mrt 282017
 

My apologies to my regular Dutch readers, given the nature of the topic I am going to do this post in English also. I promise to return to the regular Dutch posts.

When I wrote about connecting the Marvin board to the LoRaWAN network in the previous post, my conclusion was: wow, great, KPN truly does offer easy access to LoRaWAN and it even has coverage in my hometown whereas The Things Network (TTN) has a far from complete coverage in the Netherlands. (Yes, I know, I can add my own gateway, but before I’m going to spend a lot of money on something like this, I would like to play with it first).

Downside of KPN was/is the costs involved in using it beyond the 71 (72?) day trial period. So I wanted to try to connect the Marvin to The Things Network. For that I first needed something that could act as a gateway. I do have a LoPy, but had been unable to get that setup as a gateway. Luckily I also had a Dragino Lora Shield that I had ordered via AliExpress for $19.- a while back. I hadn’t had the time to try and get it to work as a single channel gateway, but now I did. I used the easy to follow instructions available on mobilefish.com. In my case I used an old Raspberry Pi 1 since it does not have to do too much anyway and I am only going to use it for testing purposes.

Within 10 minutes I had my first gateway online. Thanks Robert!

Next step was getting the Marvin to connect to TTN. I am really new to everything LoRaWAN related, but have some Arduino experience, so a .ino file does not scare me. I took a look at the Arduino script that I used for the temperature / humidity measurements (side note: a working version of the script for KPN is available on github). I could not find too much that looked KPN specific.

The only thing that I had to set for KPN were the set_nwkskey,  set_appskey and set_devaddr variables. So next I had a look around in the devices section of the console at TTN. And what do you know? If you select Activation by Personalisation (ABP) as the authentication method, then TTN provides you with just those three keys. Would it really be that easy? Yes! 🙂

Lees verder….

Deel dit bericht:
mrt 122017
 

Op MickMake stond dit weekend een dusdanig uitgebreide “Weekly Roundup” met producten die interessant kunnen zijn als je je bezig houdt met maakonderwijs of gewoon van klooien met elektronica houdt.  Het complete overzicht is hier te vinden, tekst komt een-op-een overeen met wat je in de video hoort maar dan heb je ook de links er bij. Ik heb hieronder de Nederlandse toelichting gezet achter de zaken die ik interessant vond:

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 122016
 


Na de LoPy loopt er op het moment weer een LoRa Kickstarter campagne: de Marvin, een project van RDM Makerspace uit Rotterdam.

De Marvin verschilt op een aantal punten van de LoPy.
marvin

Zo beschikt hij niet over WiFi of BLE (Bluetooth Low Energy), is er geen sprake van een externe antenne (zat blijkbaar wel bij de prototypes) en is er geen ondersteuning voor microPython ingebakken.
Daar staat tegenover dat hij een USB-aansluiting heeft zodat je hem eenvoudig (zonder extra uitbreiding) via de USB-poort van de computer aan kunt sluiten en kunt programmeren én je hem eenvoudig op een powerbank kunt steken om hem te laten functioneren. Ook zitten er vijf “Grove” aansluitingen op waarmee je eenvoudig sensoren aan kunt sluiten (mits die ook een Grove aansluiting hebben).

Ook de chip is anders, de LoPy gebruikt de gloednieuwe ESP32 terwijl de Marving gebruik maakt van de toch al wat oudere Atmel 32u4. Tot slot is hij net wat duurder. Een LoPy kun je al kopen voor €29,95. Koop je het ontwikkelbord erbij (wel zo handig) dan komt daar nog eens €16,- bovenop, een antenne set nog eens €9,-
Dan nog, bij die complete set, zit je lager dan de €70,- die de kale Marvin moet gaan kosten. Het zal dus van het gebruiksscenario’s af gaan hangen wat je voorkeur heeft.

 

Deel dit bericht:
sep 092015
 


Hoe oud was jij toen je je eerste smartwatch kreeg? En toen je hem zelf samenstelde? Of toen je voor het eerst een succesvol Kickstarter project had waarmee je geld binnen haalde voor je eigen smartwatch?
Ik denk niet dat veel mensen kunnen zeggen dat ze dat deden toen ze 8 jaar oud waren. Omkar, die je hierboven in het filmpje ziet kan dat wel.

De O-Watch is gebaseerd op een Arduino compatible TinyDuino en zit een een behuizing die van de 3D printer komt. Het is dan zeker ook niet een product dat je koopt voor je kind om de hele dat mee rond te lopen, zoals een gewone horloge. Het is een ding dat je steunt via Kickstarter als je je kind wil laten zien hoe zo’n smartwatch in principe werkt. De actie loopt nog 24 dagen en het minimumbedrag is al gehaald. Voor een dikke 1000 dollar heb je er 10 in huis voor als je er mee in de klas aan de slag wilt (natuurlijk, dan heb je meer dan 10 leerlingen maar er samen aan werken is dan een pré).

Deel dit bericht:
feb 252015
 

Pebble_timeGisteren ging de nieuwe campagne van Pebble Technologies via Kickstarter van start. Ze plaatsten een campagne voor de Pebble Time, de opvolger van hun oorspronkelijke Pebble, die indertijd ook via Kickstarter gelanceerd werd. Toen (mei 2012) was het een hit met een opbrengst van $10.266.845 en bijna 70.000 backers. Nu gaan ze dat bedrag met gemak halen, want na ongeveer 24 uur staat de teller al bijna op 8 miljoen dollar (bij ‘slechts’ 36.385 backers overigens).

En bij zo’n “succes” is daar natuurlijk het nodige van te vinden. Daniel Cooper vindt het een slechte zaak dat Pebble ook voor deze actie gebruik maakt van Kickstarter. Hij is daar overigens niet de enige in. Er zijn meer mensen die Kickstarter als een soort “van het volk voor het volk” platform zien. De massa die de kleine man/vrouw helpt die anders geen mogelijkheid gehad zou hebben om een droom in vervulling te laten gaan om de wereld een betere plek om te wonen te maken.

Kan ik me iets bij voorstellen. Maar van de andere kant: het een hoeft het andere niet uit te sluiten. Natuurlijk, Pebble had die $500.000,- die ze als doel gesteld hadden bij Kickstarter helemaal niet nodig om de Pebble Time uit te brengen. Het bedrijf heeft 1 miljoen exemplaren van het oorspronkelijke model verkocht, dan moeten ze zoveel echt wel in kas of in krediet hebben. Ze gebruiken Kickstarter dus vooral voor de hype en de reclame.
Maar zolang Kickstarter ook nog gewoon voor de kleintjes toegankelijk blijft heb ik daar eigenlijk minder problemen mee. Als ik bijvoorbeeld op Rasperry Pi zoek, dan vind ik nog steeds een verzameling van kleine projectjes die voortbouwen op die goedkope kleine computer. Bijvoorbeeld om de MagPi op papier uit te brengen, ook dit is een terugkerend project maar echt wel eentje waarbij je kunt stellen dat de risico’s voor de makers zónder Kickstarter (te) groot zouden zijn. Of zoiets als de PIIO met een doel van $750 waarbij dan Kickstarter 5% krijgt en het betalingsverkeer ook nog eens 3-5% kosten er af haalt.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Foodini: ik bijt nog niet

 Gepubliceerd door om 21:29  3D printen
mrt 302014
 


Zeker nadat ik gisteren begrepen heb dat het 3D-printen van voedsel er aan zit te komen, maar soms toch ook wat meer technische kunstjes vereist (vloeibaar stikstof bij chocolade of koele temperatuur bij nutella), vind ik het Kickstarter aanbod van de Foodini een beetje ‘to good to be true’.
Foodini Foodini_2
Toegegeven, de foto’s van de resultaten zien er prima uit. Maar ik vrees dat ook hier de wetten van de zwaartekracht van invloed zijn op veel van de prints. D.w.z. je zult een grondstof van exact de juiste samenstelling moeten krijgen zodat hij A) uit de spuitbus komt, B) niet uitloopt en C) niet inzakt als je meer dan een paar lagen op elkaar print. Een paar van de pasta-achtige foto’s lijken hier aan te voldoen. Ik hoop echter dat dit ook daadwerkelijk eetbare pasta was en niet alleen iets voor de foto.

Daarnaast lijkt het productieproces zeker zo omvangrijk als ‘gewoon’ koken. Je moet het geheel eerst zo maken dat het in de cartridge kan, dan printen en indien nodig toch nog gewoon koken of bakken.
De reacties op het product (dit zijn mensen die minimaal 1 USD toegezegd hebben zodat ze een opmerking konden plaatsten!) zijn ook verre van positief. Niet gek natuurlijk, $999,- voor de 3e batch (januari 2015), $1.200,- voor de 2e batch (januari 2015) en $2.000,- voor de eerste modellen (oktober 2014).

Ik denk dat het project zijn doel ook nog wel zal gaan halen (nu bijna op de helft van het $100.000,- doel) en ik vrees dat die backers nooit een printer krijgen die hen echt veel verder zal helpen.

Deel dit bericht:
mrt 252014
 


Weer een nieuwe woord bijgeleerd: Rotational Casting. Je kunt het doen met de RotoMAAK, een desktop Rotational Casting Machine. Moet je wel nog een paar maanden wachten en minimaal $749,- betalen voor een kit die je zelf moet samenstellen.

Mocht je nog niet weten wat rotational casting (in goed Nederlands “rotatiegieten”) is, dan is het helemaal handig om het bovenstaande filmpje even te bekijken. Op Wikipedia gaat het om een proces waarbij poeder gebruikt wordt en verhitting plaats vindt. Hier gaat het om een twee componenten siliconen rubber die je mengt en dan in de mal giet.
De vergelijking in het filmpje is niet helemaal eerlijk. Het is wel een langzame printer als het 7 uur duurt voor de doodskop uit het filmpje, maar het zal zeker langer duren dan de 10 minuten van de rotatiegietmachine. Er is voldoende belangstelling voor de machine, met nog 24 dagen te gaan is het doel al gehaald. Een mooie machine als je productie wilt draaien vanuit je eigen thuisfabriek.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Sneller dan 3D printen: Rotational Casting  Tags: ,
feb 052014
 

Op Kickstarter loopt op het moment een interessant project: MoPi: Mobile. Het is een kleine uitbreiding op je Raspberry Pi waarmee je hem kunt aansluiten op een of meerdere stroombronnen. En dat hoeft dan niet het lichtnet te zijn, maar het kan ook een set batterijen, een accu, of een paar zonnepanelen zijn. Mooi is dat je daarbij kunt schakelen tussen de verschillende bronnen. Het idee wat beschreven wordt is die van een UPS, waarbij de Raspberry Pi door gaat op batterij als de stroom uitvalt. Maar je zou hem dus ook kunnen gebruiken als je buiten een timelapse wilt maken. De software die er bij zit zorgt er voor dat de Pi zichzelf netjes afsluit als de batterijen bijna leeg zijn. Handig.
mopi
p.s. Van het filmpje krijg ik overigens niet écht vertrouwen in het kunnen van de mensen achter het project….

Deel dit bericht:

Goedkoper laser etsen

 Gepubliceerd door om 21:18  Hardware
jan 262014
 


Goed nieuws voor hobbyisten die graag willen laser etsen, maar daar tot nu toe het budget niet voor hadden. Via Kickstarter kun je een kant en klaar pakket bestellen vanaf 199 GBP (240 euro). Je hoeft er dan niet eens lang op te wachten, verwachte levering is al april 2014.

Vind je dat toch nog wat duur, dan kun je nog altijd zelf aan het knutselen slaan. Als je nog ergens 2 oude DVD drives hebt liggen dan kom je al een heel eind.
Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 262013
 


OK, het filmpje is een beetje blij. Maar het idee is ook gewoon heel leuk: de PowerUp 3.0 is gewoon een heel geinig stukje ‘speelgoed’. Want wie heeft het vroeger niet gedaan: vliegtuigjes van papier vouwen en dan kijken of ze ook een stukje konden vliegen. Meestal met tamelijk matig succes.

Maar met de PowerUp 3.0 wordt ook een papierenvliegtuigje opeens een toy for big boys in plaats van kinderspeelgoed. Met die kit bouw je een vliegtuigje van papier eenvoudig om tot een vliegtuigje dat lange tijd in de lucht kan blijven en dat je kunt besturen met je smartphone. Op de Kickstarterpagina staat een filmpje waarbij je een lange vlucht van het vliegtuigje kunt zien.
Prijs voor dit alles? $40,- + $20,- verzendkosten. En je moet er dan wel nog even op wachten. In mei 2014 verwachten ze uit te kunnen gaan leveren. Maar gezien het feit dat ze na 1 dag van de 60 dagen campagne al op $38.000,- van het doel van $50.000,- zitten is ook dit weer zo’n campagne die vele malen zijn richtdoel gaat overtreffen. Dus ik hou alvast rekening met wat vertraging als gevolg van de grotere aantallen die ze zullen moeten gaan produceren.

Deel dit bericht: