jun 082020
 

Learning Locker, de LRS die we gebruiken voor de pilot/demonstrator binnen Allyoucanlearn (zie ook deze aantekeningen) heeft ingebouwde mogelijkheden voor het bouwen van dashboards. Tot nu toe heb ik daar niet zo’n heel goede ervaringen mee. Het maken van overzichten die zouden kunnen dienen als voorbeelden voor gebruik tijdens gesprekken met docenten en studenten als het gaat om hun behoeften aan informatie, wil nog niet echt vlotten.

Bij de Veracity LRS heb je binnen de omgeving tamelijk uitgebreide rapportagemogelijkheden (zie deze demonstratie) maar die mogelijkheid is alleen aanwezig in de online versie, niet in de gratis downloadbare versie. Hoewel de video tamelijk chaotisch is, beschikt die over iets dat “aggregation pipeline” heeft als onderdeel van de omgeving waarmee de widgets voor het dashboard maakt. En zover ik kan overzien is dat bij Learning Locker niet aanwezig. Daarom ging de zoektocht in eerste instantie verder naar andere (generieke) dashboard tools om te bekijken of die ook geschikt zijn.

Een van de tools die daarbij naar voren kwam is Redash. Net als veel van zulke tools (en Learning Locker) heeft Redash een betaalde, online, versie van de dienst en een open source versie die je zelf kunt downloaden en installeren. Een sterk punt van Redash is het grote aantal databronnen waar de omgeving verbinding mee kan maken. Ik had een Sqllite database waarvan ik de dashboard resultaten niet kan delen, maar de omgeving kan we mee overweg, net als met Google Sheets, SQL Server, MySQL, MongoDB, InfluxDB om er maar een paar te noemen. Hoewel Learning Locker zelf gebruik maakt MongoDB was de keuze in dit geval om niet rechtstreeks een verbinding op te zetten, maar via de JSON interface van Learning Locker. Daarmee komt de werkwijze namelijk overeen met een situatie waarbij het dashboard ook ergens anders kan worden gehost.

Lees verder….

jun 042020
 

Dit wordt weer eens zo’n “ik moet het even opschrijven want morgen ben ik het anders weer vergeten, maar dat betekent ook dat het waarschijnlijk niet de meest gestructureerde blogpost wordt” blogpost.

Voor een van de samenwerkingsverbanden (Allyoucanlearn) ben ik, samen met JaapJan Vroom van het Deltion College bezig met een deelproject waarbij we een demonstrator realiseren om met docenten en studenten in gesprek gaan over het gebruik van learning analytics ten behoeve van het ondersteunen van het leerproces van de studenten.

Dat doen we op basis van xAPI en de open source editie van de Learning Record Store (LRS) genaamd Learning Locker. We koppelen o.a. content die met de open source omgeving Xerte Online Toolkit (XoT) bij Deltion is ontwikkeld en die via het Allyoucanlearn platform wordt aangeboden. Het gebruiksscenario daarbij is dat bijvoorbeeld een student bij Deltion de module via het Allyoucanlearn platform benadert, terwijl de content bij Deltion op de XoT-server staat, de gebruiksinformatie (welke onderdelen heeft de student bekeken, welke vragen gemaakt etc) in de LRS van Allyoucanlearn wordt opgeslagen, maar dat de data van studenten en medewerkers van Deltion automatisch wordt doorgestuurd naar de eigen LRS van Deltion waar ze dan ook beschikbaar zijn voor Deltion om, indien gewenst, te combineren met andere interne data. De afbeelding hierboven geeft dat schematisch weer.

Daarbij willen we de studenten via dashboards overzicht geven op hun eigen studiegedrag, over verschillende modulen heen, zowel modulen die ze bij Allyoucanlearn vinden als andere modulen. De docent van Deltion krijgt via een dashboard inzicht in zijn/haar studenten voor het betreffende vak. Vanuit Allyoucanlearn kan dan (anonieme) gebruiksinformatie bekeken worden over het gebruik van de verschillende modulen op het platform door de verschillende (soorten) gebruikers, zowel van partners als anderen.

Als je nu al afgehaakt bent, dan snap je waarom we dit via een demonstrator moeten laten “zien” aan mensen voordat we überhaupt met ze in gesprek kunnen gaan over de informatie die ze op de betreffende dashboards in de verschillende scenario’s willen hebben.
En ik moet het opschrijven als een soort werknotities om over 2 weken (of over 2 dagen) nog terug te kunnen lezen hoe de verschillende onderdelen samenwerken.

Lees verder….

Tip: The Coding Train

 Gepubliceerd door om 19:44  Programmeren
feb 092020
 

The Coding Train is eigenlijk een site die niet heel veel toelichting nodig heeft. Je kunt beter gewoon een paar filmpjes van Daniel Shiffman bekijken. Dan weet je snel genoeg of het iets voor je is of niet.

Ik kwam er zelf pas heel recent langs, deze maffe aflevering van Coding in the Cabana was mijn kennismaking. Daarna bekeek ik ook de andere twee afleveringen die er in die serie al waren en ging ik verder met de andere tutorials op het kanaal. Het zal er wel mee te maken hebben dat ik een nerd ben en er dus van kan genieten als een andere nerd helemaal uit zijn dak gaat als hij een programmeeruitdaging opgelost heeft.

Dat Daniel met Processing of P5JS werkt helpt daarbij absoluut omdat al zijn oplossingen wel een grafische component hebben. Dat maakt de resultaten ook interessant, zoals bij deze bijvoorbeeld:

Genoeg gepraat erover: gewoon even kijken! (en laat even weten wat je er van vind).

feb 072020
 

Dat arme GIF. Ooit was het geliefd, toen controversieel vanwege de patenten die er op zaten. Toen die eenmaal verlopen waren ontdekten mensen dat je ook animaties kon maken met een GIF en wat ooit een “animated GIF” was, werd gewoon een “GIF” (uitgesproken als “JIF” blijkbaar).
En ik moet bekennen dat ik er ook een fan van aan het worden was. Op mijn telefoon is het heel eenvoudig om van een filmpje een GIF te maken en dat kun je dan ook weer heel eenvoudig in een blogpost of een tweet opnemen. Speelt automatisch af, is (na invoegen) te resizen, loopt, geen geluid eronder, ideaal dus.

Dat was zo totdat ik Google liet checken of een aantal wijzigingen in de configuratie van de server tot gevolg hadden gehad dat de pagina’s hier sneller geladen werden.

Lees verder….

feb 042020
 

Dit bericht valt in de categorie “hoezo, daar had je nog niet van gehoord?”. Mijn  internet-router thuis heeft een firewall, mijn laptop en mijn desktop hebben een firewall. Voor Linux had ik wel eens van iptables gehoord, maar dat was zo’n mysterieus ding waar ik nooit verder ingedoken was. Als je “gewoon” een website hebt op een shared server, dan doe je er niets mee. Dus tja, hoe moest ik weten (bijna 8 jaar geleden!)  dat op mijn VPS (Virtual Private Server) waar ik Webmin en Virtualweb op geïnstalleerd had, niet over deze extra beveiliging beschikte.

Of in ieder geval, niet op een manier die ook iets leek te kunnen doen aan de toch wel irritante, met enige regelmaat terugkomende pogingen om mijn server te hacken. Die hadden dan alleen tot gevolg dat de arme machine volledig overspoeld werd met verzoeken om in te loggen of om pagina’s op te vragen.

Toen ik afgelopen zondag, toen het dashboard van Webmin weer eens aangaf dat de server het heel erg druk had (en niet vanwege het enorme aantal echte bezoekers) en ik hem hardhandig moest rebooten om weer in de lucht te krijgen, kwam ik tijdens een zoektocht naar mogelijke oplossingen pas voor het eerst ConfigServer Security & Firewall (csf) tegen. Zoals altijd, toen ik die afkorting “csf” eenmaal kende kwam ik een enorme hoeveelheid berichten erover tegen, maar dat was toen voor het eerst.

Lees verder….

Node-RED + InfluxDB in Docker

 Gepubliceerd door om 23:43  Internet, Tools
mei 192019
 

Ik kreeg via de mail een vraag over Node-RED en InfluxDB, maar had net even geen server beschikbaar met beide geïnstalleerd. Hoe kon ik nu testen of ik het probleem kon reproduceren?

Docker to the rescue!

Ik heb op mijn laptop Docker geïnstalleerd staan. Ik kan nu niet helemaal uitleggen wat Docker is en hoe je het installeert, zie daarvoor ook de eerdere berichten op dit weblog. Maar het installeren van een server met Node-RED was heel simpel.

Lees verder….

jan 132019
 

Op Where The Smiles Have Been kwam ik een handige tip tegen voor als je op zoek bent naar een leuk / geschikt lettertype. Bijvoorbeeld om te snijden op een snijplotter of gewoon in een presentatie of afbeelding.

Op https://wordmark.it/ kun je een snel overzicht krijgen van hoe een woord of een aantal woorden er uitzien in de lettertypes die beschikbaar zijn op jouw computer. Je kunt ze in het wit op zwart of zwart op wit bekijken.

Ik moest wel even overschakelen naar Internet Explorer omdat ik op Chrome geen gebruik meer maak van Flash en de site heeft Flash nodig om alle lokale fonts te kunnen lezen.

apr 092018
 

Nee, ik ben niet boos. Maar veel andere mensen blijkbaar wel. En ik snap het ook wel een beetje. Padlet heeft namelijk onlangs haar gratis aanbod drastisch naar beneden bijgesteld.

Als nieuwe gebruiker mag je nu nog maar 3 padlets aanmaken in het gratis plan. Voor bestaande gebruikers ligt het er aan hoe veel bestaande padlets je al had. Ik heb geluk, mijn quotum ligt op 41 padlets. Wil ik er meer dan moet ik overstappen op het betaalde plan.

Weer een bedrijf dat gaat voor het grote geld? Nou, niet echt. ik werd via Richard Byrne gewezen op de uitgebreide uitleg van de baas van Padlet (en toen pas zag ik dat voor nieuwe gebruikers het aantal zo laag lag). Een van de dingen die in het bericht staat is dit:

We are a 6 person company of 5 super talented people: 3 engineers — SY, Linh, and Colin; 1 designer — Gerard, 1 support person — Carla. And then there’s me. Close to 10 million people come to Padlet every month. That’s 3 million people for every engineer to support every month. Carla answers over a 100 emails every day.

Oef. Dat zijn heel weinig mensen om een dienst betrouwbaar in de lucht te houden, gebruikers te ondersteunen en functionaliteit toe te voegen.

[…]

Je ziet het niet aan de blogpost, maar terwijl ik hem zat te typen realiseerde me dat ik meer wilde doen dan alleen de makers een hart onder de riem steken middels dit bericht. Dus heb ik mijn account omgezet naar een betaald account. Hoeveel jaar ik die $99 per jaar wil betalen? Geen idee. Maar minimaal voor het eerste jaar.
En eigenlijk is het simpelweg te hopen dat voldoende andere mensen dat ook doen. Lees de uitgebreide uitleg, beslis voor jezelf.
Ik gebruik Padlet soms een maand of twee niet, maar als ik snel een overzicht van bronnen wil maken dat er ook aantrekkelijk uitziet als je deelt, dan wel. Bijvoorbeeld deze: https://padlet.com/PiAir/lasersnijden

Daarom dus.

apr 022018
 

De SonicPi software bestaat al lang. Maar ik heb er nog niet eerder over geschreven. Bij deze dus. Want eigenlijk kan dat natuurlijk niet.

Even vooraf: de SonicPi software verwijst in zijn naam naar de Raspberry Pi, maar je hebt geen Raspberry Pi nodig, de software draait ook gewoon op Windows, een Mac of Linux. Je kunt hem gratis downloaden en voor Windows is er ook een “portable” versie, die hoef je dus niet te installeren, kun je gewoon op een USB-stick zetten.

Wat is SonicPi en waarom zou je er iets mee moeten?
Dat kan ik je waarschijnlijk het beste door de bedenker (Sam Aaron) ervan laten uitleggen. Het filmpje hieronder is al uit 2015 (er zijn oudere filmpjes):

De introductie lijkt erg op het verhaal van Felienne bij haar Python/programmeren en kunst workshop.  En daarmee bedoel ik richting beiden niets negatief. Integendeel. Beiden maken duidelijk dat maar een bepaalde (kleine) groep speciale mensen enthousiast wordt van programmeren. En ook Sam Aaron maakt duidelijk dat het een stuk eenvoudiger is om kinderen enthousiast te maken over programmeren als je ze ook echt iets geeft waar ze enthousiast over worden.

Nou moet ik bekennen dat dit, net als verhalen bedenken in Python, natuurlijk ook weer niet voor elke leerling zal gelden. Ik heb vanmiddag een uurtje zitten spelen met SonicPi en zo goed als Sam zal ik waarschijnlijk nooit worden. Sowieso, kijk maar eens hoe veel werk het is om onderstaande track te maken.

Lees verder….

mrt 252018
 

Toen ik met Resin.io en Docker aan de slag ging voor de TTN Gateway verliep het installatieproces probleemloos en snel. Inmiddels ben ik er ook achter dat het een andere verhaal wordt als je zelf een image wilt aanmaken.

Installatie op mijn laptop ging op zich wel, al heb ik uiteindelijk gekozen voor de Docker Toolbox omdat de “officiële” huidige versie op het eerste Windows 10 systeem waar ik het uitprobeerde voor de nodige problemen zorgde. Sommige containers werken daar heel mooi. Zo wist ik oude tijden te laten herleven door Etherpad te installeren op basis van deze container. Voor de jongeren onder ons: voordat Google documenten en Microsoft Word online het mogelijk maakten om samen, online, aan hetzelfde document te werken, was er al een gratis online dienst (Etherpad) die dat ook mogelijk maakte. Niet zo fancy als de anderen, maar gratis in een tijd dat nog niemand anders dat kon. Toen de dienst offline ging hebben ze de code en installatie open source beschikbaar gemaakt. Ook R en RStudio kreeg ik aan de praat met dank aan deze uitgebreide handleiding.

Installeren van Docker op een Raspberry Pi ging ook niet zonder slag of stoot. De installatie via Hypriot vergt dat ik ofwel de image via hun eigen flash-tool (geen Windows versie) uitvoer ofwel een vast netwerkverbinding heb. Omdat ik 2 Raspberry Pi zero’s ter beschikking had, was dat niet direct een handige optie. Rechtstreeks installeren op een bestaande image met deze instructies leek te werken, maar als ik docker probeerde op te starten kreeg ik niet meer dan een foutmelding.

Uiteindelijk ben ik dus met Resin.io aan de slag gegaan. Het coole daarbij was en is het heel eenvoudig is om meerdere apparaten toe te voegen. Wijzigingen worden dan automatisch naar alle apparaten doorgestuurd zodat ze steeds allemaal de laatste versie van de container(s) hebben. Ik zet de (s) even tussen haakjes. Ook via Resin.io kun je meerder containers tegelijkertijd op een machine laten draaien. De setup daarvan is echter ook weer even net wat ingewikkelder dan met één container.

En voor je het weet ben je dus wel meer dan even bezig met het onder de knie krijgen van een systeem dat eigenlijk tijd zou moeten besparen.  Tja, in ieder geval wat geleerd. 🙂