jan 232010
 

Kindle DX Als je nog niet meegekregen hebt dat Apple op 27 januari een evenement organiseert waarop volgens “iedereen” dan eindelijk de Apple tablet / iSlate / iPad aangekondigd zal gaan worden, dan lees je heel andere nieuwsberichten dan bij mij in Google Reader voorbij komen. Want anders is er niet langs door te kijken.

Het laat maar weer eens zien dat Apple de kracht van het opbouwen van een hype nog voordat een product gelanceerd is nog steeds perfect beheerst. Er is nog niks, maar de fans maken zich al weer op voor het volgende succes in een strijd met een fictieve vijand. Ikzelf wacht liever totdat het product er is voordat ik uitspraken ga doen over de vraag of Apple wéér een industrie fundamenteel gaat veranderen.

Ik vind het echter wel mooi dat er in ieder geval één speler in die industrie die onder vuur zou komen te liggen, Amazon, zich blijkbaar wel zorgen maakt. Want in de aanloop naar de aankondiging van Apple heeft Amazon het gas vol open staan als het gaat om het uitrollen van vernieuwingen.
Dat ze niet op hun lauweren aan het rusten zijn, was al duidelijk. De uitrol van de Kindle 2 en Kindle DX naar meer dan 100 landen buiten de VS is absoluut een mega-klus geweest vanwege de afspraken die op lokaal niveau met mobiele telefonie-aanbieders gemaakt moesten worden.

Deze week kwam daar bij:

Kijk, dus zelfs als de aankondiging van Apple komende week tegen valt, hebben we met z’n allen toch al weer heel wat gewonnen. 🙂

Deel dit bericht:

Het Wii Homebrew Channel

 Gepubliceerd door om 06:55  Gaming, Tools
jan 222010
 


Tot gisterenavond was het Wii Homebrew channel iets wat ik van naam kende, na één avondje er mee spelen zal ik zeker niet zeggen dat ik het al helemaal ken. Maar ik wilde al even wat schrijven over wat ik er tot nu toe van geleerd heb.
Ten eerste blijkt het een tamelijke zoektocht naar de juiste combinatie van bestanden/downloads en instructies om het Homebrew channel te installeren. Nintendo vindt de installatie ervan geen goed idee en met elke nieuwe versie van hun firmware proberen ze weer nieuwe drempels toe te voegen. Een beetje zoals Apple bij het jailbreaken van een iPhone.
Dus een werkende hack voor versie 4.0 van het systeem zal mogelijk niet werken op 4.1 of 4.2. Ik had/heb versie 4.2 geïnstalleerd staan, dat kwam omdat ik zonder te kijken de update naar “de nieuwste versie” had uitgevoerd. Dat was iets dat verteld werd in een filmpje dat ik had gezien, maar toen ging het om versie 4.0 (terwijl nu dus 4.2 al uit is).

Een instructie om de delen van de benodigde script bij elkaar te vinden voor 4.2 bleek niet te werken, maar in de video zal weer een link naar deze video met daarbij een link naar dit bestand. Dat bleek uiteindelijk alles wat ik nodig had.
Dat is dus wat op dit moment werkt, morgen kan het weer anders zijn, hoe lang het bestand er blijft staan weet ik niet, updaten van je Wii naar de nieuwste versie kan de werking weer verstoren.

Let op! Ik ben weer maar gewoon gebruiker van informatie die anderen aanleveren. Dit weblog is zeker niet de meest geschikte plaats voor vragen over problemen bij de upgrade, nieuwe locaties van bestanden etc. De kans dat er iemand een zinnig antwoord op kan/zal geven is klein.

Lees verder….

Deel dit bericht:

eReaders bij de Open Universiteit

 Gepubliceerd door om 10:26  eBooks
jan 212010
 


Ik weet niet waarom, maar ik blijk nog niet eerder verwezen te hebben naar dit filmpje van de Open Universiteit waarin ze uitleggen hoe zij eReaders inzetten/willen inzetten. Terwijl het gewoon een heel helder en duidelijk filmpje is. Bij deze alsnog dan dus.

En voor de volledigheid: de pagina linkt naar een artikel van Chantal Gorissen. Dat is bij mijn weten geen familie.

Deel dit bericht:

De Magie achter Avatar

 Gepubliceerd door om 06:52  Film en Boek
jan 212010
 
Toen ik Avatar in 3D ging bekijken had ik niet meer gezien dan de standaard trailer. En die doet, zoals het hoort, niet meer dan het oproepen van nieuwsgierigheid voor het verhaal. Ik ben gaan zitten, heb die bril opgezet en me laten opzuigen door de film zonder me tijdens het kijken af te vragen hoe ze dit nou zo knap hebben kunnen maken of wat nu “echt” was en wat niet. De gezichtsuitdrukkingen van de Na’vi bijvoorbeeld zijn zo levensecht dat je zou verwachten dat het acteurs zijn met schmink, maar de vormen van hun hoofd zijn niet “menselijk” genoeg om dat te kunnen realiseren, dus moet het met de computer gemaakt zijn…..
Als je de film nog niet gezien hebt moet je bovenstaande “making of” zeker niet bekijken. Wacht dan in ieder geval tot erna (en schiet nou eens op, deze film wil je gewoon gezien hebben). Als je de magie van die droomwereld in stand wilt houden, moet je ook niet kijken.
Maar als je wilt weten hoe vernieuwend de wijze van opnemen was, dan moet je zéker even kijken. Neem dan even die 22 minuten om dit te zien. Na zo’n minuut of dertien wordt getoond hoe ze gebruik maakten van een ‘virtual camera’ waarmee de regisseur live het resultaat kon zien van hoe het zou gaan worden. Hij zag dan geen groene wanden maar oerwouden en echte achtergronden. Geen acteurs in zwarte pakjes, maar Na’vi. En de acteurs konden na afloop of tijdens takes direct zien hoe het eindresultaat zou gaan worden.
Wauw. Magisch.
[getipt door Gizmodo]
Deel dit bericht:
jan 202010
 

ppt2010""
Ik zou normaal gesproken geen aandacht besteden aan een bèta van Microsoft Office 2010. De redenen daarvoor zijn simpel: mijn werkgever installeert nog steeds overal Office 2003 en zelf ben ik nog druk bezig met het wennen aan de “ribbon” in Office 2007. Dus weer een nieuwe versie is niet iets waar ik direct warm voor loop. Maar nu las ik in deze review dit stukje:

In older versions of PowerPoint, videos would have to be linked from PowerPoint to the internet, or to the correct file on your computer. This would cause problems if the internet connection was lost; the file was moved; or when trying to use the PowerPoint file on another computer. It also meant that video could not be edited when in PowerPoint, and when embedded, was in a simple rectangular frame.

2010 has changed the way videos are used in PowerPoint. You can now insert a video file directly into PowerPoint, which, aside from making life a lot easier for the presenter, actually enables the video to be edited within PowerPoint itself. You can adjust the length, brightness, colour, frame… In short, PowerPoint now covers all the basics in video editing, reducing the need for additional software to prepare video for use in presentations.

Zou het dan toch zo zijn? Zou PowerPoint eindelijk, na al die jaren hannesen dan toch volwaardige ondersteuning krijgen voor video. Er wordt overigens niet bij verteld of het ook nu alleen voor WMV en AVI goed geïmplementeerd wordt of dat je ook FLV-video gaat kunnen invoegen.

Toch maar in de gaten gaan houden hoe het met die Office 2010 editie verder gaat.

Deel dit bericht:
jan 202010
 

Ik moet bekennen dat ik me, anders dan gisteren, vandaag wel een beetje schaam bij het typen van dit bericht.  Want het zou natuurlijk een heel gemakkelijke vraag moeten zijn geweest van Jeroen Bottema van de Hogeschool InHolland:

Ik ben op zoek naar voorbeelden van succesvolle leerpraktijken in het onderwijs waar leerlingen/studenten en de school/docenten samen verantwoordelijk zijn voor leerinhoud en leerproces en waar door het gebruik van web 2.0 technologie relaties gelegd worden tussen formele leeromgeving van school en de informele leeromgeving van de leerling/student.

Net als Wilfred Rubens kan ik niet zo even een lijstje uit mijn mouw schudden. Wilfred gaat er in zijn post vanuit dat dat komt omdat er simpelweg weinig tot geen echte voorbeelden zijn. Ik ga er eigenlijk meer vanuit dat wij (zowel Wilfred als ikzelf) ons gewoon moeten schamen omdat we blijkbaar onvoldoende overzicht hebben op wat er “in het veld” gebeurt op dit gebied. Dus waar Wilfred zijn lezers oproept om zijn ongelijk te bewijzen, roep ik juist het tegenovergestelde: “Laat zien dat ik gelijk heb en dat ik me dus gewoon moet schamen! En noem een of meerdere voorbeelden van succesvolle leerpraktijken op dit gebied”.

Deel dit bericht:

Is Blu-ray de moeite waard?

 Gepubliceerd door om 22:31  Media
jan 192010
 

OK, je zou er heel hard om kunnen lachen, maar tot vandaag had ik eigenlijk nog geen echte ervaring met Blu-ray.  Natuurlijk heb ik wel eens High Definition video gezien op een scherm, afgelopen november tijdens De Onderwijsdagen nog de 4K demo gezien van de Waag, maar thuis bleef het tot nu toe tot ‘gewoon’ DVD kwaliteit ook al omdat ik nog niet gevallen ben voor het UPC aanbod voor HD-TV (ik vond het te weinig zender voor het geld en de kwaliteitsverbetering van digitale TV vond ik teleurstellend).

Nou vandaag (een deel van) de bestelde Blu-ray schijven afgeleverd werd, kon ik eindelijk de Blu-ray speler in mijn computer zijn werk laten doen. En omdat ik The Matrix Trilogy zowel op DVD had als nu op Blu-ray kon ik eenvoudig het verschil waarnemen.  Het heeft wat moeite gekost om een screenshot te kunnen maken, dat proberen ze namelijk zo hard mogelijk tegen te houden. Met wat hulp online lukte het en daarom kun je in de afbeelding hiernaast het verschil zien tussen een scene uit het eerste deel op DVD en diezelfde scene in Blu-ray kwaliteit. Op deze pagina zie je nog meer afbeeldingen die door anderen gemaakt zijn. Mijn screenshots zijn beiden gemaakt terwijl de film op dezelfde monitor met dezelfde software werd afgespeeld (PowerDVD bijgeleverd bij de Blu-ray schijf). De video werd schermvullend weergegeven op de monitor terwijl de resolutie op 1920×1080 stond.

Het zal je niet verbazen als ik zeg dat ik Blu-ray absoluut de moeite waard vind. Het zichtbare verschil is enorm. Ik zie mezelf geen nieuwe DVD’s meer kopen (en we kochten er best regelmatig) en heb zo het gevoel dat het geen jaar meer gaat duren voordat we ook in de woonkamer een Blu-ray speler aangesloten hebben. Zeker gezien het prijsniveau van die apparaten. Ik ben verkocht.

Deel dit bericht:
jan 182010
 

Kelly Walsh is op zoek naar een combinatie van gratis tools waarmee hij eenvoudig screencasts kan maken. Hij is gestart met Jing, maar kwam er toen achter dat er een heleboel meer opties waren. Van 12 daarvan heeft hij de basisfuncties beschreven en een aantal daarvan gaat hij nu verder onderzoeken.

Ik weet/verwacht niet dat hij ze echt alle 12 langs gaat, deze week heeft hij Debut Lite bekeken en volgende week gaat hij daar nog mee verder in combinatie met Windows Moviemaker.

Toch hou ik altijd een dubbel gevoel aan zulke posts over. Enerzijds vind ik het interessant om te volgen hoe iemand op zoek gaat naar de voor hem ideale combinatie van gratis tools. Van de andere kant vraag ik me dan ook wel af wat het nut daar van is. Niet om kosten te besparen. Een educatieve licentie van Camtasia Studio voor Windows of een reguliere licentie voor iShowU voor de Mac kosten uiteindelijk veel minder dan dat dit aan tijd kost. Meelezen kan dus handig/leerzaam zijn, maar ik zou niet direct iedereen aanraden dit ook na te doen.

Deel dit bericht:

Video verbeteren met behulp van foto’s

 Gepubliceerd door om 07:19  Video
jan 172010
 

Using Photographs to Enhance Videos of a Static Scene.

Het filmpje is al een jaar oud, maar ik kwam het nu pas tegen op vimeo en vond het ondanks het feit dat het (nog) niet verder gekomen is dan een onderzoek en publicatie dusdanig mooi en interessant dat ik er een bericht aan wilde besteden.
De opties om video’s scherper te maken zijn handig, maar die om delen van de video automatisch aan te passen zijn ook wel een beetje verontrustend.

Deel dit bericht:

The Horizon Report editie 2010

 Gepubliceerd door om 07:04  Leertechnologie
jan 162010
 

Net als vorig jaar heeft het New Media Consortium samen met het EDUCAUSE Learning Initiative weer een editie van The Horizon Report opgeleverd.

En, net als Wilfred Rubens deed, nam ik meteen ook even het rapport van vorig jaar erbij om te zien wat er van die voorspellingen terecht gekomen was. En ik vind in het rapport eigenlijk geen enkele bewuste terugblik op die voorspellingen terug. Enerzijds logisch als je kijkt naar de methode van samenstellen:

The technologies featured in each edition of the Horizon Report are embedded within a contemporary context that reflects the realities of the time, both in the sphere of academia and in the world at large. To assure this perspective, each Advisory Board researches, identifies, and ranks key trends that are currently affecting the practice of teaching, learning, and creative inquiry, and uses these as a lens for its later work. These trends are surfaced through an extensive review of current articles, interviews, papers, and new research. Once identified, the list of trends is ranked according to how significant an impact they are likely to have on education in the next five years.

Op deze manier kom je inderdaad elk jaar wel bij een nieuw lijstje. Maar een extra stap waarbij ook verschuiving van de onderwerpen ten opzichte van vorig jaar wordt vastgesteld lijkt me eigenlijk wel nodig.

Toch de topics van toen en nu maar even naast elkaar:

Tijdshorizon 2009 2010
Volgend jaar * Mobiles
* Cloud Computing
* Mobile Computing
* Open Content
2-3 jaar * Geo-everything
* The personal web
* Elektronic Books
* Simple Augmented Reality
4-5 jaar * Semantic Aware Appliations
* Smart Objects
* Gesture Based Computing
* Visual Data Analysis

Mobile computing blijft als constante factor, bij de ‘nieuwe’ topics die in 2010 genoemd worden geen echt onbekende zaken al is de keuze voor de plaatsing in de tijd en de feit dat ze juist nu dit jaar zijn opgenomen soms een verrassing. Ik realiseer me dat het ook niet de bedoeling is om het te lezen als “het gaat volgend jaar gebeuren” maar als “het is een technologie die al volwassenheid nadert en ingezet kan gaan worden”. De wijze waarop dat moet gebeuren, blijft onduidelijk.

Als gevolg daarvan leest het rapport ook meer als een richtingwijzer voor toegepast onderzoek. Dus als in: “dit zijn de topics die de moeite van het verder onderzoeken waard zijn”.  Blijft het kritiekpunt dat ik vind dat ze ook aan terug-rapportage zouden moeten doen achter. Dus in de trand van “dit zijn de activiteiten die op het gebied van Smart Objects afgelopen jaar hebben plaats gevonden en dit zijn de lessen die we daar uit kunnen trekken”.

Deel dit bericht: