dec 292010
 


Ontwikkelaars van het Institute for Creative Technologies van de University of Southern California hebben de Flexible Action and Articulated Skeleton Toolkit (FAAST) ontwikkeld. Dit is een stukje middleware voor het besturen van “gewone” spellen met o.a. de Microsoft Kinect controller.
In het filmpje zie je het voorgedaan met World of Warcraft. Ik vond dat ze eigenlijk toch ook wel de loopbeweging hadden moeten gebruiken voor het voortbewegen in het spel, maar het is een mooi begin.

FAAST is gratis en te downloaden van deze website. Het maakt gebruik van het OpenNI framework. De ontwikkelaars geven aan dat ze bezig zijn met een open source release van de code. Op hun website staan nog meer filmpjes.
Zoals je in het laatste deel van het filmpje ook hoort, gaat het de onderzoekers zeker niet alleen om het leuker maken van bestaande spellen, maar willen ze het bijvoorbeeld gebruiken om het er voor zorgen dat kinderen meer lichaamsbeweging krijgen of tijdens rehabilitatietrajecten van mensen met een (tijdelijke) lichamelijke beperking.

Ik ben me al aan het afvragen hoe lang ik nog ontkom aan de aanschaf van zo’n Kinect. ­čśë
Andere vraag is wanneer iemand dit combineert met het werk uit 2008 van deze groep die lichaamsbeweging combineerde met het navigeren door Second Life.

Deel dit bericht:
dec 212010
 

Wat moet het op dit moment toch heerlijk zijn om Steve Jobs te zijn. Als zelf je grote concurrenten, zoals Microsoft, hun best doen om jouw voorspellingen uit de doen komen. Als zij hun producten aanpassen aan de beperkingen van jouw product.

De iOS familie, iPhone / iPod Touch / iPad, heeft geen ondersteuning voor Flash, maar ook niet voor Silverlight. Dat is onhandig, zeker als het gaat om het aanbieden van video, want dat gebeurt vaak via een player in Flash of Silverlight. Ik heb al eens geschreven over de Wowza server (ook in gebruik door SURFnet) die live streamen naar de iPad mogelijk maakt.
Maar wat blijkt nu, ook IIS7 and Media Services 4 hebben inmiddels ondersteuning voor het streamen naar iOS apparaten. Ook daar kunnen “gewone” kijkers dan Silverlight gebruiken en de iPad/iPhone/iPod Touch gebruikers krijgen dan een videostream aangeleverd die voor hen geschikt is.

Scott Hanselman beschrijft het uitgebreid in deze blogpost. Bij gebrek aan server met IIS7 en Media Services 4 kan ik het zelf niet testen. Maar uitzonderlijk vind ik het wel.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Live en on-demand video streamen naar Silverlight en iOS  Tags: , , , ,

Alle Kinect hacks bij elkaar

 Gepubliceerd door om 14:56  Gaming
dec 122010
 


Toen de Microsoft Kinect beschikbaar kwam bleek al snel dat, net als indertijd bij de Wii en de Wiimote, er veel mensen zijn die willen kijken wat ze nog meer allemaal met zo’n apparaat kunnen doen (naast het spelen van spellen op de XBOX360).

Microsoft heeft gelukkig redelijk snel begrepen dat dat een goed ding is en gaat het niet tegenwerken en dat er nu open source drivers beschikbaar zijn kan ook alleen maar helpen.
Het resultaat is een continue stroom van berichten op verschillende sites over de hacks die verzonnen worden. Vaak nog redelijk in alpha / experiment fase, soms al wat praktischer. Zoals de auto hierboven die zelf obstakels ontwijkt.

Als je een up-to-date wilt blijven met de stand van zaken rond de verschillende hacks dan is het handig om http://kinecthacks.net/ aan je RSS-feeds toe te voegen. Daar kun je een compleet overzicht vinden.

Deel dit bericht:
nov 072010
 


Komende week is het dan eindelijk zover, dan kun je ook in Nederland de Kinect controller kopen voor bij je XBOX 360. Of je kunt natuurlijk ook meteen de hele set kopen als je er nog geen hebt. Bij BOL.com kun je de set reserveren voor 289 euro, dat is zo’n 100 euro meer dan bijvoorbeeld hun Wii Sport Resort Pack voordeel bundel. In beide gevallen zul je overigens nog wel heel wat meer kwijt zijn aan de spellen die je wilt hebben, eventueel een extra controller voor niet-Kinect spellen en zeker een aantal extra Wiimotes in het geval van de Wii. Maar de extra investering die Microsoft vraagt lijkt zeker niet groot als je bedenkt dat je meer dan het effect van de Wiimote krijgt z├│nder dat je met zo’n stick hoeft te gaan zwaaien.

De jetset uit Los Angeles zal er, getuige bovenstaand filmpje in ieder geval geen problemen mee hebben. Waarschijnlijk ook niet met het probleem waarover in de titel van deze post gerept wordt: is jouw huiskamer wel groot genoeg voor de Kinect?
Lees verder….

Deel dit bericht:
okt 142010
 


Als je het filmpje zo bekijkt, dan zou je kunnen denken dat het een slechte parodie op een Microsoft reclame is. Totdat je je bedenkt dat het geen parodie is, maar ├ęcht een door Microsoft gemaakt filmpje. Je kunt hem hier op de Microsoft Showcase pagina vinden.

Ehm, dan lijkt het me niet echt handig. Natuurlijk, het zullen echte uitspraken van klanten zijn, maar wel erg suggestief op een rijtje gezet. Ik zou zeggen: kijk en huiver! ­čÖé

Deel dit bericht:
apr 302010
 


N.B. De oorspronkelijke titel van dit bericht was “Vaporware: Microsoft Courier was er nog niet en komt er ook niet” maar naar aanleiding van het bericht over de HP Slate is de titel generieker gemaakt.

Teleurstelling alom omdat Microsoft blijkbaar de stekker uit het Courier project getrokken heeft. Tja, dat is nou eenmaal het risico van het watertanden van producten die nog niet te koop zijn. Courier (zie het filmpje hierboven voor een demo van het concept) was een tablet die nooit officieel door Microsoft aangekondigd was/is.

En nu blijkt ook HP haar Slate project stopgezet te hebben (dat is overigens wel jammer omdat die hier op de lijst devices staat/stond). Bij HP hoopt men nu al weer op een tablet met WebOS (aangezien HP daar na de overname van Palm over beschikt), ook dat product is (net als veel eReader modellen die de afgelopen tijd aangekondigd zijn) nog vaporware.

Ik heb het al vaker gezegd: tot het moment dat er een bestelformulier online staat waarmee je een product ook daadwerkelijk kunt aanschaffen is het allemaal speculatie.

Natuurlijk, het was heel leuk geweest als beide producten er gekomen waren. We zullen we er nu dus gewoon nog even op moeten wachten. Want als iemand het kan verzinnen, dan zal iemand het ook bouwen en verkopen. De vraag is niet ├│f maar wanneer. Voorlopig ziet het niet naar uit dat Microsoft in deze markt stapt. Mogelijk hebben ze het project gebruikt om een aantal patentaanvragen uit te kunnen werken rond de verschillende navigatie-idee├źn. En wie weet komt HP inderdaad toch met een tablet uit. Of Google. De tijd zal het leren.

Deel dit bericht:

Nog meer verkiezingen komende week

 Gepubliceerd door om 16:33  Internet
feb 262010
 

Ik ben helemaal voor vrije keuze als het om geïnstalleerde software gaat. En niet alleen op mijn iPhone, maar zeker ook op mijn laptop. Vanuit dat oogpunt had ik ook niet echt heel veel bezwaar tegen dat de Europese Unie de activiteiten van Microsoft stevig onder de loep nam. De strafmaatregelen waren niet altijd even logisch. Ik wil geen versie van Windows zonder mediaplayer of zonder internetbrowser. Toch hebben de acties wel degelijk effect gehad op de houden van Microsoft als bedrijf. Stap voor stap is het eenvoudiger geworden om andere applicaties als standaard toe te voegen.

Een van de maatregelen waar ik niet zo’n hoge pet van op was, was het aanbieden van een keuze-optie voor de standaard browser die ge├»nstalleerd moet worden. Concurrerende producten niet tegenwerken vind ik ├ę├ęn ding, maar moeten aanbieden om ze te installeren vind ik eigenlijk wat ver gaan.

Maar het wordt nog erger. Pas vandaag begreep ik, dankzij een bericht op nu.nl, dat het keuzescherm (waar overigens veel over gediscussieerd is), niet alleen wordt aangeboden bij het installeren van Windows. Nee, via het updatesysteem van Windows, waarmee normaal gesproken belangrijke updates worden aangeboden, wordt de komende weken ook de software gedownload waarmee de gebruiker een keuze moet maken voor een standaard browser.

Wat een flauwekul!

Ik heb al lang gekozen wat, op dit moment, de standaardbrowser op mijn laptop is. Op dit moment is dat Google Chrome. Dus val mij niet lastig met die software.
En ga al die mensen die nu niet beter weten en gewoon Internet Explorer gebruiken hier ook niet mee lastig vallen zeg. Ja, als ze nog Internet Explorer 6 gebruiken dan doen ze er goed aan om te upgraden, maar verander hun keuze niet in een loterij. Denk je dat die mensen in staat zijn een bewuste keuze te maken uit een van de aangeboden opties? Die weten toch niet op basis waarvan ze Firefox, Chrome, Safari of en Opera zouden moeten kiezen? Denken ze nou echt dat die mensen er mee geholpen zijn als ze, omdat ze er de afgelopen tijd veel advertenties van gezien hebben, nu voor Google Chrome kiezen? Niet dus.

Voor Internet Explorer 6 verwacht ik trouwens dat het niet eens zoveel verschil uit gaat maken. Die staat namelijk vaak op computers waarbij de automatische updatefunctie bewust uit staat. Bijvoorbeeld op werkplekken bij bedrijven. En daar komt deze software-update dan ook niet terecht.

Deel dit bericht:
jan 202010
 

ppt2010""
Ik zou normaal gesproken geen aandacht besteden aan een b├Ęta van Microsoft Office 2010. De redenen daarvoor zijn simpel: mijn werkgever installeert nog steeds overal Office 2003 en zelf ben ik nog druk bezig met het wennen aan de “ribbon” in Office 2007. Dus weer een nieuwe versie is niet iets waar ik direct warm voor loop. Maar nu las ik in deze review dit stukje:

In older versions of PowerPoint, videos would have to be linked from PowerPoint to the internet, or to the correct file on your computer. This would cause problems if the internet connection was lost; the file was moved; or when trying to use the PowerPoint file on another computer. It also meant that video could not be edited when in PowerPoint, and when embedded, was in a simple rectangular frame.

2010 has changed the way videos are used in PowerPoint. You can now insert a video file directly into PowerPoint, which, aside from making life a lot easier for the presenter, actually enables the video to be edited within PowerPoint itself. You can adjust the length, brightness, colour, frameÔÇŽ In short, PowerPoint now covers all the basics in video editing, reducing the need for additional software to prepare video for use in presentations.

Zou het dan toch zo zijn? Zou PowerPoint eindelijk, na al die jaren hannesen dan toch volwaardige ondersteuning krijgen voor video. Er wordt overigens niet bij verteld of het ook nu alleen voor WMV en AVI goed geïmplementeerd wordt of dat je ook FLV-video gaat kunnen invoegen.

Toch maar in de gaten gaan houden hoe het met die Office 2010 editie verder gaat.

Deel dit bericht:

Snelle test met Microsoft Lifecam

 Gepubliceerd door om 17:13  Video
jan 102010
 


Zoals ik in het filmpje al aangeef kom ik nog niet aan de heel complexe en ingewikkelde zaken (video met veel bewerking, screencasts in echt HD formaat) toe omdat ik de nieuwe computer vooral voor het racen gebruik. Maar ik wilde toch in ieder geval even de Microsoft Lifecam in combinatie met PowerDirector 8 uitproberen.
De Microsoft Lifecam is een spotgoedkope webcam (55 euro) die, mits je computer krachtig genoeg is (dit schijnt nogal wat van je systeem te vergen!) in staat is om 720p video op te nemen en zelfs te streamen via bijvoorbeeld Skype. In combinatie met Skype heb ik het nog niet getest, maar het filmpje hierboven laat zien dat het resultaat zeker niet verkeerd is. Ik gebruik de ingebouwde microfoon voor de audio.

Dit is dus 720p, geen 1080p, dat is de volgende test. Maar als vandaag een indicatie is dan gaat het lekker snel.

Je kunt de video ook in HD-kwaliteit op YouTube zelf bekijken.

Deel dit bericht: