jan 292019
 

Staat je plant droog?
Het is een van de standaard voorbeelden die je tegenkomt als je met Arduino of ESP8266 aan de slag gaat: gebruik het apparaat om te meten of je plant water nodig heeft. Ik bouwde er een paar jaar geleden ook eentje.

Goedkoop is duurkoop?
De goedkope sensor die ik toen gebruikte werkte niet heel lang. Pas een tijd later kwam ik (alweer) een leerzame video van Andres Spiess tegen over dit onderwerp inclusief een sensor die wél zou moeten kunnen werken zonder zichzelf om zeep te helpen. Ik weet dat ik die sensor toen gezocht heb maar dat hij redelijk aan de prijzige kant was. Sowieso was het exemplaar dat Andreas getest had eentje waarbij je ook nog een ESP8266 moest aansluiten, voor een stroombron moest zorgen, aan het netwerk moest koppelen etc.
Ik heb het toen even gelaten voor wat het was. En eerlijk gezegd was ik de video ook weer vergeten.

Chirp!
Afgelopen week echter kwam ik  op AliExpress echter de sensor tegen die je hierboven ziet. Qua model vergelijkbaar met die van Andreas. Maar deze had een houder voor een knoopcelbatterij, een piezobuzzer én iets wat ik met een beetje (flink) inzoomen herkende als een ATtiny44A. Hmmm, interessant….

Voor het thuisfront was deze sensor al voldoende. Daar was niet echt behoefte aan een sensor die aan het netwerk aangesloten was. Als de sensor zou “chirpen” als de plant te droog was, dan was dat meer dan voldoende. En voor €1,55 inclusief verzendkosten was dat ook geen geld. Of ik er 3 wilde bestellen.

Ik had toen nog niet gezien dat op de afdruk ook de tekst “chirp!” staat. Waarom dat er toe doet, bleek pas toen ik ging kijken of ik meer informatie kon vinden over de sensor. Deze moest vast te hacken zijn, toch?

Hacken?!
Hoezeer de sensor te hacken was, ontdekte ik al snel. Ik kwam namelijk bij deze pagina van wemakethings. Zij blijken de oorspronkelijke ontwikkelaars van de “chirp!”. Het was hun bewuste keuze om het ontwerp van de sensor als open hardware beschikbaar te stellen en de firmware van de chip als open source software. Open, deelbaar, hackbaar, reproduceerbaar. Eerst even naar dat hackbare. De sensor heeft in de originele versie 6 open “gaten” op de sensor zitten. De AliExpress versie heeft de gaten dicht, maar zo te zien met soldeer, dus ook bruikbaar. De officiële site legt uit dat je een header op die gaten kunt aansluiten en ze dan als volgt dienst doen:

  • pin 1 – MISO
  • pin 2 – VCC
  • pin 3 – SCK / SCL – I2C clock
  • pin 4 – MOSI / SDA – I2C data
  • pin 5 – RESET
  • pin 6 – GND

Met deze 6 pinnen ben je niet alleen in staat om de ATtiny44A van gewijzigde firmware te voorzien (de huidige firmware is net als de schema’s voor de PCB op github.com te vinden) maar de sensor gedraagt zich ook als een I2C slave. Als je niet weet wat I2C is, lees dan even dit bericht. Dan heb je maar 2 van de 6 pinnen nodig (pin 3 en pin 4). Wil je deze sensor, bijvoorbeeld via een ESP8266, wél aan de Wifi hangen (waarbij de stand-alone functionaliteit behouden blijft), dan kan dat via die I2C verbinding. Cool toch?

Open source = funest voor kleine ontwerper/verkoper?
Maar….de AliExpress kloon is 100% legaal, feitelijk niets op af te dingen, het bedrijf doet wat de makers mogelijk maken: een heel goedkope versie van de chirp! produceren en verkopen.
Ja maar, het principe van “bedank de bedenkers van mooie dingen voor hun inspanning”?
Nou, die zou ik hier ook graag toepassen, maar dat wordt niet heel gemakkelijk gemaakt. De “officiële” chirp! kost via Tindie namelijk het mooie bedrag van $15,- excl. $5,- verzendkosten. Dat is €18,34 incl. verzendkosten als je via Paypal betaald. Dat is bijna 10x meer dan bij AliExpress, daar is het bedrag €1,88 per stuk incl. verzendkosten.

Ik vrees dat de makers er dus niet heel veel meer zullen verkopen. En dat is eigenlijk wel een vervelend neveneffect van open source hardware en het bestaan van zo veel Aziatische bedrijven die dit soort producten goedkoop in massa kunnen produceren.

Experiment
Goed. Ik heb het voor mezelf als experiment verkocht met twee vragen:

  • Wie is sneller qua leveren, de oorspronkelijke leverancier vanuit de VS via Tindy of de leverancier via AliExpress?
  • Zit er verschil in kwaliteit tussen beide producten? Zijn ze qua ontwerp identiek en functioneel gelijk?

Ik heb dus 1 exemplaar via Tindie besteld en 4 exemplaren via AliExpress (3 om in gebruik te nemen en 1 zodat ik van beide een exemplaar had om mee te experimenteren). Het kan van beide bestellingen even duren voordat ze binnen zijn (en voordat ik tijd heb om ermee te experimenteren) maar wordt vervolgd.

Deel dit bericht:
mei 282015
 

curriculaire_spinnenwebMet dank aan de RSS-feed van de Scoop.it verzameling van Robert Schuwer kwam ik twee berichten tegen die heel verschillend waren, maar ook weer niet en die gezien het bericht van gisteren over de scholen om van te leren extra interessant werden.

Het eerste bericht is getiteld “The means are the ends”*: The alignment between OER and FOSS en is kort samen te vatten als “denk toch ook aan ons”. Het is de verzuchting vanuit een voorvechter van open source software (FOSS) over het gebrek aan besef bij voorvechters van open educational resources (OER) als het gaat om het onlosmakelijk verbonden zijn van FOSS en OER. Het deed me een beetje denken aan de verzuchtingen bij OER voorvechters als het gaat om MOOC en open onderwijs (“een MOOC is niet echt open als er geen OER gebruikt wordt” of “waarom zoveel aandacht voor MOOC als er juist veel aandacht voor OER zou moeten zijn?!”).
Maar als ik eerlijk ben, doet me ook wel denken aan mijn eigen verzuchtingen als het ging om leertechnologieafspraken zoals QTI die wat mij betreft voor toetsontwikkelaars essentieel zouden moeten zijn (immers, hoe wissel je anders die gezamenlijk ontwikkelde toetsmaterialen uit?), maar dat niet waren.

Het tweede artikel met de hele lange titel “Designing for Educational Technology to Enhance the Experience of Learners in Distance Education: How Open Educational Resources, Learning Design and Moocs Are Influencing Learning” komt van de Britse Open Universiteit. Daarin wordt eerst uitgelegd wat Technology Enhanced Learning is, dat de OU in het Verenigd Koninkrijk al 40 jaar ervaring hier mee heeft en dat Learning Design, Learning Analytics en Open Educational Resources wat hen betreft de drie grote factoren zijn die de meeste kansen bieden.

Dat alles staat in schril contrast met het curriculaire spinnenweb van Van den Akker zoals dat in “Scholen om van te leren” opgenomen is (zie ook de afbeelding hierboven). Natuurlijk, in de onderdelen “leeromgeving” en “bronnen en materialen” komen learning design, open educational resources en wellicht ook open source mogelijk/waarschijnlijk wel aan bod. Maar het zijn onderdelen van een veel groter geheel. Dat zullen we ons als onderwijstechnologen moeten blijven beseffen.

En je ziet hier ook een mismatch. Enerzijds omdat er wordt gesteld “...het is een zoektocht. Vooral waar de leraren hopen te kunnen rekenen op digitale leermiddelen, is het nog lang niet perfect“. Maar erger nog is deze “De geïnterviewden weten dat ze zich in een smalle voorhoede bevinden. Een groep die nog niet zo groot is dat de markt erg enthousiast op hun vraag reageert“. Het rapport gaat daarna verder met een beschrijving van waar een mismatch zit. En dat zijn dan knelpunten die onderwijstechnologen ook niet voor ze kunnen oplossen. Die moeten door de aanbieders en ontwerpers van de materialen opgelost worden.

Conclusie
Het is voor “ons onderwijstechnologen” en andere voorvechters van open onderwijs, learning analytics, open educational resources, leertechnologieafspraken, learning design en open source soms onbegrijpelijk, maar de onderwerpen die wij heel belangrijk vinden zijn dat lang niet altijd voor docenten, leerkrachten en vaak ook teamleiders of opleidingsleiders.

Zaak blijft om die docenten die én met innovatie binnen het onderwijs bezig zijn én bereid zijn te experimenteren met ICT op te blijven zoeken en samen met hen te werken aan het verbeteren van de directe bruikbaarheid van de verschillende componenten. Dat kan namelijk niet zonder hen, we hebben hen nodig voor de experimenten en het onderzoek dat nodig is om helder te krijgen hoe de verschillende producten, werkwijzen, ondersteuning etc. vorm moeten krijgen. De verwachting is dat zij open zullen staan voor aangeboden hulp en als wij die hulp beter kunnen bieden dan “de markt”, dan ligt daar ook de winst voor wat betreft aandacht.

Deel dit bericht:
feb 062013
 

De letterlijke vertaling van het product is “gekke vlieg” (Crazyflie Nano Quadcopter), gezien de afmetingen is het dan toch nog wel een vlieg van een formaat dat ik liever niet in het echt tegen kom. Maar voor een quadcopter is het apparaatje absoluut heel klein. Zeker als je bedenkt dat hij maar $173 hoeft te kosten en geen onderzoeksobject is, maar gewoon te bestellen is (OK, de levering duurt nog een maand of twee, maar toch).

Het eerste wat ik zelf dacht was “zit er geen camera op?” want van alleen wat rond vliegen met zo’n ding zou ik al snel genoeg krijgen. Standaard is dat (uiteraard?) niet zo, maar in het filmpje kun je zien dat er al iemand een keychain camera op gehackt heeft om video’s te maken. Geen livestream zoals bij bijvoorbeeld de Parrot AR.Drone die dan ook bijna het dubbele kost en als je professioneel wilt gaan, dan betaal je al gauw 10x zo veel. Op de site staat dat het geen speelgoed is, maar daar bedoelen ze natuurlijk mee: “je wilt er niet je kinderen mee laten spelen, maar zelf mee spelen”. Een toy for big boys (and girls). Dat het geheel nog in ontwikkeling is, blijkt ook wel uit het feit dat de duurdere versie (dus die van $179) een aantal sensoren aan boord heeft die nog niet door de firmware in de quadcopter ondersteund worden. Zelf blijf ik dus nog wel even vanaf. Ik vind het fascinerende apparaten en zou het ontzettend cool vinden om van tijd tot tijd ook eens foto’s en video’s van een stuk boven de grond te kunnen maken, maar het is een gebied waar de ontwikkelingen nog dusdanig snel gaan dat ik daar nog even op kan wachten.

(getipt door Techcrunch)

Deel dit bericht:
okt 122012
 

In het weekend van 27 en 28 oktober aanstaande biedt Fontys in Eindhoven onderdak aan T-DOSE (Technical Dutch Open Source Event). Op de eerste dag, dus zaterdag 27 oktober vindt er, als onderdeel van T-DOSE ook de OpenSource Onderwijs Markt plaats.

Het programma van de Open Source Onderwijs Markt ziet er als volgt uit:
11:00 – 12:00 Open generatiekloof (Emiel Brok)
12:00 – 12:10 Korte introductie open source onderwijs (Twan Vermunt)
12:10 – 13:00 Open source praktijkervaring binnen het voortgezet onderwijs (Jochem van den Anker)
13:00 – 14:00 Pauze
14:00 – 15:00 Techniek delft onderspit in schoolse educatie (Dirk Schouten)
15:00 – 16:00 Scratch (Joek van Montfort)
16:00 – 17:00 Zentyal in educatie omgevingen (Rob Bosch)

Deelname aan de markt is, net als deelname aan T-DOSE, helemaal gratis.

Deel dit bericht:
aug 192012
 

Techcrunch schrijft vandaag over hoe Oracle stapje voor stapje de open source versie van MySQL de nek aan het omdraaien is. Ik ga de details daarvan niet hier herhalen, zie daarvoor het bericht bij Techcrunch. Het is ook niet dat ik er verbaasd over ben, maar wel een beetje boos.
Voor wie het niet weet: MySQL is op dit moment de populairste, open source database ter wereld. Als je bijvoorbeeld WordPress als weblogsoftware gebruikt, dan zul je ook MySQL gebruiken. Dat was nooit een probleem want MySQL is goed en er is een gratis versie van te downloaden. Maar MySQL was ook gewoon een bedrijf. Een bedrijf dat geld wilde/moest verdienen. Logisch ook, want ook open source ontwikkelaars willen graag een boterham eten en moeten huur of een hypotheek betalen. Maar in 2008 besloot het bedrijf dat het een goed plan was om opgekocht te worden door SUN Microsystems, toen nog een redelijk succesvol en zelfstandig bedrijf. Maar twee jaar later was dat niet meer zo en werd SUN op haar beurt overgenomen door Oracle.

En laat Oracle nou haar geld verdienen met het verkopen van haar eigen databasesoftware. Dus is het ook niet vreemd dat Oracle zo’n succesvolle gratis database helemaal niet zo’n goed idee vindt. Maar een open source programma draai je niet zó gemakkelijk de nek om. Als je dat te abrupt probeert te doen, en er is een gezonde community, dan zoeken die simpelweg ergens anders een onderkomen (bij The Apache Software Foundation bijvoorbeeld), maken een ‘fork’ (afsplitsing) van de code en gaan zonder jou verder. Dus moet je dat langzaam doen, de zaak traineren, zorgen voor steeds meer ongenoegen, onhandigheidjes etc. en in de tussentijd de grote klanten proberen over te laten stappen naar jouw eigen software.

Maar ja, kun je Oracle ongelijk geven? Lag de fout niet al bij de oorspronkelijke eigenaren die het zaakje voor veel geld verkocht hebben? Open source en commerciële belangen blijven een heel moeilijk verhaal en dit is maar weer eens een voorbeeld ervan.

Deel dit bericht:

Wordt het een iPad 3 of toch….

 Gepubliceerd door om 06:57  Android, iTouch
mrt 012012
 

ipad3 Het was een mooie vraag/mail op een mooi moment. Patrice Plet mailde me een tip die eigenlijk ook een beetje een vraag was:

Jij zit (net als iedereen) te wachten op de iPad 3. Maar ik schat je toch meer in dat je van de vrijheid en tweakbaarheid van Android houdt.
Zeker omdat je eigenlijk op zoek bent naar een volledige vervanger van Office apps, liefst in een tablet. Er gaan trouwens ook geruchten van MS office naar de iPad komt…

Bij de mail zaten een tweetal links. De ene ging over het draaien van Ubuntu naast Android en de tweede over het dual booten van Android en Linux op de Transformer Pad.

Waarom een mooi moment? Nou, omdat ik afgelopen dinsdag een iPad 2 van mijn werkgever gekregen heb als onderdeel van het paperless gaan van onze dienst. Ik had (en was best tevreden met) een iPad 1 en was er eigenlijk vanuit gegaan dat ik de iPad 2 helemaal over zou slaan en meteen, zodra hij zou verschijnen, een iPad 3 zou bestellen. De timing van de aankondiging (nu over 6 dagen) valt wat dat betreft wat ongelukkig. Mijn gadget honger is namelijk nu nog even gestild door het feit dat de iPad 2 toch allemaal weer wat sneller werkt dan de iPad 1 (met iOS 5) deed. Dus of ik volgende week (als dat al kan vanuit Nederland) meteen op de bestel knop druk is nu nog even de vraag. Maar dat terzijde. De vraag is: iPad 3 of wat anders?
Lees verder….

Deel dit bericht:
okt 142010
 


Als je het filmpje zo bekijkt, dan zou je kunnen denken dat het een slechte parodie op een Microsoft reclame is. Totdat je je bedenkt dat het geen parodie is, maar écht een door Microsoft gemaakt filmpje. Je kunt hem hier op de Microsoft Showcase pagina vinden.

Ehm, dan lijkt het me niet echt handig. Natuurlijk, het zullen echte uitspraken van klanten zijn, maar wel erg suggestief op een rijtje gezet. Ik zou zeggen: kijk en huiver! 🙂

Deel dit bericht:

OpenOffice.org wordt LibreOffice

 Gepubliceerd door om 19:45  Tools
sep 282010
 

Het gaat niet zo heel lekker met de verschillende gratis/open source producten die Oracle als onderdeel van de overname van SUN in huis gehaald heeft. Waren er al problemen met MySQL en Java, nu komt het bericht dat de ontwikkelaars van het OpenOffice.org-project de banden met Oracle hebben doorgesneden.
Hoewel op dit moment nog zowel OpenOffice.org als de nieuwe site van The Document Foundation nog in de lucht zijn, zal dat laatste de plek zijn waar nieuwe ontwikkelingen plaats zullen vinden.

Ik ben benieuwd hoe dit verder verloopt. De naam OpenOffice.org is nu nog van Oracle. Het zou mooi zijn als ze die mogen blijven gebruiken, want het bekt veel beter dan LibreOffice en is nou eenmaal ook een stuk bekender. Ik vind het jammer als dit soort organisaties door zulke strubbelingen heen moeten. Je zou ze toewensen dat ze hun tijd uitsluitend aan het product zouden hoeven spenderen. Maar ja, het is een wereld waar veel belangen op het spel staan en waar veel geld in om gaat.

Deel dit bericht: