Android is 8 jaar oud geworden!

 Gepubliceerd door om 06:55  Agenda, Android, iTouch, noads
Sep 242016
 

android-logoOK, het was eigenlijk gisteren al (23 september), maar ik zag de melding vanochtend pas in de RSS-feeds voorbij komen: op 23 september 2008 werden Android en de T-Mobile G1 gelanceerd.

Persoonlijk ben ik nog steeds heel blij met Android. Het is het enige echt levensvatbare alternatief naast iOS, en ook als je er een hekel aan hebt dan zul je je moeten realiseren dat ook Apple alleen blijft innoveren als ze concurrentie hebben. Het is het alternatief dat ook werkt op de low-budget toestellen waar onze jeugd gebruik van maakt, maar waar waar mijn high-end toestel ook mee kan laten zien wat het kan. En ja, tekortkomingen zijn er genoeg. Al lang niet meer zoveel als 8 jaar geleden toen het OS er nog niet uitzag, apps er niet uitzagen en er, net als bij iOS, bij de start ook nog niet zoveel apps beschikbaar waren.

En ja, Google is in die acht jaar ook niet hetzelfde gebleven. Want van het bedrijf dat door iedereen geliefd werd is net zo min over als dat Apple nog jong en spannend is.
Sowieso is het wat mij betreft wel weer eens hoog tijd voor wat nieuws. Smartphones zijn gewoon saaie apparaten geworden, zoals desktops en laptops dat ook zijn. Hoog tijd voor een nieuwe sprong, een nieuw device dat écht verandering gaat brengen.

Deel dit bericht:
Jul 212016
 

Afgelopen november schreef ik over een project van Matt Reed waarbij hij indoor location tracking (binnen je positie bepalen zonder gebruik van GPS) toepaste op basis van 3 Raspberry Pi’s en een Estimote Beacon. Helaas heeft Matt (ondanks vele verzoeken tussentijds) zijn code (nog) niet online gezet.

Ik kwam echter vandaag een ander, ouder, project tegen dat om verschillende redenenen  minstens zo cool is en dus ook een eigen bericht verdient. Het is een project uit 2014, uitgevoerd door studenten van de University of Maryland, College Park, uitgevoerd als onderdeel van de cursus met de aansprekende naam/code: cmsc838f-f12

Maar ondanks die naam kan ik je zeker aanraden om de bijbehorende wiki met achtergrondinformatie te bekijken als je ook maar iets met Maker Education te maken hebt. Je kunt er o.a. een visual tour van hun hackerspace vinden.

Terug naar het project: gebruikte Matt zijn hond als onderzoeksobject, hier ging het om twee katten. En in plaats van een Estimote Beacon gebruikten de studenten 2 Samsung Galaxy Gear wearables. In combinatie met 3 Android telefoons en een techniek die RSSI heet (“Received Signal Strength Indicator”) . Door eerst op vaste punten (zij gebruikten 15 punten in een appartement) de RSSI sterkte te laten meten, konden ze daarna op basis daarvan ook de andere postities binnen het appartement bepalen.

greyest_heatmap

En omdat het onderwijs is, moesten de studenten rapporteren. Niet alleen met het filmpje hierboven, maar ook via een wiki-pagina met uitleg, de code staat uiteraard op github en daarnaast moesten ze een Instructable maken.

Helaas is het geen real-time tracking, dus voor de hond van Matt zou het minder geschikt zijn, maar het is een extra voorbeeld van een mooi project waarbij met relatief beperkte middelen interessante resultaten behaald kunnen worden.

Deel dit bericht:
 Reacties staat uit voor Cool: indoor location tracking met Samsung Galaxy Gear #Catgear  Tags: , ,
Jul 202016
 

PokemonGoAls ik twijfel over iets dat met ict en recht te maken heeft, dan is er wat mij betreft maar één persoon / bron waar ik hoef te zoeken voor een antwoord: Arnoud Engelfriet en zijn iusmentis.com (<gratis reclame>Je kunt Arnoud ook inhuren, zie hiervoor deze website! </gratis reclame>).

Dus toen ik via Twitter de vraag kreeg of dat sideloaden (in mijn geval was dat het vanuit een andere bron dan de Google Play store installeren van een app) van Pokémon Go wel legaal was, wist ik bij wie ik die vraag als dubbel-check voor wilde leggen, dit keer via Twitter:

En hoewel Pokémon Go inmiddels ook in Nederland gewoon via iTunes en de Google Play store te installeren is, was het voor Arnoud een voldoende “nieuwe” vraag om er ook een blogpost aan te besteden. Dus voor zijn antwoord verwijs ik je graag door naar die blogpost.

Deel dit bericht:
Jul 102016
 
beacons_academy

Klik op de afbeelding voor de video

Het experimenteren met RFID afgelopen weekend heeft er voor gezorgd dat ik ook weer eens naar iBeacon en Eddystone als technologieën waarbij je vanaf veel grotere afstand locatiegebonden informatie bij een device kunt krijgen.

Duidelijk is inmiddels voor mij dat het voor mij geen iBeacon maar Eddystone wordt, vanwege het open source karakter van die laatste. Blijft vooral ook een beetje de vraag welke hardware. Officiële Estimote beacons zijn niet echt goedkoop, uit China kun je namaak exemplaren kopen die er hetzelfde uitzien en (als het goed is) dezelfde functionaliteit zouden moeten bieden. Andere opties, zoals van Sensoro kosten ook allemaal zo tegen de 10 euro per beacon. Toch wat anders dan de 30 cent per tag die ik voor RFID-tags betaalde.

Zegt dat geheel van beacons jou nog helemaal niets, kijk dan even naar deze video met uitleg.

 

Deel dit bericht:
Jul 092016
 

Wellicht vind je hem flauw, maar ik vind de playlist van Sparkfun getiteld “Fellowship of the Things” wel grappig. Het ligt een beetje in de lijn van de creatieve Adafruit filmpjes waarbij je een mooie combinatie hebt van creativiteit en technologie. Of zoals de ondertitel van Invent To Learn zegt: Making, Tinkering, and Engineering (in the Classroom) ineen. Daarom hier als kijktip.

Deel dit bericht:
Jul 042016
 

20160703_135208_HDRIn de categorie “had ik eigenlijk al langs eens mee moeten experimenteren” valt zeker het product dat ik dit weekend eens flink aan de tand gevoeld heb: een RFID Module voor Arduino en vergelijkbare apparaten. Immers, RFID (radio frequency identification) en zusje NFC (near field communication) kom je op steeds meer plekken tegen. Van mijn bankpas, OV-kaart, de personeelspas op het werk, de etiketten aan de kleren die ik bij sommige zaken koop, tot mijn telefoon (LG G4), om maar eens een paar voorbeelden te noemen.

20160702_141424_HDR-1Het setje dat ik ter beschikking gekregen heb, bestaat uit een RFID-RC522 reader, een kaart in credit card formaat en een tag in sleutelhangerformaat. De eerste stap die je moet uitvoeren (tenminste, dat is aan te raden) is het solderen van een van de twee bijgeleverde headers, de rechte of die met een hoek. Ik koos voor de header met de hoek van 45 graden, als je de reader vast wilt kunnen prikken in een breadboard zul je de andere kiezen.

Daarna heb je in totaal 7 kabels nodig om het geheel aan te sluiten op de Arduino.

Uno_RFID-RC522

Aansluitschema RFID-RC522

Daarbij moet je even opletten omdat het wellicht lijkt alsof de kabels in dezelfde volgorde van “rechts naar links” gaan, maar dat is niet zo. Als je van onder naar boven (met het zilverkleurige kristal aan de bovenkant) telt, dan is de onderste aansluiting voor 3,3 V (niet voor 5V). De GND (ground) zit niet er direct naast, maar eentje verder (je ziet GND staan op het bordje), die moet je aansluiten op een van de GND aansluitingen op de Arduino (er zijn er meer).

Dan krijg je de overige 5 aansluitingen:

  • De RST zit tussen 3.3V en GND op de RC522 (de gele kabel in het plaatje), die sluit je aan op ~9.
  • De aansluiting boven de GND sluit je niet aan, die erboven (turquoise in de afbeelding) gaat naar ~11
  • Die daarboven (groen) gaat naar ~11
  •  Die daarboven (oranje) gaat naar ~13
  • De bovenste (blauw) gaat naar ~10

Niet helemaal helder? Klik dan even op de afbeelding om goed het plaatje te bekijken.

DumpInfo

Output van DumpInfo script

De volgende stap daarna is uiteraard het vinden en installeren van de juiste library voor de RFID-RC522. De meest gebruikte is die van Michuel Balboa, dus die heb ik ook gebruikt. Na het installeren van de library heb je ook nu weer de beschikking over voorbeelden. Het voorbeeld dat je het meest inzicht geeft over de inhoud van een tag is DumpInfo. Daarmee krijg je namelijk niet alleen het UID (unieke ID van de tag), het type van de tag (PICC type: MIFARE 1KB in dit geval) maar ook de inhoud van de kaart / tag  te zien.

De twee tags die bijgeleverd worden zijn standaard leeg, daar is dus niet heel veel aan te zien. Wil je meer weten over wat je nou eigenlijk te zien krijgt in zo’n dump, dan is het handig om wat meer te weten over de MIFARE 1KB RFID kaart. De kaart maakt gebruik van 16 sectoren (in de dump genummerd 0 – 15) of 64 blokken (genummerd 0-63). Elk blok heeft ruimte voor 16 bytes aan data (te zien als kolommen genummerd 0 – 15 in de dump). De informatie die je ziet wordt in hexadecimaal formaat opgeslagen, dus daarom zul je in het algemeen in die dump alleen maar “zooi” zien, d.w.z. geen informatie waar je echt chocola van kunt maken zonder dat je de software de conversie naar leesbare tekst laat uitvoeren.

Wat je mogelijk ook zal opvallen in de dump of de screenshot hiernaast is dat er regelmatig de combinatie FF FF FF FF FF FF ziet staan. Goed gezien! Die combinatie is de standaardsleutel die gebruikt wordt bij het krijgen van toegang tot de data. Als je bv deze sketch als uitgangspunt neemt dan heb je daarmee eigenlijk alles wat je voor een eenvoudige situatie nodig hebt: je zou het unieke ID van een tag kunnen gebruiken om de Arduino bepaalde acties op te laten starten, je zou dan zoiets kunnen bouwen als de Nabaztag/tag van bijna 10 jaar geleden. Wil je specifieke info op de tag opslaan of met de Arduino vanaf de tag lezen, dan kan dat ook.

Maar ik wilde meer. Want ik had immers een LG G4 met NFC. En toen werd het wat ingewikkelder…
Lees verder….

Deel dit bericht:
Jun 182016
 

Op Liliputing.com staat een uitgebreide beschrijving met foto’s en bovenstaande video van hun eerste ervaringen met de Asus Chromebook Flip. Daar kun je namelijk nu ook Android applicaties op installeren.

Zoals je in bovenstaande video kunt zien en horen werkt het al heel aardig ook al zijn er nog wat bugs die ongetwijfeld opgelost gaan worden. De versie heeft immers niet voor niets “dev channel” erachter staan.

Conclusie wat mij betreft: de toegang tot de App-store maakt van de Chromebook een heel ander apparaat dan het eerst was. De apps zorgen ervoor dat je veel en veel meer offline kunt werken, maar doen je ook meteen verlangen naar meer opslagruimte. En hoewel de Chromebook Flip in de VS een vanaf-prijs van $229,- heeft, kost hij in Europa, via Amazon.de een slordige € 462 en dan ben je het prijsvoordeel van een Chromebook natuurlijk toch wel weer kwijt. Toegegeven de Flip heeft een touchscreen en het flip-mechanisme, maar het is geen € 200 apparaat meer. Die hoge prijs ligt dus zeker niet alleen aan de App-store, maar de wens voor meer opslag, waarschijnlijk ook wel meer rekencapaciteit voor de wat zwaardere applicaties of zodat je er twee naast elkaar kunt draaien, meer geheugen, meer …. zorgen er wat mij betreft voor dat dit er ook voor kan zorgen dat de Chromebook zijn oorspronkelijke plek (goedkoop, eenvoudig te beheren, alles in de cloud) gaat verlaten. En of dat een onverdeeld succes gaat blijken te zijn?

 

Deel dit bericht:
Jun 052016
 

coverVan Kennisnet / Mijn kind Online komt “125 leerzame apps & websites” met als ondertitel: voor kinderen van 4 tot 12 jaar.

Laat ik beginnen met de opmerking: als je leraar bent in het basisonderwijs, dan is het gewoon een PDF om te downloaden en eens door te lezen.

En daarna twijfel ik een beetje. Want het document riep bij mij een heleboel vragen op. En zelf vind ik dat super. Het zet mijn hoofd aan het werk, zeker als ik daar niet meteen zomaar de antwoorden bij heb. Maar als ik die vragen hier beschrijf, dan kun je dat ook lezen als het schieten van gaten in het document. En zo is dat wat mij betreft niet direct bedoelt.

Goed, daar gaat hij:
Bestuurders in gesprek met leraren?
Het eerste intrigerende kwam ik al tegen in het persbericht van Kennisnet zelf over het document. Daar staat namelijk:

Met ‘125 leerzame apps & websites’ wil Kennisnet leraren inspireren om met apps in de klas aan de slag te gaan. Maar de inspiratiebrochure is ook bedoeld om bestuurders in het primair onderwijs te helpen om met hun medewerkers te praten over de kwaliteit van digitale inhoud voor leerlingen.

Dit lijkt een toevoeging te zijn van de PR-afdeling, want nergens in het document kom ik echt handvatten tegen voor leidinggevenden. Ik zou het super vinden als leidinggevenden op basisscholen inderdaad in met hun leraren in gesprek zouden gaan over de kwaliteit van het leermateriaal dat gebruikt wordt. Maar minstens net zo handig is het als de leraren zelf met elkaar in gesprek gaan hierover. Maar ook zij zullen daar in het begin wat hulp bij nodig hebben.
Lees verder….

Deel dit bericht:
Mei 192016
 

Google heeft aangekondigd dat Chromebooks de beschikking gaan krijgen over de Google Play Store. Groot nieuws, want daarmee krijgen de Chromebooks de mogelijkheid om bijvoorbeeld Office lokaal te installeren of bijvoorbeeld video’s en audiobestanden ook lokaal op te slaan en te bewerken.

Super?

Ja en nee.
Natuurlijk, het is handig als je bijlagen uit mailtjes lokaal kunt bewerken en opslaan of als je in een vliegtuig ook offline met je Chromebook kunt werken (of zo je wilt: beter offline kunt werken dan dat je nu kunt).
Maar ik vraag me af of Google hiermee niet ook de sterke kant van het platform, de eenvoud, het gebruiksgemak, niet overboord zet.
Ik bedoel, ik snapte altijd al dat ik mijn laptop niet zou willen inruilen voor een Chromebook. Niet als volledige vervanger in ieder geval. Ik snap het gebruik ervan in onderwijscontext en er zijn best andere scenarios te verzinnen waarbij je eigenlijk alleen een eenvoudige (lees: begrensd in functionaliteit) systeem wilt.

Met de Play Store en de lokale apps gaat een Chromebook meer op Android lijken. En hoewel ik prima overweg kan met Android op mijn smartphone en ook op een tablet, vraag ik me af of een Chromebook dan nog wel een Chromebook is. De tijd zal het leren.

Deel dit bericht:
 Reacties staat uit voor Is een Chromebook met Google Play Store nog wel een Chromebook?  Tags: , ,

Apps voor onderweg naar vakantie

 Gepubliceerd door om 06:00  Android, iTouch
Apr 272016
 

apps_voor_op_vakantieMocht je besluiten dat je deze april/mei-vakantie tóch niet in eigen land wil doorbrengen (bijvoorbeeld vanwege het fantastische weer dat voorspeld is), dan kan het natuurlijk zijn dat je de auto of het vliegtuig neemt naar warmere / drogere oorden.

Als je dan onderweg je iPad / iPhone / Android smartphone of tablet wilt gebruiken om spelletjes te spelen dan zul je soms tot de vervelende ontdekking komen dat zo’n spel dan een werkende internetverbinding nodig heeft. Gelukkig zijn er ook sites, zoals Appcrawler waarbij je vooraf al kunt filteren op apps die offline werken. Dat gaat niet in 100% van de gevallen helemaal goed, want ik zag dat het ook wel eens voor komt dat er een app getoond wordt waarbij de gebruikers zeggen “het zou mooi zijn als hij ook offline werkt” (dus nu nog niet).

Maar goed, het is een start.

Deel dit bericht:
 Reacties staat uit voor Apps voor onderweg naar vakantie  Tags: , ,