Beleef de lente in je achtertuin #2

 Gepubliceerd door om 22:20  SURF, Video
mrt 102010
 

Nee, dit zijn (nog) geen beelden van een nest met vogeltjes, maar het was wel tijd voor een update over mijn wens om net als de professionele beleef de lente camera’s een of meerdere webcams met beelden van een nestkastje uit onze eigen tuin online te krijgen.

Uiteindelijk heb ik twee camera’s aangeschaft waarvan de eerste inmiddels geleverd is. Dat is de IPCAM.001. Het is een ‘binnencamera’, dus eentje waar ik nog zelf een behuizing omheen moet maken voordat hij permanent buiten gebruikt kan worden. Maar het is er wel al eentje met infrarood zicht (nightvision), het is een IP-camera met Wifi-verbinding (met WPA-ondersteuning), hij is op afstand bestuurdbaar (PAN/TILT) en hij zou vanuit Firefox/Google Chrome en mijn iPhone te benaderen moeten zijn.
De camera wordt geleverd met voeding, netwerkkabel, een klein boekje/handleiding en CD-ROM. Dat vond ik al ‘eng’, want ik moest software installeren om de camera aan de praat te krijgen. Maar gelukkig viel het mee. Het programma werkte probleemloos onder Windows 7 64 bits en je hebt het alleen nodig bij de eerste setup van de camera. Het is namelijk de bedoeling dat je die eerst aan het bekabelde netwerk aansluit. Dan is hij via dat programma te bereiken en kun je eenvoudig zijn IP-adres ontdekken. Daarna kun je dan de Wifi-instellingen aanpassen en alle andere instellingen doe je dan vanuit de browser.
Apart is dat je bij het inloggen moet kiezen voor gebruik via Internet Explorer en Firefox/Chrome e.d., dat ziet de server niet zelf. Probleem alleen was dat Windows 7 heel erg ging steigeren van de ActiveX component die nodig is voor Internet Explorer, dus dat werkte niet zomaar. Dat moest beter kunnen vond ik. En dat was gelukkig ook zo.

Lees verder….

Deel dit bericht:

HP Slate versus Apple iPad

 Gepubliceerd door om 06:57  iTouch
mrt 092010
 


Ruzie is meestal niet leuk, maar soms heel grappig om naar te kijken. Apple heeft tegenwoordig met bijna iedereen ruzie. In ieder geval met Adobe vanwege het feit dat ze Adobe Flash niet toestaan op de iPhone, iPod Touch en straks de iPad.

Met HP hebben ze niet echt ruzie (dacht ik), maar aangezien HP haar (aanstaande) Slate heel duidelijk neerzet als alternatief voor de iPad zal dat ook niet lang meer duren. Zeker niet als ze filmpjes zoals deze blijven maken.

Het ‘gevecht’ is leuk om van een afstand naar te kijken omdat het, in tegenstelling tot opstootjes op het schoolplein, mogelijk is dat wij er uiteindelijk allemaal beter van worden in de vorm van betere producten. Of het een eerlijk gevecht is moet overigens nog maar helemaal blijken. De iPad is dan weliswaar nog niet echt op de markt (vanaf 3 april in de VS, in Nederland een stuk later) maar de HP Slate heeft nog geen introductiedatum en ook nog geen definitieve prijs/specificaties. Ook de strijd tussen een besturingssysteem en applicaties die 100% op gebruik met je vingers gericht zijn aan de ene kant en een besturingssysteem met applicaties die in 99% van de gevallen juist met toetsenbord en muis bedient worden neigt in het voordeel van de iPad.

Maar….beter wint niet altijd. CP/M was beter dan MS-DOS, OS/2 beter dan Windows, en toch wonnen ze niet als besturingssystemen. Wellicht dat het ook op toch gebaseerde Android een sterke buitenstaander zou kunnen zijn? Moeten ze natuurlijk wel er voor zorgen dat de Flash ondersteuning up-to-date is. 😉

Deel dit bericht:
mrt 082010
 

Soms lijkt iets niet te kunnen (of in ieder geval niet gratis) en blijkt het achteraf heel erg eenvoudig te zijn. Zo ben ik vorige week bezig geweest aan een script dat in de browser tamelijk complexe tabellen produceert. De exacte inhoud en betekenis daarvan doet er niet zo toe, de tabellen zijn opgemaakt in HTML. Daarnaast maakte mijn script op basis van dezelfde data een grafiek die gebruikt maakt van JQuery. Ziet er ook heel mooi uit. In de browser.
Maar wilde die tabellen en grafieken ook in rapportages kunnen opnemen, bijvoorbeeld in een Word-document of een PDF. Nu zijn er wel scripts om PDF’s te maken vanuit PHP (dat is waar ik de server-kant van de scripts in schrijf), maar dan moest ik ze nogmaals opbouwen in een andere syntax (namelijk van de component die PDF’s kon genereren). En daar kwam bij dat dat dan niet voor de JQuery grafiek zou lukken.

Nu kon ik natuurlijk de pagina’s printen, maar dat vond ik teveel werk (het gaat om in totaal zo’n 75 verschillende rapportages nu al en dan dus steeds een tabel en grafiek). Het moest automatisch kunnen. Mijn voordeel is daarbij wel dat het gaat om een prototype dat alleen op mijn eigen Windows-laptop of computer thuis hoeft te kunnen functioneren.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Read an eBook week 7 t/m 23 maart 2010

 Gepubliceerd door om 17:24  eBooks
mrt 072010
 

Deze week is het blijkbaar “Read an eBook week“. Net als de ‘gewone’ boekenweek vraag ik me altijd af waarom dat één week per jaar speciaal aandacht moet krijgen. Lezen doe je immers het hele jaar door. Dat geldt wat mij betreft ook voor elektronische boeken.

Maar omdat een aantal partners van de week juist tijdens deze week speciale aanbiedingen hebben kan het toch geen kwaad om even te kijken of er iets van je gading tussen zit.
Lees dan ook zeker even dit bericht/artikel van Craig Mod getiteld “Books in de the age of the iPad”. Ik vind dat hij veel te veel verwacht van een apparaat dat nog niet eens te koop is en waarvan nog maar moet blijken of het kan waar maken wat hij er van verwacht. Maar ondanks dat is het onderscheid dat hij maakt tussen boeken die de moeite waard zijn om op papier uit te geven en de rest een goede om te onthouden.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Read an eBook week 7 t/m 23 maart 2010  Tags: ,
mrt 072010
 

Een bericht getiteld “Where’s My Bike with Google Maps” op het Google Maps Mania weblog heeft er voor gezorgd dat ik nu al een uur ondergedompeld ben in de voor mij nog volstrekt onbekende wereld van de “Velomobiel”.

Eigenlijk kende ik ze wel. Bij de Kennispoort in Eindhoven loop ik regelmatig langs een knalgeel exemplaar van het type (denk ik) Sunryder. Maar daar bleef het ook wel zo ongeveer bij. Maar laat ik even bij het begin beginnen. Het bericht op Google Maps Mania ging over Wilfred Ketelaar die een GPS unit aan zijn fiets bevestigd zou hebben om daarmee d locatie van zijn fiets op Google Maps te laten zien. Het bericht linkt naar deze pagina. Nu wilde ik wel eens weten wat voor een GPS unit dat dan wel niet was en hoe hij die aan zijn fiets bevestigd had. De beschrijving van de unit kun je hier vinden, online te bestellen voor iets meer dan $100 inclusief verzendkosten is het een GPS unit waar je een SIM-kaart (zoals in je mobiele telefoon) stopt zodat de unit zelf zijn locatie door kan geven. Dat kan als je er een SMS naar stuurt, maar ook bijvoorbeeld als de unit begint te bewegen. Bijvoorbeeld als je fiets weg rijdt (of je auto, want ook daar kun je hem gebruiken).

De fiets waar Wilfred de tracker voor gaat gebruiken is dan ook niet zomaar een fiets, maar een Sinner Mango+, een velomobiel. Hij heeft hem overigens nog niet binnen omdat er een redelijk lange levertermijn (ongeveer 10 maanden) op zit. En dat is niet omdat ze zo vreselijk goedkoop zijn! Het standaardmodel kost €5.490 incl. BTW, maar met de verschillende opties (richtingaanwijzers, ander crankstel, dakje en zo) kwam ik al snel iets boven de €6.000,- uit. Niet iets wat je even als impulsaankoop aanschaft dus.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Popular Science Archief online

 Gepubliceerd door om 19:08  Hardware
mrt 062010
 

Mooi: Popular Science heeft haar hele archief online gezet. Samen met Google hebben ze er voor gezorgd dat de complete 137 jaar aan Popular Science nu gratis online te lezen/doorzoeken zijn.

Zo te zien zonder moeilijke licenties, dus voor iedereen vrij te gebruiken. Het zoeken gaat echter nog niet altijd even gemakkelijk, het levert niet altijd resultaat op en metadata is summier.

Maar er zitten juweeltjes tussen. Zoals de voorkant van november 1977 waarop je een foto ziet van een computer die $595 moest kosten. Of die advertentie van een Sinclair Zi81van juli 1982. Voor slechts $79,95 kon je je eigen computer bouwen.

En wij maar denken dat computers tegenwoordig zo goedkoop zijn. 🙂

Deel dit bericht:
mrt 062010
 

Er zullen maar weinig mensen zijn die de algemene voorwaarden van een online dienst écht lezen voordat ze die accepteren. Ik weet in ieder geval dat ik dat lang niet altijd doe. Maar zelfs als ik dat gedaan heb dan is het haast ondoenlijk om wijzigingen in die algemene voorwaarden bij te houden.

Maar waarom zou je dat ook zelf handmatig doen? De Electronic Frontier Foundation (EFF) doet dit nu automatisch voor 56 beschrijvingen van algemene voorwaarden (Terms of Service / TOS) via de TOSBack.org website.

Wijzigingen worden overzichtelijk weer gegeven en je kunt een seintje krijgen als er voorwaarden aangepast zijn. De dienst is voornamelijk op de Verenigde Staten gericht en dus zul je er veel diensten vinden die wij hier in Nederland niet of nauwelijks gebruiken. Jammer is dat (op dit moment) de RSS-feed alleen voor alle 56 diensten tegelijkertijd beschikbaar is. Ik hoef namelijk niet alle Comcast updates voorbij te zien komen terwijl wijzigingen in de voorwaarden van YouTube, Google of Flickr wel interessant zijn (mits die wijzigingen ook voor Nederlanders gelden).

Hier zou dus een op Nederland gerichte dienst met bijvoorbeeld de algemene voorwaarden van de verschillende internetproviders, telecomaanbieders maar wat mij betreft ook ziektekostenverzekeraars en andere verzekeringen met vaak heel lange, jaarlijks wijzigende algemene voorwaarden zeker meerwaarde hebben.

Iets voor de Consumentenbond wellicht?

Deel dit bericht:
mrt 052010
 


Nee, helaas heb ik hem nog niet zelf kunnen/mogen reviewen, maar toch nog een derde bericht over de Entourage Edge (zie bericht #1 en bericht #2)

Het reclamefilmpje hierboven is natuurlijk zo fout als het zijn kan, maar ik kan het filmpje bij laptopmag.com nou eenmaal niet embedden. Dat filmpje en ook de review zelf kan ik je in ieder geval aanraden. Ik moet bekennen dat ik eerst alleen de koppen op andere sites gezien had: “The Entourage eDGe Takes Some Knocks in Review” en “Entourage eDGe gets reviewed: double-displays but half-baked?” deden niet veel goeds vermoeden. Maar nu ik de review zelf gelezen heb, trekt het apparaat me nóg meer dan voorheen. Het lijkt me een ideale combinatie van eBookreader en Netbook voor gebruik in het onderwijs. En de meeste genoemde ‘problemen’ duiden (inderdaad) op software die nog niet helemaal volwassen is, maar in de komende maanden alleen maar beter wordt. Maar als ik kijk naar hoe ik nu mijn Kindle DX gebruik voor mijn promotie-onderzoek dan sluit dat 100% aan bij het gebruik dat door de Entourage Edge ondersteund wordt.

Voor de iPad twijfelaars: de Entourage Edge draait op het ene scherm Android als besturingssysteem, heeft niet alleen speakers en ingebouwde microfoon (en aansluiting voor headset en microfoon) maar ook een ingebouwde camera. Ja, de camera doet het nu nog niet (software update daarvoor komt eraan) en de Android versie is nu nog 1.6, maar ook daar is een update van te verwachten.

Het apparaat heeft niet alleen een besturingssysteem dat flexibel is, je hebt ook voldoende aansluit mogelijkheden. Je kunt gewoon SD-kaartjes gebruiken voor het uitbreiden van de opslag (hebben de iPad en Kindle DX niet) en mocht je toch gewoon behoefte hebben aan een toetsenbord dan kun je eentje via de USB-poort aansluiten!

Lees verder….

Deel dit bericht:

Beleef de lente in je achtertuin

 Gepubliceerd door om 07:35  Internet, Video
mrt 042010
 

Het was de afgelopen week volop in het nieuws, en als je kinderen in de basisschoolleeftijd hebt dan kun je er helemaal niet omheen: de Beleef de Lente website is weer in de lucht met live videobeelden van een achttal vogelnesten (die nu nog niet allemaal gevuld zijn).
Met twee camera’s per nest (met uitzondering van het nest van de ooievaars omdat die buiten zitten) kun je het hele proces de hele dag door live volgen.

Leuk, moet je toch ook zelf kunnen dacht ik meteen. We hebben het hele jaar door redelijk wat vogels in de tuin en een van de nestkastje wordt meestal gebruikt door een stel koolmezen. En hoe moeilijk kan het tenslotte zijn?
Nou wist ik (ik kan me niet helemaal herinneren waar ik dat gezien had) dat bij beleef de lente gebruik gemaakt wordt van tamelijk professioneel spul. Stevige camera’s, buiten in een enclosure, die met een kabel aan een computer binnen verbonden waren waar dan het streamen gebeurde. Dat blijkt al met al (zover ik nu kan overzien) ook het eenvoudigst, maar ik was uiteraard niet bereid om duizend euro aan apparaten aan te schaffen voor een mezenkast in de tuin. Dus ging ik op zoek naar goedkopere alternatieven.

Lees verder….

Deel dit bericht:
mrt 032010
 


Intel heeft tijdens de CeBIT 2010 beurs in Hannover het nieuwe ontwerp voor de Classmate PC met touchscreen getoond. Zoals je wellicht nog weet, brengt Intel de Classmates niet zelf op de markt, maar doen ze dat via lokale leveranciers. In Nederland gebeurt dat via Skool en heten ze dan ook Skoolmates.

Ik heb vorig jaar de 9-inch Skoolmate uitgebreid aan de tand mogen voelen. En dat apparaat stelde niet teleur al was hij door de omvang van zijn toetsenbord praktischer voor mijn kinderen (zij waren ook de doelgroep) dan voor mijzelf.
Nu met het 10-inch model is ook het toetsenbord groter geworden. En bij netbooknews.com (waar bovenstaand filmpje van is) waren ze er in ieder geval te spreken over.
Het handvat is gebleven maar klapt nu automatisch in als je het niet gebruikt en de stylus is nog een stuk groter geworden. Het ziet nu uit als een echte pen. Ik kan me voorstellen dat dat bij gebruik in het onderwijs juist een belangrijk voordeel is.
Geen multitouch (op zich logisch want dat is nog niet goedkoop bij 10-inch), wel een snellere en zuinigere processor. En blijkbaar ook (optioneel neem ik aan) 3G en/of WiMax connectiviteit.

Nog geen informatie over beschikbaarheid en prijs. Dat zal ongetwijfeld ook per land verschillen. De Asus Eee PC T101MT is nu voor 499 euro bij voorinschrijving via Amazon in Duitsland te bestellen. Dat is ook een 10 inch tablet netbook met de Intel Atom N450. Die beschikt overigens over een multitouch beeldscherm. Met zo’n prijs zou deze 10-inch Classmate PC ook voor de wat oudere kinderen heel geschikt kunnen zijn.

Ik ben benieuwd

Deel dit bericht: