okt 112010
 

Er was een tijd dat ik niet echt van PDF-documenten hield. Op een 15-inch beeldbuis is het nou eenmaal niet zo lekker lezen. En dan was het enige echte alternatief eigenlijk om ze maar gewoon te printen en van papier te lezen. Niet handig. Maar met grotere en betere monitoren, apparaten als een Kindle DX of een iPad maken lezen van PDF’s inmiddels voor mij digitaal net zo gemakkelijk als na printen.

Toch zijn er nog een aantal eenvoudige dingen die lang niet altijd goed gaan in online PDF’s. Die hebben eigenlijk niets met de inhoud te maken, maar zijn wel heel handig als je de PDF’s online wilt verspreiden.
Daarom in deze post een viertal tips die er voor kunnen zorgen dat je PDF’s nog beter ontvangen worden.
Lees verder….

Deel dit bericht:
okt 102010
 


Bluefire Reader (iTunes link) is niet de eerste eReader applicatie voor de iPhone of iPad met ondersteuning voor Adobe DRM. Die eer komt formeel toe aan Txtr. Maar je mag het wel de eerste volwaardige eReader met Adobe DRM noemen. Want waar Txtr heel basic en kaal was, bevat Bluefire Reader nu al de belangrijkste features die een eReader moet hebben. Je zie ze in de screenshot hier bij het bericht:

  • 5 verschillende fontsformaten (Txtr had er 2)
  • Instelbare marges (ontbrak bij Txtr)
  • Instelbare helderheid (al is dat niet zo handig als bij Stanza)
  • Instelbaar bladereffect (niet zo mooi als bij Stanze / Kindle / iBooks, maar mooi genoeg)
  • Instelbare weergave paginanummers
  • Nachtmodus
  • Bookmarks / Bladwijzers
  • Ingebouwde toegang tot (nu nog beperkt) aantal boekwinkels

Openen van boeken is eenvoudig. Je stelt eenmalig je Adobe ID in (gebruikersnaam + wachtwoord)  en kunt dan boeken vanuit bijvoorbeeld DropBox met de “Open In” optie openen in Bluefire Reader (dat kan Stanza wel maar iBooks weer niet).

Ja, Stanza en iBooks hebben features die Bluefire Reader niet hebben. Maar deze gratis applicatie heeft voldoende in huis om het lezen van boeken die je bijvoorbeeld bij BOL.com of Selexyz gekocht hebt, ook zonder het verwijderen van de DRM geen straf meer te maken.

Deel dit bericht:
mei 122010
 

BigBlueButton Meestal als ik voor het eerst hoor over open source projecten die een online omgeving voor het geven van presentaties / demonstraties, dan zijn die tamelijk rudimentair en hebben ze nog heel veel ontwikkelwerk te gaan. BigBlueButton is weliswaar ook pas bij versie 0.64, maar is zeker niet rudimentair. Ook in deze versie biedt het systeem ondersteuning voor het maken van een verbinding met een gezamenlijke online omgeving. Daar kun je met elkaar chatten via tekst, je kunt met elkaar praten via audio, je kunt je webcam aanzetten en video versturen. Je kunt o.a. PDF’s en Powerpoint bestanden uploaden en een presentatie verzorgen. Maar je kunt ook je desktop delen en op die manier een demonstratie verzorgen.

De software maakt ‘aan de voorkant’ nu gebruik van Flash, ontwikkeling van een HTML5 versie die ook op de iPhone en iPad werkt zit in de planning. Voor het delen van je desktop heb je Java nodig, maar voor het bekijken/bijwonen van de sessie zelf niet.
Aan de serverkant maakt BigBlueButton gebruik van een verzameling open source componenten, zoals Tomcat voor de applicatie zelf, Asterisk voor het audio gedeelte (daarom kun je nu ook al ‘gewoon’ met een SIP-client verbinding maken en zou je de applicatie ook ondersteuning voor inbellen via ‘echte’ telefoonlijn moeten kunnen geven), Red5 voor het streaming video deel, MySQL als database, OpenOffice voor de conversie van de presentatiebestanden op de server (zie deze pagina voor de complete lijst).

Installatie van het geheel aan de serverkant vergt (afhankelijk van je besturingssysteem) enkele of een heleboel stappen. Gebruik je Ubuntu 9.04 dan zou het niet veel werk moeten zijn (15 minuten), voor andere omgevingen moet je deze stappen doorlopen.
Gelukkig kan het sneller als je het geheel gewoon eens wilt uitproberen of als je een ontwikkelomgeving wilt hebben. Ze bieden namelijk ook een Virtual Machine versie aan die je binnen VMWare Player of Virtual Machine kunt draaien. Dat is waarmee ik bovenstaande screenshot gemaakt heb.

Heb je ook daar geen trek in, dan kun je ook hun demo-server proberen of gewoon een paar filmpjes bekijken: Dit filmpje laat de installatie en het (technisch) gebruik van de Virtual Machine versie zien. Maar dat zijn allemaal zaken die een gewone eindgebruiker niet hoeft te zien. In dit filmpje zie je de interface door de ogen van een student/deelnemer en in dit filmpje zie je het als docent/spreker (die rollen kun je uiteraard ook omdraaien, je kunt heel eenvoudig elke gewenste deelnemer sprekersrechten geven).

Het is een indrukwekkende omgeving. Ik heb het nog niet in een productiesituatie meegemaakt, maar wat ik er tot nu toe van gezien heb is veelbelovend.

Deel dit bericht:

Adobe Connect Pro op de iPhone

 Gepubliceerd door om 07:10  Internet, iOS
feb 252010
 

Adobe Connect Pro - iPhone Ik heb al eens eerder gezegd dat het mooi is dat voor Adobe de afwijzing van Flash op de iPhone in ieder geval geen reden lijkt te zijn om bij de pakken neer te gaan zitten. Met de komst van de gratis Adobe Connect Pro hebben ze in ieder geval al weer een begin gemaakt met het er voor zorgen dat we het gebrek aan Flash ondersteuning iets minder missen.

Adobe Connect Pro voor de iPhone en iPod Touch kan gebruikt worden om vanaf die toestellen deel te nemen aan vergaderingen/presentaties die via Adobe Connect Pro plaats vinden. Dat kon al op Android toestellen, maar nu dus ook op de iPhone.

Ik heb hem gedownload en getest.

De applicatie bestaat uit 3 tabbladen, eentje voor de chat, een voor de video en een voor de gedeelde desktop/presentatie. Het is handig/verstandig om niet te proberen dat tegelijkertijd weer te geven.
Adobe Connect Pro - iPhone Adobe Connect Pro - iPhone
Je start met het invoeren van de URL van de meeting. Voor SURFgroepen wil je die naar jezelf mailen en dan kopiëren en plakken, want die URLs zijn onmogelijk foutloos in te typen.
Dan log je in en kom je bij de meeting.

Adobe Connect Pro - iPhone Adobe Connect Pro - iPhone Adobe Connect Pro - iPhone

Het werkt ook samen met Adobe Connect Pro zoals SURFnet dat aanbiedt hier in Nederland. Naar aanleiding van de test heb ik een review bij de applicatie geschreven in de application store die neer komt op: “vooral doorgaan, maar het vergt nog wat werk”.
Dat werk heeft te maken met het feit dat ik de audio niet aan de praat kreeg en geen enkele optie had om te achterhalen waar dat aan kon liggen. Daarnaast is de beeldkwaliteit van de video nog te slecht. In de screencast hier laten ze heel ‘slim’ geen bewegende beelden zien maar waarschijnlijk iemand die een statische afbeelding doorstuurt. Hierboven kun je de screenshot zien van zoals mijn video er op maximale kwaliteit uit zag. YouTube jaren 95 vorige eeuw niveau.
De gedeelde schermen komen met veel vertraging binnen, maar zijn dan met de zoomoptie op zich wel te lezen. Dat een 1024×768 beeldscherm als het weergegeven wordt op het iPhone scherm niet goed leesbaar is kan Adobe niets aan doen.

Hoe dan ook veelbelovend en handig om beschikbaar te hebben.

Deel dit bericht:

Adobe Connect Pro op Android

 Gepubliceerd door om 10:19  Android, Hardware, iOS
feb 152010
 

Het is mooi om te zien hoe hard Adobe haar best doet om het ongelijk van Apple te bewijzen als het gaat om het weigeren van Flash op de iPhone. Ze brengen niet alleen Flash naar andere mobiele platformen, maar ook Adobe Air, het offline Flash platform dat ook voor Windows, Mac en Linux beschikbaar is. Nou deden al die demo’s van spelletjes me tot nu toe niet echt zo heel veel en ook dit filmpje met een demo van Air op de Motorola Droid (een toestel met Android 2.0) bevat de nodige aandacht voor applicaties waarvan ik denk “kan ook zonder Flash/Air”. Maar na ongeveer 2,5 minuut laat Kevin Hoyt zien hoe hij met zijn Motorola Droid participeert in een Adobe Connect meeting. Hij kan de video zien die verstuurd wordt en kan een eventueel gedeeld beeldscherm volgen. Laat dat nou net dé conferencing applicatie zijn waar we in het hoger onderwijs in Nederland via SURFnet allemaal toegang toe hebben.

Lees verder….

Deel dit bericht: