nov 292016
 

Nee, ik ben niet bang dat ik komende kerstperiode teveel Glühwein drink en dan van zottigheid tegen mijn kerstboom ga staan lopen kletsen. Het was echter een vraag die toch wel in me op kwam toen ik bovenstaand filmpje van Adafruit bekeek. Daarin koppelen ze een Alexa en een Echo aan een ESP8266. Het resultaat is dat ze met spraakcommando’s in staat zijn om bv een relais te schakelen of om LED’s aan te laten schakelen.

Vorig jaar heb ik voor het eerst de verlichting van onze kerstboom op afstand bestuurbaar gemaakt (de verlichting dan) met mijn smartphone. Sindsdien zijn er meer apparaten in huis op onze OpenHab server aangesloten, en komende kerstperiode zal dat dus in ieder geval geen uitdaging meer zijn. En je weet, dan is er dus ruimte voor nieuwe uitdagingen.

Om meteen maar even de conclusie te verklappen: nee, het zal dit jaar naar verwachting niet gebeuren.

Heel belangrijke praktische reden: de Alexa en Echo Dot zijn nog niet in Nederland te koop. Los daarvan is een apparaat van bijna 200 dollar ook wel heel erg veel geld om tegen mijn kerstboom te kunnen praten.

Maar als ik Amazon Alexa zeg, dan denk ik natuurlijk ook aan de Google Home. Is dat dan wellicht een alternatief?

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 202016
 

kettingzaagDit is een blogpost die ontstaan is uit een gesprek op Twitter dat ik hier ook even wilde vastleggen omdat het dan beter te volgen is. Toen ik schreef over de poster van het klooicanon, was de kettingzaag een van de gereedschappen waarbij ik wat meer mijn bedenkingen had als het gaat over de vraag of iemand van 12-jarige daar al mee gewerkt moet hebben.

Nou bleek Astrid Poot die vraag ook wel een beetje te hebben, dus stelde ze hem via Twitter en hoewel Twitter heel veel nare kanten kan hebben, bleek het ook nu weer ideaal voor zo’n vraag. Via Marco Mout (dé Marco uit het filmpje) en Casper Hulshof kwam namelijk deze aflevering van Zapp Echt Gebeurd boven water. Helaas niet te embedden, dat wil onze publieke omroep tegenwoordig niet meer, maar hij staat wel nog gewoon online. Hij staat sinds 2011 online, maMerlear als ik de aftiteling goed begrijp dan is hij al uit 2009. Hij speelt bij mij in Google Chrome niet af, op mijn iPad en in Internet Explorer wel, dus kijk even wat werkt.

Merle, de hoofdpersoon uit de aflevering was toen 12 en zal nu dus inmiddels “al” 19 jaar oud zijn. Ik zou zeggen, bekijk deze aflevering eerst even (link hierboven of via de afbeelding hiernaast)!

Het filmpje is mooi omdat ook hier getoond wordt hoe volwassenen een rol spelen bij het laten leren door kinderen, ook als het gaat om het gebruik van een kettingzaag. Nee, Merle doet niet alles zelf, van tijd tot tijd heeft ze gewoon de hulp nodig van een volwassene. Maar je ziet in het filmpje al dat dat verschillende vormen aan kan nemen: soms moet iemand iets voor haar doen, het omzagen van de boom, het vervoer, etc.
Op andere momenten doen ze dingen samen, het zagen van grote stukken, als de kans bestaat dat de zaag vast slaat. Op weer andere momenten is zij zelf aan het werk (en hard, kijk maar eens naar die wangen op het einde!). Met goed gereedschap, met kennis van zaken over veiligheid (dat heeft ze niet allemaal zelf verzonnen, daar heeft ze hulp bij gehad). Maar ze doet niet een trucje na, ze geeft een idee vorm dat in haar hoofd zit. En zulke leerervaringen wens je toch elk kind toe?

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 202016
 

basis_ruby_intelHet is zo’n fenomeen bij grote (Amerikaanse) bedrijven dat ik altijd een beetje apart heb gevonden. Als ze ergens voor gaan, dan investeren ze heel veel tijd en geld er in, kopen een paar bedrijven over om kennis, mensen en patenten in huis te halen.
En als het dan niet meteen, niet snel genoeg “gaat”, dan snijden ze zonder pardon zo’n deel ook weer weg.

Een bekend voorbeeld daarvan is HP die hun nieuwe tablet met WebOS na 6 weken al uit de handel haalden, Intel lijkt de stekker nog voor de start uit haar eerste poging op de “wearables” (draagbare ict) markt te trekken. Tenminste, dat zijn de geruchten op dit moment. De Basis Ruby, waar ik wel al de nodige productfoto’s van kan vinden, is namelijk nog niet eens officieel op de markt.

Maar, denk nou niet dat dit betekent dat wearables daarmee “het niet gaan worden”. Het betekent slechts dat een grote fabrikant bij een eerste poging zijn tanden stuk lijkt te bijten op deze markt. Net zoals HP later toch ook weer gewoon in de tablet-markt actief werd, zal ook Intel het niet bij deze ene poging laten. En het geld dat ze nu afschrijven? Tja, dat hoort bij het zaken doen. Daar maken ze op andere gebieden ook die dikke winsten voor.

Dus, is het nog te vroeg voor wearables? Voor Intel wel in ieder geval. Ook voor anderen blijkt het nog niet eenvoudig om de benodigde rekenkracht en batterij in het gewenste kleine formaat te verpakken en er een goede interface bij te verzinnen. Dat geldt niet alleen voor smartwatches, maar ook de zaken die je op je hoofd hebt zoals de HoloLens. Maar het is eerder een kwestie van tijd dan dat het voor mij de vraag is óf dat gaat lukken.

Deel dit bericht:
nov 182016
 

Heel goedkoop zijn ze (uiteraard) nog niet, op het moment van schrijven kost de goedkoopste versie €128,50 en de Samsung EVO (de duurste maar ook de snelste) kost nog €174,95 per stuk. Maar ja, dan heb je ook wel wat. Maar liefst 256GB op een kaartje kleiner dan de nagel van je vinger.

Het is een beetje moeilijk om te visualiseren hoe veel opslag dit wel niet is. Ik ken de 5.25-inch floppy disk nog met zijn 360 kB op een double sided, double density diskette. Dit is ruim 700.000 (zevenhonderdduizend) keer zo veel opslag op een fractie van de afmetingen. Wauw.

 

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Heel veel opslag (256GB) op kleine kaartjes (microSD)  Tags: , ,
nov 162016
 

hour_of_code_2016Ten behoeve van de Hour of Code 2016 hebben Microsoft en Code.org een uitbreiding uitgebracht op de op Minecraft gebaseerde opdrachten van vorig jaar. Ik schreef daar toen al uitgebreid over, in dit bericht wil ik me even richten op de verschillen van de uitbreiding.

Heel simpel: het is een hoger level van coderen. Er wordt nu gebruik gemaakt van events die aan objecten gekoppeld zijn, het eerste uur van vorig jaar gaat uit van een lineaire programmalijn op basis van de “als gestart” actie (ok, dat zou je ook een event kunnen noemen). Nu gebruik je combinaties zoals “chicken” (object) met “when spawned” (event). Ik heb de opdrachten gemaakt. Ze zijn leuk en uitdagend, maar ik heb ook wel wat vragen erbij. Allereerst is het geheel een beetje vreemde mening van Nederlands en Engels.

hour_of_code_2016_1

Nederlands en Engels door elkaar heen.

Dat zou voor de wat oudere kinderen geen probleem moeten zijn, maar het maakt het geheel een beetje half af. Ik weet het, het is een gratis resource, dus niet te streng zijn.

Waar ik ook wat moeite mee heb is de vermenging van redelijk basale acties zoals “attack” (al zou je kunnen stellen dat ook dat een

hour_of_code_2016_2

Samengestelde opdrachten als één blokje.

samengestelde actie is) en veel complexere acties zoals “move a step toward ‘zombie'”. Die laatste bevat hoe dan ook veel meer dan één actie. Zo moet de “Iron Golem” in dit geval een keuze maken tussen een aantal zombies. Kiest hij er willekeurig eentje? De zombie die het dichtste bij is? En als dat zo is, hoe bepaal je dat?

Hier (die ene opdracht) ligt een heel individueel probleem achter. En als je het over computational thinkingvaardigheden als “probleem decompositie” hebt, dan is ook dat besef relevant.

En ten slotte vraag ik me af waar de grens ligt voor wat betreft dit soort omgevingen. Het is immers niet echt Minecraft, je bent in een gesimuleerde omgeving aan het programmeren. Voor de beginner-oefeningen vond ik deze omgeving heel logisch, maar is het voor kinderen die dit niveau aankunnen niet veel leuker om in het “echte” mindcraft te programmeren? Of met fysieke robots of “gewoon” met een micro:bit, arduino, Raspberry Pi aan de slag te gaan? Die zijn weliswaar niet gratis, maar toch.

Je ziet het, voldoende om over na te denken, zelfs als je geen doelgroep van de toepassing bent. 🙂

 

Deel dit bericht:
nov 152016
 

micro_bit_nlHet was al even aangekondigd: de micro:bit, de kleine programmeerbare microprocessor die door de BBC in samenwerking met een groot aantal partners ontwikkeld is, is ook in Nederland te koop. Maar nu is ook de officiële micro:bit website (voor een deel) in het Nederlands beschikbaar via http://microbit.org/nl

Voor een deel, want je klikt nog regelmatig door naar nog niet vertaalde onderdelen en de vertalingen zijn ook niet altijd volledig, de auteursomgevingen zijn nog allemaal in het Engels. Maar het is een start. En er zal ongetwijfeld hard gewerkt worden aan het verder beschikbaar krijgen van Nederlandstalig materiaal.

Deel dit bericht:
nov 142016
 

ethiek_van_de_digitale_mediaToen ik gisteren op zoek was naar een afbeelding van de voorkant van het boek “Ethiek van de digitale media” van Marcel Becker kwam ik niet alleen de afbeelding hiernaast tegen, maar ook een recensie tegen door Lode Goukens die afsluit met:

Een aanrader voor wie niet bang is om na het lezen met meer vragen te zitten dan voor het lezen.

En dat lijkt me in ieder geval een mooie “waarschuwing” voor dit boek.

Het is ook een boek dat, voor mij in ieder geval, een mooie invulling geeft van wat “Bildung” nou zou moeten inhouden in relatie tot ict-geletterdheid.

Wat komt er in het boek zoal aan bod? In de inleiding beging Marcel Becker met de vraag hoe de mens zich verhoudt ten opzichte van de techniek. Hij vergelijkt daarbij het (technologisch) instrumentalisme met het (technologisch) determinisme en levert kritiek bij beide benaderingen. Via de Franse filosoof Stiegler en de Engelstalige Clark en Chalmers zet hij daar dan de exteriorisering tegenover, waarbij mens en technologie elkaars verlengstuk zijn. Hij sluit de inleiding af met een bespreking van de fenomenologie en de hermeneutiek.

Het zal duidelijk zijn dat je dus de nodige termen en theorieën om de oren krijgt in die inleiding. Maar het is met een reden. Want de auteur gebruikt ze om de basis te leggen voor de werkwijze waarop hij daarna een aantal andere onderwerpen bespreekt:

  • Digitale vriendschap
  • Privacy (Orwell versus Kafka)
  • Intellectueel eigendom (John Locke versus Kant en Hegel)
  • Internet als spreekstoel in het publieke domein

Daarbij zet hij vooral ook de vraagstukken die op basis van de verschillende filosofische uitgangspunten bij die onderwerpen ontstaan op een rij. Met lang niet altijd één eenduidig antwoord of één eenduidige keuze, maar meer een scala van zienswijzen en bijbehorende keuzes.

Het boek sluit af met in de bijlage een kort overzicht van een aantal ethische theorieën (de deugdethiek van Aristoteles; de plichtethiek / de deontologie van Kant; het utilisme volgens Betham en Mill) en hun verhoudingen. De eindnoten verwijzen naar bronnen in de lange literatuurlijst die op zijn beurt weer heel wat extra dagen/weken aan leesvoer oplevert.

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 142016
 

Op zich is het natuurlijk helemaal niet verrassend dat uitgevers niet blij zijn met de uitspraak van het Hof van Justitie van de Europese Unie dat elektronische boeken door bibliotheken op dezelfde manier uitgeleend mogen worden als boeken op papier. Ze verkopen immers liever boeken dan dat ze ze uitlenen. Daar komt bij dat hoe meer elektronische boeken qua rechtspositie gaan lijken op papieren boeken, hoe meer vrijheid (=”wat kan ik er na aanschaf mee”) terug bij de koper komt te liggen.

Ik moet de argumenten van de uitgevers toch eens naast het boek dat ik in de volgende blogpost ga beschrijven leggen. Eens kijken hoe de standpunten dan overeind blijven.

Met dank aan Jan Stedehouder voor de link via Twitter.

Deel dit bericht:
nov 132016
 

surffoundationOoit was “SURFfoundation” een afzonderlijk onderdeel van SURF. Dat is al weer een tijdje geleden, zie ook mijn bericht uit 2007 over de veranderingen van de organisatie. Bij dat onderdeel hoorde een URL: http://www.surffoundation.nl/

Nu zou je denken: wie weet dat nog? of wie interesseert dat nog?

Nou, dat valt inderdaad wel mee. Volgens Feedly zijn er nog 5 mensen (waaronder ik) die op dit moment een abonnement hebben op de RSS-feed van dat domein. Nou ja, 4, want na vandaag gooi ik hem er ook uit. Het domein is namelijk niet meer verlengd door SURF (op zich na die tijd logisch) en opgekocht door een ander Nederlands bedrijf dat er nu ict gerelateerde “berichten” op plaatst. Die vanochtend opeens in mijn nieuwsfeed voorbij kwamen. Vreemd overigens want de berichten gaan terug tot ergens in 2015 en afgaande op de info bij de SIDN is de domeinnaam ook al in mei 2015 geregistreerd.

Zoals gezegd, best logisch, maar ik vrees alleen dat ze bij SURF niet zo heel blij zullen zijn met de tekst die het bedrijf bij de “Over Ons” pagina heeft staan. Dat lijkt me een knippen en plakken actie vanuit de oude website. Idem voor wat betreft de “Doelstelling” pagina.

Blijft toch weer de vraag: hoe lang moet je nou zo’n domeinnaam in de kast laten liggen (en er voor betalen) om te voorkomen dat anderen er misbruik van gaan maken?

Deel dit bericht: