Jun 142016
 

Swift_Playgrounds Wel of niet leren programmeren? Voor iedereen of optioneel? De discussie binnen het onderwijs in Nederland is nog gaande, maar hoe Apple er tegenover staat zou na de uitspraken van haar directeur eigenlijk geen verrassing meer moeten zijn.

En daarom is het eigenlijk ook logisch dat Apple gisteren een leeromgeving heeft aangekondigd (nog maar eentje) die tot doel heeft jonge ontwikkelaars te leren programmeren in de eigen programmeertaal Swift. De omgeving heet Swift Playgrounds en is voor de zomer voor ontwikkelaars en als bèta beschikbaar. Vanaf september is hij er dan voor iedereen.

Is het wat? Kunnen we er wat mee op school? Dat moeten we uiteraard gaan uitzoeken. Zoals wel vaker bij Apple zijn er een aantal beperkingen. Zo kun je er niets mee als je geen iPad hebt. Of iOS 10 verplicht gaat worden voor de toepassing weet ik niet, de release valt samen en het zou niet voor het eerst zijn dat Apple dit koppelt (lees: optimaal gebruik maakt van de mogelijkheden van de nieuwe versie van iOS en daarom niet in staat is om oudere versies van het OS te ondersteunen).
Daarnaast richt het geheel zich op Swift als programmeertaal. Ik weet niet of het écht uitmaakt welke programmeertaal je als eerste leert, zou een mooi experiment zijn (is de ene taal eenvoudiger te leren en hoe inzetbaar zijn de concepten en de opgedane kennis op andere plekken dan). Ook blijkt uit de voorbeelden al dat het best op code (tekst) gericht is. Dat is ongetwijfeld noodzakelijke kennis als je met Swift iets wil, maar het is de vraag of dat bv voor de jongste leerlingen zo geschikt is.
Ik ben daarnaast ook nieuwsgierig in hoeverre Apple zich beperkt tot puur het aanleren van de vaardigheid van programmeren of dat ze ook inhoudelijk uitstapjes maken naar/links leggen met zaken als computational thinking.

Sterk punt lijkt de flexibiliteit te zijn waarbij leraren ook zelf kunnen aangeven welke delen leerlingen zouden moeten gebruiken of waarbij leerlingen zelf keuzes kunnen maken voor de te volgen content

Meer dan genoeg vragen om te onderzoeken dus.

Deel dit bericht:
Jun 052016
 

coverVan Kennisnet / Mijn kind Online komt “125 leerzame apps & websites” met als ondertitel: voor kinderen van 4 tot 12 jaar.

Laat ik beginnen met de opmerking: als je leraar bent in het basisonderwijs, dan is het gewoon een PDF om te downloaden en eens door te lezen.

En daarna twijfel ik een beetje. Want het document riep bij mij een heleboel vragen op. En zelf vind ik dat super. Het zet mijn hoofd aan het werk, zeker als ik daar niet meteen zomaar de antwoorden bij heb. Maar als ik die vragen hier beschrijf, dan kun je dat ook lezen als het schieten van gaten in het document. En zo is dat wat mij betreft niet direct bedoelt.

Goed, daar gaat hij:
Bestuurders in gesprek met leraren?
Het eerste intrigerende kwam ik al tegen in het persbericht van Kennisnet zelf over het document. Daar staat namelijk:

Met ‘125 leerzame apps & websites’ wil Kennisnet leraren inspireren om met apps in de klas aan de slag te gaan. Maar de inspiratiebrochure is ook bedoeld om bestuurders in het primair onderwijs te helpen om met hun medewerkers te praten over de kwaliteit van digitale inhoud voor leerlingen.

Dit lijkt een toevoeging te zijn van de PR-afdeling, want nergens in het document kom ik echt handvatten tegen voor leidinggevenden. Ik zou het super vinden als leidinggevenden op basisscholen inderdaad in met hun leraren in gesprek zouden gaan over de kwaliteit van het leermateriaal dat gebruikt wordt. Maar minstens net zo handig is het als de leraren zelf met elkaar in gesprek gaan hierover. Maar ook zij zullen daar in het begin wat hulp bij nodig hebben.
Lees verder….

Deel dit bericht:
Mei 122016
 

TechsmithTechsmith kondigt aan binnenkort met een aantal gratis producten te stoppen. Twee daarvan, ScreenChomp (schermfilmpjes maken op de iPad) en de SnagIt plugin voor Chrome heb ik een tijdlang zelf gebruikt, maar inmiddels ook al een tijd niet meer. Wie weet geldt dat voor meer mensen zo, dan is het heel verstandig dat Techsmith er mee stopt.

Hoe dan ook, gebruik je de producten wél, check dan even deze pagina.

Deel dit bericht:

Apps voor onderweg naar vakantie

 Gepubliceerd door om 06:00  Android, iTouch
Apr 272016
 

apps_voor_op_vakantieMocht je besluiten dat je deze april/mei-vakantie tóch niet in eigen land wil doorbrengen (bijvoorbeeld vanwege het fantastische weer dat voorspeld is), dan kan het natuurlijk zijn dat je de auto of het vliegtuig neemt naar warmere / drogere oorden.

Als je dan onderweg je iPad / iPhone / Android smartphone of tablet wilt gebruiken om spelletjes te spelen dan zul je soms tot de vervelende ontdekking komen dat zo’n spel dan een werkende internetverbinding nodig heeft. Gelukkig zijn er ook sites, zoals Appcrawler waarbij je vooraf al kunt filteren op apps die offline werken. Dat gaat niet in 100% van de gevallen helemaal goed, want ik zag dat het ook wel eens voor komt dat er een app getoond wordt waarbij de gebruikers zeggen “het zou mooi zijn als hij ook offline werkt” (dus nu nog niet).

Maar goed, het is een start.

Deel dit bericht:
Mrt 232016
 
Case - Klik voor grotere versie

The majority of people coming to the iPad Pro are coming from a Windows PC,” he continues. “This is an amazing statistic. There are over 600 million PCs in use today that are over five years old. This is really sad. These people could really benefit from an iPad Pro.

Uitspraak van Phil Schiller, Senior VP of Worldwide Marketing van Apple na ongeveer 46 minuten tijdens het Apple event deze week.

Ik moest even in mijn geheugen graven, lees: op mijn weblog zoeken om te achterhalen hoe oud de desktop is die op mijn studeerkamer staat. Hij is iets meer dan zes jaar oud. Ja, er heeft in die tijd inderdaad één hardwarematige upgrade plaats gevonden. Ik heb een SSD-schijf van 250 GB geplaatst voor het besturingssysteem. Dat is naast de 2 x 1TB Harde schijven die er al in zaten. En dat besturingssysteem is van Windows 7 via Windows 8 en 8.1 inmiddels bijgewerkt naar Windows 10.

En weet je wat? Ik heb nog steeds geen reden om hem te vervangen. Ik heb nog steeds de twee bijbehorende schermen die ideaal zijn als ik thuis aan meerdere documenten zit te werken, alleen het draadloze toetsenbord begint na al die tijd te verslijten. Bij CNET lees ik dat ik daarmee toch nog wel ruim onder het gemiddelde in Oost Europa of Latijns Amerika zit, dus het valt nog mee.

Qua kosten liggen de systemen niet eens zo ver uit elkaar. Wil ik een iPad Pro 9,7 inch met 256 GB opslag wil kopen, dan kost dat € 1.049,- zónder de benodigde €179 voor het smart keyboard, €109 voor de pen en andere accessoires zoals kabels om bv geheugenkaartjes te kunnen lezen (voor mij essentieel gezien de hoeveelheid video die ik nu op mijn systeem bewerk). Toegegeven, ik heb €400,- extra uitgegeven voor de 2 schermen bij mijn desktop, maar dat levert dan ook wel wat meer op dan 9,7 inch beeldformaat (zonder touch, dat dan weer wel).

Maar eigenlijk doet het er ook niet toe. Ik snap dat dit gewoon Apple marketing is, wilde echter ook even laten weten dat ik me helemaal niet zielig voel. Zeggen dat je mensen wil helpen omdat je ze zielig vindt door ze een product van ruim duizend euro te verkopen, dat vind ik dan weer een beetje zielig.

Deel dit bericht:
Mrt 172016
 

Nee, die titel is niet van mij afkomstig, dat is een uitspraak van “Dramwief” op een item op RTV Oost over het gebruik van iPads bij middelbare scholen in Overijssel. Je kunt de hele reactie ook hieronder lezen:

Dramwief

Ik wiet niet of Dramwief de moeite genomen heeft om ook het filmpje van iets meer dan vijf minuten dat bij het bericht te vinden is te bekijken. En natuurlijk ook niet naar welke school haar dochter gaat, maar ik neem niet aan dat dat de Waerdenborch in Holten is waar het item over gaat.

Het filmpje zelf geeft eigenlijk juist een heel mooi voorbeeld van de integratie van tablets in zo op het oog toch nog heel traditioneel georganiseerd onderwijs. Inderdaad, heel anders dan O4NT-scholen (die ook nu weer “iPad-scholen” genoemd worden omdat de reporters er blijkbaar vanuit gaan dat het gebruik van boeken/schriften in aanvulling op de iPads het belangrijkste verschil is) maar ook anders dan bijvoorbeeld Agora in Roermond. Het zijn een beetje appels en peren die vergeleken worden.

In plaats van te roepen “dat werkt toch niet” zou ik als ouder en als onderzoeker eerder juist meer willen weten om de achterliggende visie en aanpak. Dat ze voor werkboeken papier gebruiken uit praktisch oogpunt, dat is helder. Maar het filmpje van vijf minuten gaat niet in op bv de keuze van de lesmaterialen (wat koop je in, gebruik je gratis, ontwikkel je zelf), mate waarin het gebruik van de iPad echt al in alle vakken in jaar 1 en 2 geïntegreerd is, hoe de scholing van die docenten die het aan-knopje in het begin nog niet zouden weten te vinden verder gaat naar bijvoorbeeld het leren na te denken over didactisch gebruik van ict, of het ook daadwerkelijk aanpassen van hun lesstructuur/werkvormen etc.
Andere opmerkingen in het filmpje klinken daarnaast wat vreemd, bv over dat als de wifi uitvalt dat geen probleem zou zijn omdat ze de boeken op papier nog hebben. Als het goed is, dan is dat ook maar beperkt waar, omdat die twee in gebruik nauw met elkaar verweven zouden zijn (zegt de rest van het filmpje).

En waar ze in het filmpje heel stoer zeggen dat het niet persé een iPad hoeft te zijn, geeft de website wel nog aan dat de ouders alleen een iPad kunnen/moeten aanschaffen. Ik kon daarbij niet zo snel zien welke programma’s of apps ze dan gebruiken die alleen voor iOS beschikbaar zijn. En als ouder zou ik over zo’n disclaimer als “De ontwikkelingen gaan snel. Door verbeteringen in de software, die vaak ook een negatief effect hebben op een ouder type iPad, adviseren wij u goed na te denken over het aan te schaffen type. Zeker met het oog op de duur van de schoolloopbaan van uw zoon of dochter.” die voor mij leest als “koop je een te licht model, dan heb je pech en moet je er straks een nieuwe aanschaffen” ook niet zo heel blij worden.

Kortom, hoe langer ik over het filmpje en het voorbeeld nadenk, hoe meer vragen ik heb. Voor kort door de bocht conclusies is het echt nog te vroeg. Dát zou ik pas hopeloos en dom vinden.

Deel dit bericht:

John Oliver over de FBI versus Apple

 Gepubliceerd door om 07:43  iTouch
Mrt 152016
 

Ik heb een beetje getwijfeld of de tag “grappig” wel zo gepast was bij de video van John Oliver over encryptie. Want eigenlijk is het best wel serieus, het gevecht tussen de FBI en Apple over de versleuteling van (nu) een van hun iPhones.
Goed aan het filmpje is eigenlijk vooral ook dat John Oliver heel duidelijk maakt dat ook Apple niet oppermachtig is als het gaat om het versleutelen van je data en dat ze zo ongeveer één stap voor de hackers uit lopen. Twee stappen terug moeten doen is dan niet fijn, niet wenselijk eigenlijk.

Super vind ik de “eerlijke” advertentie die Apple eigenlijk zou moeten maken waardoor we zouden moeten begrijpen waarom ze dit standpunt innemen. Helaas zullen we die nooit “in het echt” zien.

Deel dit bericht:
Mrt 102016
 

LonelyScreen_AirplayAls je een iPad (of iPhone) gebruikt en je wilt wat presenteren op een beamer, bijvoorbeeld tijdens een les of training, dan kun je natuurlijk je iPad met een kabeltje aan de beamer hangen. Als je heel geluk hebt, dan heb je een ruimte waar een Apple-TV aan de beamer of het scherm hangt en dan kun je AirPlay gebruiken, maar dat ben ik nog niet zo heel vaak tegen gekomen.

Wat dan? Vaak heb je, naast je iPad, wél een Macbook of Windows laptop bij je. Die kun je met een kabel (VGA of HDMI) dan aan het scherm of beamer hangen. Nou moet je er alleen nog voor zorgen dat je Macbook of laptop dienst kan doen als AirPlay ontvanger. Nou kan dat al een tijd, maar ik wist niet dat er ook gratis programma’s waren om dat te doen. Op techapple.net kwam ik er twee tegen: LonelyScreen en 5Kplayer.

Zelf ben ik LonelyScreen aan het testen. Ik vond de 5Kplayer website er een beetje teveel uitzien als zo’n site waar de software toch niet helemaal functioneel of helemaal gratis van blijkt te zijn nadat je hem geïnstalleerd hebt. Maar ook bij LonelyScreen is het even de vraag wat precies hun verdienmodel gaat worden. Het is geen open source software, in de applicatie kom ik geen reclame tegen, maar hoe lang de tool online beschikbaar blijft weet ik niet.

De werking van beide tools is tamelijk simpel: je start het programma en als je laptop en iPad op hetzelfde netwerk zitten, zul je de naam van het programma als een extra AirPlay ontvanger op je iPad zien verschijnen. Beiden hebben ze daarnaast de mogelijkheid om een schermopname te maken van wat je in het venster te zien krijgt. Je krijgt dan wel altijd ook het blauwe balkje boven in je iPad in beeld dat getoond wordt als je AirPlay gebruikt. Daar kunnen de programma’s niets aan doen, dat doet iOS.

Ik ga hem vanavond eens testen in een niet thuis-omgeving. Kijken of het dan ook een handige manier blijkt te zijn om mij iPad weer te geven tijdens het verzorgen van een training. Dan heb ik namelijk mijn laptop aan de beamer hangen en de mogelijkheid om snel even naar het iPad scherm over te schakelen zonder die los te halen is dan wel heel handig.

Deel dit bericht:
Mrt 072016
 

iPADHet was eigenlijk zo’n “zucht” bericht, toen ik het bij Bright tegen kwam afgelopen zaterdag: Steeds meer kinderen hebben ‘tabletnek’ met als ondertitel: “Overmatig tabletgebruik zorgt voor nekklachten bij jonge kinderen”.

Ik sloeg hem op om toch nog maar even te kijken op basis waarvan dat bericht tot stand gekomen was. In het artikel wordt verwezen naar berichten uit Denemarken (de vereniging van fysiotherapeuten daar) en België. Het bericht uit België wordt naar gelinkt en daar kun je het item ook nog beluisteren. Aan het woord komt Professor kinesitherapie Barbara Cagnie van de Universiteit van Gent. Deze mevrouw heeft gelukkig een heel rationele kijk op de zaken. De “vergelijkbare geluiden” in België vallen dus wel mee. Maar gegeven blijft inderdaad dat we tegenwoordig meer kans hebben op RSI, Repitive Strain Injury,  de overkoepelende naam voor overbelastingsklachten aan de bovenste ledematen (nek, schouders, arm, elleboog, pols,…). En laat de internationale RSI-dag dit jaar nou toevallig op 29 februari vallen. Dan is het tijdstip van het bericht al iets beter te begrijpen.

De waarschuwingen omtrent RSI en computer, tablet, smartphone gebruik zijn dan ook niet nieuw:

Voorzichtige conclusie: RSI blijft een gevaar, we hangen er steeds andere labels aan, maar we doen tegenwoordig veel dingen die kunnen bijdragen aan een overbelasting aan bepaalde (kleine) spierbundels in ons lichaam. Een tablet is daarbij niet anders dan een smartphone of een laptop. En laten we eerlijk zijn, die beeldscboek_rsihermen waarvan nu gezegd wordt dat je die zo mooi op de juiste hoogte kunt stellen, stonden dat ook nooit.

De vraag waar ik wel nog mee bleef zitten is ook niet nieuw, ik kwam een ingezonden vraag in het NRC van 2012 tegen die precies ditzelfde stelde (zie hiernaast): waarom hadden we het nooit over het ontstaan van RSI bij het lezen van boeken op papier? De houdingen die getoond werden als “slecht” bij het gebruik van tablets lijken me namelijk bij uitstek ook de houdingen waarmee we “vroeger” gewone boeken lazen.

Blijft natuurlijk overeind dat lange periodes van in dezelfde houding, op dezelfde manier uitvoeren van dezelfde soort handelingen het risico van RSI met zich meebrengen. Voor kinderen, maar ook voor volwassenen en senioren is het afwisselen van houding en activiteiten dus van belang, naast het sowieso aandacht hebben voor een goede houding. Laten we stoppen met het koppelen van zulke klachten aan populaire toepassingen of technologie. Dat is leuk voor de krantenkoppen of headlines op websites, maar zorgt er niet voor dat het serieuzer genomen wordt.

 

Deel dit bericht: