Nov 012016
 

limidarmorAls je soldaat bent, of dat nou op de grond is of in een supersnel vliegtuig, dan zul je over de best mogelijke bescherming willen beschikken. Een paar extra ogen in je hoofd zijn dan natuurlijk heel welkom. Relevante informatie over al dan niet zichtbare doelen precies daar geprojecteerd waar die doelen zijn, op het moment dat jij er naar kijkt eveneens.

Vanuit dat oogpunt is het bericht dat de Microsoft HoloLens ook door het leger in Oekraïne getest wordt dan ook alleen maar cool, goed, interessant.

Of ik persoonlijk het beeld van de hightech soldaat nou zo geruststellend vind, daar ben ik nog niet helemaal uit.

 

 

Deel dit bericht:
Okt 042016
 

Vandaag was ik een dag in Utrecht bij twee bijeenkomsten die door SURF/SURFnet/SURFAcademy georganiseerd werden. De eerste was de Netwerkbijeenkomst Innovatielabs. Daar was de helft van de bijeenkomst gereserveerd voor meer toelichting bij de Innovation Challenge 2016/2017. Net als vele anderen zijn wij van plan daar een idee voor in te dienen en het gaf de mogelijkheid voor wat laatste vragen. Daarna was het woord aan Ivo Reints van SURFnet die toelichting gaf bij de Microsoft Hololens. Hele korte samenvatting van mijn eerste indruk na 10 minuten head-on met de Hololens: het is wennen qua interface, zelfs Ivo die al heel wat tijd met de Hololens gespeeld (getest) heeft, moest nog regelmatig hetzelfde gebaar meerdere keren maken om te klikken, iets te openen etc.
Maar, het is voor nu de enige in zijn soort. Ik denk niet dat Augmented Reality (AR) persé Virtual Reality (VR) gaat verdringen. Er zullen use-cases zijn waarbij het immersive deel, het hele maal ondergedompeld zijn in een virtuele wereld, zoals dat bij VR kan, beter werkt dan bij AR. Welke dat zijn, wanneer dat zo is, dat moeten we uitproberen en uitzoeken. En daar is de Microsoft Hololens prima geschikt voor. Sowieso is het indrukwekkend dat er een hele Windows 10 computer met aardige specs in die bril zit. Dus vat mijn “kritische” opmerkingen niet verkeerd op, maar het is dus nog geen consumentenproduct voor thuis, het is een developer product. Dat SURFnet er 2 heeft is heel cool, bij deze ook alvast voor mijn collega’s: als jullie een keer in Nijmegen langs willen komen ermee, dan zijn jullie van harte welkom! 🙂
Niet veel tweets van deze sessie, zie hieronder.
Lees verder….

Deel dit bericht:

Heel veel data in je DNA

 Gepubliceerd door om 23:21  Onderzoek
Jul 082016
 

rotating_encodingHet is zo’n bericht dat je “overal” tegen kon komen, maar waar ik toch ook zelf een bericht over wilde schrijven: Microsoft is er in geslaagd om 200MB aan data in synthetische DNA op te slaan en weer uit te lezen.

De omvang van de hoeveelheid DNA die daarvoor nodig was, was minder dan het puntje van een potlood.

Het bericht op ComputerWorld heeft meer details. Het plaatje hiernaast is afkomstig uit het bericht van eerder dit jaar en laat zien hoe je van een letters/characters, via Binaire data (1-en en 0-en) met een tussenstap via Base 3 Huffman codering bij een codering in DNA nucleotides.

Die Base 3 Huffman codering kende ik nog niet, het is een verliesloze compressie die gebruik maakt van de frequentie van verschijnen van de binaire data. Simpel gezegd: als je alle letters in een brief een unieke code moet geven, dan is het handiger om de letters die het vaakst voorkomen de kortste mogelijke code te geven en de langere codes te gebruiken voor de letters die minder vaak verschijnen in de tekst.

Het tweede deel van het plaatje zorgde ook even voor wat denkwerk: hoe kom je van 12011 => GCGAG. Dat vergde even was puzzelen op de tabel die er onder staat. Nou is het voor de eerste vertaling van 1 => G niet echt eenduidig, want ik weet niet wat de vorige nucleotide was, maar vanaf daar gaat het gemakkelijker. Want het tweede cijfer is 2, als je dan in de rij met ervoor het cijfer 2 kijkt en dan de kolom opzoekt die hoort bij de vorige nucleotide (G in dit geval), dan zie je dat die 2 in dit geval als C wordt gecodeerd. De 0 die volgt wordt dan vastgelegd als G (zie de rij bij de 0 en de kolom C). De daaropvolgende 1 wordt dan een A etc.
Ik kan me dus voorstellen dat zowel het schrijven als lezen van de data niet erg snel gaat. Er komt het nodige rekenwerk bij kijken vooraf bij het encoderen via Base 3 Huffman en de afhankelijkheid van de nucleotides maakt dat fouten best ernstig kunnen zijn. Immers, ook bij het teruglezen is de “betekenis” (0,1,2) van een nucleotide (A,C,G,T) afhankelijk van de vorige nucleotide.

Het blijft echter interessante technologie, en ook harde schijven waren ooit onpraktisch van omvang. Dit is heel klein maar voor dagelijks gebruik ook nog onpraktisch. Dat kan (zal) nog veranderen.

 

Deel dit bericht:
Jun 122016
 

CapstoneOK, ik moet “super” spaarzaam gebruiken. Maar jeetje zeg, stel je voor dat je hier nu student was zeg, voor deze CSE Virtual and Augmented Reality Capstone. Serieuze gastsprekers én toegang tot de meest recente technologie als het gaat om virtual / augmented reality.

Er waren in totaal 9 teams waarvan je de resultaten op deze website kunt bekijken. Voor ons, als buitenstaanders, leuk, maar niet genoeg om écht te zien hoe het proces in elkaar zat, maar we kunnen naast de pitches etc op de website wel een paar van de presentaties terug kijken.

Kortom, cool. Mooi ook dat bedrijven de win-win (zij leren namelijk wat ontwerpers nodig hebben) van zulke situaties inzien!

(via Techcrunch)

Deel dit bericht:
Mrt 262016
 

Het ziet er allemaal nog erg futuristisch uit, deze videodemonstratie van Holoportatie, een onderzoeksproject van Microsoft waarbij de persoon in de ruimte in realtime in 3D gescand wordt door een aantal camera’s waarna dat beeld in de ruimte van de andere persoon via de Hololens geprojecteerd wordt.

Je ziet in de video dat kwaliteit van de video via de Hololens nog iets achter blijft ten opzichte van de “grote” camera die gebruikt wordt om de video te produceren (blijft gevaarlijke keuze Microsoft om dat bij demo’s te doen!), maar je krijgt Star Wars-achtige verschijnselen (en dan op zich nog wel een stuk beter).

De set van camera’s zal niet heel goedkoop zijn, tenminste ik neem niet aan dat het in de prijsrange van een Kinect camera ligt, maar het laat wel heel mooi zien welk soort technologie bedrijven als Microsoft voor ogen hebben.

Deel dit bericht:
Feb 292016
 

HoloLensAls ik bij de titel had gezet: “hij kost $3.000,- en is zo te zien alleen in de VS en Canada te verkrijgen” dan was je wellicht iets minder enthousiast geweest. Het lijkt er namelijk op dat ook voor deze nieuwe ontwikkeling we hier in Nederland nog even wat vreemde sprongen uit moeten halen (laten afleveren in de VS en dan door laten sturen naar hier), net zoals met de Google Glass en vergelijkbare producten.

Maar voor de duidelijkheid: het is een versie voor ontwikkelaar, niet voor consumenten. Betekent wat mij betreft dat bv clubs als SURFnet er een paar in huis zouden moeten hebben op uit te lenen aan projecten, zoals ze voorheen al deden met de Google Glass. Of natuurlijk het iXperium, om te vergelijken ten opzichte van de andere vergelijkbare (of niet vergelijkbare?) producten zoals de Oculus Rift en de HTC Vive voor gebruik in het onderwijs. En om helder te krijgen waar kinderziektes liggen, hoever het als 1.0 versie al is (want dat er dingen te wensen over zullen blijven staat per definitie vast) etc. Een van de dingen die je in een aantal filmpjes al ziet is het (beperkte) gezichtsveld. Daardoor kan het zijn dan een hologram “uit beeld” rent. Ik kan me voorstellen dat dat geen heel prettig effect is.

In de afspeellijst hierboven kun je een aantal van de video’s vinden die Microsoft beschikbaar gemaakt heeft, meer zijn te vinden op hun speciale YouTube account. Details van de specs kun je hier vinden. Mooi detail: de HoloLens heeft een micro-USB aansluiting voor een externe powerbank, zit je dus nooit zonder stroom.

Deel dit bericht:

Toch nog niet dood?

 Gepubliceerd door om 17:00  Hardware, Windows
Feb 262016
 

Liquid Jade PrimoNee, ik heb het niet over mezelf, van een stevige verkoudheid/griep of wat het ook is waardoor ik al 2 dagen meer in bed lig dan erbuiten te vinden ben, ga ik niet dood. Ik heb het over Windows op smartphones. Een paar weken geleden werd duidelijk dat het vooral bergaf gaat met de verkoop van Microsoft smartphones. En, toegegeven, ik vond Windows Phone 7.5 geen onverdeeld succes, maar Windows 10 in combinatie met Continuum leek mij vanaf dat ik er voor het eerst van hoorde een super concept voor al die mensen die nu een Android toestel van de baas krijgen en daar (ook) niet van weten wat ze er mee moeten.

Maar net als iedereen Windows 10 op mobiele telefoons ten grave lijkt te hebben gedragen komen zowel HP als Acer met producten op de markt die gebruik maken van Continuum. Nou is het gegeven dat HP dat doet niet echt geruststellend. Het zou namelijk niet de eerste keer zijn dat ze een veelbelovend technisch platform op de markt brengen en zich dan bedenken. Daar komt bij dat de Elite x3 niet zomaar voor consumenten te koop zal zijn, dus het zal geen product voor de massamarkt worden. Van de andere kant, daar is het ook niet voor bedoelt.

De Acer Liquid Primo lijkt meer een product dat voor iedereen te koop zal zijn, het is per direct beschikbaar voor zo’n 800 euro en bevat een Windows 10 telefoon van Acer, een beeldscherm, een dock, draadloos toetsenbord en draadloze muis. Doelgroep ook hier zijn kleine bedrijven die op deze manier hun medewerkers een flexplek kunnen aanbieden. Als veel van je werk online, via een browser, of in Office of via een remote desktop uitgevoerd kan worden, dan heb je aan deze set lijkt mij vaak al genoeg.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Jan 232016
 

Er zijn mensen die Samsung een vreselijk bedrijf vinden en de producten die ze maken (met name voor zover het over smartphones en tablets gaat) even vreselijk. Ik heb dat zelf niet zo uitgesproken. En, ik zal ook bekennen dat ik inderdaad afgelopen kerstperiode onze kerstboom aan het huisnetwerk aangesloten heb zodat we allemaal vanaf laptop, iPad, smartphone er voor konden zorgen dat de lichten aan of uit gingen zonder op de knieën onder de boom te hoeven kruipen. En het bericht erover begon met “omdat het kan”.

Het filmpje hierboven laat zien dat het níet altijd een goed idee is om iets te doen “omdat het kan”. Ik zou zeggen: kijk even naar het filmpje en het zou je al meteen duidelijk moeten worden. En dan heb ik het nog niet eens over het nog steeds wat belachelijk uitziende praten tegen Cortana. Begrijp me niet verkeerd, ik geloof zeker dat we ooit tegen onze computers/devices gaan praten, maar dan toch pas op het moment dat het kan op een manier die meer vergelijkbaar is met het praten tegen een normaal mens. Nu dus nog niet.

En ook het voorbeeld van “hoe lang loopt de wasmachine nog?” vind ik mooi/interessant. Het wordt ronduit ernstig als hij dan verder gaat met vragen als “hoe vol stopt iedereen de wasmachine?” en “welke apparaten gebruikt Billy?” en tot slot hoe vaak de koelkast open en dicht gaat inclusief het “verbruik” van de inhoud ervan “Billy ate 40% of the fridge in 2 hours!”.

Met het systeem dat ik nu in de lucht heb kan ik zien of onze (Samsung) TV aan staat. Dat kan ook zonder Windows, de TV heeft namelijk een IP-adres dat alleen actief is als hij aan staat. Ik kan, redelijk nauwkeurig, bijhouden wie er thuis is. Dit omdat we alle vier een smartphone hebben die we eigenlijk altijd wel meenemen als we weg gaan en die verbinding met het netwerk maakt. Dat laatste (thuis zijn) track ik op dit moment expliciet nog niet. Waarom? Omdat de kinderen dat helemaal geen leuk idee vonden. En ja, we hebben het er over gehad aan de keukentafel. Gewoon als onderdeel van de dingen die je bespreekt als gezin dat samen in hetzelfde huis woont. Net zoals je praat over het leeg eten van de koelkast of het op een boodschappenlijstje zetten van dingen die op zijn. Want, nee, niet alles wat je kunt meten en tracken zou je moeten meten en tracken.

Als dit Samsung-verhaal werkelijkheid wordt dan hebben we over 5-10 jaar niet alleen mediawijsheidlessen nodig als het gaat om het gebruik van internet, maar ook als het gaat over IoT of Home-automation. Ik mag toch hopen dat het zó ver niet gaat komen.

 

 

Deel dit bericht:
Jan 122016
 

group_video_calling_skype Skype bestaat 10 jaar. Hoera. En wat is de nieuwe feature voor dit jaar? Groepsvideogesprekken op iOS, Android en (uiteraard) Windows 10 Mobile. Joepie!

Het is ook niet alsof we daar niet al even op hebben moeten wachten. In 2011 bracht Skype-concurrent Fring (ze bestaan nog steeds, al heb ik ze in geen jaren gebruikt) de feature naar de iPhone. In datzelfde jaar (nu 5 jaar geleden) plaatste ik een overzicht van mogelijke concurrenten voor Skype op dit gebied. Een jaar later, in 2012, probeerde ik het tijdens een interne workshop, ook toen nog no joy.

En nu gaat het er dan eindelijk van komen. Handig, want mijn huidige werkgever heeft geen Skype for Business (of Lync 2013) en Skypen op mijn iPad blijft nou eenmaal een stuk prettiger dan op een laptop of desktop. Op de een of andere manier zijn er bij Windows (of het nou versie 7,8 of 10 is) van tijd tot tijd wel weer andere applicaties die de webcam geclaimd hebben, of die er voor zorgen dat de audio niet naar de headset gaat maar naar de speakers (logisch, want normaal wil ik daar de audio ook naar toe laten gaan) waardoor het bij de start altijd even gedoe is. Op mijn iPad mini werkt het gewoon altijd. Als dat straks ook kan bij groepsgesprekken is dat wel zo prettig.

Nu nog even wachten totdat hij écht beschikbaar is….

Deel dit bericht:
Nov 232015
 

Screenshot_2015-11-23-07-25-34Microsoft wil graag dat “we” niet langer denken dat er geen apps beschikbaar zijn voor Windows Phone. En hoe kun je dat beter doen dan Android gebruikers laten zien dat het echt wel mee valt en dat hun favoriete apps ook voor Windows Phone beschikbaar zijn.

Klinkt als iets wat een marketeer verzint na een heftige brainstormsessie.

Het resultaat ervan kun je nu downloaden als Microsoft AppComparison. Ik heb hem getest en ik krijg inderdaad best veel apps te zien. Handig dus om snel even te zien welke apps wél beschikbaar zijn.

900px-Tell-the-Publisher-section-for-Kindle-version

Bron afbeelding: Wikihow.com

Maar…de applicatie laat niet zien welke apps op mijn LG G4 niet beschikbaar zijn voor Windows Phone. Een gemakkelijk antwoord is natuurlijk “de rest”, maar het natuurlijk een kleine moeite geweest om ook die applicaties waar geen versie of vergelijkbaar alternatief voor Windows Phone voor beschikbaar is, te noemen.

Dan hadden ze het zo kunnen aanpakken als dat Amazon een paar jaar lang gedaan heeft: met een knop bij de app waarmee je een bericht naar de makers van die app eenvoudig kunt vragen of ze ajb ook een versie voor Windows Phone willen maken. Ik zie dat Amazon er inmiddels alweer mee gestart is, maar in de startfase hielp het ongetwijfeld.

Eigenlijk is het zo heel erg een app geworden die het “oude Microsoft” zou produceren. En dat is toch wel jammer.

 

Deel dit bericht: