijk heel erg overeen komt met de discussie die je op dit gebied ook hebt rond opnames van colleges. En met dezelfde problemen. Ook hier wordt zondermeer uitgegaan van de veronderstelling dat meer lezen, eerder lezen, vaker lezen, meer aantekeningen maken, tekenen zijn van actiever, zo je wilt, dieper leren. Terwijl ik dan toch iets meer geïnteresseerd zou zijn in de vervolgactiviteiten op dat lezen. Dus als de studenten daadwerkelijk actief met de kennis/informatie in dat boek aan de slag gaan.
Vreemd vind ik ook uitspraken als:

After two months of using the system, Mr. Guardia is coming to some conclusions of his own. His students generally are scoring well on quizzes and assignments. In the old days, that might have reassured him. But their engagement indexes are low.

De studenten doen het goed bij de opdrachten en de toetsen, maar hun engagement index is laag. Ze lezen de boeken dus te weinig. De conclusie:

“Maybe the course is too easy and I need to challenge them a bit more,” Mr. Guardia said. “Or maybe the textbooks are not as good as I thought.”

Met andere woorden: het zou kunnen dat het vak te gemakkelijk is omdat de studenten het boek niet veel hoeven te gebruiken om toch goed te scoren, of het boek is toch niet zo goed als ik dacht?
Een derde optie is dat de “engagement index” wellicht toch niet zo’n goede meeteenheid is voor studiesucces als de uitgevers hopen.

En een voor de hand liggende vraag is uiteraard waarom de studenten geen toegang krijgen tot de data? Laat hen zien hoe anderen studeren en hoe zij het zelf doen ten opzichte van die anderen. Niet als middel om ze te beoordelen maar om ze te helpen hun leerproces in te richten. Dat is dus even los van de vraag of de betreffende data daar wel bruikbaar voor is. Maar zoiets als “aantekeningen die andere studenten hier maakten” (zoiets biedt Amazon voor hun boeken al) of “passages van het boek die het vaakst gelezen zijn” zou mogelijk toch behulpzaam kunnen zijn en veel minder eng dan een “engagement index”.

Deel dit bericht:
mrt 152013
 

Get Microsoft Silverlight
Bekijk de video in andere formaten.

In januari kwam ik de trailer tegen van Google and the World Brain en baalde toen dat ik hem niet ergens kon bekijken (of desnoods downloaden). Gisterenavond kwam hij tegen middernacht bij de VPRO, onmogelijke tijd, maar gelukkig is er zoiets als uitzending gemist. 🙂

Ik ben er nog niet helemaal uit wat ik van de documentaire vind. Enerzijds maakt de aandacht voor de boodschap en ideeën van H.G. Wells door de hele documentaire duidelijk dat er ook positieve kanten aan het concept van een wereldbrein en brede beschikbaarheid aan kennis zitten, hoewel er ook aan die voorspellingen al kanten aan zaten die zorgelijk zijn.

Het hele item over Streetview is heel tendentieus. Het feit dat Google ook data van open netwerken bewaarde is wellicht niet handig. Maar het is niet alsof ze beveiligde netwerken gehackt hebben, de verzamelden data van open netwerken, dus zónder beveiliging. Een open netwerk is dom, onvoorzichtig en vraagt er om dat er mensen meeluisteren. De vermelding dat Google ook “wachtwoorden” verzamelde is daarmee extra flauw, want je mag in zo’n geval blij zijn als alleen Google wachtwoorden die over zo’n onbeveiligd netwerk heen gingen opgevangen heeft. En het zet een toon in zo’n documentaire die de discussie duidelijk in een richting stuurt van Google als groot en onverantwoordelijk bedrijf.

Andere personen die aan het woord komen mogen uitgebreid vertellen waarom ze het allemaal heel slecht vinden, maar komen zelf haast als karikaturen over. De meneer van de Nationale Bibliotheek van Frankrijk heeft het over arrogante vertegenwoordigers van Google, maar hij is zelf het toonbeeld van arrogantie. Datzelfde geldt voor de hoogleraar Duitse Letterkunde in Heidelberg. Het pompeuze van hem en de verschillende auteurs als ze het hebben over “hun auteursrecht” en de schande van het gegeven dat mensen zomaar als ze een beetje slim zochten de inhoud van “hun boeken” kon vinden is haast lachwekkend.
Ik sluit niet uit dat de programmamakers dat ook gezien hebben en hen zo ook hebben willen neerzetten.

De klachten van bijvoorbeeld het Internet Archive en de geheimzinnigheid vanuit Google rond veel van het project, de vragen over privacy zijn natuurlijk wel kritische punten die tot nadenken aanzetten. Idem voor wat betreft de vraag in hoeverre Google nou wel of alleenrecht zou krijgen op “kennis” of zelfs alleen maar literatuur.

En de aandacht voor Baidu die via Baidu Wenku, haast in een voetnoot van de documentaire, claimen al minstens zo hard als Google bezig zijn een wereldbrein te ontwikkelen en die niet met zo veel problemen en tegenwerking te maken krijgen als Google maakt ook wel heel erg duidelijk dat het pyrrusoverwinningen zijn waar een aantal van de personen die aan het woord komen heel blij over zijn.

Hoe dan ook, die verschillende gevoelens en invalshoeken maken het zondermeer een documentaire om te bekijken. En eigenlijk twee keer omdat je de tweede keer meer nuances ziet in het verhaal dan de eerste keer (tenminste zo was het bij mij wel).

N.B. De aflevering is beschikbaar tot maandag 29 feb 2016, 23:58

Deel dit bericht:
mrt 112013
 

Trendrappoert_OER_2013 Op de eerste dag van de Open Education Week 2013 heeft de special interest group Open Educational Resources van SURF het Trendrapport Open Educational Resources 2013 beschikbaar gesteld. Je kunt kiezen uit een Nederlandstalige (PDF!) en Engelstalige (PDF!) versie, je kunt hem als App op je iPhone lezen of online lezen.

Deze editie staat weer bomvol met 15 bijdragen over OER en aangrenzende gebieden en 15 korte intermezzo’s met aanvullende informatie. Ikzelf heb dit jaar ook een bijdrage voor mijn rekening mogen nemen, ik heb het hoofdstuk over Open Tekstboeken geschreven.
Om een idee te geven van de onderwerpen, een (samenvattend) lijstje van de andere onderwerpen die in de hoofdstukken aan bod komen:

  • OER en informeel leren,
  • MOOCs,
  • het evalueren en certificeren van OER,
  • de nieuwe rol van de bibiliotheek bij content curation,
  • mobiele apparaten en apps als versnellers voor OER,
  • trends in businessmodellen,
  • OER in internationaal perspectief,
  • leerpaden en OER,
  • de menselijke factor bij de acceptatie van OER (wat bepaalt de bereidheid om te delen),
  • ecosystemen voor open Onderwijs,
  • learning analytics en open leermateriaal,
  • open access en uitgevers.

In de intermezzo’s gaat het o.a. over:

  • gereedschappen voor content creation,
  • het Global OER Graduate Network,
  • OpenCoursWare bij de TU Delft,
  • Wikiwijs voor het hoger onderwijs,
  • de OER Declaration, OpenU,
  • het Horizon 2013 rapport,
  • de OER Knowledge Cloud,
  • de OER Literatuurlijst,
  • OER-repositories en MOOC-overzichten,
  • de Universiteit van Nederland,
  • OER en scripties van studenten.

Kortom, meer dan genoeg reden om hem te downloaden, te lezen (die delen die voor jou interessant zijn) en te delen met je collega’s.
Het rapport komt a.s. woensdag in Utrecht aan bod tijdens het gratis Open Education Event. Veel (alle?) auteurs die hebben meegewerkt zullen er dan ook zijn en beschikbaar voor discussies over hun hoofdstuk. Ik ben er dan ook, dus wie weet tot dan.

Deel dit bericht:
feb 272013
 

Creative Book Builder Toen ik Creative Book Builder vorig jaar maart besprak in de grote eBook shoot-out was ik verre van enthousiast over de app. Qua interface was het nou eenmaal niet het toonbeeld van ‘iPad gebruiksgemak’.

De update die gisteren uit kwam, zorgt er echter voor dat de app zeker nog wel een wat langere blik waard is. Lang niet alle wijzigingen zijn nieuw, veel van de elementen die je kunt toevoegen zijn er ook voor de ‘classic’ boeken, maar ze komen in de Fixed Layout ebooks veel beter tot hun recht. En dat is dus wat nieuw is: je kunt bij het aanmaken van een nieuw boek er nu voor kiezen om dat als Fixed Layout ebook in EPUB 3 formaat aan te maken.

En dan wordt het allemaal opeens een stuk interessanter. Want dan kun je de elementen een stuk vrijer over de pagina bewegen.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Gratis eBook: Proefschriftwijzer

 Gepubliceerd door om 07:04  eBooks, Promotie
jan 312013
 

De proefschriftwijzerDe Proefschriftwijzer is een gratis eBook in EPUB formaat dat geschreven is door Wiebe de Jager en beschikbaar gesteld wordt via Eburon uitgevers. Het is een nuttig boek om te lezen voordat je aan het einde van je promotietraject bent aangekomen. De praktische bruikbaarheid van het boek is echter heel erg afhankelijk van de situatie bij de universiteit waar je promoveert. Zo heeft in mijn geval de TU/e een overzichtelijk boekwerk (PDF!) met de stappen in het proces van promoveren, de printservice van de universiteit heeft dat ook met betrekking tot het drukken van het proefschrift (PDF!).

Beide hulpmiddelen komen in dit boek niet expliciet aan bod en waren/zijn heel bepalend voor mijn aanpak in de voorbereiding van het laten drukken van mijn proefschrift. Zo weet ik op basis daarvan dat zij het aanvragen van een ISBN kunnen regelen (al kan ik dat zelf omdat ik al als uitgever geregistreerd sta), ze kunnen een vormgever voor de kaft voor je inhuren, adviseren je over de oplage, maar vooral ook de tijdsplanning etc. En het tijdig bij de printservice langs gaan om te praten en je te laten informeren zou mijn nummer 1 tip zijn voor promovendi!

Wat dat betreft zou het boek overzichtelijker worden als er een tijdslijn zou worden opgenomen (wat eerst, wat daarna etc.) waarbij dat eerste gesprek ergens ruim voor het einde (en ook ruimer dan in het boekje van de printservice staat) gepland staat.

Maar, zoals gezegd, het is zeker een nuttig boek om te lezen, al was het maar omdat het je niet meer kost dan wat tijd. Er staan hier en daar handige tips in, bijvoorbeeld met betrekking tot de opmaak of rond het opnemen/toevoegen van de stellingen. Dus doe er je voordeel mee!

Deel dit bericht:
jan 272013
 

Ik moet bekennen dat ik het boek zelf nooit gelezen heb, maar ik heb de film (de versie met Keira Knightley) twee keer gezien. De trailer (zie hierboven) van Pride and Prejudice and Zombies: The Interactive eBook (iTunes link) gemaakt door PadWorx Digital lijkt daar eigenlijk in helemaal geen enkel opzicht op. In plaats daarvan zijn het twee boeken in één: eentje is het origineel van Jane Austin, het ander een variant op het bekende verhaal waarbij zombies een hoofdrol spelen. Je kunt, door de iPad te draaien er voor kiezen om het ene verhaal te lezen, het andere verhaal te lezen of om ze naast elkaar te lezen. En dat alles vergezeld van een achtergrondmuziekje.
Ik moet zeggen dat ik de interactieve elementen zo op het eerste gezicht nog een beetje tegen vind vallen, en het naast elkaar lezen is waarschijnlijk ook alleen voor de liefhebber.

Maar….het interactieve boek is nog even (ik weet niet of het tót 28-1 of t/m 28-1 is!) helemaal gratis. Dus dan kost uitproberen alleen 579MB aan ruimte op je iPad.

Deel dit bericht:
dec 242012
 

Lees meer boeken van... Rian Visser verwijst naar een ‘service’ van Apple voor boeken die via de iBookstore aangeboden worden. Ik moet bekennen dat ik niet zeker weet of die wel zo nieuw is (ik kan me herinneren het al eerder opgemerkt te hebben, maar weet niet meer hoe lang geleden), maar het bericht bracht me er wel toe om nog eens een kijkje te nemen achterin mijn eigen boeken.
Zoals je in de screenshot hier bij het bericht kunt zien, voegt Apple automatisch een pagina toe aan het einde van een boek dat je via de iBookstore aangeschaft hebt. Op die pagina wordt verwezen naar andere boeken van een auteur.

Rian had het verschijnsel gezien bij ePub 2 (vloeiende opmaak) en ePub 3 (fixed layout) boeken. Ik zie het zelf zowel bij ePub 2 in zowel vloeiende opmaak als fixed layout, ik heb geen ePub 3 boeken in de iBookstore. Ander verschil is dat mijn boeken allemaal gratis zijn, meer in het bijzonder: beschikbaar gesteld worden via een account dat alleen gratis boeken kan beschikbaar stellen (is bij iBookstore een belangrijk verschil). Het is dus duidelijk iets wat zo breed mogelijk uitgerold is, al gaf Rian aan dat ze het nog niet in boeken zag die met iBook Author gemaakt waren.

De pagina wordt dynamisch gemaakt, hij is ook alleen beschikbaar als je online bent. Ander krijg je een melding dat de verbinding met de iBookstore mislukt is. Die melding wordt op zich netjes weergegeven, maar Apple had er ook voor kunnen kiezen om de pagina dan helemaal weg te halen.
Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 302012
 

Het was een van de vragen die nog open stond na de eBook workshop tijdens Dé Onderwijsdagen 2012. Ik wist namelijk dat het kon, maar was de namen van de systemen vergeten waarmee het kon (tja, daar heb ik een weblog voor).

Het idee: je werkt online, alleen of met meerdere auteurs, aan een elektronisch boek. Omdat het online gebeurt, is het boek eenvoudig ook online toegankelijk te maken. Maar het is dan naar wens ook te exporteren naar ePUB-formaat, Kindle-formaat of naar een PDF zodat je hem ook kunt printen. Ideaal dus want je kunt gebruik maken van de kracht van de verschillende media. Online en offline.
Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 172012
 

Het was er eentje in de categorie “gewoon nog nooit uitgeprobeerd”. Op Windows 8 heb je in de Metro UI de beschikking over Roxio MediaBook Ultimate. Daarmee kun je ‘fixed layout’ EPUB boeken maken die je dan in iBooks op de iPad kunt lezen. Voor Windows 8 levert Roxio de gratis Roxio MediaBook Reader.

Vraag die nog open stond: kan die Roxio MediaBook Reader ook EPUB boeken lezen die gemaakt zijn met Book Creator op de iPad? Book Creator is zo’n beetje de tegenhanger van Roxio MediaBook Ultimate, maar dan dus op het iOS besturingssysteem.

Zoals je aan de screenshot kunt zien kan MediaBook Reader helaas (nog?) niet overweg met de EPUB bestanden die Book Creator maakt. Ik heb ook nog geen andere (gratis) EPUB-reader voor op Windows 8 gevonden die met de fixed layout boeken overweg kan.

Deel dit bericht: