Voorlopig geen glasvezel in Deurne

 Gepubliceerd door om 06:20  Internet
mrt 032010
 

Op de website van OnsBrabantNet is er nog niks over te vinden. Daar kun je zelfs het aanmeldformulier nog printen. Maar het Eindhovens Dagblad weet het al te vertellen: er komt voorlopig geen glasvezelnet in Deurne. Er hadden zich nog geen 10 procent van de inwoners aangemeld en dat had minstens de helft moeten zijn. Blijkbaar (na onderzoek onder 300 inwoners) zien de mensen er tegenop om over te stappen en ook de prijs speelt een rol.

Nou, ik kan daar aan toevoegen dat de communicatie vanuit OnsBrabantNet ook absoluut niet helpt. Want denk je dat ze die 10 procent mensen die wél de stap gewaagd hebben als eerste op de hoogte gesteld hebben over de resultaten en gevolgen? Niet dus.
Wij krijgen, zo lees ik in de krant, morgen een brief waarin dit allemaal uitgelegd wordt. Beetje mosterd na de maaltijd.

Deel dit bericht:
mrt 022010
 

Morgenmiddag, 3 maart 2010 geeft Erwin de Moel zijn afstudeerpresentatie voor zijn MSc Computer Science aan de Universiteit Twente. Onderwerp van zijn afstudeeropdracht is “Expanding the usability of recorded lectures”. De presentatie vindt plaats op 16:00 uur in zaal B209 van het Cubicus gebouw. Ben je nu, net als ik, niet in staat om morgen in Enschede te zijn, dan kun je de presentatie ook live volgen via deze url. En ben je ook niet in staat om morgen om 16:00 uur achter je PC te zitten, dan is dat ook nog niet eens erg, want je kunt de opname ook achteraf terug kijken via diezelfde url.

Ik heb het rapport nog niet gezien/gelezen, daar ga ik nu achteraan. Ik zal uiteraard vragen of het ook ergens online komt te staan.

Deel dit bericht:

Tekst naar spraak nu prima aan te horen

 Gepubliceerd door om 07:07  eBooks
mrt 022010
 

Als je het nieuws rond de Amazon Kindle een beetje volgt dan weet je dat die eReader beschikt over de optie om teksten voor te lezen. Toen ik mijn Kindle DX vorig jaar kocht heb ik een stukje audio opgenomen zoals dat voorgelezen wordt. Het is knap dat het kan, maar de zorgen die uitgevers zich maken waren op dat gebied nog absoluut onterecht. Zij vrezen namelijk dat hiermee de markt van audioboeken bedreigd werd en speelden dan ook meteen de auteursrechten kaart uit. Amazon zou de functionaliteit niet mogen bieden omdat het een nieuwe openbaarmaking zou zijn waar ze geen rechten voor hadden.

Amazon capituleerde en gaf uitgevers de mogelijkheid om aan te geven of boeken op deze manier voorgelezen mochten worden. Een aantal uitgevers kiest er standaard voor om dat niet toe te staan.

Als je naar het fragment luistert dan zul je begrijpen dat het onzin was. Automatische tekst naar spraak was ook op de Kindle DX verre van goed genoeg om een audioboek te vervangen. Gisteren kwam ik op Teleread (alweer) echter een aankondiging tegen van Text2Go. Die hebben nu twee nieuwe stemmen toegevoegd aan hun applicatie. Die stemmen hebben een duidelijk herkenbaar Brits accent én een ontzettend veel betere uitspraak.

Stukje uit Kindle DX userguide:

Stukje uit Alice in Wonderland:

Een voorbeeld van een niet helemaal perfecte uitspraak is de “I” in Alice in Wonderland, die het begin van de hoofdstuktitel is. Het moet worden uitgesproken als “one” en niet als “I”, maar ik kreeg dat ondanks de correctie-opties niet voor elkaar. Bij “Whispernet” in het eerste stukje lukte dat wel. Dat ging eerst verkeerd, maar door de spelling “Whisper-net” voor de uitspraak te kiezen werd dat wel goed uitgesproken.

Nadeel van Text2Go is de wat beperkte ondersteuning voor importformaten. Je kunt dus niet zomaar een PDF of Word document laten voorlezen. Die moet je converteren naar tekstbestanden. Wel kun je nu ook EPUB-bestanden openen, mits die niet voorzien zijn van DRM, want dan kan ook Text2Go er niets mee.

Je kunt de resultaten naar keuze opslaan als MP3 of als audioboek in iTunes laten invoeren zodat je ze eenvoudig op je iPhone kunt overzetten.

De applicatie is niet gratis en ik had nog net wat teveel problemen met het converteren van een aantal van de bestanden die ik er op getest heb om het de uitgave van $45 (met 1 stem) of $95 (met 2 verschillende stemmen) te rechtvaardigen. Maar gezien de grote stap die ze nu gezet hebben voor wat betreft de kwaliteit van de audio sluit ik niet uit dat de uitgevers in de toekomst inderdaad concurrentie kunnen verwachten van deze automatisch voorgelezen boeken. Voor sommigen ongetwijfeld een verschraling (het is namelijk niet perfect) voor anderen een absolute uitkomst.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Tekst naar spraak nu prima aan te horen  Tags: , ,

HP2740p Tablet PC

 Gepubliceerd door om 07:10  Hardware
mrt 012010
 


Toen eind 2008 de HP Elitebook 2730p uit kwam constateerde ik al dat daarin alle belangrijke gebreken die ik bij de 2710p die ik nu dagelijks gebruik zag waren opgelost. Het toevoegen van een touchpad, betere bevestiging van de pen en de jogdial aan de zijkant van de klep hielpen al heel erg.

Nu gaat HP nog een stapje verder met de HP Elitebook 2740p die vanaf april a.s. te koop is. Bij Slashgear.com mochten ze hem al even bekijken, daar komt bovenstaand filmpje ook vandaan.
De 2740p wordt namelijk, optioneel ook geleverd met een gecombineerd beeldscherm dat zowel de pen ondersteunt (was al zo), maar ook multitouch bediening (gewoon met je vingers) mogelijk maakt. En als je naar het filmpje kijkt dan zie je ook waarom dat zo vreselijk ‘gewoon’ voelt. Zeker als je ook een iPhone hebt. Je wilt geen knoppen of een pen gebruiken om een plaatje te roteren of om in te zoomen óf om een pagina in een eBook om te slaan. Dat doe je met je vingers.

Maar voor het schrijven of het maken van aantekeningen is een pen nauwkeuriger, al moet ik bekennen dat ik hem nu niet vaak gebruik.
Als prijs wordt in het filmpje genoemd $1.549,- al vrees ik dat dat niet met de multitouch optie is. Het dockingstation gaat $299,- kosten en de platte extra accu die je onder de tabletPC kunt klikken gaat $199 kosten. Geen consumentenprijzen dus.

Het gewicht is met 1,72kg maar een paar gram meer dan de oorspronkelijke 1,65kg van de 2710p. Blijft een stuk zwaarder dan een Kindle DX of Apple iPad, maar voor een laptop nog best draagbaar. Vooral ook omdat het onderste deel (met het toetsenbord) en de deksel (met het scherm) ongeveer even dik zijn (de DVD-drive zit in het dockingstation) en het geheel daarom lekker dun aan voelt.

Deel dit bericht: