jul 052016
 

Skype_logoTja,  is het een feature of iets waarbij ook jij nog nooit tegen de oude grenzen aangelopen was?

Ik moest bij WhatsApp in ieder geval even hard zoeken wat daar de bovengrens is voor bijlagen. Het blijkt zo ergens rond de 16MB te liggen. Genoeg lijkt me voor een foto of gemiddeld Office-bestand. Natuurlijk, als je videobestanden door wilt sturen dan loop je tegen die grens aan. Dán zou die 300MB die een bijlage via Skype vanaf nu groot mag zijn, handig kunnen zijn. Dat je het bestand dan meerdere keren, dus op verschillende apparaten kunt downloaden, is eveneens handig.

Maar uiteindelijk is de Onedrive optie die geopperd wordt voor nóg grotere bestanden, dan waarschijnlijk ook verstandiger. Want dan staan de bestanden tenminste ook meteen op een plek waar je er samen, in de browser aan kunt werken. En dan hoeft het ook niet persé Onedrive te zijn, kan dan natuurlijk ook Google documenten zijn of zo.

De feature wordt de komende tijd uitgerold, dus het kan zijn dat het bij jou nog niet werkt.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Bestanden tot 300MB versturen via Skype  Tags: , , ,
jan 122016
 

group_video_calling_skype Skype bestaat 10 jaar. Hoera. En wat is de nieuwe feature voor dit jaar? Groepsvideogesprekken op iOS, Android en (uiteraard) Windows 10 Mobile. Joepie!

Het is ook niet alsof we daar niet al even op hebben moeten wachten. In 2011 bracht Skype-concurrent Fring (ze bestaan nog steeds, al heb ik ze in geen jaren gebruikt) de feature naar de iPhone. In datzelfde jaar (nu 5 jaar geleden) plaatste ik een overzicht van mogelijke concurrenten voor Skype op dit gebied. Een jaar later, in 2012, probeerde ik het tijdens een interne workshop, ook toen nog no joy.

En nu gaat het er dan eindelijk van komen. Handig, want mijn huidige werkgever heeft geen Skype for Business (of Lync 2013) en Skypen op mijn iPad blijft nou eenmaal een stuk prettiger dan op een laptop of desktop. Op de een of andere manier zijn er bij Windows (of het nou versie 7,8 of 10 is) van tijd tot tijd wel weer andere applicaties die de webcam geclaimd hebben, of die er voor zorgen dat de audio niet naar de headset gaat maar naar de speakers (logisch, want normaal wil ik daar de audio ook naar toe laten gaan) waardoor het bij de start altijd even gedoe is. Op mijn iPad mini werkt het gewoon altijd. Als dat straks ook kan bij groepsgesprekken is dat wel zo prettig.

Nu nog even wachten totdat hij écht beschikbaar is….

Deel dit bericht:
mrt 162015
 

Skype_for_businessHet zal nog wel even duren voordat mijn werkgever “Skype for Business” uitgerold heeft  (al was het maar omdat die nog niet definitief beschikbaar is), maar het is goed om te zien dat Microsoft slimme dingen aan het doen is op het gebied van online chat / videoconferencing / online vergaderen.

Want toen ze hun eigen Live-messenger uitfaseerden ten gunste van Skype kregen ze nog veel kritiek, maar nu ze Lync integreren met Skype en omdopen tot Skype for Business hoop ik / verwacht ik dat we te maken krijgen met “the best of both worlds”. En dat zou heel mooi zijn. Want Skype is al heel lang een heel betrouwbare videoconferencing tool en Lync is dat sinds de 2013 versie ook. Maar waar ik bij Skype moet kiezen tussen het delen van mijn eigen video of het delen van mijn desktop, kan Lync probleemloos beiden delen. En waar Skype door systeembeheerders gezien wordt (werd?) als een vage tool die gebruikers zelf installeerden, is Lync een tool die helemaal binnen hun infrastructuur past, met accounts voor (in ons geval) alle medewerkers en studenten (single-signon) en een koppeling aan ons telefoonsysteem waardoor ik met Lync kan bellen naar telefoons van collega’s (en ik op mijn desktop een notificatie krijg als een collega mij belt op mijn Fontys nummer nog voordat mijn mobiele telefoon over gaat!)

Als Microsoft er dus in slaagt om die twee werelden succesvol te integreren dan hebben ze stilletjes een tool gebouwd waar Apple FaceTime bij verbleekt en waar ook Google Hangouts binnen bedrijven (en onderwijs?) het nakijken heeft. Maar goed, we moeten dus nog even wachten.

Deel dit bericht:
dec 152014
 

Skype_realtime_vertalingIk weet dat “iedereen” dit bericht ook gaat tweeten of bloggen. Maar soms verdienen onderwerpen en nieuwsberichten het om heel vaak opnieuw herhaald te worden.

En het beschikbaar komen van de preview van Skype Translater is zoiets. Ik zal hieronder de video van de demonstratie plaatsen waarbij je een gesprek ziet tussen schoolkinderen in de VS en Mexico.

De afbeelding hiernaast laat zien wat er allemaal moet gebeuren:

  1. spraakherkenning aan de ene kant, dus van audio naar tekst
  2. vertalen van de tekst naar de andere taal
  3. tekst naar audio aan de andere kant

Ongelofelijk toch?! Ok, in eerste instant ‘maar’ voor twee talen (Spaans en Engels) met spraak, voor 40+ andere in het chat gedeelte.
Lees verder….

Deel dit bericht:
dec 072014
 

Lync - Skype koppelingDe integratie van Lync en Skype begint steeds concretere vormen aan te nemen. Inmiddels kunnen gebruikers elkaar al met beide toepassingen bellen met audio en video. Je hebt er wel de laatste versie van Skype voor nodig (7.0 of nieuwer). Vreemd genoeg werd die nog niet via de ingebouwde update van Skype uitgeleverd (ook niet toen ik daar expliciet naar liet zoeken), maar moest ik de meest recente client ‘handmatig’ downloaden via de Skype website.

Het is daarnaast ook zo dat de Lync 2013 server zo ingericht moet zijn dat gebruikers ‘van buiten’ zichtbaar zijn, iets wat bij mijn werkgever blijkbaar het geval is. Je zou me nu dus ook via P.Gorissen [at] Fontys.nl als Lync gebruiker kunnen toevoegen in Skype als je de juiste versie van Skype hebt. Bijkomend voordeel is dat als je me dan probeert te bereiken, niet alleen mijn Lync client “over gaat”, maar ook mijn mobiele telefoon. Mijn werkgever heeft namelijk het telefoonverkeer met Lync geïntegreerd. Nadeel voor mij is dat nummerherkenning dan (uiteraard?) niet werkt. Mijn telefoon geeft dan bv niet aan wat je Skype-naam is, maar alleen een “0”. Maar goed, je zou er mij mee aan de lijn kunnen krijgen.

Maar, zoals je op de foto kunt zien, werken doet het. Gelukkig ook nog gewoon op Windows 7 (werklaptop) en ook al in combinatie met Lync 2013 op de iPad. Apart vond ik ook dat ik de Skype gebruiker, nadat ik hem toegevoegd had in Lync 2013 ook gewoon in de Lync 2010 client op mijn laptop zag. Ook van daaruit kon ik nu de Skype client op mijn iPad bellen al kon ik daarbij geen videoverbinding maken. Chatberichten tussen Lync 2010 en Skype op de iPad kwamen ook gewoon door.
Deelnemen aan Lync-vergaderingen kun je zo nog niet vanuit Skype, maar ik neem aan dat dat een volgende stap is.

Ik vraag me wel af wat dit voor Yammer gaat betekenen. Die richten zich ook op bedrijven. Lync en Skype bewegen duidelijk naar elkaar toe, wordt Yammer daar dan ook “tussen” geschoven?

Deel dit bericht:
mei 282014
 

Wow, dat ziet er al goed uit. Bovenstaande video laat een demo zien van Skype met de mogelijkheid om een gesprek direct in tekst en spraak te vertalen van de ene naar de andere taal. Natuurlijk, ik ga er vanuit dat het gesprek zorgvuldig geoefend en gescript was. Het Duits van Diana Heinrichs was ook wel heel erg D U I D E L I J K gearticuleerd, het Engels van Singh Pall overigens een stuk minder. In beide vertalingen, dus het Engels -> Duits en het Duits -> Engels zaten foutjes, maar niets van een omvang waarmee een gewoon gesprek niet mogelijk zou zijn. Voor zakentransacties lijkt me dat af en toe een woord verkeerd om niet altijd echt handig is.

De eerste demo van de technologie is al twee jaar oud, het onderzoek loopt nog veel langer, maar de plannen zijn nu om dit tegen het einde van dit jaar in publieke bèta uit te brengen. Ik ben benieuwd. Directe toepassing heb ik er nog niet voor. Ik heb nog niet gehad dat ik dacht “goh, als Skype mijn Engels nu toch naar het Mandarin zou kunnen vertalen”, maar wie weet omt dat nog.

(via o.a. Recode)

Deel dit bericht:
mei 032014
 

Screenshot 2014-05-02 21.51.23 Toen ik schreef dat videobellen met meerdere gebruikers nu bij Skype voor iedereen gratis geworden is, ging ik er nog vanuit dat mijn tijdelijk gratis videobellen abonnement niet zou tellen als een Skype Premium abonnement. Blijkbaar is dat wel zo, want ik kreeg een mail dat mijn Skype Premium account zou wordne omgezet naar een account waarbij ik onbeperkt* zou kunnen bellen naar telefoons in maar dan 60 landen/regio’s (voor dezelfde prijs die ik nu betaal = niets).

Dat betekent gratis bellen naar vaste lijnen en mobiele nummers in: Canada, China, Guam, Hong Kong SAR, Puerto Rico, Singapore, Thailand, en de VS. En gratis bellen naar vaste nummers in o.a. Nederland, België, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en een paar andere (sorry, was te lui om ze allemaal van Engels naar Nederlands te vertalen):

Andorra, Argentina, Australia, Austria, Belgium, Brazil, Brunei, Bulgaria, Chile, Colombia (excluding rural areas – LEX), Costa Rica, Croatia, Czech Republic, Denmark, Estonia, Finland, France, Germany, Greece, Guadeloupe, Hungary, Iceland, Indonesia (Jakarta only), Republic of Ireland, Israel, Italy, Japan, Korea, Latvia, Lithuania, Luxembourg, Malaysia, Malta, Mexico, Morocco, Netherlands, New Zealand, Norway, Panama, Paraguay, Peru, Poland, Portugal, Romania, Russia, Slovakia, Slovenia, South Africa, Spain, Sweden, Switzerland, Taiwan, Turkey, United Kingdom, and Venezuela.

Leuk, zeker omdat ik er niets voor betaal.
Lees verder….

Deel dit bericht:
apr 292014
 

Skype_PremiumIk moest het even opzoeken. Ik vreesde namelijk dat ik weer het “slachtoffer” geworden was van de noodzaak die een bedrijf voelde om een betaald deel van hun diensten gratis te maken. Nadat Flickr! dat eerder al gedaan had. Maar ik was inmiddels géén betalende Skype Premium gebruiker meer. Ik heb vorig jaar, nét voordat Skype een actie had met gratis 1 jaar videoconferenceren met groepen mijn betaalde account opgezegd. Die actie liep eigenlijk nog tot het einde van 2014, maar nu is met meerdere mensen bellen met video (of gedeelde desktop) dus voor iedereen gratis.

Ik ben benieuwd wat het “nieuwe” premium gaat worden, of ze dan nieuwe diensten weten te verzinnen die de moeite waard zijn.
Naast de optie om met een groep te kunnen videobellen had/heb ik daarnaast via “Office 365 University voor PC of Mac (4 jaar)”, aangeschaft via SURFspot, op het moment elke maand 60 minuten gratis bellen naar “vaste nummers” wereldwijd. Ik zet “vaste nummers” daarbij even tussen haakjes, want vast zijn dat soort nummers vaak al lang niet meer. Thuis bel ik naar buiten via VOIPdiscount en internet, tenzij naar buiten bellen via UPC goedkoper is, dan schakelt het VOIP-kastje dat ik daar voor heb automatisch het gesprek daar naar toe door. En gebeld worden via UPC loopt nu inderdaad nog naar een draadloze telefoon in huis, maar binnenkort als UPC de app daar voor heeft vrijgegeven ook niet meer exclusief.
Idem voor mijn werk waar we nu overgestapt zijn op Lync 2013 voor bellen. Daar kan een telefoontje op mijn mobiel terecht komen, maar ook op mijn iPad. En bellen gaat eveneens op beide manieren.
Ik dwaal af, maar het maakt wel duidelijk dat de wereld van online bellen al lang niet meer alleen aan Skype voorbehouden is. Dat ze regelmatig moeten kijken hoe ze zich nog kunnen onderscheiden van anderen is dan logisch.

Ik moet wel maar weer eens testen of de Skype client op de iPad inmiddels deel kan nemen aan groepvergaderingen. Dat was namelijk in het begin niet zo. Officieel kun je in ieder geval van daaruit nog geen gratis groepsgesprekken starten, maar dat zou in mijn geval geen belemmering moeten zijn omdat ik ook betaald al groepsgesprekken aan kon.

Deel dit bericht:
mrt 012014
 

Skype op Windows 8.1 Bij een besturingssysteem zoals Windows 8.x waar zo ongeveer *iedereen* wel kritiek op heeft, heb ik eigenlijk niet zo heel veel zin om ook nog eens kritiek te gaan leveren. Dan schrijf ik liever over de relatief weinig problemen die ik er eigenlijk mee heb en het gegeven dat ik hem gewoon op mijn desktop heb draaien. Mensen die persé Windows 7 willen op hun nieuwe laptop (alleen op basis van wat ze er over gelezen hebben?) snap ik ook nog steeds niet.

Maar….toch zijn er een paar dingen die gewoon niet kloppen. Bijvoorbeeld het gegeven dat mijn Microsoft Lifecam Studio webcam, die volgens de eigen opgave van Microsoft gewoon zou moeten werken onder Windows 8.1 sinds de upgrade voor problemen zorgde. Of eigenlijk simpelweg niet meer werkte.
De enige workaround die voor mij het probleem uiteindelijk oploste (sorry ben link even kwijt) was om de driver en ondersteunende applicatie te de-installeren, de webcam los te koppelen en de computer opnieuw op te starten, na het opnieuw aansluiten van de camera werd hij netjes herkend en werkte hij. Duh. Windows 8.1 heeft dus inderdaad ondersteuning voor de camera, maar de eigen driver-software van Microsoft weet niet te herkennen dat hij zichzelf niet moet installeren omdat er dan een conflict ontstaat?

Het de-installeren van de applicatie die bij de webcam hoort had echter een bijkomend probleem: ik had daarna geen mogelijkheid meer om de webcam in te stellen. Geen controle meer over de lichtbalans, de zoom etc.
En dat was met name weer onhandig in Skype. Daar had ik (uiteraard?) de “nieuwste” versie van geïnstalleerd. Die uit de Windows store. Want tja, zeker nu Skype van Microsoft is, ging ik er vanuit dat ik op Windows 8.1 er verstandig aan deed om die versie te installeren. Niet dus.
De “Modern” versie van de applicatie ziet er namelijk op zich wel mooi uit, maar de opties voor het instellen van de webcam zijn in deze versie tamelijk beperkt. Dus weer gezocht naar hoe ik beide problemen kon oplossen.

Je zult het niet geloven (of juist al hebben voelen aankomen), de oplossing die online genoemd werd, en die ik uiteindelijk toegepast heb, was het installeren van de “desktop-versie” van de Skype applicatie. De versie die je dus gewoon via de Skype-website moet downloaden. Die versie heeft namelijk wél goede mogelijkheden om de webcam in te stellen, ook als ik niet de software van de webcam installeer.

Om een Microsoft webcam aan de praat te krijgen in een Microsoft applicatie voor videoconferencing op de meest recente versie van een Microsoft besturingssysteem, moet ik er voor kiezen om *niet* de Microsoft software van de webcam te installeren en *niet* de Modern versie van de applicatie gebruiken.
Wat denk je dat een gewone gebruiker gedaan zou hebben? Zou die zo lang gezocht hebben als dat ik nou gedaan heb? Ik vrees het niet.

Deel dit bericht:
nov 062013
 

Skype_API_december_2013 Ik had eerst deze titel voor het bericht: “Skype stopt per december met de Desktop API”, maar het leek me dat dat veel minder duidelijk zou zijn (en dus ook minder vaak gelezen). Want de huidige titel geeft precies aan er voor mij verandert per december 2013 (volgende maand dus). Ik maakte de afgelopen jaren (van tijd tot tijd) gebruik van PowerGramo. Dat is een applicatie (ik heb betaald voor de PRO-versie) waarmee ik de video van een Skype-gesprek, maar met name de audio van dat gesprek kan opnemen. Netjes in twee audio-kanalen gesplitst, zodat de audio van mijzelf en de audio van de persoon waar ik mee het gesprek voerde in twee losse tracks werden opgeslagen (en je beiden dus afzonderlijk kon bewerken / audioniveau gelijk kon trekken etc.)
Lang geleden maakte ik er gebruik van voor de Edukast om interviews via Skype op te nemen. Ook tijdens mijn promotieonderzoek heb ik er gebruik van gemaakt om telefonische interviews op te nemen die later uitgeschreven en verwerkt werden.
In alle gevallen uiteraard met voorafgaande toestemming van de persoon die opgenomen werd.

PowerGramo is echter een van de applicaties die vanaf december 2013 niet meer zal werken. Skype gaat dan namelijk de Desktop API, die het voor PowerGramo en soortgelijke programma’s mogelijk maakt een verbinding op te zetten met Skype, “met pensioen sturen”. Lees: ze brengen een versie van de Skype client uit die geen ondersteuning meer heeft voor de API en dan werkt het niet meer.
PowerGramo
Hoewel ik PowerGramo niet dagelijks gebruik, baal ik daar uiteraard stevig van. Helemaal balen was dat de “Help > Give feedback” optie helemaal niet voor komt in mijn Skype-client. Ik heb daarom bij het bericht van Skype waarin ze vertellen dat ze met de API gaan stoppen gebruik gemaakt van de optie onder aan het bericht om aan te geven dat de info niet mijn vraag beantwoordt. Dan krijg je namelijk de optie om uit te leggen waarom niet. En daar heb ik een reactie achter gelaten.

Ik heb geen idee of ze veel reacties binnen gaan krijgen. Bij weinig reacties (er vanuit gaande natuurlijk dat de feedback optie in andere talen wél beschikbaar is) is het natuurlijk logisch dat ze hem uitzetten. Ik denk niet dat er veel klanten zijn die problemen hebben met het gegeven dat je op de desktop (Windows/Mac) meer dingen kunt dan mobiel. Dat is wel vaker zo, zeker als het zo’n specifiek iets is al bij de desktop API waarbij 2 applicaties met elkaar kunnen praten.

[update 22:00] Het lijkt er op dat ik niet de enige was die aan het kunnen opnemen van gesprekken hecht. Skype heeft aangegeven voorlopig die functionaliteit + het gebruik van de API door andere hardware te laten blijven. Er wordt echter niet aangegeven hoe lang, “until we determine alternative options or retire the current solution” is tamelijk vaag geformuleerd.

Deel dit bericht: