Sep 132016
 


Een van de nadelen van Virtual Rearlity (ook ten opzichte van Mixed Reality of Augmented Reality) is dat je helemaal afgesloten bent van de buitenwereld. Zeker met een headset op voor het ruimtelijk geluid.
Dat kan natuurlijk veranderen. Bijvoorbeeld als je een multiplayer game hebt waarbij je met meerdere spelers/personen tegelijkertijd aanwezig bent in een VR omgeving.
Bovenstaande video laat een demo zien van IEEE waarbij 3 deelnemers, met behulp van een Oculus Rift, onder leiding van een “vluchtleider” opdrachten moeten uitvoeren op Mars.
Naast het bericht op armdevices.net, kun je ook indrukken lezen op digitaltrends en tomshardware.
De indrukken waren over het algemeen positief:

I felt properly enclosed in a spaceship, floating above Mars, but unlike so many other of my VR adventures, I wasn’t alone. I sensed that I had copilots to share my adventure with — and that felt phenomenal

Ook al was deze demo meer een proof of concept.

Ook hier neem ik aan dat het vervolmaken van de techniek een factor is (nu zitten ze naast elkaar, je wilt het ook over het netwerk kunnen spelen op afstand), de uitdaging zal zijn/blijven om zinvolle spelsituaties te bedenken waarbij VR meerwaarde heeft én het sociale groepsproces. En nee, ik verwacht geen klaslokaal met 30 leerlingen met zo’n Oculus Rift op hun neus, maar voor kleinere groepjes die (op afstand) samenwerken of die gezamenlijk problemen oplossen, simulaties doorlopen, rollenspellen uitvoeren? Waarom niet?

Deel dit bericht:
Sep 122016
 

Bovenstaande filmpje had ik gisteren via Twitter al gedeeld, maar ik vond het wel iets meer dan 140 tekens waard, dus vandaag een blogpost erover.
Ik heb het filmpje gemaakt tijden de Eindhoven Mini Maker Fare die afgelopen weekend plaats vond. Het was gewoon zo’n ding waar je dan naar kijkt en eigenlijk niet naar kunt stoppen met kijken.

Ik had me laten uitleggen dat hij gemaakt was met “Neopixels”, maar achteraf gezien begrijp ik dat dat een merknaam is die van Adafruit is voor individueel addresseerbare RGB kleuren pixels en strips gebaseerd op de WS2812WS2811 en SK6812 LED/drivers, die gebruik maken van een enkel-draads control protocol. Maar ook Adafruit heeft andere LED producten die adresseerbaar zijn (DotStars, WS2801 pixels, LPD8806 en “analoge” strips) die andere methoden van aansturen gebruiken.

Hoe dan ook, ik vond het er mooi uit zien. Maar toen Fleur Besters via Twitter vroeg of ik er ook een handleiding bij kende, ben ik toch nog even verder gaan zoeken.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Sep 112016
 

micropythonHet was hier weer even een paar dagen stil. En ook nu nog geen kant en klare “zo moet je nadoen wat ik gedaan heb” blogpost, meer een “dit heb ik zover voor elkaar”.
Het logo hiernaast is van MicroPython, zie het maar als het kleinere broertje of zusje van Python. Waarom kleiner (“micro”)? Kleiner, omdat het daarom mogelijk geworden is om Python zo goed als volledig/volwaardig te draaien op devices waarvan dat voorheen niet mogelijk was. Een voorbeeld daarvan is de micro:bit, maar die zal voorlopig nog erg zeldzaam zijn in Nederland. Met dank aan een succesvolle Kickstarter die onlangs plaats gevonden heeft, is er nu ook een versie voor de ESP8266. En daar heb ik er wel een paar van in huis. Daarnaast zal ook de LoPy, die als het goed is eind deze maand verstuurd wordt, direct ondersteuning hebben voor MicroPython. Tijd dus om er alvast eens in te duiken.

Je kunt best veel lezen over MicroPython, maar ik kan je zeker de videoserie aanraden die Tony DiCola op het moment maakt voor Adafruit. Ze zijn wat langer, soms 45 minuten of iets langer, Maar Tony gaat heel uitgebreid en geduldig op de verschillende aspecten van MicroPython in. De video’s worden als livestream gemaakt, maar daarna toegevoegd aan hun eigen pagina met veel tekstuele toelichting, code-snippets en verwijzingen. Je kunt die op de Adafruit Learn website vinden.

Voor wat betreft “lezen” is deze eerste pagina sowieso een heel goede om te beginnen. Daar kun je o.a. verwijzingen vinden naar:

Lees verder….

Deel dit bericht:
Sep 082016
 

lopyZo is het een tijdlang zo goed als stil rond LoRaWAN en dan komen er opeens meerdere berichten voorbij erover. Tijd dus voor een korte update.
Eerst even de nieuwsberichten voor als je heel weinig tijd hebt:

Ik zal er zo iets meer over vertellen, maar het kan natuurlijk zijn dat je nu denkt: wat is LoRa / LoRaWAN? 
LoRa en LoRaWAN zijn merknamen van de LoRa alliance, LoRa is een van de manieren waarmee je een Low Power Wide Area Network (LPWAN) kunt opzetten (en dat heet in het geval van LoRa dan een LoRaWAN). Een concurrent van LoRA is NB-IoT (zie daarvoor ook dit bericht). Om het concept te begrijpen is het eigenlijk voldoende om naar de naam “Low Power Wide Area Network” te kijken: het is een netwerk dat over grote afstanden kan communiceren (Wide Area Network), dan heb je het in ideale situaties over kilometers. En het is “Low Power” waarbij het gaat om sensoren die weinig bandbreedte verbruiken. Dus geen webcam die in 4K data verstuurd over grote afstanden, maar bv een sensor die de temperatuur, luchtkwaliteit, aantal voertuigen dat voorbij komt etc. en die info doorstuurt naar een gateway die op zijn beurt wél aan het internet aangesloten is. De kosten van die dataverbinding kunnen dan laag zijn (bv bij KPN) of helemaal gratis (het idee achter het The Things Network). Dat laatste (gratis) zou mogelijk zijn als genoeg bedrijven / individuele gebruikers een gateway installeren waarmee ze een beetje van hun meestal tamelijk ruime bandbreedte beschikbaar stellen voor het LoRa-verkeer.

De LoPy Kickstarter

Vorig jaar waren er niet lang na elkaar 2 Kickstarter campagnes waarbij LoRa centraal stond. De eerste was van The Things Network, waarvan de oprichter op 4 oktober ook bij SURFnet zal zijn. Het idee achter The Things Network is dat het mogelijk zou moeten zijn om een landelijk dekkend LoRaWAN op te zetten waar iedereen gratis gebruik van kan maken. Daartoe zijn ze bezig met de ontwikkeling van een (relatief) goedkope LoRa Gateway.
Het idee zou haalbaar moeten zijn omdat elke Gateway een heel groot gebied kan afdekken, in mijn geval zou ik mijn hele dorpje kunnen afdekken.

Ik heb toen niet met die Kickstarter meegedaan omdat het sowieso voor het eerst was dat ik van LoRaWAN hoorde en ik toen (en nu nog steeds) voor privégebruik wat meer moeite heb met het vinden van use-cases. De strijd met KPN om als eerste een landelijk dekkend LoRa-netwerk te realiseren hebben ze overigens verloren, de Kickstarter heeft vertraging opgelopen. Dat laatste is overigens niet vreemd bij Kickstarter-projecten en dat weet je als het goed is als je er aan meedoet. Specificaties worden soms tijdens de campagne nog definitief gemaakt, aantallen te produceren exemplaren zijn afhankelijk van het succes van de campagne (een succesvolle campagne haalt veel geld binnen maar heeft vaak ook daarna praktische uitdagingen tijdens de productie) etc.

Toen daarna echter de LoPy Kickstarter voorbij kwam, wist ik inmiddels iets meer over LoRa en heb ik besloten om wél mee te doen. De LoPy is qua fysieke omvang en qua doel beperkter dan The Things Network, maar desondanks toch een heel veelzijdig device. Naast ondersteuning voor LoRa is er Bluetooth Low Energy aanwezig én WiFi. Ondersteuning voor The Things Network is er ook en hij is in te zetten als nano Gateway met ondersteuning voor 100 gelijktijdige clients. Ik heb er 2 in bestelling, inclusief externe antenne, genoeg dus om in ieder geval eens te experimenteren met het bereik ervan in bebouwde omgeving.

Belangrijkste nadeel / risico wat mij betreft is dat die plekken waar ik niet met WiFi of Bluetooth uit de voeten kan in combinatie met een sensor, ook meteen plekken zijn waar ik niet zomaar zo’n sensor kan/mag/wil installeren. Immers, als iemand hem tegen komt, denkt “hé, leuk, die neem ik mee” (ik kan me verhalen herinneren van zenders bij bushaltes waar zoiets mee gebeurde), dan is het snel einde oefening. En daar zijn ze net wat duur voor.

De SURFnet bijeenkomst

Als ik naar het programma van de SURFacademy bijeenkomst kijk, dan gaat het zeker niet alleen over LoRaWAN, ook al staat Wienke Giezeman, initiator van The Things Network prominent in de aankondiging. De samenwerken met studenten voor zorginnovatie in het Huis van Morgen zal ongetwijfeld ook andere IoT voorbeelden bespreken (ik ben niet bij het programma betrokken).

Ik zie geen hands-on onderdelen in het programma, het lijkt me meer een mogelijkheid om voorbeelden op te halen van wat anderen al met IoT / LoRaWAN doen (en wellicht je eigen voorbeelden te delen).
Aanmelden via de website is zoals gebruikelijk gratis. Wellicht kun je het dan combineren met een bezoek aan de voorlichtingsbijeenkomst over de stimuleringsregeling open en online onderwijs die ’s ochtends plaats zal vinden. Wellicht een idee om open en online onderwijs te ontwikkelen dat door onderwijsinstellingen te gebruiken is als introductie op het gebied van Internet of Things, de maatschappelijke betekenis ervan, praktische implementatie etc. ?
Zomaar een idee.

 

 

 

Deel dit bericht:
Sep 072016
 

Als je meerdere robots hebt die je autonoom door een ruimte laat bewegen, dan zou het fijn zijn als ze niet tegen elkaar aan botsen onderweg. Dat is op zich te regelen door voortdurend te scannen of er een obstakel voor je zit of niet. Maar het nadeel van zulke routines is dat het tot gevolg kan hebben dat als er veel robots dicht bij elkaar zitten er een soort deadlock ontstaat. Geen van de robots komt meer vooruit.

Een team van onderzoekers heeft nu een algoritme ontwikkeld en gedemonstreerd waarmee robots dit probleem doorbreken. Het complete paper dat geschreven is op basis van dit onderzoek is hier te downloaden. Het is niet echt in lekentaal geschreven dus wellicht is gewoon het demo filmpje bekijken ook een idee.

(Getipt door Futurity)

Deel dit bericht:
Sep 062016
 

PiBakeryStel, je bent 17 jaar, neemt je Raspberry Pi wel vaker mee naar plekken waar er wel internetverbinding is maar die je RPi natuurlijk niet kent. Dan kun je natuurlijk gewoon een monitor meenemen om de RPi op aan te sluiten en dan de instellingen aan te passen, of op een andere manier een seriële interface tot stand brengen.

Of je maakt een tooltje waarmee je op je laptop (of Macbook) snel even de instellingen op de (micro-)SD kaart waar de RPi op draait kunt aanpassen. Dat is dan op zich weer niet zó eenvoudig, want in Windows zie je alleen de boot-partitie en daar kun je de WiFi-instellingen niet aanpassen.
En als je dan toch bezig bent, dan is het wellicht net zo handig om het tooltje zó te maken dat je hem ook kunt gebruiken om een nieuwe setup van een RPi eenvoudiger te maken. Door er voor te zorgen dat ook dan meteen het netwerk ingesteld wordt, software en applicaties (zoals Apache en MySQL) die je toch nodig hebt meteen de eerste keer geïnstalleerd worden en er meteen ook voor gezorgd wordt dat de VNC server op de RPi bij elke keer opnieuw opstarten gestart wordt.

PiBakery_exportEn als je dan helemaal goed bezig bent, dan maak je dat geheel open source, uitbreidbaar met nieuwe modules, de instellingen eenvoudig te exporteren naar XML-formaat, verzin je een handige en overzichtelijke interface die gebruik maakt van Blockly. O, en had ik al gezegd dat David Ferguson pas 17 is? Wauw!

Ik heb het nog niet vaak genoeg gebruikt om te ontdekken of er wellicht eigenaardigheden optreden bij het draaien van de software, maar ik weet in ieder geval dat ik mijn volgende RPi image(s) hiermee ga samenstellen. Scheelt heel wat werk achteraf. Natuurlijk, er kunnen nog een paar dingen handiger: zo is de enige WiFi setting die je nu kunt toevoegen eentje die gebruik maakt van DHCP. Ik gebruik voor mijn headless RPi’s zelf altijd een vast IP-adres. Dat kan ik via PiBakery via een omweg ook wel regelen, maar ja, omwegen maken de tijdswinst weer kleiner.

(Getipt door Raspberry Pi)

Deel dit bericht:
Sep 052016
 

Bloggen_OnderwijsdagenGeen budget binnen je onderwijsorganisatie om naar Dé Onderwijsdagen te gaan komende november? En had je er eigenlijk heel graag wel willen zijn en had je er ook nog wel over willen schrijven, je ideeën met anderen willen delen online?

Willem Karssenberg mag ook dit jaar weer een aantal vrijkaarten verloten onder bloggers. Je hoeft geen “bekende” blogger te zijn (wat dat ook moge zijn), de organisatie wil juist ook “onbekende” bloggers een kans geven.

Meer info is hier te vinden.

Deel dit bericht:

Belasting betalen en Europa

 Gepubliceerd door om 11:02  Economie
Sep 022016
 

BelastingontwijkingHet blijft een raar ding: belasting betalen. Iedereen heeft er een hekel aan, niemand wil het eigenlijk betalen, maar zonder belasting ook geen publieke voorzieningen in een land. Wikipedia geeft een mooi lijstje van zaken die daaronder vallen: het Koninklijk Huis, defensie, politie, rechtspraak, dijken, waterwegen, spoorwegen, het wegennet, sociale zekerheid, bijstand, zorg, onderwijs, kunst en cultuur.

Belastingontduiken is niet toegestaan, belastingontwijken is dat formeel wel. Bij ontwijken van de belasting gaat het er namelijk om dat je de bestaande wetten zo goed mogelijk inzet om zo weinig mogelijk belasting te betalen. Grote bedrijven en rijke mensen zijn daar heel goed in. Logisch, zij kunnen immers specialisten inhuren die weliswaar ook niet goedkoop zijn, maar die hun kosten terug verdienen doordat de belasting die zo bespaard wordt veel meer is.

Bij een bedrijf dat heel erg veel geld verdiend, zoals Apple, gaat het om heel veel belasting. Dat bleek deze week maar weer eens. En het bleek ook maar weer eens dat grote bedrijven individuele landen gewoon tegen elkaar uitspelen als het gaat om het bieden van belastingregels die voor die bedrijven zo gunstig mogelijk zijn. Een paar berichten:

29 augustus: “Silicon Valley waarschuwt Rutte voor ongunstig belastingklimaat

Verrassende woordkeuze als je bedenkt dat Nederland juist gezien wordt als heel vriendelijk voor bedrijven die belasting willen ontwijken:

Maar een dag later toch weer niet zo heel verrassend qua timing:

30 augustus: “Apple krijgt naheffing van 13 miljard euro

Dit was geen naheffing van één land aan Apple, maar van de Europese Unie, die gekeken had naar de belastingregels zoals die in Ierland gelden en de wijze waarop Apple die daar gebruikt heeft om het betalen van belasting te ontwijken. Een discutabele naheffing, omdat ontwijking immers niet illegaal is, en omdat het hier niet om Ierland zelf gaat. Dat land is zelfs ongelukkig met de naheffing, want stel je voor dat Apple haar dreigementen waar maakt en uit het land vertrekt. Dat kunnen ook zij zich niet veroorloven.

Apple was natuurlijk niet blij met die extra rekening:

Tim Cook says EU tax ruling is ‘total political crap’

Het is (gelukkig) niet zo verrassend dat die open brief en dan met name de “feiten” die daar in staan over hoeveel belasting Apple dan wel of niet betaald ook door mensen die er verstand van hebben weerlegd wordt:

31 augustus: “A Tax Expert Takes Tim Cook’s EU Letter Apart Point By Point

Ik kan me wel wat voorstellen bij de verontwaardiging bij Apple. Los van het gegeven dat geen enkel bedrijf blij zal zijn met een extra kostenpost van 13 miljard euro. Is toch geld dat je anders kunt gebruiken.
Maar het laat ook wel zien dat belastingregels niet iets zijn die je aan individuele landen over kunt laten. Waarom niet? Omdat veel landen, Ierland en Nederland zeker, simpelweg te klein zijn en een te zwakke onderhandelingspositie hebben in dit soort zaken. Dat moet internationaal afgestemd worden, minimaal op Europees niveau dus. Of de huidige EU daar geschikt voor is, dat is een tweede vraag, maar dat landen als Nederland met anderen moeten samenwerken, ook op zaken als nationale belastingwetgeving lijkt mij afgelopen week nog maar weer eens duidelijk gemaakt.

Deel dit bericht:

Zijn wij te nuchter voor Amazon Dash?

 Gepubliceerd door om 22:52  Internet
Aug 312016
 

Amazon-DashAmazon Dash is niet nieuw, maar maakt nu dan de oversteek naar deze kant van de oceaan. Nog niet naar Nederland, maar wel al naar het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Oostenrijk.

Voor wie het niet kent: Dash bestaat uit twee hardware-opties. De eerste is wat mij betreft (deels) eigenlijk heel handig. Het is een handige scanner waarmee je de streepjescode van een product (bv een pot jam die leeg is) scant en zo aan je boodschappenlijst toevoegt. Maar…het gaat voor mij persoonlijk dan een beetje mis bij deel twee van de afhandeling: het apparaat gaat er namelijk vanui dat die producten bij Amazon besteld worden (handig toch?). Slim van Amazon, maar het betekent dus wel dat je al je inkopen die je scant bij 1 bedrijf besteld.

De tweede optie, de Dash Button. Dat is een knop die je bv in je voorraadkast bij het wc-papier hangt, of op de vaatwasmachine plakt. Als dat het wc-papier of het wasmiddel op is, hoef je alleen maar op de knop te drukken en er wordt automatisch wc-papier of wasmiddel (of RedBull, Heiniken bier, Durex condooms, Cola, etc.) bijbesteld.

Het artikel op de BBC website maakt ook wel al duidelijk dat de mensen daar zo hun vraagtekens hebben bij die heel belangrijke vraag: zijn we echt zo gemakkelijk ingesteld dat we ons zouden vastleggen op het bestellen van hetzelfde merkproduct steeds bij dezelfde winkel?

En natuurlijk hechten de Britten erg aan hun zelfstandigheid:

And do we like the idea that this brilliant American technology firm will be collecting ever more data about our shopping habits, even if it is doing that to deliver us a better retail experience?
Like it or not, shopping is becoming an on-demand, push-button, instant gratification experience. And, as in so many other areas of our lives, it seems likely that it will be shaped by a US technology company.

Enerzijds kan ik me er wel wat bij voorstellen. Ik doe elke week de boodschappen en er zullen dus heel wat producten zijn die ik elke week of met grote regelmaat steeds van hetzelfde merk bij diezelfde supermarkt haal. Die haal ik echter zelf, die bestel ik niet online, laat ik ook niet bezorgen. Toch is het in de VS aangeslagen en is het aantal knoppen daar al uitgebreid tot zo’n 150 verschillende. Ik denk dat de Britten en de Duitsers een goede test voor Amazon zijn. Daar hebben ze al een winkel (die in Duitsland gaat zich nu ook meer op Nederland richten) en als het z daar lukt, ja dan vrees ik dat we er in Nederland ook gek genoeg voor zijn. We gaan het zien.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Aug 302016
 

EKSTERDrie verschillende koppen boven berichten:

Utrechtse promovendi ontwikkelen succesvolle lesmethode voor schrijfvaardigheid”

Persbericht NRO: Tekster leert basisscholieren beter schrijven

Schrijfvaardigheid van kinderen holt achteruit

En toch gaan ze alle drie over hetzelfde promotieonderzoek van Monica Koster en Renske Bouwer  van het Utrecht Institute of Linguistics OTS. Via de eerste link, van de Universiteit Utrecht kun je het proefschrift zelf ook downloaden. Het tweede bericht, op de site van Pedro De Bruyckere maakte melding van onderstaand filmpje. En de derde kop? Tja, die komt van de site van het Eindhovens Dagblad, maar komt dus ook gewoon voor bij BN DeStem en volgens Google bij o.a. Trouw, Volkskrant en het AD, maar als ik doorklik op die links, dan is het bericht daar niet meer te vinden.

Waarom een bericht over schrijfvaardigheid? Voor een groot deel vanwege de kop op de site van het ED. Toegegeven, die negatieve framing daar zorgde er mede ook voor dat ik het bericht las. En daarna zelf maar ging zoeken naar het onderzoek. Vooral ook omdat de afbeelding bij het bericht: een hand, met een potlood boven een vel lijntjes papier de indruk wekt dat het ging om iets waar al langer discussie over bestaat: hoe belangrijk is het dat kinderen met een pen/potlood leren schrijven op school (versus: typen op een toetsenbord of op een tablet)?

Lees je de andere twee berichten dan wordt al heel snel duidelijk dat “schrijfvaardigheid” hier zich zeker niet beperkt tot het een of het ander. Alleen al het ezelsbruggetje EKSTER (Eerst nadenken, Kiezen en ordenen, Schrijven, Teruglezen, Evalueren, Reviseren) maakt al duidelijk dat zelfs als je “Schrijven” vervangt voor “Typen” (goed, dan is de afkorting niet meer zo mooi), het hier ook echt wel gaat om een vaardigheid die kinderen, leerlingen, volwassen heel hard nodig hebben. En dat maakt dit een relevant onderzoek voor iedereen.

Lees verder….

Deel dit bericht: