jan 282018
 

De mogelijkheid bestaat al een tijd, maar ik gebruik Book Creator niet echt meer (al heb ik ooit met Frank Thuss een workshop erover gegeven tijdens De Onderwijsdagen in Rotterdam), dus had ik het nog niet gezien: met ingang van versie 5.1 kun je boeken ook online publiceren.

Die boeken zijn dan ook in de browser te lezen. Handig, want standaard zijn ze niet zomaar te vinden en de leverancier heeft allerlei zaken met betrekking tot privacy, niet tracken van het leesgedrag van de leerlingen etc. allemaal geregeld.

Maar het staat een leraar ook vrij de link met anderen te delen. Zoals Antje deed met het heel mooie Tier-Alliterationen ABC. Als je Duitse woordjes nooit leuk vond, dan moet je dit boekje toch even doorbladeren. Klik op het audio-icoontje om de uitspraak te horen. Super toch?

Deel dit bericht:
jan 252017
 

Ik zal eerlijk bekennen dat ik hem nog niet helemaal uitgelezen heb, editie 1 van Hello World. Maar dat is niet zo heel erg gek, want dat eerste nummer is maar liefst 100 pagina’s dik. Het blad richt zich op onderwijzers en het onderwerp “computing and digital making”. Dat betekent de nodige aandacht voor maakonderwijs, robots, programmeren met scratch, python, tips, vragen, achtergrond (bijvoorbeeld over Seymour Papert), lesideeën, iets voor iedereen dus lijkt me. Voor leerkrachten in het Verenigd Koninkrijk is zelfs de versie op papier gratis, voor ons hier in Nederland kost die versie bij een jaarabonnement 5 Britse ponden per stuk, maar de PDF is helemaal gratis te downloaden. Ik zou zeggen: doen!

Er verschijnen 3 edities per jaar, dus ongeveer elke 4 maanden.

Deel dit bericht:
nov 142016
 

Op zich is het natuurlijk helemaal niet verrassend dat uitgevers niet blij zijn met de uitspraak van het Hof van Justitie van de Europese Unie dat elektronische boeken door bibliotheken op dezelfde manier uitgeleend mogen worden als boeken op papier. Ze verkopen immers liever boeken dan dat ze ze uitlenen. Daar komt bij dat hoe meer elektronische boeken qua rechtspositie gaan lijken op papieren boeken, hoe meer vrijheid (=”wat kan ik er na aanschaf mee”) terug bij de koper komt te liggen.

Ik moet de argumenten van de uitgevers toch eens naast het boek dat ik in de volgende blogpost ga beschrijven leggen. Eens kijken hoe de standpunten dan overeind blijven.

Met dank aan Jan Stedehouder voor de link via Twitter.

Deel dit bericht:

Transformers Pop-up boek

 Gepubliceerd door om 22:16  eBooks, Grappig, Hardware
apr 122016
 

Als je bij de tags van dit bericht kijkt dan zie je daar staan: “ebook”, “hardware”, “grappig”.

Hé, zul je zeggen, een Pop-up boek is toch helemaal geen ebook? En waarom noem je het hardware?
Dat ik het grappig vind, is dan wellicht de enige eenvoudig te begrijpen tag.

Klopt helemaal, een pop-up boek is geen ebook. Maar ik schrijf zelden over boeken op papier en juist de vraag “als je dit zou willen repliceren met een ebook, zou het dan net zo leuk zijn?” vind ik hier wel op zijn plek. En daarmee is de link naar de hardware tag ook wel gemaakt. Want ik denk dat je wel mag stellen dat zo’n pop-up boek op andere hardware, bv een tablet, niet echt dezelfde beleving oplevert als wanneer je nu met het fysieke boek mag lezen/spelen.

Grappig vond ik het omdat ik geen idee had dat er zó veel nieuwe pop-up boeken geproduceerd werden dat het de moeite waard was om daar speciaal een review-site voor bij te houden met heel veel reviews, ook in videovorm. Wat mij betreft een boekvorm die het verdiend om te blijven bestaan.

(zie ook bestpopupbooks.com, getipt door goodereader.com)

Deel dit bericht:

Een boek lezen in de metro…

 Gepubliceerd door om 19:09  eBooks, Grappig
apr 092016
 

Dit is natuurlijk een grap die je wat moeilijker uit kunt halen met een eReader dan met een gewoon boek. Kijk zelf maar even naar de titels van de (fictieve) boeken die gelezen worden door Scott Rogowsky. Ik vind de reacties van de medereizigers eigenlijk nog heel erg beschaaft. Als je dat vergelijkt met bijvoorbeeld de mensen die bijvoorbeeld te grazen genomen worden in Benidorm Bastards.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Een boek lezen in de metro…  Tags: , ,
mrt 242016
 

MOOTTijdens de avond over elektronische boeken als onderdeel van de post-HBO e-learning van Fontys die ik eerder deze maand verzorgd heb, liet ik de deelnemers nadenken over de vraag wat volgens hen een ebook is.

Doel van die oefening was dat ze zich realiseerden dat het bepalen van die definitie en bijbehorende grenzen verre van eenvoudig of eenduidig was.

Maar voor het product dat ik vandaag tegen kwam: een “Massive Online Open Textbook”  of MOOT  vind ik de term “Textbook” toch wel erg ver gezocht. Feitelijk is het een webpagina met daarin de video’s en PDF van de dia’s die horen bij een MOOC over Big Data in het onderwijs. Ik snap daarom het MOO deel, de C valt er vanaf omdat het geen Course is. Maar een MOOW (Massive Online Open Webpage) zou dan beter zijn.

Ik vind een voorwaarde voor een ebook (en in dit kader ook wel een “textbook”) dat ik het boek ook daadwerkelijk kan downloaden en offline kan bewaren. Natuurlijk, dan zou hij in het geval van deze MOOC best groot kunnen worden, maar dan zou ik zeggen: maak 2 versies waarbij 1 alle bronnen bevat en 1 alleen verwijzingen naar de online versies van de bronnen. Dan is het ook meer dan wéér een nieuwe loot aan de boom van MOOC gerelateerde afkortingen en buzzwords.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Een “Massive Online Open Textbook” (MOOT) ?  Tags: ,

EPUB export vanuit Google Documenten

 Gepubliceerd door om 06:54  eBooks, Tools
mrt 092016
 

Docs_epub_exportGoogle documenten heeft er sinds gisteren weer een aardige optie bij gekregen. Je kunt documenten nu ook rechtstreeks downloaden als EPUB bestand. Belangrijkste voordeel van EPUB ten opzichte van PDF zou moeten zijn dat het (betere) ondersteuning heeft voor “reflow”, d.w.z. dat de pagina’s zich gemakkelijk aan het formaat van het beeldscherm aan kunnen passen.

Het exporteren van een EPUB is heel eenvoudig, maar daar ligt ook wel een deel van de beperking. Je kunt namelijk niets invoeren voor wat betreft metadata bij het boek (auteur, titel etc). Ook kun je geen kaft toevoegen.
Dat zul je dan later in bv Calibre moeten doen.

Vervelender is dat de EPUB-bestanden niet door de EPUB 3 check heen komen van de idpf. Die geeft een foutmelding over een niet in de EPUB gevonden resource. Dat blijkt een verwijzing te zijn naar https://themes.googleusercontent.com/fonts/css waar de fonts vandaan gehaald worden die er deels verantwoordelijk voor zijn dat de EPUB er ook in bv iBooks inderdaad bijna zo uitzien als in Google documenten.

Lelijke_HTMLDat heeft wel ook weer tot gevolg dat de onderliggende HTML in het EPUB bestand best lelijk is. Ik merkte daarbij met name bij afbeeldingen dat iBooks daar af en toe moeite mee had, zo werd een afbeelding in portrait stand wél goed weergegeven maar was een deel van de afbeelding in landscape stand op de volgende pagina zichtbaar (was niet de bedoeling, ook niet in het oorspronkelijke document) waar het over een stuk tekst schoof.

Nou ja, ik neem aan dat ook Google nog wel een aantal updates uit zal brengen voor de export optie.

Drive_epub_viewHelaas betekent het nog niet dat je ook EPUB bestanden kunt uploaden om te bewerken in Google documenten. Google documenten is op het moment zelf nog niet eens in staat om (zonder plug-in) een EPUB bestand weer te geven.

Dat blijft dan nog maar even op het wensenlijstje staan.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor EPUB export vanuit Google Documenten  Tags: , ,
mrt 042016
 

Vorige week hoorde en zag ik het filmpje van de First Lady Michelle Obama over het OpenEbooks project dat in de VS van start gaat. Hij stond nog even op de “even verder induiken” lijst, en nu ik dat gedaan heb, ben ik er een beetje minder enthousiast over.

OK, eerst het “gegeven paard” deel: ja, natuurlijk is het super dat kinderen die anders géén of slechts beperkt toegang tot boeken (op papier of elektronisch) zouden hebben op deze manier meer toegang tot boeken krijgen.

Maar het filmpje hierboven zette me op het verkeerde been. Mevrouw Obama begint met boeken uit je jeugd die je je nu nog herinnert. Ik had daarbij ten onrechte verondersteld dat ze er dan ook vanuit ging dat je die boeken jaren later ook nog in je bezit had, dat je de verhalen nog een keer terug zou kunnen lezen of ze aan je eigen kinderen weer zo voorlezen.

Dat kan natuurlijk, maar niet met de boeken van OpenEbooks.

Anders dan dat de naam namelijk doet vermoeden zijn de elektronische boeken in het OpenEbooks project niet echt “open”. D.w.z. ze zijn voorzien van DRM en gebruiksbeperkingen. Elk kind kan 10 boeken per keer downloaden en een boek blijft 56 dagen leesbaar voordat het vernieuwd moet worden.
Niet iedereen krijgt zomaar toegang. Een leerkracht moet codes aanvragen waarmee kinderen toegang krijgen tot de applicatie. Geen code, geen toegang.

Dan toch even voor de duidelijkheid: er zijn meer projecten die elektronische boeken beschikbaar stellen als “open textbooks”. En in die gevallen gaat het wél om echt open boeken. Dus om boeken die iedereen kan downloaden, die hergebruikt mogen worden, aangepast (met bronvermelding), die je indien gewenst op papier kunt krijgen en die je in ieder geval voor de rest van je leven kunt en mag bewaren.

Kijk maar eens bij BCCampus of de Open Textbook Library of in de SURF Thema-uitgave over Open Textbooks

Deel dit bericht:
nov 092015
 

czurtekVooraf: dit is een opinie-post. Ik heb geen enkele inside-informatie over het product én ik heb het product niet zelf kunnen testen (net als al die anderen niet die er wél positief over schrijven!!)

Soms kom ik iets tegen waarvan ik eerst denk “Wauw!” en “Wil ik ook!” en waarbij ik eigenlijk al meteen mijn geld wil toezeggen. Maar dan na een paar minuten begint er dan wat te knagen. En dat knagen verandert dan in een aantal enorme alarmbellen. Is dit een te goed om waar te zijn aanbod?

De Czurtek / Czur boekscanner had precies dát effect.

Ik las er voor het eerst over op Teleread, een paar dagen geleden: een betaalbare scanner die nu via Indigogo maar $199,- hoeft te kosten. Dat is de helft van wat hij ná die actie gaat kosten. Als je de filmpjes mag geloven zorgt de scanner er voor dat je razendsnel je boeken, tijdschriften, folders, zelfs 3D-objecten naar elektronisch formaat kunt scannen.

De filmpjes die op de Indigogo website staan hebben iets aandoenlijks. Enerzijds lijken ze heel professioneel, anderzijds is het Engels van de makers dusdanig slecht dat ze ondertiteld worden. Geeft je toch echt het idee van super slimme Chinese ontwerpers die nu de internationale markt op willen.
En het zijn nog sympathieke ontwerpers ook. Want naar aanleiding van een vraag van een geïnteresseerde blogger hebben ze een belofte gedaan: als ze het doel van 1,5 miljoen dollar halen (eerst hadden ze maar 20 duizend dollar nodig!) dan versturen ze gratis 50 scanners naar scholen in de VS en China.

Het aantal sites en belangrijke personen dat er iets positiefs over te melden heeft is ook geruststellend: Brewster Khale van The Internet Archive en Techcrunch zijn niet de minsten. Maar…niemand doet dat tot nu toe op basis van een daadwerkelijke test van het apparaat en de bijbehorende software..
Bij de post op Teleread worden meerdere kritische kanttekeningen geplaatst over de onduidelijkheden voor wat betreft de technische specificaties van hardware en software. Natuurlijk, dat weet je bij Apple ook nooit, als het product als geheel maar goed is, maar dit is geen Apple.

Een paar jaar geleden was er de Ion Booksaver. Ook dat was een revolutionair apparaat, zelfs op CES te zien. En uiteindelijk nooit in staat om te leveren wat er beloofd was. Ik vrees dat dit vergelijkbaar gaat worden.

Ik sluit af met waar ik mee gestart ben: het is een mening. Eentje waarvan ik van harte hoop dat die onjuist gaat blijken te zijn. Ik zal de ontwikkelingen monitoren en ik hoop heel erg dat zo ergens in januari 2016 ik moet schrijven “ik had ongelijk, de apparaten zijn uitgeleverd, de kopers zijn enthousiast over de kwaliteit van de hardware/software/scans”.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Waarom al mijn alarmbellen af gaan bij de Czur boekscanner  Tags: , ,