jul 052016
 

Skype_logoTja,  is het een feature of iets waarbij ook jij nog nooit tegen de oude grenzen aangelopen was?

Ik moest bij WhatsApp in ieder geval even hard zoeken wat daar de bovengrens is voor bijlagen. Het blijkt zo ergens rond de 16MB te liggen. Genoeg lijkt me voor een foto of gemiddeld Office-bestand. Natuurlijk, als je videobestanden door wilt sturen dan loop je tegen die grens aan. Dán zou die 300MB die een bijlage via Skype vanaf nu groot mag zijn, handig kunnen zijn. Dat je het bestand dan meerdere keren, dus op verschillende apparaten kunt downloaden, is eveneens handig.

Maar uiteindelijk is de Onedrive optie die geopperd wordt voor nóg grotere bestanden, dan waarschijnlijk ook verstandiger. Want dan staan de bestanden tenminste ook meteen op een plek waar je er samen, in de browser aan kunt werken. En dan hoeft het ook niet persé Onedrive te zijn, kan dan natuurlijk ook Google documenten zijn of zo.

De feature wordt de komende tijd uitgerold, dus het kan zijn dat het bij jou nog niet werkt.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Bestanden tot 300MB versturen via Skype  Tags: , , ,
mrt 262016
 

Het ziet er allemaal nog erg futuristisch uit, deze videodemonstratie van Holoportatie, een onderzoeksproject van Microsoft waarbij de persoon in de ruimte in realtime in 3D gescand wordt door een aantal camera’s waarna dat beeld in de ruimte van de andere persoon via de Hololens geprojecteerd wordt.

Je ziet in de video dat kwaliteit van de video via de Hololens nog iets achter blijft ten opzichte van de “grote” camera die gebruikt wordt om de video te produceren (blijft gevaarlijke keuze Microsoft om dat bij demo’s te doen!), maar je krijgt Star Wars-achtige verschijnselen (en dan op zich nog wel een stuk beter).

De set van camera’s zal niet heel goedkoop zijn, tenminste ik neem niet aan dat het in de prijsrange van een Kinect camera ligt, maar het laat wel heel mooi zien welk soort technologie bedrijven als Microsoft voor ogen hebben.

Deel dit bericht:
jan 122016
 

group_video_calling_skype Skype bestaat 10 jaar. Hoera. En wat is de nieuwe feature voor dit jaar? Groepsvideogesprekken op iOS, Android en (uiteraard) Windows 10 Mobile. Joepie!

Het is ook niet alsof we daar niet al even op hebben moeten wachten. In 2011 bracht Skype-concurrent Fring (ze bestaan nog steeds, al heb ik ze in geen jaren gebruikt) de feature naar de iPhone. In datzelfde jaar (nu 5 jaar geleden) plaatste ik een overzicht van mogelijke concurrenten voor Skype op dit gebied. Een jaar later, in 2012, probeerde ik het tijdens een interne workshop, ook toen nog no joy.

En nu gaat het er dan eindelijk van komen. Handig, want mijn huidige werkgever heeft geen Skype for Business (of Lync 2013) en Skypen op mijn iPad blijft nou eenmaal een stuk prettiger dan op een laptop of desktop. Op de een of andere manier zijn er bij Windows (of het nou versie 7,8 of 10 is) van tijd tot tijd wel weer andere applicaties die de webcam geclaimd hebben, of die er voor zorgen dat de audio niet naar de headset gaat maar naar de speakers (logisch, want normaal wil ik daar de audio ook naar toe laten gaan) waardoor het bij de start altijd even gedoe is. Op mijn iPad mini werkt het gewoon altijd. Als dat straks ook kan bij groepsgesprekken is dat wel zo prettig.

Nu nog even wachten totdat hij écht beschikbaar is….

Deel dit bericht:
mrt 302015
 

Polycom XC5100 tijdens Lync overleg Vandaag had ik een projectoverleg in het kader van de projecten die we bij mijn werkgever uitvoeren rond inline onderwijs. Die overleggen vinden in de regel plaats via Lync. Normaal gesproken zitten we daarbij allemaal op verschillende plekken, elk achter onze computer. Als projectleider en voorzitter van het overleg deel ik dan de agenda/de notulen vanuit de Sharepoint omgeving voor het project zodat iedereen tijdens het overleg meteen mee kan kijken met het verslag. Waar nodig haal ik er andere documenten bij (zoals een overzicht van de deadlines en deliverables per project etc.) en deel ook die.
Vandaag werd het overleg gecombineerd met een test van de Polycom CX5100 roundtable camera waarvan onze dienst IT er op het moment eentje in huis heeft. Voor wie al wat langer actief is op dit gebied, inderdaad, het is de Roundtable van Microsoft, indertijd over genomen door Polycom en een jaar of negen verder qua ontwikkeling.

Speciaal voor de test waren vandaag drie van de deelnemers van het overleg, waaronder ikzelf, op één plek aanwezig, met de CX5100 terwijl de andere vier deelnemers gewoon op hun eigen werkplekken zaten. Voor ons op tafel stond de camera (zie onder aan dit bericht voor een close-up) met de kenmerkende 360-graden kop er op. Hier zitten een zestal camera’s in die via spiegels een 360-graden beeld van de ruimte waar je in zit maken. De camera was via USB aangesloten aan een van de laptops. Daarbij stond er onder een tafel nog een afzonderlijk kastje. Op deze pagina zie je een aantal detailfoto’s (niet van mij) van de complete unit.

We gebruikten vandaag, zoals eigenlijk tot nu toe altijd, een combinatie van verschillende Lync clients. Officieel gebruikt mijn werkgever namelijk Lync 2010, dat is ook wat op mijn werklaptop staat, terwijl mensen die thuis deelnemen aan het overleg meestal Lync 2013 gebruiken (idem voor mijn thuiswerkplek). Dat is voor het overleg zelf geen probleem, belangrijkste verschil is het aantal video’s dat je te zien krijgt. Op de foto hier bij het bericht zie je op het grote scherm een Lync 2013 client en op mijn laptop onder in beeld een Lync 2010 client. Dit is een foto van een minuut of vijf voordat het overleg van start ging, daarom zijn nog niet alle deelnemers aanwezig. Maar je ziet op de Lync 2013 client vier vensters voor individuele video terwijl je bij Lync 2010 maar één venster ziet, dat van de actieve spreker. Eronder zie je op de grote monitor de agenda/notulen die ik deel vanaf mijn laptop. Mooi overigens (staat even los van de Polycom) is dat het daarbij niet uit maakt of ik een ander scherm (deels) over de gedeelde applicatie heb staan. Bij Adobe Connect was het altijd zo dat ik de gedeelde applicatie als actieve “bovenste” venster open moest hebben omdat de andere deelnemers anders een grijs vlak zagen waar andere applicaties over de gedeelde applicatie heen zaten.
Lees verder….

Deel dit bericht:
mrt 162015
 

Skype_for_businessHet zal nog wel even duren voordat mijn werkgever “Skype for Business” uitgerold heeft  (al was het maar omdat die nog niet definitief beschikbaar is), maar het is goed om te zien dat Microsoft slimme dingen aan het doen is op het gebied van online chat / videoconferencing / online vergaderen.

Want toen ze hun eigen Live-messenger uitfaseerden ten gunste van Skype kregen ze nog veel kritiek, maar nu ze Lync integreren met Skype en omdopen tot Skype for Business hoop ik / verwacht ik dat we te maken krijgen met “the best of both worlds”. En dat zou heel mooi zijn. Want Skype is al heel lang een heel betrouwbare videoconferencing tool en Lync is dat sinds de 2013 versie ook. Maar waar ik bij Skype moet kiezen tussen het delen van mijn eigen video of het delen van mijn desktop, kan Lync probleemloos beiden delen. En waar Skype door systeembeheerders gezien wordt (werd?) als een vage tool die gebruikers zelf installeerden, is Lync een tool die helemaal binnen hun infrastructuur past, met accounts voor (in ons geval) alle medewerkers en studenten (single-signon) en een koppeling aan ons telefoonsysteem waardoor ik met Lync kan bellen naar telefoons van collega’s (en ik op mijn desktop een notificatie krijg als een collega mij belt op mijn Fontys nummer nog voordat mijn mobiele telefoon over gaat!)

Als Microsoft er dus in slaagt om die twee werelden succesvol te integreren dan hebben ze stilletjes een tool gebouwd waar Apple FaceTime bij verbleekt en waar ook Google Hangouts binnen bedrijven (en onderwijs?) het nakijken heeft. Maar goed, we moeten dus nog even wachten.

Deel dit bericht:
jan 282015
 

Logitecht_ConferenceCam_ConnectVideoconferencing. Het blijft zo’n apart ding. Vroeger was het bijna onmogelijk om het te doen zonder dure apparatuur en verbindingen, tegenwoordig zijn er collega’s die er hun hand niet voor omdraaien en collega’s die het (waarschijnlijk) nooit zullen doen. Maar daar waar het nu wél gebeurt (en best regelmatig, in mijn geval bijna elke week wel een keer) is dat met laptops, iPads, kortom de dagelijkse mobiele apparaten die mensen ter beschikking hebben. En dan met Facetime, Skype of Lync, software dus.

Toch blijven bedrijven zich ook richten op die groep tussen de laptopvergaderaars en de grote roomsystems. Zoals Logitech die binnenkort komen met de Logitech ConferenceCam Connect. Een apparaat dat 500 euro gaat kosten, een ingebouwde accu heeft voor mobiel gebruik (3 uur videoconferencing), maar wel gewoon aan een laptop (PC, Mac, Chromecast) aangesloten wordt, waarmee je met een groepje comfortabel in beeld kunt zijn zonder schouder aan schouder te hoeven zitten, met een goede ingebouwde microfoon en speakers.

Als je het negatief zou stellen is het dus een heel dure webcam. Veel zal afhangen van hoe gemakkelijk je het apparaat bij de hand hebt op het moment dat je hem echt nodig hebt. En wat je daarnaast aan andere apparaten ter beschikking hebt. Een iPad kan namelijk een vergelijkbare functie vervullen. Natuurlijk, de camera zal iets minder goed zijn, de audio mogelijk ook, maar het werkt.

Van de andere kant zou het mogelijk zin kunnen hebben binnen projectruimtes van studenten. Dan zou je een aantal van deze camera’s bij een uitleenbalie beschikbaar hebben voor gebruik door studenten. Dan hangt het natuurlijk een beetje er vanaf of ze voldoende studentproof zijn (lees: tegen een stootje kunnen).

Wat voor mij het beeld van het apparaat wat minder duidelijk maakt zijn de “andere” functies die het apparaat heeft. Zo kun je het ook gebruiken als een draadloze speakerphone waarbij je het apparaat verbinding laat maken met een smartphone en je dan zonder PC met alleen audio kunt vergaderen. Ook heeft het apparaat ondersteuning voor Miracast waarmee je draadloos van bijvoorbeeld Android, Windows Phone of Windows 8.1 verbinding kunt maken. Als je dan het apparaat via HDMI  aansluit op een monitor kun je flexibel (draadloos) je scherm projecteren. Dit laatste werkt niet op iOS, dat is jammer, met Airplay ondersteuning zou deze feature breder inzetbaar zijn. Zeker omdat Apple toch ook in het onderwijs wel een tamelijk groot marktaandeel heeft op tabletgebied. En een losse Miracast receiver koop je al voor zo’n $60,-

Samenvattend: het zal vast geen slecht apparaat zijn. Maar ik vraag me af of Logitech er echt die miljoenen vergaderruimtes zonder videoconferencing mogelijkheden mee gaat bereiken.

 

 

 

Deel dit bericht:
dec 152014
 

Skype_realtime_vertalingIk weet dat “iedereen” dit bericht ook gaat tweeten of bloggen. Maar soms verdienen onderwerpen en nieuwsberichten het om heel vaak opnieuw herhaald te worden.

En het beschikbaar komen van de preview van Skype Translater is zoiets. Ik zal hieronder de video van de demonstratie plaatsen waarbij je een gesprek ziet tussen schoolkinderen in de VS en Mexico.

De afbeelding hiernaast laat zien wat er allemaal moet gebeuren:

  1. spraakherkenning aan de ene kant, dus van audio naar tekst
  2. vertalen van de tekst naar de andere taal
  3. tekst naar audio aan de andere kant

Ongelofelijk toch?! Ok, in eerste instant ‘maar’ voor twee talen (Spaans en Engels) met spraak, voor 40+ andere in het chat gedeelte.
Lees verder….

Deel dit bericht:
dec 122014
 

Lync 2013 Basic Goed, ik ben sinds een tijdje best wel een fan van Lync. Waarom? Nou, omdat de Lync 2013 versie eigenlijk gewoon prima werkt:
Je kunt met meerdere personen met audio en video vergaderen
Je kunt eenvoudig je desktop / een document delen tijdens zo’n vergadering
Er is nu een prima browser-plugin (IE en Chrome) waarmee ik ook gasten buiten het bedrijf kan uitnodigen. Hierbij kunnen ook zij audio/video gebruiken én desktop delen
Er is een goede client voor de iPad (die op Android is er ook, maar heb ik nog niet getest)

Perfect toch eigenlijk zou je zeggen. Ja, bijna. Voor de desktop heeft mijn werkgever vooralsnog gekozen voor de Lync 2010 client. Werkt op zich, maar laat bij vergaderingen maar één videobron tegelijkertijd zien (schakelt tussen sprekers). Dus ik wilde ook de Lync 2013 client op mijn desktop.

En dat bleek verrassend moeilijk. Tenminste als je werkgever die niet voor beschikbaar stelt. Bij Microsoft kun je die namelijk niet zomaar krijgen.

Ik heb een Office 365 of Education licentie. Daar zit Lync 2013 niet in. Bij de verschillende Student edities ook niet. Behalve bij de Student Pro editie, maar die is écht alleen voor studenten, niet voor medewerkers.

Hij blijkt in een Office 2013 set te zitten. Was niet heel duur, 21 euro incl. Windows 8.1 licentie. Heb ik gekocht. Bleek zich niet te installeren als ik Office 365 geïnstalleerd had staan (terwijl dat toch eigenlijk ook gewoon Office 2013 is?!). Die moest ik de-installeren, dan ging het wel. Maar die Office versie had weer geen custom setup. Krijg je dus standaard álle onderdelen van Office (ook Access en zo). Zucht.

Dan de client bij Microsoft downloaden?
Lees verder….

Deel dit bericht:
dec 072014
 

Lync - Skype koppelingDe integratie van Lync en Skype begint steeds concretere vormen aan te nemen. Inmiddels kunnen gebruikers elkaar al met beide toepassingen bellen met audio en video. Je hebt er wel de laatste versie van Skype voor nodig (7.0 of nieuwer). Vreemd genoeg werd die nog niet via de ingebouwde update van Skype uitgeleverd (ook niet toen ik daar expliciet naar liet zoeken), maar moest ik de meest recente client ‘handmatig’ downloaden via de Skype website.

Het is daarnaast ook zo dat de Lync 2013 server zo ingericht moet zijn dat gebruikers ‘van buiten’ zichtbaar zijn, iets wat bij mijn werkgever blijkbaar het geval is. Je zou me nu dus ook via P.Gorissen [at] Fontys.nl als Lync gebruiker kunnen toevoegen in Skype als je de juiste versie van Skype hebt. Bijkomend voordeel is dat als je me dan probeert te bereiken, niet alleen mijn Lync client “over gaat”, maar ook mijn mobiele telefoon. Mijn werkgever heeft namelijk het telefoonverkeer met Lync geïntegreerd. Nadeel voor mij is dat nummerherkenning dan (uiteraard?) niet werkt. Mijn telefoon geeft dan bv niet aan wat je Skype-naam is, maar alleen een “0”. Maar goed, je zou er mij mee aan de lijn kunnen krijgen.

Maar, zoals je op de foto kunt zien, werken doet het. Gelukkig ook nog gewoon op Windows 7 (werklaptop) en ook al in combinatie met Lync 2013 op de iPad. Apart vond ik ook dat ik de Skype gebruiker, nadat ik hem toegevoegd had in Lync 2013 ook gewoon in de Lync 2010 client op mijn laptop zag. Ook van daaruit kon ik nu de Skype client op mijn iPad bellen al kon ik daarbij geen videoverbinding maken. Chatberichten tussen Lync 2010 en Skype op de iPad kwamen ook gewoon door.
Deelnemen aan Lync-vergaderingen kun je zo nog niet vanuit Skype, maar ik neem aan dat dat een volgende stap is.

Ik vraag me wel af wat dit voor Yammer gaat betekenen. Die richten zich ook op bedrijven. Lync en Skype bewegen duidelijk naar elkaar toe, wordt Yammer daar dan ook “tussen” geschoven?

Deel dit bericht:
mei 282014
 

Wow, dat ziet er al goed uit. Bovenstaande video laat een demo zien van Skype met de mogelijkheid om een gesprek direct in tekst en spraak te vertalen van de ene naar de andere taal. Natuurlijk, ik ga er vanuit dat het gesprek zorgvuldig geoefend en gescript was. Het Duits van Diana Heinrichs was ook wel heel erg D U I D E L I J K gearticuleerd, het Engels van Singh Pall overigens een stuk minder. In beide vertalingen, dus het Engels -> Duits en het Duits -> Engels zaten foutjes, maar niets van een omvang waarmee een gewoon gesprek niet mogelijk zou zijn. Voor zakentransacties lijkt me dat af en toe een woord verkeerd om niet altijd echt handig is.

De eerste demo van de technologie is al twee jaar oud, het onderzoek loopt nog veel langer, maar de plannen zijn nu om dit tegen het einde van dit jaar in publieke bèta uit te brengen. Ik ben benieuwd. Directe toepassing heb ik er nog niet voor. Ik heb nog niet gehad dat ik dacht “goh, als Skype mijn Engels nu toch naar het Mandarin zou kunnen vertalen”, maar wie weet omt dat nog.

(via o.a. Recode)

Deel dit bericht: