sep 132010
 

Een van de verhitte discussies rond de iPad is of je er nou wel of niet goed in staat mee bent om elektronische boeken te lezen. Ik kom online mensen tegen die per definitie “weten” dat ze niet in staat gaan zijn om van een “beeldscherm” te lezen en daarmee valt voor hen de iPad af. Voor anderen zijn de Kindle en andere gelijksoortige “dedicated” apparaten al een tijdje ter dode opgeschreven met de komst van de iPad. Immers, wie wil er nog zo’n zwart-wit beeldscherm en een apparaat waarmee je niet meer kunt dan het lezen van boeken?

Vaste lezers van dit blog weten dat ik beschik over een 6-inch Nook en over een 9,7-inch Kindle DX. Ik geef absoluut de voorkeur aan de DX voor wat betreft het lezen van boeken omdat ik sneller lees op het grotere scherm (bij gelijk lettertype past er meer tekst op en ik blijk die grote pagina’s veel sneller te verwerken dan de kleinere).
Wat betreft schermafmetingen zou de iPad zich moeten kunnen meten met de Kindle DX. De DX is wat zwaarder dan de Nook, met hoesje bijna even zwaar als de iPad (die in mijn geval ook een hoesje heeft). De iPad waar ik gebruik van maak is een stuk duurder dan de DX. De DX kostte een jaar geleden inclusief hoesje en importeren vanuit de VS 493 euro. Inmiddels is hij ruim 100 dollar goedkoper, rechtstreeks bij Amazon te bestellen en voorzien van gratis 3G die ook in Nederland werkt. De goedkoopste iPad inclusief hoesje kost op het moment 538 euro. De verschillen in prijs met een 6-inch Kindle of de Nook zijn een stuk groter, maar dat zou geen eerlijke vergelijking zijn.

Omdat ik al ruime ervaring heb met het lezen van boeken op de Kindle DX zal ik me nu vooral toespitsen op het gemak of ongemak van het lezen op een iPad.
Lees verder….

jul 122010
 


Hoewel het nog een paar weken duurt voordat mijn vakantie begint, is het nu natuurlijk de tijd om wat gadgets betreft voorbereidingen te treffen. Het filmpje van Len Edgerly over ‘cases’ (beschermhoezen) voor de Kindle was dan ook eentje die ik met veel interesse bekeken heb.

Kindle DX
Helaas zijn het alleen cases voor de Kindle 2 die hij bespreekt en zo te zien ook alleen in de VS beschikbaar. Ik neem mijn Kindle DX ook komende zomer weer mee op vakantie.
Bij M-Edge hebben ze wel een aantal accessoires voor de Kindle DX inclusief een Leisure Jacket voor $39,99. Die is echter niet waterdicht en of het systeem met ritssluiting geschikt is voor op het strand weet ik ook niet zo.
KlearKase lijkt alleen producten voor de Kindle 2 te hebben, valt voor mij dus af.
TrendyDigital heeft ook een ‘zak’ voor de Kindle DX, voor $19,99 te koop bij Amazon. Hoewel er in dit bericht vragen gesteld worden bij de waterdichtheid er van, lijkt dat ook voor de Kindle DX een betaalbare oplossing. Aardig is dat zij er ook hebben voor de Nook, Sony eReader en de iPad.
Helaas lijkt het voor geen van de producten mogelijk om die rechtstreeks vanuit Nederland te bestellen. Voor TrendyDigital heb ik een vraag daarover bij de leverancier uitgezet. Dat antwoord hoor je zo spoedig mogelijk.

iPad
In het filmpje krijgt de iPad een sneer van Len omdat je de iPad niet buiten zou kunnen lezen. Nou snap ik die opmerkingen na het zien van een paar filmpjes over de iPad in daglicht (zie bijvoorbeeld dit filmpje of voor de liefhebber deze meneer in de zon). Maar ook hierbij kan ik me voorstellen dat er genoeg situaties zijn buiten of binnen waarbij je je iPad wil gebruiken met net iets meer bescherming dan wanneer je thuis op de bank zit.

Voor de Kindle kan ik nog uitwijken naar de ‘gewone’ hersluitbare diepvrieszakken. Dat lukt bij de iPad niet in verband met het scherm. Dat kun je dan niet meer bedienen, de Waterguard van TrendyDigital heeft dan ook speciaal kunststof om dat wél mogelijk te maken. Voordat dit een reclamebericht voor TrendyDigital lijkt te gaan worden (voor de duidelijkheid: ik krijg hier zeker niet voor betaald!!) aan jullie de vraag: Hoe neem jij je iPad/eReader/Kindle/Nook/Sony mee op vakantie? Heb je er een speciale hoes voor?

jul 032010
 

Kindle DX en BeBook Op useit.com staat een, wat mij betreft, toch wel verrassend bericht over de gemiddelde leessnelheid op een iPad of een Kindle in vergelijking met een boek op papier.

Tijdens een klein onderzoek, onder 24 individuen, hebben ze gekeken naar de snelheid waarmee ze teksten lazen op respectievelijk de iPad, de Kindle, een computerbeeldscherm en van papier.
Aan het einde kregen ze en korte toets over de inhoud van wat ze gelezen hadden om er voor te zorgen dat ze het ook wel serieus namen.
De Kindle leverde een leessnelheid op die 10,6% lager lag dan het boek, de iPad was wat sneller maar toch ook nog 6,2% langzamer dan het boek.
De webpagina, die gelukkig aardig wat details bevat over de methode (hoewel je voor de echte details natuurlijk naar hun conferentie moet komen), geeft daarbij aan dat het verschil in snelheid tussen de iPad en het boek niet statistisch significant is, maar tussen de Kindle en het boek wel.

Ook houden ze toch nog wel een slag om de arm en stellen dat je op basis van hun onderzoek niet kunt stellen dat je voor snel lezen een boek moet nemen. Dat is een voorbehoud dat je ongetwijfeld niet zult terug zien in de koppen op de verschillende websites. Die zullen namelijk alleen het eerste deel van de titel die ik ook gebruik overnemen: “Een boek op papier leest sneller dan iPad of Kindle”.

En die uitspraak is ook waar. Maar niet zo waar als dat ze je dan doen geloven.
Lees verder….

jul 012010
 


Vandaag is de informatie over de nieuwe generatie Kindle DX bekend gemaakt door Amazon. Je kunt hem al bestellen, dan wordt hij over een week uitgeleverd.

Ik heb hem even vergeleken met mijn eerdere post over wat de Kindle nodig heeft om te overleven.
Belangrijkste ontbrekende features:

  • De DX 2 heeft nog steeds geen wifi en dus geen optie om (bijvoorbeeld thuis) gratis draadloos boeken er op te zetten.
  • Geen ePUB-ondersteuning; dus ook nog geen ondersteuning voor boeken in dit formaat die je bv bij BOL.com koopt
  • Geen nieuws over nieuwe applicaties op basis van de SDK.

In principe is de DX 2 ‘gewoon’ een DX, met dezelfde software en een scherm dat scherper zou moeten zijn dan dat van de DX. Er is één voorspelling/voorwaarde die wel uitgekomen is. Ik gaf aan dat de nieuwe DX goedkoper zou moeten zijn en dat is hij ook. Hij is zelfs iets goedkoper dan ik genoemd had, hij kost nu $379 (een daling van $110).

Het zijn heel kleine stapjes vooruit. Ik weet niet of het genoeg stapjes zijn. Ik vind de DX nog steeds een prima eReader en komende vakantie gaat hij ook zeker weer mee bomvol met meer boeken dan ik ooit in die paar weken kan lezen. Maar of de DX2 twijfelaars over de streep zal trekken betwijfel ik.

 Reacties uitgeschakeld voor Kindle DX 2 – goedkoper en in het zwart  Tags: , ,
jun 292010
 


Toen Apple de iPad uitbracht waren er al redelijk snel mooie voorbeelden van elektronische boeken waarbij getoond werd hoe een boek tot leven kan komen. Neem Alice in Wonderland of Toy Story. Dus toen bekend werd dat ook de Kindle applicatie op de iPhone en de iPad ondersteuning zou krijgen voor audio en video was ik daar best enthousiast naar.

Ik heb een Amerikaans account voor de Kindle en kon dus een van de beschikbare boeken kopen die voorzien was van audio/video. Het lijstje is nog niet lang, maar al wat langer dan vanochtend. Ik kocht Lullaby Baby van Audrey Ficociello voor $9,99.
In de beschrijving staat:

Every new parent, whether musical or not, needs a good repertoire of lullabies. Filled with 50 classic songs, this beautiful, lavishly illustrated songbook lets parents learn each song as they sing along with the melody. The unique sound component makes for a unique package, perfect for sitting by the crib, and also works wonderfully on the road, putting little ones to rest anywhere, anytime. A timeless gift, Lullaby Baby celebrates the joy of sharing music with children.

Kindle Edition with Audio/Video includes:

  • 50 well known lullabies
  • Written lyrics and audio track

Full color illustrations

In het filmpje hierboven demonstreer ik het boek op mijn iPhone. Het is back to the eighties (van de vorige eeuw dan dus). Waarom konden ze nou niet net zo’n WOW-effect leveren als voor de iPad mogelijk was? Ik ben benieuwd of het nog beter wordt, maar het zal wel even duren voordat ik er weer geld aan uit ga geven.

 Reacties uitgeschakeld voor Kindle boeken met audio en video – eerste indruk is matig  Tags: , , ,
mei 292010
 

Je weet het, geruchten zijn nooit meer dan dat: geruchten. Maar het gerucht dat Amazon in augustus met een nieuwe Kindle zou gaan komen zorgde in ieder geval voor zó veel vraagtekens wat mij betreft dat ik die even op een rij wilde zetten.

Wat is de Kindle eigenlijk?
Allereerst even de vraag: wat is “de Kindle” op dit moment?
Je het het 6-inch model en het 9,7-inch model (de DX) die beiden tegenwoordig in ruim 100 landen (inclusief Nederland) te koop zijn. Dat zijn “dedicated” eReaders. Apparaten die voornamelijk/uitsluitend voor het lezen van boeken/documenten gemaakt zijn. Beiden maken gebruik van eInk, zijn heel licht (respectievelijk gram en gram) en hebben een accuduur van een week of twee intensief gebruik (zonder de 3G-verbinding). Beiden beschikken over een gratis mobiele internetverbinding en beiden zijn redelijk gesloten. Dat wil zeggen dat rechtstreeks boeken kopen alleen bij Amazon kan.
Daarnaast is de Kindle als software beschikbaar voor de PC, de Mac, de iPhone, de iPod Touch, de iPad, de BlackBerry en (binnenkort) Android.

Concurrentie voor de Kindle is er op dit moment van twee kanten: de andere dedicated eReaders zoals de Nook van Barnes & Nobles en (zeker in Nederland) de Sony eReaders. En natuurlijk is het andere grote bron van concurrentie de iPad van Apple. Heeft geen eInk, slechts 10 uur accuduur, is niet in vol zonlicht te gebruiken, maar heeft een veel hoger sexappeal als gadget, kleur en multimedia, dezelfde afmetingen en bijna gelijke prijs als de DX, en een mooi touchscreen.

Wat kan en moet Amazon hier tegen doen?
Lees verder….

Kindle Updates

 Gepubliceerd door om 08:35  eBooks
mei 032010
 

Kindle update Afgelopen week verschenen er weer een aantal nieuwe updates voor de Kindle van Amazon. Sommige daarvan waren wat mij betreft zinvoller dan andere.

Update voor Kindle 2 en Kindle DX
Voorlopig nog slechts aangekondigd, maar in de loop van deze maand beschikbaar is de upgrade van de software van de Kindle 2 en Kindle DX eReaders naar versie 2.5. Als je een Kindle International hebt, dan zul je die update gratie en automatisch ontvangen, ik zal hem gewoon moeten downloaden en installeren. De update zou een aantal functionaliteiten moeten brengen waarvan ik er een aantal niet zal kunnen gebruiken omdat ik met mijn Kindle US hier in Nederland nou eenmaal geen netwerkverbinding heb. Dat ik nu geen clips van boeken die ik aan het lezen ben naar Facebook en Twitter kan sturen vind ik persoonlijk niet zo erg. Ook de optie om populaire highlights te zien in boeken die ik lees, is wellicht leuk maar zeker niet iets wat ik zal missen. De Kindle for iPhone applicatie heeft die feature ook. Ik kan me voorstellen dat het bij sommige boeken interessant is om te zien welke passages anderen aanspraken, maar het feit dat je helemaal geen zeggenschap hebt over de groep mensen waarvan je die highlights ziet maakt het wat mij betreft een stuk minder waardevol.

Of ik op mijn DX in staat zal zijn de “collections” optie te gebruiken weet ik nog niet. De Kindle kent tot op dit moment nog geen mappenstructuur. Je kunt, als je gebruik maakt van de USB-verbinding op het apparaat wel mappen aanmaken om de elektronische boeken bij elkaar te houden, maar die mappen zie je niet in de interface. Dat is onhandig. Zo heb ik er nu zo’n 800 documenten op staan, het merendeel PDF’s met literatuur voor mijn promotieonderzoek, maar daar staan de verschillende boeken etc. gewoon tussendoor. Met collections zou je die bronnen moeten kunnen indelen. Het voordeel van de implementatie van Amazon is dat ook die collections gesynchroniseerd worden tussen je verschillende apparaten. Je hoeft die indeling dus niet steeds opnieuw te maken.

Nieuw in versie 2.5 is ook de optie om je Kindle van een wachtwoord te voorzien. Ook dit was niet iets waar ik heel erg op zat te wachten, mijn boeken op papier hebben ook geen wachtwoord, maar in de VS was het blijkbaar een big deal waarbij ouders willen voorkomen dat hun kids zomaar hun boeken lezen. Ik kan me daar echter voorstellen dat ze veel eerder een leeftijdsgebonden wachtwoord hadden. Dus zoals je dat ook voor TV-programma’s kunt instellen (op de UPC Mediabox in ieder geval wel).

Ik ben benieuwd in hoeverre de PDF Pan en Zoom opties er voor zorgen dat die PDF’s die ook op de DX nog niet goed leesbaar waren nu ook goed leesbaar worden. Ik kan me voorstellen dat dit er eentje is die voor de Kindle 2 eigenaren relevanter is dan voor de DX.

Lees verder….

Kindle komt ook naar de iPad

 Gepubliceerd door om 06:55  eBooks, iOS
mrt 222010
 

Het is eigenlijk een aankondiging die geen echt nieuws is, maar toch weer wel: Amazon kondigt de beschikbaarheid van haar Kindle software voor de iPad aan.
Nou hebben ze al software voor de iPhone / iPod Touch, dus technisch hebben ze e.e.a. al in orde. Ze hebben ook software voor Windows en sinds kort ook voor de Mac), no big deal dus zou je zeggen.

Maar het aardige aan de aankondiging vond ik dat er staat “Kindle Apps for Tablet Computers” (met in kleinere letter “Including the iPad”). Want de iPad is zeker niet de enige aangekondigde tabletPC van het type slate. En zeker ook voor die andere (dus niet iPad) platformen is er grote behoefte aan software die wél rekening houdt met de specifieke wensen die een ‘touch’-scherm nou eenmaal meebrengen. Want dat is iets wat nou eenmaal een sterk punt is bij de meeste iPhone applicaties (en bij het besturingssysteem zelf). Die zijn nou eenmaal gemaakt met het ontbreken van een muis en toetsenbord in het achterhoofd.

Ik ben wel benieuwd of dit dan ook betekent dat er een Android-versie van de Kindle App aan zit te komen. Want ik verwacht wel dat Android (mits het applicatie-aanbod zo blijft groeien) samen met (uiteraard) Windows 7 om een plek naast de iPad zal strijden.

p.s. Ik moet bekennen dat ik nog niet weet of ik een slatemodel wil. Het feit dat mijn convertible HP een ingebouwde standaard heeft is bij het bekijken van video namelijk wel zo prettig.

Tekst naar spraak nu prima aan te horen

 Gepubliceerd door om 07:07  eBooks
mrt 022010
 

Als je het nieuws rond de Amazon Kindle een beetje volgt dan weet je dat die eReader beschikt over de optie om teksten voor te lezen. Toen ik mijn Kindle DX vorig jaar kocht heb ik een stukje audio opgenomen zoals dat voorgelezen wordt. Het is knap dat het kan, maar de zorgen die uitgevers zich maken waren op dat gebied nog absoluut onterecht. Zij vrezen namelijk dat hiermee de markt van audioboeken bedreigd werd en speelden dan ook meteen de auteursrechten kaart uit. Amazon zou de functionaliteit niet mogen bieden omdat het een nieuwe openbaarmaking zou zijn waar ze geen rechten voor hadden.

Amazon capituleerde en gaf uitgevers de mogelijkheid om aan te geven of boeken op deze manier voorgelezen mochten worden. Een aantal uitgevers kiest er standaard voor om dat niet toe te staan.

Als je naar het fragment luistert dan zul je begrijpen dat het onzin was. Automatische tekst naar spraak was ook op de Kindle DX verre van goed genoeg om een audioboek te vervangen. Gisteren kwam ik op Teleread (alweer) echter een aankondiging tegen van Text2Go. Die hebben nu twee nieuwe stemmen toegevoegd aan hun applicatie. Die stemmen hebben een duidelijk herkenbaar Brits accent én een ontzettend veel betere uitspraak.

Stukje uit Kindle DX userguide:

Stukje uit Alice in Wonderland:

Een voorbeeld van een niet helemaal perfecte uitspraak is de “I” in Alice in Wonderland, die het begin van de hoofdstuktitel is. Het moet worden uitgesproken als “one” en niet als “I”, maar ik kreeg dat ondanks de correctie-opties niet voor elkaar. Bij “Whispernet” in het eerste stukje lukte dat wel. Dat ging eerst verkeerd, maar door de spelling “Whisper-net” voor de uitspraak te kiezen werd dat wel goed uitgesproken.

Nadeel van Text2Go is de wat beperkte ondersteuning voor importformaten. Je kunt dus niet zomaar een PDF of Word document laten voorlezen. Die moet je converteren naar tekstbestanden. Wel kun je nu ook EPUB-bestanden openen, mits die niet voorzien zijn van DRM, want dan kan ook Text2Go er niets mee.

Je kunt de resultaten naar keuze opslaan als MP3 of als audioboek in iTunes laten invoeren zodat je ze eenvoudig op je iPhone kunt overzetten.

De applicatie is niet gratis en ik had nog net wat teveel problemen met het converteren van een aantal van de bestanden die ik er op getest heb om het de uitgave van $45 (met 1 stem) of $95 (met 2 verschillende stemmen) te rechtvaardigen. Maar gezien de grote stap die ze nu gezet hebben voor wat betreft de kwaliteit van de audio sluit ik niet uit dat de uitgevers in de toekomst inderdaad concurrentie kunnen verwachten van deze automatisch voorgelezen boeken. Voor sommigen ongetwijfeld een verschraling (het is namelijk niet perfect) voor anderen een absolute uitkomst.

 Reacties uitgeschakeld voor Tekst naar spraak nu prima aan te horen  Tags: , ,
feb 062010
 

Ik merk dat ik zo af en toe titels voor posts kies waar ik achteraf nog eens flink over na moet denken. Zo schreef ik op 23 januari “Het Apple effect is voordelig voor iedereen“. Toen doelde ik daarmee op de toename van activiteiten van Amazon in de aanloop naar de aankondiging van (wat we nu kennen als) de iPad op 27 januari.

Inmiddels weet ik echter niet meer zo zeker of ik van mening ben dat het Apple effect zo voordelig is voor iedereen.

Voor de duidelijkheid: ik ben heel nieuwsgierig naar het gebruik van de iPad als eReader. Ja, het is een beeldscherm en geen eInk, maar het feit dat het apparaat over kleur beschikt en de ervaring die ik inmiddels heb met het gebruik van Stanza op de iPhone doet mij vermoeden dat het voor thuisgebruik wel eens een heel prettig apparaat zou kunnen zijn. Het heeft de afmetingen die nodig zijn om al mijn PDF’s die ik nu op mijn Kindle DX lees goed weer te geven en ik merk dat het bladeren op de kleine iPhone al heel prettig werkt.

Maar waar ik op doelde was het feit dat ik er eigenlijk heel naïef vanuit was gegaan dat Apple met Amazon de competitie aan zou gaan op een manier die vergelijkbaar was met de wijze waar Barnes & Nobles dat doet: eigen apparaat uitbrengen, eigen winkel en zorgen dat je op de inhoud en de kwaliteit van het platform (en daar bedoel ik het geheel van hardware/software/winkel mee) wint van je concurrent.

Apple pakt het echter anders aan. Dat kunnen ze zich veroorloven omdat voor hen elektronische boeken slechts een klein (nu nog niet/nauwelijks bestaand) deel van hun inkomsten zijn. De iPad kan immers, naast de niet geringe inkomsten voor de hardware, zowel voor inkomsten via verkoop van muziek via iTunes als via applicaties uit de application store zorgen. Inkomsten uit elektronische boeken zijn een extra. Dit in tegenstelling tot bij Barnes & Nobles en zelfs bij Amazon.

Amazon en Apple zijn geen vrienden uit de tijd dat Amazon de concurrentie aanging met Apple door DRM-vrije MP3’s te gaan verkopen. Met de iPad heeft Apple een manier om haar concurrent direct in de kern van haar business te treffen. Apple heeft een aantal grote uitgevers, die voorheen elektronische boeken bij Amazon verkochten, de mogelijkheid geboden om die boeken voor meer geld dan de bij Amazon vaak gebruikelijke $9,99 aan te bieden op de iPad. Het verschil is zo’n $5 meer. Daarnaast biedt Apple, zo lijkt het in ieder geval, de uitgevers meer controle over die prijzen. Niet Apple, maar de uitgever bepaald de uiteindelijke prijs. Sceptici verwachten dat dat alleen zo blijft zolang Apple concurrentie heeft.

Lees verder….