jan 232010
 

Kindle DX Als je nog niet meegekregen hebt dat Apple op 27 januari een evenement organiseert waarop volgens “iedereen” dan eindelijk de Apple tablet / iSlate / iPad aangekondigd zal gaan worden, dan lees je heel andere nieuwsberichten dan bij mij in Google Reader voorbij komen. Want anders is er niet langs door te kijken.

Het laat maar weer eens zien dat Apple de kracht van het opbouwen van een hype nog voordat een product gelanceerd is nog steeds perfect beheerst. Er is nog niks, maar de fans maken zich al weer op voor het volgende succes in een strijd met een fictieve vijand. Ikzelf wacht liever totdat het product er is voordat ik uitspraken ga doen over de vraag of Apple wéér een industrie fundamenteel gaat veranderen.

Ik vind het echter wel mooi dat er in ieder geval één speler in die industrie die onder vuur zou komen te liggen, Amazon, zich blijkbaar wel zorgen maakt. Want in de aanloop naar de aankondiging van Apple heeft Amazon het gas vol open staan als het gaat om het uitrollen van vernieuwingen.
Dat ze niet op hun lauweren aan het rusten zijn, was al duidelijk. De uitrol van de Kindle 2 en Kindle DX naar meer dan 100 landen buiten de VS is absoluut een mega-klus geweest vanwege de afspraken die op lokaal niveau met mobiele telefonie-aanbieders gemaakt moesten worden.

Deze week kwam daar bij:

Kijk, dus zelfs als de aankondiging van Apple komende week tegen valt, hebben we met z’n allen toch al weer heel wat gewonnen. 🙂

jan 062010
 

Kindle DXVanaf dit moment kun je via de Amazon.com website nu ook vanuit Nederland de Kindle DX bestellen. Dit is de “grote” Kindle, die uitstekend geschikt is voor het lezen van A4 bestanden. Je hoeft hem nu dus niet meer zelf te importeren, maar kunt hem rechtstreeks bij Amazon bestellen en laten leveren. Belangrijk voordeel ten opzichte van de Kindle DX “US” (die overigens nu helemaal niet meer geleverd wordt) is dat je nu ook in Nederland gebruik kunt maken van het Amazon Whispernet.

Nadeel blijft, net als bij de Kindle 2 dat niet alle boeken internationaal beschikbaar zijn, er geen gratis boeken voor de Kindle (DX) internationaal beschikbaar zijn en dat de boeken iets duurder zijn.

De Kindle DX is niet goedkoop. Als je hem besteld inclusief de (absoluut noodzakelijke hoes) dan betaal je (inclusief verzendkosten en reservering voor BTW en inklaringskosten) $675,76 dat is omgerekend op dit moment ongeveer €472,20. Dat is iets minder dan wanneer je hem via een omweg liet komen (en je moest BTW en inklaringskosten betalen.

Het hoe dan ook nog steeds een stuk goedkoper  dan de iRex Digital Reader 1000S, je zult je dus moeten afvragen of het touchscreen van de iRex je die extra 200 euro waard is. Ik zou het er niet voor over hebben, ik heb geen moment spijt gehad van de aanschaf van mijn DX. Maar uiteraard moet je dat helemaal zelf weten, ik verdien er niks aan als je eentje koopt. 🙂

Levering start op 19 januari 2010.

dec 302009
 
Amazon frustratievrije verpakking - Klik voor grotere versie
“Amazon Frustration-Free Packaging, a multi-year initiative designed to alleviate “wrap rage,” features recyclable boxes that are easy to open and free of hard plastic clamshell cases, plastic bindings, and wire ties. The product itself is exactly the same–we’ve just streamlined the packaging. Learn more.”

Hoe verzin je het? Of eigenlijk, waarom verzint niet iedereen dit? Amazon biedt bij een groeiend aantal producten een zogeheten “Frustration-Free Packaging” certificaat. Dat betekent dat een product in een recyclebare, eenvoudig te openen verpakking zit. Ik zag het certificaat bij de Kindle DX (nog) niet staan, terwijl ik ook die verpakking zowel mooi als heel eenvoudig te openen vond.

Topper wat frustratie betreft voor zover ik ze ken zijn die dozen met kinderspeelgoed waarbij je door het plastic kijkvenster bijvoorbeeld een vrachtwagen met onderdelen kunt zien of een poppengezin met meubels waarbij dan elk deelonderdeeltje met ijzerdraad vast zit zodat het niet omvalt in de winkel. Daar ben je als ouder een half uur mee bezig om uit te pakken.
Goed plan dus. Wie volgt?

 Reacties uitgeschakeld voor Hoe verzin je het: Frustratieloze verpakking  Tags:
dec 072009
 
Kostenverschil ebook vs pbook - Klik voor grotere versie
“With all the buzz around e-readers, analysts expect big numbers out of hardware sales and e-book consumption. While hardware sales may experience huge growth in the coming years, we believe many underestimate the losses companies like Amazon will need to weather before selling e-books becomes a meaningfully profitable business.
Currently companies like Amazon lose about $2 for every e-book (we discuss this below). So, if it sells one million e-books the company loses about $2 million.”

(bron)

Op TBIResearch is een artikel verschenen over de, volgens hen, op de langere termijn onhoudbare situatie waar Amazon zich in bevindt als het gaat om de verkoop van elektronische boeken. Blijkbaar hanteren de uitgevers in de VS op dit moment een soort groothandelprijs voor boeken van $12,- (elektronisch en op papier). Amazon koopt dus elektronische boeken in voor dat bedrag. Maar veel van die boeken worden door Amazon voor $9,99 verkocht. Daar verliest Amazon dus $2,- per boek op. Dat is een situatie die moeilijk/niet vol te houden is als het aantal elektronische boeken dat verkocht wordt daadwerkelijk zo blijft stijgen als iedereen zegt.

In het artikel staat ook een tabel met de verschuiving in kosten en opbrengsten waar een uitgever mee te maken krijgt bij een overstap van boeken op papier naar elektronische boeken.
Conclusie van de auteur van het artikel: de auteurs zijn het haasje.

In de reacties staan de nodige kritische noten met betrekking tot die analyse, o.a. met betrekking tot het 100% elektronisch scenario (niet realistisch, zeker niet op de korte termijn), het vaste percentage royalty’s voor auteurs dat genoemd wordt (is nu voor verschillende media ook niet hetzelfde) en het probleem dat dezelfde marge op de helft van de inkomsten hebben toch betekent dat je de helft van het geld binnen krijgt dat je voorheen binnen kreeg.

We zijn er dus met zijn allen nog lang niet uit. Wel is het probleem van het niet in bad kunnen lezen van eBooks definitief opgelost: Jeffrey P. Bezos (baas van Amazon) geeft het advies om een grote (hersluitbare) diepvrieszak te gebruiken. Een gallon is ongeveer 4 liter, dus neem de grote zakken. Ik weet niet of ik dat ga durven met mijn DX, verwacht dus hoe dan ook voorlopig geen actiefoto’s wat dat betreft. ;-)

 Reacties uitgeschakeld voor Maakt Amazon verlies op elk verkocht eBook?  Tags: ,
nov 142009
 
Social Media Boeken (foto door: PiAir (Old Skool))

Op de Mashable website verscheen gisteren een Top 5 van Must-Read Social Media books. Daarbij stond verder niets over de manier waarop je die boeken zou moeten lezen (op papier of elektronisch). Je snapt dat ik dat wél wilde weten. Daarnaast werden er in de reacties de nodige aanvullingen geopperd. Ook daar heb ik er drie van meegenomen in mijn zoektocht naar elektronische exemplaren. En wat blijkt: de Nederlandse Social Media expert is het voordeligst uit met een Kindle 2 en heeft op dit moment weinig aan een Sony of Bebook.
De samenvatting van de conclusies:

  • Vijf van de boeken zijn beschikbaar voor de iRex en BeBook moet oude firmware (in Mobipocket met DRM formaat)
  • Zes van de acht boeken (75%) zijn in Nederland elektronisch te koop voor de Kindle 2 international
  • Dat geldt ook voor de Sony eReaders/BeBook met nieuwe firmware (in EPUB of PDF met DRM formaat).
  • Alle acht de boeken zijn ook in Nederland op papier te koop
  • Op papier betaalt de Nederlandse Social Media expert maar liefst 95 euro meer dan zijn/haar collega in de VS voor de set boeken.
  • Een Kindle 2 gebruiker betaalt ruim 75 euro minder voor de set boeken, zelfs als hij/zij de twee ontbrekende boeken wél op papier koopt om de set compleet te maken.
  • Voor kopers van het EPUB-formaat is het voordeel nog steeds ruim 49 euro.
  • Met vijf boeken in Mobipocket-formaat is het voordeel ruim 33 euro.
  • Het voordeel van de Kindle 2 lezer in de VS is een stuk kleiner (maar ruim 27 euro) dan van de Nederlandse Kindle 2 eigenaar.
  • Het gemiddelde voordeel van de Nederlandse Kindle 2 eigenaar voor deze acht boeken is ruim 15 euro per boek.
  • Natuurlijk heeft ook de Nederlandse Kindle 2 eigenaar met deze set de aanschaf van de Kindle 2 nog niet terugverdiend. Daarvoor zou hij/zij ongeveer 18 Social Media boeken als eBook moeten aanschaffen.

Ik heb hieronder de vindplaatsen en prijzen van de individuele boeken ook even opgenomen voor als je ze wilt aanschaffen. Ik ben bij het berekenen uitgegaan van een creditcard koers van $1 = €0,67. Paypal rekent op het moment met $1 = €0,68.

Verzendkosten zijn in bovenstaande vergelijking buiten beschouwing gelaten. Die verzendkosten zijn bij elektronische boeken gelijk aan nul waardoor het voordeel zeker niet lager zal worden. Echter, omdat bij bol.com de verzendkosten per zending tellen, zou het aanschaffen van de twee ontbrekende boeken voor een Kindle 2 eigenaar wat betreft verzendkosten even duur zijn als het aanschaffen van alle acht de boeken op papier. Geen extra voordeel op dat vlak dus dan in die situatie.

[update 19:30 uur] Met dank aan Niels Schuddeboom (@shakingtree) is de lijst beschikbare EPUB-exemplaren bijgewerkt. De conclusie blijft (gelukkig voor mij) hetzelfde: hoewel nu het aantal boeken dat je in EPUB-formaat kunt krijgen gelijk is aan het aantal voor het Kindle-formaat, is het prijsvoordeel voor de Kindle nog steeds groter.

[update 21:03 uur en 23:37 uur] Nog wat langer doorgezocht en ook nog een drietal Mobipocket boeken gevonden. Tabel en info bijgewerkt.

Andere aanvullingen, bijvoorbeeld voor het verkrijgen van de Mobipocket versies of de ontbrekende Kindle en/of EPUB-exemplaren zijn van harte welkom! Lees verder….

 Reacties uitgeschakeld voor Ook Nederlandse Social Media expert voordelig uit met Kindle  Tags: , ,
nov 112009
 
Kindle PC - Klik voor grotere versie

Wat een beetje concurrentie al niet kan doen. Gisteren kwam de bètaversie van de nieuwe Kindle applicatie van Amazon beschikbaar voor download. Met die applicatie kun je Kindle boeken die je bij Amazon koopt nu ook op je PC of Lapop/Netbook lezen.

Voor klanten in de VS heel fijn omdat ze nu de combinatie van Kindle 2/DX + Kindle voor iPhone/iPod Touch + Kindle voor PC/Laptop beschikbaar hebben. Dat betekent dat een boek dat ze kopen automatisch op alle drie die plekken gelezen kan worden. Voor klanten in Nederland is die set nog niet helemaal compleet omdat de Kindle applicatie voor de iPhone/iPod Touch nog steeds niet via de Nederlandse App-store te koop is.

De applicatie werkt op zich best goed. Ik heb hem geïnstalleerd en na het invoeren van mijn login data kreeg ik meteen een overzicht van alle bij Amazon gekochte eBooks. Dat zijn er inmiddels (schrik niet) blijkbaar al ruim 100 (waarvan de meesten overigens gratis zijn/waren).
Die kan ik nu naar wens downloaden naar mijn PC en daar lezen.

Aardig is ook dat de applicatie ondersteuning zou moeten hebben voor synchronisatie van de plek waar je met lezen gelezen bent en van de aantekeningen en markeringen.
Die aantekeningen en markeringen kun je nog niet in de applicatie op je PC maken, maar wel lezen. Dus dan zouden aantekeningen gemaakt op de Kindle 2 international of de Kindle iPhone applicatie ook automatisch zichtbaar moeten kunnen worden in de Kindle voor PC applicatie.
Je ziet het al aan de formulering: het lukte bij mij niet altijd om markeringen die ik op de iPhone maakte ook in de applicatie op mijn laptop te laten verschijnen.
Wordt vast aan gewerkt.

Mooi is dat het downloaden van de boeken zo een stuk gemakkelijker geworden is. Je hoeft niet meer naar de website op zoek naar de download-optie.
Een aardige toevoeging aan het arsenaal beschikbare software om elektronische boeken te lezen.

Zeker niet zo feature-rijk als Mobipocket reader zelf, maar wel handig. De multitouch features ontbreken nog, maar ik heb sowieso geen multitouch scherm/laptop om het op te testen.

okt 222009
 

Zoals je dinsdag hebt kunnen lezen is het NRC Handelsblad nu ook in PDF en EPUB-formaat beschikbaar. Je kunt die edities 6 weken lang gratis lezen. Elke dag (maandag t/m zaterdag) staat er een nieuwe editie klaar. Heb je een BeBook met de laatste firmware, of een Sony eReader zoals Bol.com die verkoopt, of gewoon een iPhone of iPod Touch, dan heb je geen enkel probleem met het lezen van het NRC Handelsblad.

Maar wat nou als je een Kindle 2 International besteld hebt bij Amazon? Of een Kindle DX hebt (zoals ik heb) of een iRex Iliad zonder EPUB-ondersteuning?
Nou, ook dan kun je het NRC Handelsblad lezen. Met dank aan de (voorlopige?) beslissing van NRC om geen DRM toe te voegen aan de EPUB-bestanden.

Als je namelijk het gratis programma Calibre download en installeert (beschikbaar voor Windows/Mac OSX/Linux) dan kun je het EPUB-bestand daarin openen en zonder verdere aanpassingen converteren naar Mobipocket formaat.
Omdat het me wat veel werk lijkt om dat dagelijks handmatig in Calibre zelf te doen heb ik voor Windows een eenvoudig batch-bestand gemaakt.

Dat werkt als volgt (Windows only helaas, slimme instructies voor Mac OSX en/of Linux zijn welkom in de reacties):

  • Download Calibre en installeer het programma
  • Maak op je harde schijf een map aan genaamd “NRC Handelsblad” (mag ook een andere naam zijn)
  • Download dit ZIP-bestand en unzip het in de map “NRC Handelsblad”. Als het goed is moeten er twee bestanden en twee mappen aangemaakt worden.
  • Neem een (proef-)abonnement op de ePaper versie van NRC Handelsblad
  • Kies op de downloadpagina de EPUB-versie en sla die op in de “NRC Handelsblad” map (niet in de EPUB map, maar in de map bij de twee BAT-bestanden!)
  • Dubbelklik vanuit Windows verkenner op het createMOBI.bat bestand. Het kan een minuut of twee duren voordat de conversie klaar is. Je vindt het .MOBI bestand in de map MOBI. Dit bestand kun je via USB toevoegen aan je Kindle of ILiad
  • Dubbelklik nu op moveEPUB.bat. De EPUB-bestanden worden nu verplaatst naar de map EPUB. Eventueel kun je ze ook verwijderen

Je kunt deze conversie ook meteen op meerdere EPUB-bestanden uitvoeren. Plaats ze gewoon allemaal bij elkaar in de map met het BAT-bestand voordat je op createMOBI.bat dubbelklikt.
Dit werkt ook met andere EPUB-bestanden zolang ze maar niet van DRM voorzien zijn!

Als er iemand een constructie kan verzinnen waarbij createMOBI.bat en moveEPUB.bat gecombineerd kunnen worden in één BAT-bestand dan hou ik me aanbevolen.

Lezen van het NRC Handelsblad op mijn Kindle DX in Mobipocket formaat gaat prima. Veel beter dan de PDF-versie. Met de Mobipocket versie kan ik op de Kindle namelijk zoeken in en naar bestanden, ik kan notities vastleggen, het formaat van de tekst aanpassen etc.
Voor een grotere versie van de screenshots van de DX zie deze pagina.

[update 9-11-2009] Met ingang van vandaag is bovenstaande instructie overbodig geworden. Het NRC Handelsblad is ook meteen als Mobipocket versie te downloaden.

Amazon Kindle 2 – Order Annuleren

 Gepubliceerd door om 06:50  eBooks
okt 102009
 
Cancel Kindle order (foto door: PiAir (Old Skool))

Soms doe je iets waarvan blijkt dat het niet verstandig was. Zo deed ik dat deze week ook toen ik heel enthousiast werd van de aankondiging dat Amazon de Kindle 2 ook naar Nederland gaat brengen.
De draadloze toegang tot de Amazon Kindle winkel, de online synchronisatie van je aantekeningen, het synchroniseren van je leespositie met de iPhone applicatie, waren zaken waar ik nu bij de Kindle DX best zonder kan. Maar het zijn wel onderdelen van het hele Kindle aanbod die, denk ik, het succes van Amazon op dit gebied verklaren.

Dus heb ik mijn BeBook te koop aangeboden (en binnen een paar uur verkocht via Twitter) en daarna een pre-order ingediend voor de Kindle 2. Die zou een paar dagen na de officiële lancering geleverd worden.

Helaas bleek, uit de informatie die na de aankondiging beschikbaar kwam, dat het aanbod toch iets minder aantrekkelijk was dan voor de klanten in de VS.
Het aantal boeken dat je kunt kopen als Europeaan is lager, nog steeds 280.000 (tegenover 250.000 in de VS), en daar bleken ook bestsellers zoals The Lost Symbol van Dan Brown bij te zitten (die nog steeds niet in NL te koop is als eBook!).
Gratis boeken zijn er niet te verkrijgen voor Europeanen, terwijl er voor VS-klanten juist altijd wel een paar promoties lopen van auteurs/uitgevers die een nieuw boek promoten door het gratis beschikbaar te stellen.
Alle boeken zijn duurder dan in de VS, vaak nog steeds wel tegen prijzen die acceptabel zouden zijn als ze voor iedereen golden, maar het idee dat wij een paar dollar meer betalen voor bestandje (Amazon zegt dat het door de BTW komt) dan klanten in de VS kan er bij mij voor iets wat je keer op keer koopt niet in.

Gelukkig heeft het feit dat de Kindle 2 nog niet meteen uitgeleverd werd, én het feit dat Amazon (je kunt er over zeggen wat je wilt, maar dit doen ze goed) prima voorwaarden heeft als het gaat om retouren (mag binnen 30 dagen) of annuleren (kan gewoon, no questions asked, geen kosten aan verbonden) van orders.
Ik zal je uitleggen hoe dat moet als jij dat ook wilt. Lees verder….

okt 082009
 
No Free Kindle Books for Europe! (foto door: PiAir (Old Skool))

Goed nieuws en slecht nieuws als het gaat om de Kindle 2 die naar Nederland komt. De Kindle is al zichtbaar op mijn Manage Your Kindle pagina. En ook de overige voorbereidingen voor verkoop van boeken naar gebruikers van buiten de VS is in volle gang.
Maar het maakt ook pijnlijk duidelijk wat het betekende toen Amazon aan gaf dat maar ongeveer 280.000 van de 350.000 Kindle boeken op dit moment ook buiten de VS te koop zouden zijn (de rest mag blijkbaar nog niet van de betreffende auteurs/uitgevers).

Bekijk je de Kindle Bestseller-lijst namelijk vanuit de VS, dan zie je daar veel meer (en goedkopere) boeken staan dan wanneer je dat vanuit Europa probeert.
Sowieso kost het goedkoopste boek dat je op die manier kunt krijgen vanuit Europa $2,30 terwijl er vanuit de VS een heleboel gratis boeken te krijgen zijn.

Daarnaast zijn een aantal boeken niet beschikbaar voor Nederland (Europa) daarbij krijg je dan zo’n melding:
Kindle Book not available in Europe (foto door: PiAir (Old Skool)) Lees verder….

De Amazon Kindle 2 komt naar Nederland!

 Gepubliceerd door om 07:01  eBooks
okt 072009
 
Kindle 2 Nederland - Klik voor grotere versie
“[Amazon] today announced that it is lowering the price of its #1 bestseller Kindle to $259, down from $299. Also today, Amazon.com introduced a new addition to its family of portable reading devices – Kindle with U.S. & International Wireless. Kindle with U.S. & International Wireless now enables readers to wirelessly download content in over 100 countries and territories. Readers can pre-order Kindle with U.S. & International Wireless starting today for $279 at www.amazon.com/kindle and it ships October 19.”

(bron)

Zat iedereen te wachten op een mogelijke introductie van de Kindle in het Verenigd Koninkrijk, blijkt Amazon de Apple-route genomen te hebben: na een lange stilte over bredere uitrol, is daar opeens de aankondiging dat ze per 19 oktober de Kindle 2 in 100 landen/gebieden zullen gaan uitleveren.
Dat betekent:
* Niet meer via een omweg bestellen van de Kindle 2, maar rechtstreeks bij Amazon.
* Gratis (bij de prijs inbegrepen) mobiel internet met dekking in 100 landen, waaronder Nederland.
* Rechtstreeks vanaf je Kindle 2, vanuit Nederland, boeken kopen bij Amazon die dan direct, waar je ook bent via het mobiele netwerk worden afgeleverd op je Kindle. Dat geldt ook voor de bij Amazon verkrijgbare kranten en tijdschriften.

In de categorie helaas: “Blogs and the experimental web browser are currently not available for your country”. Maar goed, daar zit het woord “currently” in, kan nog wijzigen.

En ja, ook helaas voor mij: dit is nog niet in Kindle DX-vorm verkrijgbaar en omdat mijn Kindle DX een modem ingebouwd heeft zitten dat hier in Nederland niet werkt, zal dat ook nooit op dit apparaat gaan werken. Dat wist ik, pech gehad, kan me ook niet schelen.
Ik neem in ieder geval aan dat ook ik het voordeel heb van het wegvallen van de zotte beperking dat alleen inwoners uit de VS bij Amazon eBooks konden kopen via de ‘gewone’ weg.

Dit betekent meer concurrentie voor Bol.com, de noodzaak voor Sony om hun exemplaar met mobiel netwerk ook breed uit te rollen. Ik neem aan dat het ook voor BeBook een stimulans is om hun BeBook 2 (die ook 3G toegang zou krijgen) nu snel op de markt te brengen.

De internationale Kindle 2 kost $279 (excl. hoes: $29,99). Ik kon niet zo snel ontdekken wat verzendkosten naar Nederland zijn, maar bij de huidige koers, met daarbovenop 19% BTW en 12,50 euro handlingskosten kom je op ongeveer 250-300 euro. Vergelijkbaar dus met de Sony Reader Touch Edition, zonder touch, met mét mobiel netwerk.

p.s. Ik vrees dat ik mezelf even zal moeten weerhouden om er eentje aan te schaffen, tenzij er iemand is die een leuk bod doet op mijn BeBook 1. Hij is in prima staat, nieuwste firmware er op, originele doos bewaard. Voor 150 euro of meer wil ik hem wel van eigenaar laten wisselen. Dat is 100 euro onder de nieuwprijs.
Mijn BeBook 1 is inmiddels verkocht. De bestelling voor de Kindle 2 geplaatst.

p.s. #2 Één ding om wel in de gaten te houden: zover ik weet heeft Amazon nog niets gewijzigd aan de firmware op de Kindle 2. Dat betekent dat je op de Kindle 2 (standaard) géén boeken kunt lezen die je bij Bol.com aanschaft!

p.s. #3 Detail dat laat zien hoe zot de wereld is:

“Amazon staved off copyright problems by negotiating an arrangement with English language publishers that pays royalties depending on the territory of purchase. (If you buy a copy of The Perfect Thing in London, for instance, the UK publisher Ebury press gets the sale, instead of US publisher Simon & Schuster.) Still, the rights clearances aren’t yet comprehensive; of the 350,000 books in the Kindle store, only around 200,000 will be available in some countries.”

(bron)

Het web is dan wel “world wide”, elektronische boeken zijn dat nog steeds niet.