jun 162015
 

Voor als je hem nog niet gezien hebt is hier de demo die Microsoft gaf van hun Hololens in combinatie met Minecraft. Er werd gezegd dat het werkende code was, maar natuurlijk nog niet wanneer de combinatie ver genoeg af is om te gaan verkopen of hoeveel hij moet gaan kosten. Maar het filmpje laat wel al heel veel van de potentie van de combinatie van beiden zien. Ik vond zelf Minecraft in combinatie met de Oculus Rift al heel cool. Het rondvliegen over de wereld, het gewoon rond kunnen kijken door je hoofd te bewegen, het gaf een heel apart gevoel. Stembesturing en je vingers kunnen gebruiken om dingen vast te pakken in plaats van een losse controller, mits voldoende precies helpen daar dan extra bij.

Daar staat tegenover dat de Hololens minder “immersive” is omdat je ook de omgeving kunt zien. Of dat voor zo’n spel goed of slecht is weet ik niet. In het filmpje gebruiken ze een camera met een gemonteerde hololens om ons mee te laten kijken, af en toe zie je het “echte” beeld waarbij ook duidelijk wordt dat het er wel heel erg zot uitziet voor een niet-hololens drager als iemand in de lucht staat te “plukken”.

Het blijft afwachten en voorlopig moeten we het nog even met zulke demo’s doen en hopen dat het geen vapourware blijkt te zijn.

Deel dit bericht:
jun 142015
 

Slim_Excel_2013Ik weet niet hoe lang de feature al in Excel zit, maar de voorlaatste keer dat ik hem nodig had nog niet.

Het scenario is als volgt: ik had een Excelbestand met namen van personen en hun mailadressen. Ik wilde ze een mail sturen via de mailmerge optie van Word.

Maar de namen stonden met voornaam + achternaam in één cel (zie de afbeelding) en ik wilde de mail starten met “Beste <<voornaam>>”. Ik moest de cel dus splitsen.

Voorheen deed ik dat dan met een formule in een andere kolom waarbij ik op zoek ging naar de eerste spatie in de cel met voornaam + achternaam, die positie pakte en dan er vanuit ging dat alles ervoor de voornaam was.

Omdat ik nu maar een kort rijtje had, wilde ik ze gewoon even handmatig intypen. Dat deed ik bij de eerste voornaam, maar toen ik dat bij nummer 2 de rij eronder wilde doen, suggereerde Excel al om de voornamen van de andere rijen automatisch voor me in te voegen (zie afbeelding). Super handig en slim toch?!

Een programma dat je tijd bespaard zónder dat jij je daarvoor hoeft aan te passen, dat is wat we nodig hebben!

(en daarmee zeg ik niet dat alleen Microsoft of alleen Excel dat doet!)

Deel dit bericht:
mei 162015
 

AzureMachineLearning Als je R zegt, dan zeg je “open source”, “statistiek”, “hacken”, “vrij”. Als Microsoft dan een leverancier van zowel open source als closed source producten voor R overneemt (Revolution Analytics), dan gaan er links en rechts alarmbellen af. Natuurlijk, ze kopen niet de makers van R zelf op, maar de vraag ontstaat natuurlijk al snel: wat moeten ze hiermee?

Tijdens de Ignite conferentie eerder deze maand hebben ze een tipje van de sluiter opgelicht. En het is een tipje dat eigenlijk heel erg logisch klinkt: ze gaan de kennis en producten van het bedrijf gebruiken om R ondersteuning in SQL Server 2016 in te bouwen.
Nou zou het “oude” Microsoft het daarbij niet kunnen laten om R “beter” te maken door het net iets aan te passen qua syntax etc. Het verhaal zoals het nu gepresenteerd wordt lijkt echter te passen bij het “nieuwe” microsoft: zo probleemloos mogelijk integreren van de verschillende tools. Dus zodat je gewoon gebruik kunt blijven maken van de plugins die R kent, het uitvoeren van de verschillende modellen etc. op de R-engine, maar dan met een aantal aanpassingen en verbeteringen die inderdaad het leven van gebruikers binnen grotere bedrijven een stuk eenvoudiger zouden moeten maken.

Het probleem dat beschreven werd zal namelijk heel herkenbaar zijn: je hebt mensen die verantwoordelijk zijn voor het beheer van databases en bestanden binnen een organisatie en je hebt mensen die van tijd tot tijd analyses willen uitvoeren op die data. Dat kan fraudedetectie zijn, maar neem binnen onderwijsinstellingen bijvoorbeeld de analyses in het kader van learning analytics. Of nog kleiner/specifieker: analyseren van het kijkgedrag van studenten binnen een MOOC of voor opnames van colleges of kennisclips met behulp van R. Als je bijvoorbeeld Mediasite gebruikt voor je video’s, dan maakt ook die gebruik van SQL Server voor de opslag van de logdata. Als je daar vanuit R analyses op wilt uitvoeren, dan moet je die data eerst van de server naar je lokale computer halen. Of als je R ergens op een server hebt staan, dan moet je de data eerst van de SQL Server naar die R-server overpompen. Als dat een grote hoeveelheid historische data is, dan moet je bij het uitvoeren van de analyses gaan stoeien met de geheugenbegrenzingen die R daarbij heeft (of die je machine daarbij heeft). Of het gegeven dat R (blijkbaar) maar op één processor tegelijkertijd die analyses uitvoert.

De producten van Revolution Analytics richten zich op het optimaliseren daarvan. Maar de integratie van (een deel) van de processing ín SQL Server zelf heeft nóg een voordeel: de data hoeft niet van de server af. De analyses kunnen worden uitgevoerd binnen de beveiligingcontext van de database-server. De beheerder kan processor- en geheugencapaciteit voor het proces beschikbaar stellen. En de data-analist krijgt alleen die data ter beschikking waar hij/zij rechten toe heeft. Dus als ik analyses mag uitvoeren voor alle opnames van alle vakken/docenten/studenten dan kan ik die draaien, mag ik dat slechts voor één vak of de vakken van één opleiding/faculteit, dan draai ik dezelfde scripts en dezelfde modellen, maar krijg ik een subset van de data.

Interessant, ik ben benieuwd of er leveranciers van lecture capture tools zijn die hiermee in 2016 aan de slag gaan.
Wil je de hele video zien met de uitleg en de demo, een exemplaar van de sessie-opname is opgenomen in deze blogpost.

(via Computerworld en Revolutions Analytics blog

Deel dit bericht:
mrt 302015
 

Polycom XC5100 tijdens Lync overleg Vandaag had ik een projectoverleg in het kader van de projecten die we bij mijn werkgever uitvoeren rond inline onderwijs. Die overleggen vinden in de regel plaats via Lync. Normaal gesproken zitten we daarbij allemaal op verschillende plekken, elk achter onze computer. Als projectleider en voorzitter van het overleg deel ik dan de agenda/de notulen vanuit de Sharepoint omgeving voor het project zodat iedereen tijdens het overleg meteen mee kan kijken met het verslag. Waar nodig haal ik er andere documenten bij (zoals een overzicht van de deadlines en deliverables per project etc.) en deel ook die.
Vandaag werd het overleg gecombineerd met een test van de Polycom CX5100 roundtable camera waarvan onze dienst IT er op het moment eentje in huis heeft. Voor wie al wat langer actief is op dit gebied, inderdaad, het is de Roundtable van Microsoft, indertijd over genomen door Polycom en een jaar of negen verder qua ontwikkeling.

Speciaal voor de test waren vandaag drie van de deelnemers van het overleg, waaronder ikzelf, op één plek aanwezig, met de CX5100 terwijl de andere vier deelnemers gewoon op hun eigen werkplekken zaten. Voor ons op tafel stond de camera (zie onder aan dit bericht voor een close-up) met de kenmerkende 360-graden kop er op. Hier zitten een zestal camera’s in die via spiegels een 360-graden beeld van de ruimte waar je in zit maken. De camera was via USB aangesloten aan een van de laptops. Daarbij stond er onder een tafel nog een afzonderlijk kastje. Op deze pagina zie je een aantal detailfoto’s (niet van mij) van de complete unit.

We gebruikten vandaag, zoals eigenlijk tot nu toe altijd, een combinatie van verschillende Lync clients. Officieel gebruikt mijn werkgever namelijk Lync 2010, dat is ook wat op mijn werklaptop staat, terwijl mensen die thuis deelnemen aan het overleg meestal Lync 2013 gebruiken (idem voor mijn thuiswerkplek). Dat is voor het overleg zelf geen probleem, belangrijkste verschil is het aantal video’s dat je te zien krijgt. Op de foto hier bij het bericht zie je op het grote scherm een Lync 2013 client en op mijn laptop onder in beeld een Lync 2010 client. Dit is een foto van een minuut of vijf voordat het overleg van start ging, daarom zijn nog niet alle deelnemers aanwezig. Maar je ziet op de Lync 2013 client vier vensters voor individuele video terwijl je bij Lync 2010 maar één venster ziet, dat van de actieve spreker. Eronder zie je op de grote monitor de agenda/notulen die ik deel vanaf mijn laptop. Mooi overigens (staat even los van de Polycom) is dat het daarbij niet uit maakt of ik een ander scherm (deels) over de gedeelde applicatie heb staan. Bij Adobe Connect was het altijd zo dat ik de gedeelde applicatie als actieve “bovenste” venster open moest hebben omdat de andere deelnemers anders een grijs vlak zagen waar andere applicaties over de gedeelde applicatie heen zaten.
Lees verder….

Deel dit bericht:
mrt 162015
 

Skype_for_businessHet zal nog wel even duren voordat mijn werkgever “Skype for Business” uitgerold heeft  (al was het maar omdat die nog niet definitief beschikbaar is), maar het is goed om te zien dat Microsoft slimme dingen aan het doen is op het gebied van online chat / videoconferencing / online vergaderen.

Want toen ze hun eigen Live-messenger uitfaseerden ten gunste van Skype kregen ze nog veel kritiek, maar nu ze Lync integreren met Skype en omdopen tot Skype for Business hoop ik / verwacht ik dat we te maken krijgen met “the best of both worlds”. En dat zou heel mooi zijn. Want Skype is al heel lang een heel betrouwbare videoconferencing tool en Lync is dat sinds de 2013 versie ook. Maar waar ik bij Skype moet kiezen tussen het delen van mijn eigen video of het delen van mijn desktop, kan Lync probleemloos beiden delen. En waar Skype door systeembeheerders gezien wordt (werd?) als een vage tool die gebruikers zelf installeerden, is Lync een tool die helemaal binnen hun infrastructuur past, met accounts voor (in ons geval) alle medewerkers en studenten (single-signon) en een koppeling aan ons telefoonsysteem waardoor ik met Lync kan bellen naar telefoons van collega’s (en ik op mijn desktop een notificatie krijg als een collega mij belt op mijn Fontys nummer nog voordat mijn mobiele telefoon over gaat!)

Als Microsoft er dus in slaagt om die twee werelden succesvol te integreren dan hebben ze stilletjes een tool gebouwd waar Apple FaceTime bij verbleekt en waar ook Google Hangouts binnen bedrijven (en onderwijs?) het nakijken heeft. Maar goed, we moeten dus nog even wachten.

Deel dit bericht:

Breaking Up

 Gepubliceerd door om 21:34  Windows
feb 132015
 

Nee hoor, ik heb geen Windows Phone op het moment, dus ook geen Cortana. Maar ik vond de advertenties van Microsoft wel grappig.
Overigens: die paar keer dat ik in de auto zit zou ik heel graag gewoon tegen mijn telefoon (nu een Samsung Galaxy S4) willen kunnen praten. Maar dat ding begrijpt écht niks van me. Ook niet als ik in het Engels probeer iets duidelijk te maken.
Lees verder….

Deel dit bericht:
jan 292015
 

2015-01-29 22.00.16De tijd dat Microsoft alleen oog had voor Windows ligt inmiddels ruim achter ons. Na Office voor iOS (en nu ook voor Android tablets) is er nu ook Outlook voor iOS en Android. En net als bij de regulieren mailapplicatie, heb je niet alleen de keuze uit Exchange, maar ook Outlook.com (Hotmail), Gmail en Yahoo!
De andere accounts die je hiernaast ziet staan zijn van clouddiensten: OneDrive, iCloud, Dropbox en Box.

Ik ben op iOS meer tevreden met de standaard mailapplicatie dan bij Android, maar op beide systemen blijft de Outlook applicatie voorlopig nog wel even geïnstalleerd staan.

2015-01-29 21.50.14De reden? Nou, eigenlijk alleen al vanwege de “bijlagen” view. Je ziet hiernaast een voorbeeld. Daarbij kun je alle bijlagen te zien die in de meest recente berichten in de verschillende accounts verzonden zijn. Die kun je dan eenvoudig bekijken, openen in andere applicaties of opslaan in een van de geïnstalleerde clouddiensten. Van die clouddiensten zie je ook de meest recente bestanden.

En je kunt die bestanden niet alleen bekijken, je kunt ze ook meteen weer aan een nieuwe mail toevoegen. De wijze waarop dat gebeurt is verschillend. Bij een bijlage wordt hij opnieuw bijgevoegd, bij de clouddiensten wordt er dan een link gegenereerd.

Maar sowieso ziet de app er best netjes uit. De Nederlandse vertaling is nog niet overal af, zo werden mijn bestanden “gered” (“gesaved”) en ook op andere plekken komen soms wat rare woorden voor.

Het enige echte minpunt tot nu toe is dat ook hier een afspraak in mijn agenda niet op “privé” kan zetten. Dat kan in de standaard agenda op iOS ook niet. Bij mijn werkgever is afgesproken dat we binnen de afdeling de agenda’s aan elkaar zichtbaar maken. Omdat ik één agenda wil, zijn er ook niet werkgerelateerde afspraken die er in staan. Met de “privé” markering blijven die ook privé. Als Microsoft die feature nu nog toevoegt dan zou het helemaal mooi zijn.

Deel dit bericht:
jan 222015
 

Reclame moet inspireren, moet je uitdagen, moet je laten denken “ja, dat wil ik ook!”.
Maar waarom schieten bedrijven soms zó ver door? Neem de reclame voor de Microsoft Surface Hub. Het is 2015. Inmiddels hebben we heel wat ervaring met digitale schoolborden in klaslokalen en smartboards in vergaderruimtes. En toch gooit Microsoft er deze reclame tegenaan.

Ik zou wel willen weten waar dit bedrijf is waar ze de hele dag vergaderen door grote lijnen te trekken op kaarten of met z’n tweeën tegelijkertijd cirkeltjes rond steden tekenen die aan het einde van die lijnen liggen. Of waar ze met een pen op een digitaal bord aan de slag gaan en op het einde als magisch een 3D tekening van een stoel geproduceerd hebben.

Waar daar waar ze wél zo werken (voor zover dat bestaat) doen ze dat nu ook als zónder zo’n Surface Hub. En daar waar ze dat nu niet doen, gaat dat ook niet zomaar gebeuren als er zo’n Hub aan de muur hangt. Dan zal er gezocht worden naar de VGA of HDMI aansluiting en is de pen na 1 maand zoek, heeft niemand de driver geïnstalleerd staan om het touch-gedeelte van het scherm te laten werken, is er geen Skype of Lync-account aangemaakt voor het scherm of kan de firewall het niet aan….en wordt het een duur projectiescherm.

Deel dit bericht:
jan 102015
 

WMPoweruser dot com Het spijt me, maar dit bericht kon ik niet zomaar voorbij laten gaan, of met ‘slechts’ een tweet de wereld in sturen.. Natuurlijk, het staat op het MPoweruser blog, en de auteur heeft in zijn profiel staan: “Site Admin and Windows Phone enthusiast, he has been using Windows Mobile devices since before they were called PocketPC™s”. Dat geeft natuurlijk al een beetje aan dat hij geen iPhone fan is.

De uitspraken zijn mooi. Bijvoorbeeld:

The truth however is that today the most popular modern smartphones owe more to Windows Mobile than the iPhone, which explains why Apple has only around 10% worldwide market share. The iPhone was and is a smartphone dead-end and diversion of what it means to have a pocket pc – a powerful flexible and affordable device and you have control over.

De laatste zin is wat raadselachtiger:

Who knows, without Steve Jobs to divert us, the new Windows may even have been a Microsoft OS.

OK, dus hij denkt niet dat Windows het nieuwe Windows wordt?

Hoe dan ook. Eerlijk gezegd vind ik de hele discussie niet zo relevant: Apple heeft 8 jaar geleden echter wel degelijk de smartphone-markt flink opgeschud. Ik had een Windows Phone en qua gebruiksgemak (applicaties via een kabeltje vanaf je PC installeren) was het in verhouding tot een iPhone een ramp. Dat er betere opties zullen komen dan een iPhone, of zelfs dat er betere opties zijn al op dit moment dan een iPhone, ja, die uitspraak geloof ik zeker.
Maar dat betekent niet dat de impact van Apple op die hele markt nou meteen gebachitaliseerd hoeft te worden.

Deel dit bericht:
dec 152014
 

Skype_realtime_vertalingIk weet dat “iedereen” dit bericht ook gaat tweeten of bloggen. Maar soms verdienen onderwerpen en nieuwsberichten het om heel vaak opnieuw herhaald te worden.

En het beschikbaar komen van de preview van Skype Translater is zoiets. Ik zal hieronder de video van de demonstratie plaatsen waarbij je een gesprek ziet tussen schoolkinderen in de VS en Mexico.

De afbeelding hiernaast laat zien wat er allemaal moet gebeuren:

  1. spraakherkenning aan de ene kant, dus van audio naar tekst
  2. vertalen van de tekst naar de andere taal
  3. tekst naar audio aan de andere kant

Ongelofelijk toch?! Ok, in eerste instant ‘maar’ voor twee talen (Spaans en Engels) met spraak, voor 40+ andere in het chat gedeelte.
Lees verder….

Deel dit bericht: