sep 292011
 

Wauw, wat een stroom berichten naar aanleiding van de aankondiging van de nieuwe Kindle modellen gisteren. Zo veel aankondiging is normaal gesproken voorbehouden aan Apple, en die komen “pas” volgende week dinsdag met een nieuwe iPhone en zullen dan vergelijkbare aandacht krijgen. Wat me opvalt is dat veel technologie bloggers/journalisten net lijken op een paar kleine kinderen op een speelplaats. Zodra er een nieuw kindje bij komt in de klas hopen ze dat die het dominante kind uit de groep eens flink op zijn gezicht slaat zodat die wat minder dominant is en zijn plek leert kennen. Als je het zo opschrijft, dan zie je hoe belachelijk dat roepen om een “iPad Killer” apparaat is. En Amazon doet er verstandig aan om weliswaar een beetje gebruik te maken van die hoop, maar zou dom zijn om meteen al dat directe gevecht aan te gaan.

Maar goed, wat weten we van de nieuwe producten van Amazon? Nou, ten eerste kunnen we niet alle drie de modellen bestellen vanuit Nederland en als je ze wel kunt bestellen gaat het om iets andere bedragen dan je in alle berichten leest.

Lees verder….

Bibliotheken in de VS en in Nederland…

 Gepubliceerd door om 22:55  eBooks
sep 212011
 

Kindle DX en iPod Touch Twee berichten vandaag, die kort na elkaar in Google Reader voorbij kwamen deden me zuchten. Het eerste bericht was van de Volkskrant. Daarin werd melding gemaakt van het openen van een bibliotheek op het station van Haarlem. “Het gaat volgens de NS en overkoepelende organisatie Probiblio om de eerste stationsbieb van Europa” schrijft de Volkskrant. De nieuwe bibliotheek richt zich op forensen die in de ochtend- en avondspits een boek willen lenen schrijft de Volkskrant verder. Terug brengen van het boek kan ook in de bibliotheek van hun eigen woonplaats (als die nog niet weg bezuinigd is natuurlijk). Wordt het in Haarlem een succes, dan komen er meer bibliotheken in stations.

Het tweede bericht is afkomstig uit de Verenigde Staten. Daar kondigde Amazon aan dat het vanaf nu mogelijk is om bij 11.000 bibliotheken boeken te lenen via de Kindle. Dat kan het apparaat van Amazon zijn, maar ook de Kindle software op de iPhone of je laptop/Macbook/tablet.

Wordt je daar nou niet stil van? Wij zijn trots op een bibliotheek in een station waar ik een boek op papier kan lenen. En we gaan straks nog meer van die kamertjes op stations inrichten waar we dan boeken op papier gaan opslaan die we kunnen uitlenen. En de boeken die dan bij een andere bibliotheek ingeleverd worden, worden dan weer met vrachtauto’s (of wellicht met de trein?) vervoerd naar die kamertjes (lees: bieb op het station) waar ze vandaan kwamen….

Het alternatief is dat je die boeken op een dun, compact, handzaam, eenvoudig apparaat leest zonder dat er fysieke producten hoeven te worden vervoerd. En als je aantekeningen maakt in dat boek, dan krijg je geen boete, maar dan worden die netjes in de cloud opgeslagen. En als je dan besluit om het boek te kopen, dan zijn al die aantekeningen bewaard gebleven!

Ik krijg tegenwoordig regelmatig te horen dat “niet iedereen zo is als ik ben” of dat “er nou eenmaal mensen zijn die graag van papier lezen in plaats van elektronisch”. Als ik zulke ontwikkelingen in de VS zie, dan weet ik inmiddels dat ik gewoon 5 jaar moet wachten. Dan zijn we hier in Nederland ook zo ver.

[Update 22-9-2011 12:25] Even een kleine update/nuancering/slag om de arm. In het bericht hierboven zeg ik dat je de boeken die je bij de bieb in het station leent ook op andere plekken kunt inleveren. Dat deed ik op basis van dit bericht op nu.nl waar staat “Zij kunnen dat boek later in de bieb van hun eigen woonplaats terugbrengen”. Via Twitter geeft Henriette Adema van de Bibliotheek Haarlem aan dat inleveren in andere steden of de lokale bieb (nog) niet kan.
Als dat inderdaad zo is (en blijft!), dan valt dat stukje van mijn argumentatie weg. Blijft nog steeds wat mij betreft dat het als ontwikkeling schril afsteekt tegen het vooruitzicht van de digitale beschikbaarheid van boeken die in de VS nu geboden wordt.

aug 182011
 

Ik kreeg een mail van Amazon.co.uk waarin ze melding maakten van het feit dat het boek “Rethinking Pedagogy for a Digital Age: Designing and Delivering E-learning” dat ik in april 2009 bij ze gekocht had, bij ze kon inruilen. Nee, niet voor een nieuw exemplaar, niet eens voor een digitale versie, maar gewoon voor cash. Even doorklikken naar de site maakte duidelijk dat Amazon me GBP 8,10 wilde betalen voor een boek waar ik zelf GBP 20,55 voor betaald had en dat voor GBP 15,99 tweedehands via hun eigen site te koop was.

Tja, je krijgt dus 40% van de aanschafprijs van je boek terug terwijl Amazon er dan nog weer eens bijna 100% winstmarge op heeft als ze hem weer verkopen (iets minder aangezien het verzenden naar Amazon ook op kosten van Amazon gaat).
Als het boek je in de kast in de weg staat is dit natuurlijk mooi meegenomen. Je hoeft geen moeite te doen om het te verkopen en vangt er toch cash voor. Alternatief is dat je het zelf via Amazon aanbiedt en er meer voor vangt.

Helaas hoef ik er nog niet heel lang over na te denken. Op de pagina met voorwaarden staat namelijk “To participate in the Programme, you must (a) be at least 18 years old, (b) ship your products only from the United Kingdom and (c) have a billing and physical address located in the United Kingdom. Products shipped from outside the United Kingdom will not be accepted or returned.“.
Toch wel leuk idee.

 Reacties uitgeschakeld voor Boeken inruilen bij Amazon…of toch niet?  Tags: , ,
aug 102011
 

Kindle Cloud Reader Amazon heeft vandaag haar Cloud Reader geïntroduceerd. Het is een webbased reader voor de boeken die je bij Amazon aangeschaft hebt. Mooi is dat het werkt in Chrome (op Mac, PC, Linux en Chromebook), Safari (Mac, PC) én Mobile Safari op de iPad. Als je naar https://read.amazon.com/ gaat dan moet je inloggen met je Amazon account waarna je afhankelijk van je browser de optie krijgt om ook lokaal opslag te reserveren voor de applicatie. Want hoewel het een webbased applicatie is, kun je ook boeken downloaden om beschikbaar te hebben als je offline bent. Op de iPad kan de applicatie (na jouw toestemming) maximaal 50MB aan ruimte reserveren. Meer dan genoeg voor een aantal boeken onderweg.

Op mijn Windows 7 machine met Chrome werd de applicatie netjes voorzien van een icoontje op de desktop (als je dat wenst) waarmee je hem direct kunt opstarten alsof het een standalone applicatie is.
Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in Chrome Amazon Cloud Reader in ChromeAmazon Cloud Reader in Chrome
Lees verder….

Kindle update voor de iPad/iPhone/Mac

 Gepubliceerd door om 06:53  eBooks, iOS, MacOS
jan 112011
 

Naast alle aandacht voor iBooks op de iPhone/iPad en ePUB, staat in Nederland de Kindle voor iPhone/iPad applicatie een stuk minder in de belangstelling. Dat is heel begrijpelijk aangezien tot voor kort die applicatie alleen gebruikt kon worden voor het lezen van elektronische boeken die je bij Amazon gekocht had. Je kon er geen eigen bestanden in openen. Dat is sinds de update van gisterenavond niet meer zo. Je kunt nu ook .PRC en .MOBI (Mobipocket) boeken openen in de Kindle applicatie. Die boeken kunnen dan online staan op een webpagina, in Dropbox of in een Mail naar je toegestuurd zijn.

Dat was iets wat nog geen van de andere applicaties op mijn iPad konden, maar het is een beetje de vraag of het zo’n relevante update is aangezien het Mobipocket formaat het de afgelopen anderhalf jaar definitief lijkt te gaan afleggen tegen ePUB.
Jammer ook is dat Amazon niet de kans aangegrepen heeft om een aantal van de zaken die ik mis in iBooks op te lossen in de Kindle applicatie: de op deze manier geïmporteerde boeken, laatst gelezen locatie, aantekeningen en boekenleggers in die boeken worden ook nu niet gesynchroniseerd tussen de apparaten. Dus als je een gedownload boek op je iPhone en je iPad wilt lezen, dan moet je het twee keer downloaden en bij het wisselen tussen device handmatig doorbladeren.

Ook nieuws voor Kindle op de Mac: daar is de applicatie verschenen in de Mac store. Eerder dan iBooks voor de Mac, een nog steeds ontbrekende schakel in het Apple bouwwerk voor elektronische boeken. Amazon is dus zeker nog niet verslagen.

 Reacties uitgeschakeld voor Kindle update voor de iPad/iPhone/Mac  Tags: , , ,
jul 012010
 


Vandaag is de informatie over de nieuwe generatie Kindle DX bekend gemaakt door Amazon. Je kunt hem al bestellen, dan wordt hij over een week uitgeleverd.

Ik heb hem even vergeleken met mijn eerdere post over wat de Kindle nodig heeft om te overleven.
Belangrijkste ontbrekende features:

  • De DX 2 heeft nog steeds geen wifi en dus geen optie om (bijvoorbeeld thuis) gratis draadloos boeken er op te zetten.
  • Geen ePUB-ondersteuning; dus ook nog geen ondersteuning voor boeken in dit formaat die je bv bij BOL.com koopt
  • Geen nieuws over nieuwe applicaties op basis van de SDK.

In principe is de DX 2 ‘gewoon’ een DX, met dezelfde software en een scherm dat scherper zou moeten zijn dan dat van de DX. Er is één voorspelling/voorwaarde die wel uitgekomen is. Ik gaf aan dat de nieuwe DX goedkoper zou moeten zijn en dat is hij ook. Hij is zelfs iets goedkoper dan ik genoemd had, hij kost nu $379 (een daling van $110).

Het zijn heel kleine stapjes vooruit. Ik weet niet of het genoeg stapjes zijn. Ik vind de DX nog steeds een prima eReader en komende vakantie gaat hij ook zeker weer mee bomvol met meer boeken dan ik ooit in die paar weken kan lezen. Maar of de DX2 twijfelaars over de streep zal trekken betwijfel ik.

 Reacties uitgeschakeld voor Kindle DX 2 – goedkoper en in het zwart  Tags: , ,
mei 292010
 

Je weet het, geruchten zijn nooit meer dan dat: geruchten. Maar het gerucht dat Amazon in augustus met een nieuwe Kindle zou gaan komen zorgde in ieder geval voor zó veel vraagtekens wat mij betreft dat ik die even op een rij wilde zetten.

Wat is de Kindle eigenlijk?
Allereerst even de vraag: wat is “de Kindle” op dit moment?
Je het het 6-inch model en het 9,7-inch model (de DX) die beiden tegenwoordig in ruim 100 landen (inclusief Nederland) te koop zijn. Dat zijn “dedicated” eReaders. Apparaten die voornamelijk/uitsluitend voor het lezen van boeken/documenten gemaakt zijn. Beiden maken gebruik van eInk, zijn heel licht (respectievelijk gram en gram) en hebben een accuduur van een week of twee intensief gebruik (zonder de 3G-verbinding). Beiden beschikken over een gratis mobiele internetverbinding en beiden zijn redelijk gesloten. Dat wil zeggen dat rechtstreeks boeken kopen alleen bij Amazon kan.
Daarnaast is de Kindle als software beschikbaar voor de PC, de Mac, de iPhone, de iPod Touch, de iPad, de BlackBerry en (binnenkort) Android.

Concurrentie voor de Kindle is er op dit moment van twee kanten: de andere dedicated eReaders zoals de Nook van Barnes & Nobles en (zeker in Nederland) de Sony eReaders. En natuurlijk is het andere grote bron van concurrentie de iPad van Apple. Heeft geen eInk, slechts 10 uur accuduur, is niet in vol zonlicht te gebruiken, maar heeft een veel hoger sexappeal als gadget, kleur en multimedia, dezelfde afmetingen en bijna gelijke prijs als de DX, en een mooi touchscreen.

Wat kan en moet Amazon hier tegen doen?
Lees verder….

Kindle Updates

 Gepubliceerd door om 08:35  eBooks
mei 032010
 

Kindle update Afgelopen week verschenen er weer een aantal nieuwe updates voor de Kindle van Amazon. Sommige daarvan waren wat mij betreft zinvoller dan andere.

Update voor Kindle 2 en Kindle DX
Voorlopig nog slechts aangekondigd, maar in de loop van deze maand beschikbaar is de upgrade van de software van de Kindle 2 en Kindle DX eReaders naar versie 2.5. Als je een Kindle International hebt, dan zul je die update gratie en automatisch ontvangen, ik zal hem gewoon moeten downloaden en installeren. De update zou een aantal functionaliteiten moeten brengen waarvan ik er een aantal niet zal kunnen gebruiken omdat ik met mijn Kindle US hier in Nederland nou eenmaal geen netwerkverbinding heb. Dat ik nu geen clips van boeken die ik aan het lezen ben naar Facebook en Twitter kan sturen vind ik persoonlijk niet zo erg. Ook de optie om populaire highlights te zien in boeken die ik lees, is wellicht leuk maar zeker niet iets wat ik zal missen. De Kindle for iPhone applicatie heeft die feature ook. Ik kan me voorstellen dat het bij sommige boeken interessant is om te zien welke passages anderen aanspraken, maar het feit dat je helemaal geen zeggenschap hebt over de groep mensen waarvan je die highlights ziet maakt het wat mij betreft een stuk minder waardevol.

Of ik op mijn DX in staat zal zijn de “collections” optie te gebruiken weet ik nog niet. De Kindle kent tot op dit moment nog geen mappenstructuur. Je kunt, als je gebruik maakt van de USB-verbinding op het apparaat wel mappen aanmaken om de elektronische boeken bij elkaar te houden, maar die mappen zie je niet in de interface. Dat is onhandig. Zo heb ik er nu zo’n 800 documenten op staan, het merendeel PDF’s met literatuur voor mijn promotieonderzoek, maar daar staan de verschillende boeken etc. gewoon tussendoor. Met collections zou je die bronnen moeten kunnen indelen. Het voordeel van de implementatie van Amazon is dat ook die collections gesynchroniseerd worden tussen je verschillende apparaten. Je hoeft die indeling dus niet steeds opnieuw te maken.

Nieuw in versie 2.5 is ook de optie om je Kindle van een wachtwoord te voorzien. Ook dit was niet iets waar ik heel erg op zat te wachten, mijn boeken op papier hebben ook geen wachtwoord, maar in de VS was het blijkbaar een big deal waarbij ouders willen voorkomen dat hun kids zomaar hun boeken lezen. Ik kan me daar echter voorstellen dat ze veel eerder een leeftijdsgebonden wachtwoord hadden. Dus zoals je dat ook voor TV-programma’s kunt instellen (op de UPC Mediabox in ieder geval wel).

Ik ben benieuwd in hoeverre de PDF Pan en Zoom opties er voor zorgen dat die PDF’s die ook op de DX nog niet goed leesbaar waren nu ook goed leesbaar worden. Ik kan me voorstellen dat dit er eentje is die voor de Kindle 2 eigenaren relevanter is dan voor de DX.

Lees verder….

Kindle komt ook naar de iPad

 Gepubliceerd door om 06:55  eBooks, iOS
mrt 222010
 

Het is eigenlijk een aankondiging die geen echt nieuws is, maar toch weer wel: Amazon kondigt de beschikbaarheid van haar Kindle software voor de iPad aan.
Nou hebben ze al software voor de iPhone / iPod Touch, dus technisch hebben ze e.e.a. al in orde. Ze hebben ook software voor Windows en sinds kort ook voor de Mac), no big deal dus zou je zeggen.

Maar het aardige aan de aankondiging vond ik dat er staat “Kindle Apps for Tablet Computers” (met in kleinere letter “Including the iPad”). Want de iPad is zeker niet de enige aangekondigde tabletPC van het type slate. En zeker ook voor die andere (dus niet iPad) platformen is er grote behoefte aan software die wél rekening houdt met de specifieke wensen die een ‘touch’-scherm nou eenmaal meebrengen. Want dat is iets wat nou eenmaal een sterk punt is bij de meeste iPhone applicaties (en bij het besturingssysteem zelf). Die zijn nou eenmaal gemaakt met het ontbreken van een muis en toetsenbord in het achterhoofd.

Ik ben wel benieuwd of dit dan ook betekent dat er een Android-versie van de Kindle App aan zit te komen. Want ik verwacht wel dat Android (mits het applicatie-aanbod zo blijft groeien) samen met (uiteraard) Windows 7 om een plek naast de iPad zal strijden.

p.s. Ik moet bekennen dat ik nog niet weet of ik een slatemodel wil. Het feit dat mijn convertible HP een ingebouwde standaard heeft is bij het bekijken van video namelijk wel zo prettig.

feb 062010
 

Ik merk dat ik zo af en toe titels voor posts kies waar ik achteraf nog eens flink over na moet denken. Zo schreef ik op 23 januari “Het Apple effect is voordelig voor iedereen“. Toen doelde ik daarmee op de toename van activiteiten van Amazon in de aanloop naar de aankondiging van (wat we nu kennen als) de iPad op 27 januari.

Inmiddels weet ik echter niet meer zo zeker of ik van mening ben dat het Apple effect zo voordelig is voor iedereen.

Voor de duidelijkheid: ik ben heel nieuwsgierig naar het gebruik van de iPad als eReader. Ja, het is een beeldscherm en geen eInk, maar het feit dat het apparaat over kleur beschikt en de ervaring die ik inmiddels heb met het gebruik van Stanza op de iPhone doet mij vermoeden dat het voor thuisgebruik wel eens een heel prettig apparaat zou kunnen zijn. Het heeft de afmetingen die nodig zijn om al mijn PDF’s die ik nu op mijn Kindle DX lees goed weer te geven en ik merk dat het bladeren op de kleine iPhone al heel prettig werkt.

Maar waar ik op doelde was het feit dat ik er eigenlijk heel naïef vanuit was gegaan dat Apple met Amazon de competitie aan zou gaan op een manier die vergelijkbaar was met de wijze waar Barnes & Nobles dat doet: eigen apparaat uitbrengen, eigen winkel en zorgen dat je op de inhoud en de kwaliteit van het platform (en daar bedoel ik het geheel van hardware/software/winkel mee) wint van je concurrent.

Apple pakt het echter anders aan. Dat kunnen ze zich veroorloven omdat voor hen elektronische boeken slechts een klein (nu nog niet/nauwelijks bestaand) deel van hun inkomsten zijn. De iPad kan immers, naast de niet geringe inkomsten voor de hardware, zowel voor inkomsten via verkoop van muziek via iTunes als via applicaties uit de application store zorgen. Inkomsten uit elektronische boeken zijn een extra. Dit in tegenstelling tot bij Barnes & Nobles en zelfs bij Amazon.

Amazon en Apple zijn geen vrienden uit de tijd dat Amazon de concurrentie aanging met Apple door DRM-vrije MP3’s te gaan verkopen. Met de iPad heeft Apple een manier om haar concurrent direct in de kern van haar business te treffen. Apple heeft een aantal grote uitgevers, die voorheen elektronische boeken bij Amazon verkochten, de mogelijkheid geboden om die boeken voor meer geld dan de bij Amazon vaak gebruikelijke $9,99 aan te bieden op de iPad. Het verschil is zo’n $5 meer. Daarnaast biedt Apple, zo lijkt het in ieder geval, de uitgevers meer controle over die prijzen. Niet Apple, maar de uitgever bepaald de uiteindelijke prijs. Sceptici verwachten dat dat alleen zo blijft zolang Apple concurrentie heeft.

Lees verder….