sep 172015
 

Fire_Six-Pack Wat doe je als je Apple bent? Dan ontwikkel je dure, premium hardware en weet die in grote aantallen te verkopen. Wat doe je als je Amazon bent? Dan wil je dat mensen zo eenvoudig mogelijk toetreden tot jouw ecosysteem. Dat bestaat niet uit premium hardware, dat bestaat uit diensten: e-books, muziek, films, spellen.
Hoe doe je dat? Je zorgt er voor dat je reader te vinden is op de iPad, de iPhone, Android. Maar je maakt het ook spotgoedkoop om hardware aan te schaffen waar je zelf controle over hebt. De Fire phone werd een flop, maar als de fire tablet niet heel erg slecht is, dan wordt dat een hit: een tablet voor slechts $49,99 per stuk. En nu met als introductie-aanbieding: 6 voor de prijs van 5! Een 6-pack tablets voor iets minder dan $250,-
OK, er zit maar 8GB intern geheugen in, maar je kunt via een SD-kaartje dat geheugen uitbreiden. Het ding heeft 2 camera’s, dus je kunt er mee Skypen, als je Amazon Prime hebt (want daar gaat het Amazon natuurlijk om!) kun je het gebruiken om films te bekijken, om boeken te lezen. En niet alleen, met de hele familie. In een omgeving die deels af te sluiten is voor de kinderen ook nog.
Amazon_tablets
En is dat niet genoeg voor je, dan is er ook een model voor $99,99 of voor $149,99 of eentje voor $99,99 speciaal gericht op kinderen. En natuurlijk hebben ze ook nog e-readers voor $79,99 en meer.

Begrijp me niet verkeerd, natuurlijk zijn de iPads kwalitatief ongetwijfeld beter, sneller, dunner, lichter, mooier, voorzien van een appstore met veel meer games en apps. Het gaat er meer om: is de Fire goed genoeg?
Want dan wist ik het als ouder wel als mijn kind zou zeuren voor een tablet. Dan kregen ze geen iPad.
Jammer dat ze niet naar Nederland leveren op het moment.

Deel dit bericht:
nov 122013
 

Mooc Yourself Nóg een boek over MOOC en ook die met een “Leestip” waardering? Ja, dat klopt. Maar wel met de aantekening dat ik zou voorstellen dat je éérst Beyond the MOOC Hype leest en dan dit boek van Inge Ignatia de Waard. Waarom? Nou, omdat Beyond the MOOC Hype voornamelijk gaat over de xMOOC en de achtergronden daarvan en MOOC YourSelf gaat meer in op de cMOOC. En ik denk dat als je ze in die volgorde leest, beide verhalen elkaar heel goed aanvullen.

Daar komt bij dat waar Beyond the MOOC Hype vooral ook op meta-niveau naar de MOOC kijkt, het boek MOOC YourSelf veel dieper in gaat op wat er bij komt kijken, waar je aan moet denken als je zelf een MOOC op wilt zetten. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om het didactisch model dat je kunt kiezen (waarbij Inge duidelijk een voorkeur heeft voor het Connectivisme), de wijze waarop je beloningen in kunt bouwen in je MOOC als middel om studenten te motiveren, meer in het algemeen het belang van het aanbrengen van een “Learning Flow” in je MOOC, de tools die je kunt inzetten, kosten en opbrengsten. Daar geldt dat veel van de genoemde tips ook bij “gewoon” online leren van toepassing zijn. Dat geeft Inge zelf ook aan overigens. Maar noemt er ook een aantal die specifieker zijn voor de MOOC context. Maar vanwege het wat generiekere karakter van de inhoud is het ook zeker niet alleen van toepassing op cMOOC alleen. Ook als je een xMOOC wilt opzetten, is het handig om het MOOC YourSelf boek te lezen.

En daarom krijgt van mij de waarderling “Leestip”.

Technisch kritiekpuntje: de layout komt er op de Kindle applicatie in landscape modus niet zo heel mooi uit. Er is gekozen voor het uitvullen van de regels (kan ik in de App op iOS niet uitzetten) en de koppen zijn wat groot. Ook zijn de lijsten te ver ingesprongen. Het doet aan de inhoud niets af, maar het leest nou eenmaal een stuk minder gemakkelijk. Bij het Beyond the MOOC Hype boek (ook Kindle, zelfde iPad) had ik dat probleem niet.

Ander punt waar (gezien de commentaren op de website van Inge zelf) mensen over kunnen vallen, ook dit boek is alleen als Kindle boek beschikbaar via Amazon. Maar ook hier wilde ik dat bezwaar voor $2,99 wel even vergeten.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Leestip: MOOC YourSelf – Set up your own MOOC for Business, Non-Profits, and Informal Communities  Tags: , ,
sep 252013
 

Amazon_Mayday De kans dat ik ooit een Amazon Kindle tablet zal kopen is heel klein. Het ecosysteem is nóg een graadje geslotener dan dat van Apple en de iPad, maar het blijkt voor een groep, met name Amerikanen, heel goed te werken. En op zich is dat ook wel te begrijpen. Je koopt een tablet waarmee je o.a. je boeken die je bij Amazon koopt kunt lezen, je kunt via Amazon Prime video’s bestellen/kijken (niet in Nederland beschikbaar). De belangrijkste apps zijn er gewoon: Skype, Evernote, Facebook, Spotify, Netflix, Pinterest, Angry Birds, ik heb geen complete lijst beschikbaar, maar het lijkt er allemaal te zijn.

En ik maakte zojuist al het voorbehoud van “met name Amerikanen” omdat Amazon, ondanks haar voorzichtige expansie over de rest van de wereld, net als Apple een bedrijf is dat nog steeds primair de thuismarkt in de VS bedient. En dat betekent dat de nieuwe Kindle tablets die het bedrijf introduceert op het moment nog niet eens in Nederland te koop zijn. En dat is dan op zich wel weer jammer, want ze bieden, wel veel functionaliteit voor hun geld. En hebben nu zelf een ingebouwde Genius Bar in de vorm van de “Mayday” knop! 😉
Lees verder….

Deel dit bericht:
mei 282013
 

Consumentengids_juni_2013 Ik moet bekennen dat ik niet altijd enthousiast ben over de “gadget-tests” die de Consumentenbond uitvoert. Het blijft toch een wat moeilijk vakgebied voor een breed georiënteerde consumentenorganisatie. Maar de drie berichten/tests in het juni 2013 nummer vind ik eigenlijk heel erg goed. Beknopt, maar voor de doelgroep wel heel verhelderend.

De eerste test gaat over tablets. In een kader worden netjes Android (“helemaal te personaliseren”), iOS (“zelfs peuters snappen het”) en Windows RT/Windows 8 (“mobiel kantoor”) toegelicht als opties. Ik betwijfel dat voor een leek het verschil tussen Windows RT en Windows 8 helemaal duidelijk wordt, maar gezien het aantal woorden zijn ze er zo duidelijk over als kan.
Daarnaast komen de stappen die je moet zetten bij het keuzeproces van een tablet aan bod. Ik ga ze uiteraard niet helemaal beschrijven (daar moet je het artikel zelf maar voor lezen/de Consumentengids kopen), maar de stappen zijn:

  • Stap 1: Kies iOS, Android of Windows;
  • Stap 2: Kies de juiste maat;
  • Stap 3: Kies de interne opslag;
  • Stap 4: Kies Wifi of 3G.

In de test tabel met tablets hebben ze een onderscheid gemaakt tussen t/m 8 inch en vanaf 8 inch. Bij de kleinste categorie scoort de iPad Mini beste uit de test en de Samsumg Galaxy Tab 2 7.0 als beste koop terwijl bij de grote tablets zowel de iPad 2 als iPad met retina scherm in de top 5 staan, net als drie Windows RT tablets. De eerste Android tablet (Galaxy Tab 2 10.1) staat pas op plek 6 (wel als beste koop). De eerste (en enige) Windows 8 tablet (Asus VivoTab Smart) is pas op plek 10 te vinden.
Lees verder….

Deel dit bericht:
sep 292011
 

Wauw, wat een stroom berichten naar aanleiding van de aankondiging van de nieuwe Kindle modellen gisteren. Zo veel aankondiging is normaal gesproken voorbehouden aan Apple, en die komen “pas” volgende week dinsdag met een nieuwe iPhone en zullen dan vergelijkbare aandacht krijgen. Wat me opvalt is dat veel technologie bloggers/journalisten net lijken op een paar kleine kinderen op een speelplaats. Zodra er een nieuw kindje bij komt in de klas hopen ze dat die het dominante kind uit de groep eens flink op zijn gezicht slaat zodat die wat minder dominant is en zijn plek leert kennen. Als je het zo opschrijft, dan zie je hoe belachelijk dat roepen om een “iPad Killer” apparaat is. En Amazon doet er verstandig aan om weliswaar een beetje gebruik te maken van die hoop, maar zou dom zijn om meteen al dat directe gevecht aan te gaan.

Maar goed, wat weten we van de nieuwe producten van Amazon? Nou, ten eerste kunnen we niet alle drie de modellen bestellen vanuit Nederland en als je ze wel kunt bestellen gaat het om iets andere bedragen dan je in alle berichten leest.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Bibliotheken in de VS en in Nederland…

 Gepubliceerd door om 22:55  eBooks
sep 212011
 

Kindle DX en iPod Touch Twee berichten vandaag, die kort na elkaar in Google Reader voorbij kwamen deden me zuchten. Het eerste bericht was van de Volkskrant. Daarin werd melding gemaakt van het openen van een bibliotheek op het station van Haarlem. “Het gaat volgens de NS en overkoepelende organisatie Probiblio om de eerste stationsbieb van Europa” schrijft de Volkskrant. De nieuwe bibliotheek richt zich op forensen die in de ochtend- en avondspits een boek willen lenen schrijft de Volkskrant verder. Terug brengen van het boek kan ook in de bibliotheek van hun eigen woonplaats (als die nog niet weg bezuinigd is natuurlijk). Wordt het in Haarlem een succes, dan komen er meer bibliotheken in stations.

Het tweede bericht is afkomstig uit de Verenigde Staten. Daar kondigde Amazon aan dat het vanaf nu mogelijk is om bij 11.000 bibliotheken boeken te lenen via de Kindle. Dat kan het apparaat van Amazon zijn, maar ook de Kindle software op de iPhone of je laptop/Macbook/tablet.

Wordt je daar nou niet stil van? Wij zijn trots op een bibliotheek in een station waar ik een boek op papier kan lenen. En we gaan straks nog meer van die kamertjes op stations inrichten waar we dan boeken op papier gaan opslaan die we kunnen uitlenen. En de boeken die dan bij een andere bibliotheek ingeleverd worden, worden dan weer met vrachtauto’s (of wellicht met de trein?) vervoerd naar die kamertjes (lees: bieb op het station) waar ze vandaan kwamen….

Het alternatief is dat je die boeken op een dun, compact, handzaam, eenvoudig apparaat leest zonder dat er fysieke producten hoeven te worden vervoerd. En als je aantekeningen maakt in dat boek, dan krijg je geen boete, maar dan worden die netjes in de cloud opgeslagen. En als je dan besluit om het boek te kopen, dan zijn al die aantekeningen bewaard gebleven!

Ik krijg tegenwoordig regelmatig te horen dat “niet iedereen zo is als ik ben” of dat “er nou eenmaal mensen zijn die graag van papier lezen in plaats van elektronisch”. Als ik zulke ontwikkelingen in de VS zie, dan weet ik inmiddels dat ik gewoon 5 jaar moet wachten. Dan zijn we hier in Nederland ook zo ver.

[Update 22-9-2011 12:25] Even een kleine update/nuancering/slag om de arm. In het bericht hierboven zeg ik dat je de boeken die je bij de bieb in het station leent ook op andere plekken kunt inleveren. Dat deed ik op basis van dit bericht op nu.nl waar staat “Zij kunnen dat boek later in de bieb van hun eigen woonplaats terugbrengen”. Via Twitter geeft Henriette Adema van de Bibliotheek Haarlem aan dat inleveren in andere steden of de lokale bieb (nog) niet kan.
Als dat inderdaad zo is (en blijft!), dan valt dat stukje van mijn argumentatie weg. Blijft nog steeds wat mij betreft dat het als ontwikkeling schril afsteekt tegen het vooruitzicht van de digitale beschikbaarheid van boeken die in de VS nu geboden wordt.

Deel dit bericht:
aug 102011
 

Kindle Cloud Reader Amazon heeft vandaag haar Cloud Reader geïntroduceerd. Het is een webbased reader voor de boeken die je bij Amazon aangeschaft hebt. Mooi is dat het werkt in Chrome (op Mac, PC, Linux en Chromebook), Safari (Mac, PC) én Mobile Safari op de iPad. Als je naar https://read.amazon.com/ gaat dan moet je inloggen met je Amazon account waarna je afhankelijk van je browser de optie krijgt om ook lokaal opslag te reserveren voor de applicatie. Want hoewel het een webbased applicatie is, kun je ook boeken downloaden om beschikbaar te hebben als je offline bent. Op de iPad kan de applicatie (na jouw toestemming) maximaal 50MB aan ruimte reserveren. Meer dan genoeg voor een aantal boeken onderweg.

Op mijn Windows 7 machine met Chrome werd de applicatie netjes voorzien van een icoontje op de desktop (als je dat wenst) waarmee je hem direct kunt opstarten alsof het een standalone applicatie is.
Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in ChromeAmazon Cloud Reader in Chrome
Lees verder….

Deel dit bericht:

Barnes and Noble gelooft nog in eInk

 Gepubliceerd door om 21:42  eBooks
mei 242011
 

Ik vind dit wel tof. Na een jaar waarin iedereen de dood van eInk verkondigd heeft als gevolg van het verschijnen van de iPad. Op een moment dat de geruchten van een Android tablet van Amazon steeds sterker worden, en zelf nadat ze eerder al een heel succesvolle Nook Color op basis van Android uitgebracht hadden, komt Barnes and Noble nu met een nieuwe 6-inch eReader op basis van eInk.

Het is een regelrechte concurrent van de Kindle van Amazon en laat zien dat Barnes and Noble blijkbaar toch duidelijk nog wel brood ziet in het segment van de dedicated eReaders. Het apparaat is licht, heeft een touchscreen en zou ongeveer 2 maanden moeten doen op een volle accu (met de WiFi uitgeschakeld). Hij kost maar $139 maar is helaas, net als alle andere Nook modellen, alleen in de VS te koop (omwegen niet meegerekend).
De bestaande eInk eReaders van Barnes and Nobles, de Nook WiFi en de Nook 3G + WiFi kosten nu nog maar $119 en $169. Ter vergelijking: de Amazon Kindle met advertenties kost $114, de Kindle met WiFi kost $139 en de Kindle met 3G en WiFi kost $189. Concurrentie genoeg dus nog. Mooi.

Deel dit bericht:
jan 112011
 

Naast alle aandacht voor iBooks op de iPhone/iPad en ePUB, staat in Nederland de Kindle voor iPhone/iPad applicatie een stuk minder in de belangstelling. Dat is heel begrijpelijk aangezien tot voor kort die applicatie alleen gebruikt kon worden voor het lezen van elektronische boeken die je bij Amazon gekocht had. Je kon er geen eigen bestanden in openen. Dat is sinds de update van gisterenavond niet meer zo. Je kunt nu ook .PRC en .MOBI (Mobipocket) boeken openen in de Kindle applicatie. Die boeken kunnen dan online staan op een webpagina, in Dropbox of in een Mail naar je toegestuurd zijn.

Dat was iets wat nog geen van de andere applicaties op mijn iPad konden, maar het is een beetje de vraag of het zo’n relevante update is aangezien het Mobipocket formaat het de afgelopen anderhalf jaar definitief lijkt te gaan afleggen tegen ePUB.
Jammer ook is dat Amazon niet de kans aangegrepen heeft om een aantal van de zaken die ik mis in iBooks op te lossen in de Kindle applicatie: de op deze manier geïmporteerde boeken, laatst gelezen locatie, aantekeningen en boekenleggers in die boeken worden ook nu niet gesynchroniseerd tussen de apparaten. Dus als je een gedownload boek op je iPhone en je iPad wilt lezen, dan moet je het twee keer downloaden en bij het wisselen tussen device handmatig doorbladeren.

Ook nieuws voor Kindle op de Mac: daar is de applicatie verschenen in de Mac store. Eerder dan iBooks voor de Mac, een nog steeds ontbrekende schakel in het Apple bouwwerk voor elektronische boeken. Amazon is dus zeker nog niet verslagen.

Deel dit bericht: