mei 192017
 

Ik ga hem niet in de categorie “onderzoek” labelen, want daar is de steekproef van vier zinnen en acht proefpersonen me net wat klein voor, hij krijgt daarom eerder het label “grappig” en het is wel een heel relevante vergelijking: hoe doen Google Home, Siri van Apple en Alexa van Amazon het op het gebied van het herkennen van vragen die in het Engels gesteld worden als je een accent hebt. Bijvoorbeeld omdat je Brit, Schot, Ier, Amerikaan, Aussie, Duitser, Italiaan of Japanner bent.

Je kunt het resultaat in het filmpje zien of hier nalezen.

Spoiler: Benedict Cumberbatch wint! 🙂

 

Deel dit bericht:
nov 292016
 

Nee, ik ben niet bang dat ik komende kerstperiode teveel Glühwein drink en dan van zottigheid tegen mijn kerstboom ga staan lopen kletsen. Het was echter een vraag die toch wel in me op kwam toen ik bovenstaand filmpje van Adafruit bekeek. Daarin koppelen ze een Alexa en een Echo aan een ESP8266. Het resultaat is dat ze met spraakcommando’s in staat zijn om bv een relais te schakelen of om LED’s aan te laten schakelen.

Vorig jaar heb ik voor het eerst de verlichting van onze kerstboom op afstand bestuurbaar gemaakt (de verlichting dan) met mijn smartphone. Sindsdien zijn er meer apparaten in huis op onze OpenHab server aangesloten, en komende kerstperiode zal dat dus in ieder geval geen uitdaging meer zijn. En je weet, dan is er dus ruimte voor nieuwe uitdagingen.

Om meteen maar even de conclusie te verklappen: nee, het zal dit jaar naar verwachting niet gebeuren.

Heel belangrijke praktische reden: de Alexa en Echo Dot zijn nog niet in Nederland te koop. Los daarvan is een apparaat van bijna 200 dollar ook wel heel erg veel geld om tegen mijn kerstboom te kunnen praten.

Maar als ik Amazon Alexa zeg, dan denk ik natuurlijk ook aan de Google Home. Is dat dan wellicht een alternatief?

Lees verder….

Deel dit bericht:
sep 172015
 

Fire_Six-Pack Wat doe je als je Apple bent? Dan ontwikkel je dure, premium hardware en weet die in grote aantallen te verkopen. Wat doe je als je Amazon bent? Dan wil je dat mensen zo eenvoudig mogelijk toetreden tot jouw ecosysteem. Dat bestaat niet uit premium hardware, dat bestaat uit diensten: e-books, muziek, films, spellen.
Hoe doe je dat? Je zorgt er voor dat je reader te vinden is op de iPad, de iPhone, Android. Maar je maakt het ook spotgoedkoop om hardware aan te schaffen waar je zelf controle over hebt. De Fire phone werd een flop, maar als de fire tablet niet heel erg slecht is, dan wordt dat een hit: een tablet voor slechts $49,99 per stuk. En nu met als introductie-aanbieding: 6 voor de prijs van 5! Een 6-pack tablets voor iets minder dan $250,-
OK, er zit maar 8GB intern geheugen in, maar je kunt via een SD-kaartje dat geheugen uitbreiden. Het ding heeft 2 camera’s, dus je kunt er mee Skypen, als je Amazon Prime hebt (want daar gaat het Amazon natuurlijk om!) kun je het gebruiken om films te bekijken, om boeken te lezen. En niet alleen, met de hele familie. In een omgeving die deels af te sluiten is voor de kinderen ook nog.
Amazon_tablets
En is dat niet genoeg voor je, dan is er ook een model voor $99,99 of voor $149,99 of eentje voor $99,99 speciaal gericht op kinderen. En natuurlijk hebben ze ook nog e-readers voor $79,99 en meer.

Begrijp me niet verkeerd, natuurlijk zijn de iPads kwalitatief ongetwijfeld beter, sneller, dunner, lichter, mooier, voorzien van een appstore met veel meer games en apps. Het gaat er meer om: is de Fire goed genoeg?
Want dan wist ik het als ouder wel als mijn kind zou zeuren voor een tablet. Dan kregen ze geen iPad.
Jammer dat ze niet naar Nederland leveren op het moment.

Deel dit bericht:
feb 172015
 

MQ-1 PredatorIk ben een regelmatig lezer van FOK.nl, deels omdat je er regelmatig interessante berichten tegen komt, maar ook omdat de reageerders bij die berichten altijd zo lekker genuanceerd zijn.

Het bericht op FOK naar aanleiding van de conceptregels van de FAA in de VS voor commercieel gebruik van drones had ik al op een paar andere plekken gelezen. Logischerwijs eerst op sites uit de VS zelf. Want daar heeft de regelgeving betrekking op. Zie deze pagina voor een samenvatting van de regelgeving in Nederland, België en Duitsland. Belangrijk ook op die pagina is dat er verschil gemaakt wordt tussen commercieel gebruik van drones en niet-commercieel gebruik.

Een mooie headline voor sites is natuurlijk zoiets als “Amazon’s delivery drones SHOT DOWN by new FAA rules“. Ha, ha, drones die uit de lucht geschoten worden. Maar goed, het geeft wel meteen aan dat bedrijven zoals Amazon, die gebruik zouden willen maken van semi-autonome drones, dat niet zullen kunnen gaan doen onder deze regels. En dat terwijl je nu al ook voor een particulier betaalbare quadcopters kunt kopen waar je vooraf een vliegpad in punt programmeren dat dan netjes gevolgd wordt.
Niet alleen handig voor Amazon, maar ook bijvoorbeeld voor een boer die zijn land wil inspecteren.

Aan de FOK.nl reacties zie je meteen al weer zo’n mooie dwarsdoorsnede van de gemiddelde reactie: “Oprotten met die drones, ik heb er een heel erg 1984 gevoel bij waarin de drones voor je raam vliegen om je in de gaten te houden, voor jouw veiligheid, je hebt immers niets te verbergen toch?” of “Ik voel een nieuwe sport opkomen….je hebt alleen een luchtbuks nodig…”.
Tja.

En, ik geef het toe. Toen ik de plannen van Amazon voor het eerst hoorde, dacht ik ook “dat gaat toch nooit werken?!”. Maar gold dat niet ook voor de eerste trein, de eerste auto, het eerste vliegtuig (en veel daarna)?
En klinken al die bezwaren die we nu horen over drones niet heel erg als de bezwaren tegen de eerste treinen?
Kunnen we niet de vooruitstrevende benadering kiezen? Een set regels die experimenteren mogelijk maakt? Natuurlijk, je wil veiligheid. Maar je zou ook een markt de ruimte moeten geven om zichzelf te ontwikkelen. Zeker in de VS zou ik zoiets verwachten. Zaken als het maken van opnames van mensen die in hun achtertuin liggen te zonnen, of anderzijds herkenbaar in beeld komen, aansprakelijkheid bij crashes, zijn dat zaken die je apart voor een drone in wetten vast wil leggen?

Ik ben benieuwd. Er is nog ruimte voor een bezwaarprocedure. Het zou een proefballon kunnen zijn. Om te zien of er veel bezwaar tegen komt? Ik weet het niet. Ik hoop in ieder geval maar dat het niet de drogreden van de zure melk is die hier de overhand heeft.

Deel dit bericht:
dec 022013
 

Normaal gesproken laat ik ‘nieuws’ dat door ‘iedereen’ al besproken is aan me voorbij gaan. Immers, wat kan ik daar dan nog aan toevoegen?
Maar het bericht dat Amazon voor haar Amazon Prime dienst aan het experimenteren zou zijn met het gebruik van drones is dusdanig hilarisch, dat ik er gewoon wel over móet schrijven. En het hilarische is eigenlijk dat al die grote media-outlets (nu.nl, Techcrunch, Engadget, The Next Web) er zo heerlijk over rapporteren alsof dit serieuze plannen zijn. En waarom zouden ze ook niet? De CEO van Amazon heeft het immers op TV gezegd, Amazon heeft er zelfs een webpagina over met video (zie ook hierboven).

Dus waarom zou je er ook aan twijfelen? Ehm…wellicht omdat het tamelijk onwaarschijnlijk klinkt. Omdat de voorspelde invoerdatum lekker ver in de toekomst ligt (in ieder geval ruim voorbij de aandachtsspanne van de gemiddelde lezer van al die nieuwsbronnen). Omdat het wel heel erg goed getimed is? Waarvoor? Nou, om de aandacht te vragen voor de huidige Amazon Prime dienst. Die waarmee je niet binnen 30 minuten je spullen in huis hebt, maar binnen twee dagen.
Én het is ideaal om een naam te vestigen als een bedrijf dat nog sneller dan al die anderen haar producten bij jou als klant wil hebben. Een beetje zoals Volvo met het “veilige auto’s” beeld aan de haal ging. Dat/of de drones er dan ooit komen, dat doet er verder niet toe.
Het beste wat Amazon kan overkomen is dat er iemand anders is die nu snel gaat proberen nóg eerder dan Amazon met zoiets op de markt te komen. Dan zal die partij de kinderziektes er uit moeten halen, de moeilijke praktische bezwaren proberen op te lossen (moet je eens kijken hoe snel er mensen zullen zijn die de drones proberen te onderscheppen!) etc.
En in de tussentijd heeft Amazon dat mooie label. Want ook bij Volvo deed het er (lange tijd) niet toe dat er ook auto’s verkocht werden die veiliger waren, de perceptie bij de consument was belangrijker.

Deel dit bericht:
sep 252013
 

Amazon_Mayday De kans dat ik ooit een Amazon Kindle tablet zal kopen is heel klein. Het ecosysteem is nóg een graadje geslotener dan dat van Apple en de iPad, maar het blijkt voor een groep, met name Amerikanen, heel goed te werken. En op zich is dat ook wel te begrijpen. Je koopt een tablet waarmee je o.a. je boeken die je bij Amazon koopt kunt lezen, je kunt via Amazon Prime video’s bestellen/kijken (niet in Nederland beschikbaar). De belangrijkste apps zijn er gewoon: Skype, Evernote, Facebook, Spotify, Netflix, Pinterest, Angry Birds, ik heb geen complete lijst beschikbaar, maar het lijkt er allemaal te zijn.

En ik maakte zojuist al het voorbehoud van “met name Amerikanen” omdat Amazon, ondanks haar voorzichtige expansie over de rest van de wereld, net als Apple een bedrijf is dat nog steeds primair de thuismarkt in de VS bedient. En dat betekent dat de nieuwe Kindle tablets die het bedrijf introduceert op het moment nog niet eens in Nederland te koop zijn. En dat is dan op zich wel weer jammer, want ze bieden, wel veel functionaliteit voor hun geld. En hebben nu zelf een ingebouwde Genius Bar in de vorm van de “Mayday” knop! 😉
Lees verder….

Deel dit bericht:
sep 042013
 

Kindle DX Amazon kondigde vandaag een nieuwe dienst aan: MatchBook. Het idee erachter is dat, als je al een versie van een boek op papier gekocht hebt, je met korting ook de Kindle-versie kunt kopen. Exacte prijzen worden nog niet genoemd, maar het zou gaan om $2,99, $1,99, $0,99 of gratis.

Tja. Enerzijds een goed idee. D.w.z. ik zou wel graag van alle boeken die ik nog op papier heb ook de digitale versie willen hebben. De vraag is dan hoeveel ik daar voor zou willen betalen. Eigenlijk niets, ik heb al eens voor het boek betaald, als ik een boek op papier 2x lees, betaal ik er ook niet 2x voor. Maar in vergelijking met de schandalige praktijken die filmstudio’s gehanteerd hebben bij de overgang van VHS naar DVD en Blue-ray, waarbij je soms blij mocht zijn met een paar euro korting, is $2,99 als max. natuurlijk een mooi bedrag.

Amazon geeft aan dat ze tot 1995 terug gaan voor wat betreft aankopen. En daar zit natuurlijk nog een andere beperking: als je een boek van iemand cadeau gekregen hebt dan heb je pech. Maar hoe dan ook toch weer een extra (slim) steuntje in de rug van Amazon voor haar eBook-business.

Deel dit bericht:
nov 112011
 

Toen iOS 5 net beschikbaar kwam voor de iPhone, iPod Touch en de iPad bleek al snel dat dé eReader applicatie van het eerste uur, Stanza, niet meer werkte.

Het bedrijf achter Stanza is een tijd geleden door Amazon opgekocht en sindsdien was er geen nieuwe update meer geweest van het programma waarmee je o.a. PDF’s, ePUBs en Comics kunt lezen op je iOS apparaat. Nu is er toch weer eentje gekomen waarmee het programma toch weer werkt op iOS 5.
Helaas is het waarschijnlijk de laatste keer geweest dat Amazon een update uitgebracht heeft. Volgens Macworld heeft Amazon richting een van hun lezers en een van hun eigen stafleden aangegeven dat dit de laatste keer was. Er is nog geen officieel Amazon statement, maar het lijkt er wel op dat het nu bijna afgelopen is met Stanza.

En dat vond ik toch wel een bericht waard aangezien ik er veel gebruik van gemaakt heb op de iPad. Voor de ePUBs wijk ik uit naar iBooks, voor de PDFs naar GoodReader. Er is dus wel leven na Stanza, jammer blijft het echter altijd wel als zo’n product langzaam verdwijnt.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Stanza voor de laatste keer bijgewerkt voor iOS5 door Amazon  Tags: , ,

Nook Tablet versus Kindle Fire

 Gepubliceerd door om 06:39  eBooks
nov 082011
 

Wauw, Barnes & Nole heeft niet stil gezeten. Amazon kondigde eind september de Kindle Fire aan en nog voordat die daadwerkelijk op de markt is, introduceert B&N hun tweede versie van een eReader gebaseerd op een 7-inch tablet.

Het apparaat is, zo begrijp ik uit de video en het bericht bij GottaBeMobile, op hardware gebied in ieder geval snel, de technische specs zijn in op veel gebieden net een stapje verder dan de Kindle Fire.

Maar, zoals ik schreef dat de Kindle Fire geen concurrent van de iPad was, de strijd tussen B&N en Amazon zal niet om de hardware (alleen gaan). Op het gebied van integratie hebben beide partijen zo hun sterk punt. Amazon heeft ook al een videoverhuurdienst gekoppeld aan de Fire, B&N kan stellen dat je bij hen beter uit kunt als je juist niet zo’n heel hechte integratie wilt.

Ik hoop dat beide bedrijven elkaar nog een tijd in balans houden. Is veel beter voor de snelheid van innovatie dan wanneer dit stukje van de markt al definitief bij één speler ligt.

Deel dit bericht: