jul 272020
 

Since this is a rather technical post, I’ll do it in English, increasing the chance of people being able to use it a lot.

Recently I bought a number of smart power plugs, sold via Amazon (.de) and produced by Avatar. Note that they sell 2 different types: the ones with and without power measurement. Strangely enough, at the moment the ones with power measurement are slightly cheaper even than the ones without power measurement. Just make sure you buy the ones you expect to buy (I didn’t and ended up with 8 plugs that don’t measure power, I’ll put them to good use, but would have rather have those also measure power consumption of the devices connected to them).

The plugs are being advertised as being controllable by Alexa, Google Home and IFTTT. That is nice, but I want Tasmota on them so that I can easily connect them via MQTT to Home Assistant (or any other home automation system that I choose to use) and so that I can make 100% sure that they don’t have to / cannot connect to the outside internet.

To do that I use the Tuya-convert tool to add the Tasmota firmware (note: warrenty voided once you do, if you follow these instructions, you’re on your own, I can’t help you if you brick your plug or if it doesn’t work, this is just a post describing how I got it to work) to the plug so I can control them from Home Assistant (and via the webserver on the plug provided by Tasmota). Because I needed to configure a total of 8 plugs, I also used decode-config to make it a bit easier (quicker) to do (although it probably took more time to figure out the tool for this first time than it would have to just do it by hand).

Lees verder….

jul 202020
 

In de categorie: het is vakantie en dus eindelijk tijd voor….

Ik had al een tijdje een viertal Avatar AWP07L Power Monitoring Plugs liggen. Afkomstig van Amazon in Duitsland, zijn het stekkerplugs die je tussen een apparaat (of apparaten) en het stopcontact plugt. Er zit een handmatige knop op om de plug aan en uit te zetten, maar uiteraard kun je ze ook via het netwerk bedienen. De plugs maken verbinding met je Wifi netwerk en als je er Tasmota op zet dan kun je de verbruiksdata via o.a. Home Assistant (met dank aan MQTT) uitlezen en de schakelaars op die manier besturen.

Het flashen van de firmware is even wat puzzelen, maar je hoeft gelukkig de plug niet uit elkaar te halen, het lukte mij allemaal OTA (Over The Air) op basis van deze instructies.

De pluggen zijn een stuk duurder (€6,- per stuk ipv €3,50 per stuk) dan de “oude” pluggen die ik heb van de Action. Maar dat is ook logisch gezien de verschillen:

  • Compacter  (veel!)
  • Gebruik van WiFi in plaats van 433Mhz voor de aansturing
  • Meten en doorgeven van energieverbruik

Met name dat laatste maakt ze ook zinvol als je per apparaat of groep apparaten (pc + printer + beeldschermen, een wasmachine, vaatwasmachine, oven etc) een beeld wilt krijgen van het energieverbruik. In dat geval zul je waarschijnlijk de schakelfunctie niet zo heel vaak gebruiken. Op dit moment heb ik ze aan een paar Raspberry Pi’s hangen die heel af en toe nog wel eens om onverklaarbare reden willen gaan hangen.

jun 282020
 

Terwijl deel 2 net uit is ben ik dit weekend pas gestart met deel 1 van The Last of Us. Ik ben al een heel eind, het is winter en Ellie heeft al laten zien dat ze ook zonder Joel weet te overleven (hij is even uitgeschakeld). De PS4 waar ik het spel op speel is tijdelijk hier, maar dat is zeker niet de enige reden waarom ik dit weekend flink doorgespeeld heb.  Het was ook de ideale manier om binnen hulpafstand te blijven van het bouwproces van een Prusa MK3S kit 3D-printer die door mijn twee kinderen geassembleerd werd.

Zo was ik wél in de buurt mocht hulp nodig zijn (was niet nodig, op 1x gebruik van hamer na) terwijl ik toch niet in de verleiding kwam om hen te gaan zitten helpen. Met z’n tweeën zo’n printer assembleren is qua werkverdeling en het gevoel hebben dat je hem echt aan het bouwen bent, veel leuker dan met z’n drieën.

In minder dan twee dagen hebben ze hem in elkaar gekregen. Dat was een knap staaltje van langdurige secuur samenwerken. De eerste testprint doet vermoeden dat twee riemen nog wat strakker ingesteld moeten worden, maar dat laten ze heel verstandig tot morgen.  Dat gaat beter als je uitgerust bent.

En ik? Ik kijk nog even hoe het met Ellie afloopt. 😉

apr 182020
 

Je hebt vast al een keer de voorbeelden gehoord waarbij mensen typemachines, harde schijven, floppydrives, gebruiken om muziek te maken. Device Orchestra toets iets vergelijkbaars, maar dan in de overtreffende trap. Neem bijvoorbeeld onderstaande clip:

Zoals je in de titel ook kunt lezen zijn dit zeven verschillende elektronische apparaten die elk hun eigen soort geluid, deel van de muziek voor een rekening nemen. Het hele kanaal is hier te vinden en bevat een grappige verzameling filmpjes. Soms met dansende elektrische tandenborstels, meestal met een mix van apparaten.

Met dank aan Guido van Dijk voor de tip!

mrt 242020
 

Hij kwam voor mij voor het eerst voorbij in een tweet van Ashwin Brouwer een paar dagen geleden met updates voor Microsoft Teams. Ashwin wees toen op de mogelijkheid die er aan zat te komen om je hand op te steken in Microsoft Teams. Een optie die veel docenten op prijs zouden gaan stellen.

Mij viel vooral de verwijzing naar de  RealWear headset op.  En inmiddels staat er op de site van de leverancier een (beetje suf) demonstratiefilmpje van de headset in gebruik in combinatie met Microsoft Teams. In het filmpje zie je de headset, die zo’n $2.500,- moet kosten in combinatie met een helm. De headset is echter gewoon los te koop, op de verkooppagina staat bv ook een voorbeeld met een baseball pet.

De unit bestaat uit een camera + een klein display dat je dicht in de buurt van je oog draagt waardoor het toch lijkt alsof je naar een groot scherm kijkt.  Op de headset draait een versie van Android. Vergelijkbaar dus eigenlijk met de Google Glass. Van die laatste is inmiddels een versie 2 uit (ook) gericht op bedrijven, daar heb je een vergelijkbare constructie al is het scherm waarop dan geprojecteerd wordt “doorzichtig”.

Waarom noem ik het filmpje “beetje suf”? Nou, omdat hierin eigenlijk niet meer getoond wordt dan toen eerder al de integratie van zulke headsets met Skype (eveneens van Microsoft) getoond werd: de medewerker op locatie heeft een vraag, maakt (via voice besturing) een videoverbinding met iemand die er meer verstand van heeft, kan ter plekke een foto maken en opsturen, super handig. Maar daar heb je dus geen Teams voor nodig, dat ging met Skype ook al.

Op de productpagina staat ook een voorbeeldvideo waarbij ze laten zien dat de persoon op afstand een document uit Teams erbij kan pakken om te laten zien aan de drager van de headset. Maar die demo maakt meteen ook weer duidelijk dat de spraakinterface tamelijk traag is. Dat is de prijs die je betaald om beide handen vrij te houden.

In deze vorm dus nog niet echt een oplossing voor leraren die via Teams de begeleiding van 20 bruggertjes op zich nemen of voor thuis studerende leerlingen die af en toe ondersteuning van een student of klasgenoot nodig hebben. Dan biedt een fatsoenlijk beeldscherm naast de laptop meer toegevoegde waarde voor minder geld.

mrt 172020
 

Een deurbel met een camera staat erg laag op mijn lijstje van apparaten die ik altijd al eens had willen aanschaffen. Maar ja, ook ik herken zonder problemen het Ring chime geluid, al zou ik moeite hebben met het noemen van een tweede concurrerend merk. Toen bij The Hook Up vier deurbellen met elkaar vergeleek was ik dus ook gewoon geïnteresseerd of er echte concurrentie was voor Ring.

Lees verder….

 Reacties uitgeschakeld voor Test: Camera-deurbel op batterijen – welke is het beste?  Tags: , ,
mrt 162020
 

Kleine drones zijn er al een tijd. Camera’s ook. Maar die waren meestal ofwel groot en zowaar ofwel klein en niet echt super qua kwaliteit. De Insta360 Go is geen goedkope camera, hij kost zo’n 230 euro. Maar dan heb je wel een camera van slechts 18,3 g met volledige 6-as beeldstabilisatie en die opneemt in full HD.

In het filmpje hierboven kun je zien wat er gebeurt als je die vastmaakt aan een mini drone en dan in de handen geeft van iemand die weet wat je daarmee moet doen. Best indrukwekkend.

(getipt door 360 Rumors waar je nog wat meer voorbeelden kunt vinden)

 Reacties uitgeschakeld voor Indrukwekkende beelden van een heel kleine drone + een Insta360 Go  Tags: , ,

SONOFF POW R1 en R2 gesmolten

 Gepubliceerd door om 22:44  Hardware
mrt 072020
 

Iets minder goed nieuws: toen ik vanmiddag de wasmachine aangezet had om mijn was van afgelopen week te draaien, begon het steeds meer naar plastic te ruiken in de ruimte. Het duurde niet heel lang voordat het duidelijk was dat de geur afkomstig was van mijn SONOFF POW R2 waar de wasmachine op aangesloten zat.

De SONOFF was aan het smelten:

Op de foto zie je 2 SONOFF POW exemplaren. De rechter is de R2, die vandaag smolt, de linker is een R1 die 2 weken geleden gesmolten is. Op het itead.cc forum wordt gesteld dat “iedereen” toch weet dat je geen zware lasten via de SONOFF moet schakelen. Op de SONOFF zelf staat dat het tot 15A mag zijn, meer kan ook niet op een enkele groep.

Voor mij waren twee zulke ervaringen in korte tijd voldoende reden om de SONOFF hier in huis in de ban te doen als schakelapparaat. Iedereen moet dat voor zichzelf bepalen, dit is geen formeel productadvies, maar deze komt er niet meer in.

mrt 012020
 

Het kon al op specifieke apparaten zoals de Lopy of in custom builds of als je Circuit Python gebruikte op hardware die daar ondersteuning voor heeft. Maar op de ESP32 had je tot voor kort nog niet de mogelijkheid om BLE (Bluetooth Low Energy) te gebruiken binnen MicroPython als je gebruik maakte van een van de officiële firmware images. Met ingang van release 1.12 is dat eindelijk wél zo. Flashen van mijn ESP32 deed ik volgens de instructies die hier staan. Nieuw, wat mij betreft, was ook dat Thonny, de gratis open source IDE voor Python (en MicroPython) ook ondersteuning heeft voor het rechtstreeks werken op de ESP32.

Dat was tot voor kort nogal een gedoe. Anders dan bij de apparaten die Adafruit maakt, kon je de ESP32 niet als USB-drive zien na aansluiten op je laptop. Maar de Thonny “ziet” de ESP32 en je kunt dan bestanden openen die er op staan (ander dan bij Arduino vindt compilatie niet al vooraf plaats dus je kunt de programmacode ook achteraf nog lezen), nieuwe bestanden aanmaken én je hebt de REPL beschikbaar om interactief commando’s uit te voeren die dan op de ESP32 worden uitgevoerd.

Dat maakt het debuggen een stuk gemakkelijker. Mauro Riva  heeft op zijn blog niet alleen blogposts over het gebruik van MicroPython staan (zoals deze over het zelf compileren van de firmware met BLE support), maar ook een github repository. Daar kun je ook een aantal voorbeelden vinden.

Lees verder….

feb 242020
 

Ik weet het: echte ontwikkelaars maken voor hun versiebeheer geen gebruik van Onedrive. Dan moet het op zijn minst via Github. Prima, gebruik ik ook, af en toe. Als iets af is, om te delen.

Maar als ik gewoon wat aan het klooien ben,  als ik bv een TCRT5000 sensor op de watermeter in de meterkast geplakt heb om het ronddraaien van het tellerschijfje te registreren en dat dan weer via MQTT over Wifi vanaf een ESP8266 door te sturen naar een Mosquitto-server zodat ik die waarden in Home Assistant weer kan geven en in influxDB kan archiveren, dan ben ik meestal eerst even gewoon met code aan het stoeien.
Met een beetje mazzel (zoals deze keer) met Over The Air (OTA) updates zodat ik niet op een krukje op USB-kabel lengte afstand van de meterkast hoef te blijven zitten.

Tijdens zo’n traject kan het wel eens voorkomen dat ik denk “oei, nu heb ik een stuk code weggegooid of aangepast en dat had ik niet moeten doen”.

In dat geval kan het helpen om het .ino bestand op te slaan binnen een map die gesynchroniseerd wordt met Onedrive. Privé of zakelijk maakt niet uit. Ik gebruik in dit geval mijn privé Onedrive. Het mooie van Onedrive (en waarschijnlijk een aantal van de andere beschikbare diensten ook) is dat hij aan versiebeheer doet. Dus in dit geval, waarbij ik een stuk code had verwijderd dat ik toch nog wilde gebruiken, ging ik naar onedrive.com, zocht daar de map en het programma-code bestand op en selecteerde een oudere versie. Onedrive kan ze niet online weergeven zodat je even snel kunt knippen en plakken, het bestand wordt gedownload naar je computer. Ook goed. Als backup voor foutjes tijdens het klooien in de Arduino IDE in ieder geval iets wat mij al wat tijd bespaard heeft vandaag. 🙂