mei 282014
 

Wow, dat ziet er al goed uit. Bovenstaande video laat een demo zien van Skype met de mogelijkheid om een gesprek direct in tekst en spraak te vertalen van de ene naar de andere taal. Natuurlijk, ik ga er vanuit dat het gesprek zorgvuldig geoefend en gescript was. Het Duits van Diana Heinrichs was ook wel heel erg D U I D E L I J K gearticuleerd, het Engels van Singh Pall overigens een stuk minder. In beide vertalingen, dus het Engels -> Duits en het Duits -> Engels zaten foutjes, maar niets van een omvang waarmee een gewoon gesprek niet mogelijk zou zijn. Voor zakentransacties lijkt me dat af en toe een woord verkeerd om niet altijd echt handig is.

De eerste demo van de technologie is al twee jaar oud, het onderzoek loopt nog veel langer, maar de plannen zijn nu om dit tegen het einde van dit jaar in publieke bèta uit te brengen. Ik ben benieuwd. Directe toepassing heb ik er nog niet voor. Ik heb nog niet gehad dat ik dacht “goh, als Skype mijn Engels nu toch naar het Mandarin zou kunnen vertalen”, maar wie weet omt dat nog.

(via o.a. Recode)

Deel dit bericht:
apr 292014
 

Skype_PremiumIk moest het even opzoeken. Ik vreesde namelijk dat ik weer het “slachtoffer” geworden was van de noodzaak die een bedrijf voelde om een betaald deel van hun diensten gratis te maken. Nadat Flickr! dat eerder al gedaan had. Maar ik was inmiddels géén betalende Skype Premium gebruiker meer. Ik heb vorig jaar, nét voordat Skype een actie had met gratis 1 jaar videoconferenceren met groepen mijn betaalde account opgezegd. Die actie liep eigenlijk nog tot het einde van 2014, maar nu is met meerdere mensen bellen met video (of gedeelde desktop) dus voor iedereen gratis.

Ik ben benieuwd wat het “nieuwe” premium gaat worden, of ze dan nieuwe diensten weten te verzinnen die de moeite waard zijn.
Naast de optie om met een groep te kunnen videobellen had/heb ik daarnaast via “Office 365 University voor PC of Mac (4 jaar)”, aangeschaft via SURFspot, op het moment elke maand 60 minuten gratis bellen naar “vaste nummers” wereldwijd. Ik zet “vaste nummers” daarbij even tussen haakjes, want vast zijn dat soort nummers vaak al lang niet meer. Thuis bel ik naar buiten via VOIPdiscount en internet, tenzij naar buiten bellen via UPC goedkoper is, dan schakelt het VOIP-kastje dat ik daar voor heb automatisch het gesprek daar naar toe door. En gebeld worden via UPC loopt nu inderdaad nog naar een draadloze telefoon in huis, maar binnenkort als UPC de app daar voor heeft vrijgegeven ook niet meer exclusief.
Idem voor mijn werk waar we nu overgestapt zijn op Lync 2013 voor bellen. Daar kan een telefoontje op mijn mobiel terecht komen, maar ook op mijn iPad. En bellen gaat eveneens op beide manieren.
Ik dwaal af, maar het maakt wel duidelijk dat de wereld van online bellen al lang niet meer alleen aan Skype voorbehouden is. Dat ze regelmatig moeten kijken hoe ze zich nog kunnen onderscheiden van anderen is dan logisch.

Ik moet wel maar weer eens testen of de Skype client op de iPad inmiddels deel kan nemen aan groepvergaderingen. Dat was namelijk in het begin niet zo. Officieel kun je in ieder geval van daaruit nog geen gratis groepsgesprekken starten, maar dat zou in mijn geval geen belemmering moeten zijn omdat ik ook betaald al groepsgesprekken aan kon.

Deel dit bericht:
mrt 012014
 

Skype op Windows 8.1 Bij een besturingssysteem zoals Windows 8.x waar zo ongeveer *iedereen* wel kritiek op heeft, heb ik eigenlijk niet zo heel veel zin om ook nog eens kritiek te gaan leveren. Dan schrijf ik liever over de relatief weinig problemen die ik er eigenlijk mee heb en het gegeven dat ik hem gewoon op mijn desktop heb draaien. Mensen die persé Windows 7 willen op hun nieuwe laptop (alleen op basis van wat ze er over gelezen hebben?) snap ik ook nog steeds niet.

Maar….toch zijn er een paar dingen die gewoon niet kloppen. Bijvoorbeeld het gegeven dat mijn Microsoft Lifecam Studio webcam, die volgens de eigen opgave van Microsoft gewoon zou moeten werken onder Windows 8.1 sinds de upgrade voor problemen zorgde. Of eigenlijk simpelweg niet meer werkte.
De enige workaround die voor mij het probleem uiteindelijk oploste (sorry ben link even kwijt) was om de driver en ondersteunende applicatie te de-installeren, de webcam los te koppelen en de computer opnieuw op te starten, na het opnieuw aansluiten van de camera werd hij netjes herkend en werkte hij. Duh. Windows 8.1 heeft dus inderdaad ondersteuning voor de camera, maar de eigen driver-software van Microsoft weet niet te herkennen dat hij zichzelf niet moet installeren omdat er dan een conflict ontstaat?

Het de-installeren van de applicatie die bij de webcam hoort had echter een bijkomend probleem: ik had daarna geen mogelijkheid meer om de webcam in te stellen. Geen controle meer over de lichtbalans, de zoom etc.
En dat was met name weer onhandig in Skype. Daar had ik (uiteraard?) de “nieuwste” versie van geïnstalleerd. Die uit de Windows store. Want tja, zeker nu Skype van Microsoft is, ging ik er vanuit dat ik op Windows 8.1 er verstandig aan deed om die versie te installeren. Niet dus.
De “Modern” versie van de applicatie ziet er namelijk op zich wel mooi uit, maar de opties voor het instellen van de webcam zijn in deze versie tamelijk beperkt. Dus weer gezocht naar hoe ik beide problemen kon oplossen.

Je zult het niet geloven (of juist al hebben voelen aankomen), de oplossing die online genoemd werd, en die ik uiteindelijk toegepast heb, was het installeren van de “desktop-versie” van de Skype applicatie. De versie die je dus gewoon via de Skype-website moet downloaden. Die versie heeft namelijk wél goede mogelijkheden om de webcam in te stellen, ook als ik niet de software van de webcam installeer.

Om een Microsoft webcam aan de praat te krijgen in een Microsoft applicatie voor videoconferencing op de meest recente versie van een Microsoft besturingssysteem, moet ik er voor kiezen om *niet* de Microsoft software van de webcam te installeren en *niet* de Modern versie van de applicatie gebruiken.
Wat denk je dat een gewone gebruiker gedaan zou hebben? Zou die zo lang gezocht hebben als dat ik nou gedaan heb? Ik vrees het niet.

Deel dit bericht:
feb 072014
 

Google_Hangouts_plus Het zijn logische stappen, maar best ook grote stappen die Google (in combinatie met anderen) op het moment zet met haar Google Hangouts videoconferencing/online samenwerken platform.

Voor de duidelijkheid: was al een heel bruikbaar geheel. Als alle deelnemers een Google account hadden (en wie heeft dat tegenwoordig niet), dan kun je tot 10 personen prima online vergaderen, direct notities maken die je opslaat in Google Drive, aan documenten werken etc.
Daar komt via Uberconferencing (en VidyoH2O) nu ook ondersteuning bij voor mensen die via een telefoon willen inbellen in het overleg. Die kunnen dan uiteraard niet de online documenten zien, maar wel meepraten. Heel handig als iemand onderweg is en niet in de buurt van een PC kan zijn.
Via VidyoH2O (overigens best prijzig, net als de andere diensten van Vidyo!) kun je bestaande ‘roomsystems’, dus dedicated videoconferencingsystemen, koppelen aan Google Hangouts. Dat is, ook voor onderwijsinstellingen, als je bijvoorbeeld een roomsystem in een collegezaal of leslokaal heb geïnstalleerd en zo een hele groep mensen/studenten koppelt aan een online vergadering. We hebben zoiets vergelijkbaars (met andere software op de backend) al eens gebruikt om een student die op stage was en daar geen toegang had tot zulke hardware via PC en webcam te koppelen aan een vergadering aan onze kant waarbij dan wel zo’n roomsystem gebruikt werd.
En als klapper op de vuurpijl komt Google zelf ook met een ‘roomsystem’, d.w.z. een aparte hardware/software combinatie voor in conferentieruimtes waarmee je eenvoudig met meerder mensen, zonder aparte PC kunt deelnemen aan een Google Hangout (dan overigens tot 15 personen). Prijskaartje voor die oplossing $999,-

Ik kan zo snel geen VGA-input ontdekken op de Chromebox die gebruikt wordt. Maar je kunt de PC waar je die presentatie op deelt natuurlijk ook gewoon apart in de Hangout laten inloggen en dan op die manier de presentatie delen.
Het is mooi dat Google ook de businesskant opzoekt met Hangouts. Immers, als ze geen geld verdienen aan een dienst, dan is de kans dat die een keer bij een ‘spring cleaning’ de nek om gedraaid wordt altijd aanwezig.

Deel dit bericht:
okt 032013
 

infographicrecall Aanstaande woensdag, 9 oktober 2013 organiseren SURFacademy samen met SURFmarket en de SIG Webstroom een seminar over de vraag hoe docenten interactie met hun studenten kunnen opbouwen tijdens hoorcolleges, en wat de didactische meerwaarde is van interactieve live webinars.

Het programma ziet er als volgt uit:
12:30 Ontvangst met koffie/thee (geen lunch!)
13.00 De meerwaarde van interactieve live webinars in een blended learning omgeving – Marijke Leijdekkers (VU)
13.35 De rol van interactieve live webinars in het iStar concept – Bob van den Brand (Tilburg University)
14.10 Kennisdelen, communiceren en leren zonder grenzen – Jan Roggeveen (Cisco Collaboration Public Sector)
14.30 Interactie opbouwen met studenten tijdens hoorcolleges – Ruud Sneep (Tilburg University)
15.00 Interaction in the classroom – Neek Kurat (Presentain)
15.15 Interactieve live webinars via Presentations 2Go – Michaël Hegeman (Learning Valley)
15.30 Pauze
15.45 Experience-deel
17.00 Afsluiting en aansluitend borrel
17:30 Einde seminar

De bijeenkomst richt zich op onderwijsadviseurs, AV- en technische stafleden, ICTO-contactpersonen en docenten uit het hoger onderwijs.

Let op! De bijeenkomst wordt op 2 locaties georganiseerd! Dat betekent dat je kunt kiezen of je in Utrecht bij SURFnet (loopafstand van de trein) of in Tilburg bij de Universiteit van Tilburg (heet tegenwoordig heel duur Tilburg University) aan de bijeenkomst wilt deelnemen. Beide locaties zijn met een videoverbinding met elkaar verbonden. Deelname is gratis voor SURFnet klanten. En er zijn op beide locaties nog plaatsen beschikbaar.

Inschrijven kan via deze pagina, meer informatie over de sprekers kun je op deze pagina vinden.

Ik zal het zelf met de opnames moeten doen, ik begeleid ’s ochtends een workshop in Eindhoven en ’s middags in Sittard. Moet dus gewoon werken. 🙂

Deel dit bericht:
aug 292013
 

KijkMeAanHet is een bekend verschijnsel voor iedereen die regelmatig via de computer vergaderingen heeft: de webcam van jezelf en de andere deelnemers staat altijd net iets hoger, lager, meer naar links of rechts dan het videobeeld waar je naar kijkt. Omdat je gewend bent naar de ogen van de ander te kijken als je er tegen spreekt of naar luistert betekent het haast automatisch de het voor de ander lijkt alsof je niet naar zijn of haar ogen kijkt.
En strak naar de camera kijken zónder dat je dan naar het scherm kunt kijken is ook onhandig.

Onderzoekers in Zurich hebben geprobeerd dat wat aan te doen. In dit artikel beschrijven ze een methode waarbij het beeld van de camera digitaal aangepast wordt zodat het toch lijkt alsof je recht in de camera kijkt. Nadeel is nu nog dat je daarvoor een Kinect sensor nodig hebt, die heeft niet iedereen bij zijn PC staan. Ook werkt de vertaling van het beeld niet altijd. Er staan een tweetal filmpjes bij het artikel (helaas niet te embedden en zelfs afspelen in de browser lukte mij niet, ik moest ze downloaden om af te spelen) die voorbeelden laten zien. Meestal gaat het best goed, maar er zit een voorbeeld bij waarbij iemand een slok neemt uit een grote koffiemok en daarbij vervormd het beeld dan nogal.

De onderzoekers werken nu aan een plugin voor Skype. Dat zou de technologie in ieder geval al een stuk toegankelijker maken. En wie weet bouwt Microsoft straks een Surface tablet met ingebouwde Kinect én deze technologie. Hebben ze nóg een trucje dat de iPad niet heeft! 😉

Deel dit bericht:
mei 152013
 

Met het verdwijnen van de (gratis) videoconferencingdienst op basis van Adobe Connect die SURFnet aanbood, zijn de ontwikkelingen rond de omgeving voor mij wat meer op een afstand komen te staan. Maar de beschrijving van de vernieuwingen in de update van hun mobiele client maakt ook zonder dat ik het zelf kan testen duidelijk dat Adobe nog steeds stevig aan de weg timmert op dit gebied. Want hoewel het haast vanzelfsprekend lijkt dat je deze dingen, die ook op een laptop kunnen, op je iPad of Android toestel kunt doen, is dat bij de concurrenten zeker niet zo.
En dat is zeker iets mee te nemen als je een oplossing aan het kiezen bent (nee, ik heb geen aandelen in Adobe!).

(via Adobe)

Deel dit bericht:
apr 252013
 

BBB-demo Een andere demonstratie die ik gisteren van Paul Dirckx kreeg was die van de Big Blue Button server die het Fontys PTH Kenniscentrum Techniek & ICT. Big Blue Button is een open source alternatief voor Adobe Connect. Tot afgelopen 1 januari was mijn belangstelling voor de omgeving niet meer dan eentje van “beetje op de hoogte blijven”, maar nu we geen gratis Adobe Connect toegang meer hebben via SURFgroepen, is het de moeite waard om alternatieven van dichter bij te bekijken.

Een van de zaken die deze demo extra interessant maakte, was de integratie van Big Blue Button met SURFconext en SURF teams Ik had al gelezen over de WordPress integratie die de PTH voor elkaar had, maar het regeltje op het einde met de overige tools (waaronder Big Blue Button) was me even ontgaan.

Het principe is heel simpel: je gaat naar de URL van de server, krijgt een (in ons geval) Fontys loginscherm, voert je login gegevens in, geeft eenmalig toestemming voor het doorgeven van je gegevens aan de server (ik ben wel benieuwd hoeveel gebruikers zulke schermen echt lezen) en komt dan in een scherm met Big Blue Button conferences die actief zijn (zie ook de afbeelding).
In mijn geval kon ik daar ook nieuwe conferences aanmaken. Ik weet niet of dat nou automatisch voor elke Fontys-gebruiker geldt (moet ik even een collega laten testen) of dat dat af te schermen is.
Om te bepalen wie toegang had tot die nieuwe conferences kon ik gebruik maken van SURF teams. Dat is een dienst die SURFnet biedt waarmee ik zelf groepen aan kan maken. Je kunt dat doen door mensen individueel uit te nodigen via hun mailadres, maar je kunt ook een CSV-bestand (tekstbestand) inlezen met meerdere adressen. Handig dus wanneer je als docent een aantal conferences aan wilt maken voor groepen studenten, die groepen maak je dan aan in SURF teams.

Het is een testserver, die door de PTH zelf gebruikt wordt om het concept uit te proberen, maar ook voor eigen conferences. Ik heb hem nog niet in praktijk getest, maar dat lijkt me zeker de moeite waard zodat ik wat meer gevoel krijg voor hoe ver Big Blue Button inmiddels is. Ik begrijp dat ze nu ook vergaderingen kunnen opnemen, maar die functie kun ik op de PTH-server nog niet vinden (moet ik nog even navragen). En bij Big Blue Button zijn ze nog bezig met een HTML5-interface zodat hij ook op een iPad werkt. Ook niet onbelangrijk, want vaak blijkt een iPad betrouwbaarder en stabieler als videoconferencing apparaat dan de gemiddelde laptop/desktop.

Wordt dus ongetwijfeld vervolgd.

Deel dit bericht:
okt 232012
 

telyHD Toen TelyHD afgelopen januari op de markt kwam, heb ik aangegeven dat het me ook prima bruikbaar leek in de klas. En hoewel ik het zelf hier nog niet heb kunnen testen, blijkt dat juist wat er gebeurt op het moment: de TelyHD wordt vooral door kleine bedrijven gebruikt die geen geld hebben voor die grote, dure videoconferencingsystemen.

Er waren echter wel een paar minpunten in dat scenario: de TelyHD kon niet met meerdere partijen vergaderen en documenten delen (wel foto’s) was niet mogelijk.
Met de TelyHD Business Edition willen ze zich specifiek op die markt richten. Je kunt met 6 partijen tegelijkertijd Skypen en je kunt documenten delen vanaf een laptop.
Natuurlijk hangt daar wel een hoger prijskaartje aan. De initiële aanschaf is nu $500,- (het dubbele van eerst) en na het eerste jaar betaal je $199,- per jaar abonnement. En dat is dan wel weer jammer. Want dat maakt het voor een thuiswerker weer minder aantrekkelijk. Blijf ik maar gewoon achter mijn desktop Skypen.

Deel dit bericht:
okt 092012
 

Sonic Foundry produceert met grote regelmaat gratis online webcasts over hun product Mediasite. En ik heb lang niet altijd tijd om daar live naar te kijken, maar dat geeft natuurlijk ook niet, want ze worden immers ook allemaal automatisch opgenomen.

Zo kwam ik vandaag deze webcast tegen getiteld “How to Produce Big Webcasts with Small Crews” waarbij het gaat over het gebruik van meerdere camera’s bij het streamen en opnemen van een webcast. En het is werkelijk waar smullen (sorry) omdat het een demonstratie is van een studio die ik maar wat graag ter beschikking zou willen hebben.

Natuurlijk kun je het beste de opname zelf bekijken, maar ik zal toch ook even beschrijven wat je te zien krijgt en waarom ik daar enthousiast van wordt.
Lees verder….

Deel dit bericht: