mei 122010
 

BigBlueButton Meestal als ik voor het eerst hoor over open source projecten die een online omgeving voor het geven van presentaties / demonstraties, dan zijn die tamelijk rudimentair en hebben ze nog heel veel ontwikkelwerk te gaan. BigBlueButton is weliswaar ook pas bij versie 0.64, maar is zeker niet rudimentair. Ook in deze versie biedt het systeem ondersteuning voor het maken van een verbinding met een gezamenlijke online omgeving. Daar kun je met elkaar chatten via tekst, je kunt met elkaar praten via audio, je kunt je webcam aanzetten en video versturen. Je kunt o.a. PDF’s en Powerpoint bestanden uploaden en een presentatie verzorgen. Maar je kunt ook je desktop delen en op die manier een demonstratie verzorgen.

De software maakt ‘aan de voorkant’ nu gebruik van Flash, ontwikkeling van een HTML5 versie die ook op de iPhone en iPad werkt zit in de planning. Voor het delen van je desktop heb je Java nodig, maar voor het bekijken/bijwonen van de sessie zelf niet.
Aan de serverkant maakt BigBlueButton gebruik van een verzameling open source componenten, zoals Tomcat voor de applicatie zelf, Asterisk voor het audio gedeelte (daarom kun je nu ook al ‘gewoon’ met een SIP-client verbinding maken en zou je de applicatie ook ondersteuning voor inbellen via ‘echte’ telefoonlijn moeten kunnen geven), Red5 voor het streaming video deel, MySQL als database, OpenOffice voor de conversie van de presentatiebestanden op de server (zie deze pagina voor de complete lijst).

Installatie van het geheel aan de serverkant vergt (afhankelijk van je besturingssysteem) enkele of een heleboel stappen. Gebruik je Ubuntu 9.04 dan zou het niet veel werk moeten zijn (15 minuten), voor andere omgevingen moet je deze stappen doorlopen.
Gelukkig kan het sneller als je het geheel gewoon eens wilt uitproberen of als je een ontwikkelomgeving wilt hebben. Ze bieden namelijk ook een Virtual Machine versie aan die je binnen VMWare Player of Virtual Machine kunt draaien. Dat is waarmee ik bovenstaande screenshot gemaakt heb.

Heb je ook daar geen trek in, dan kun je ook hun demo-server proberen of gewoon een paar filmpjes bekijken: Dit filmpje laat de installatie en het (technisch) gebruik van de Virtual Machine versie zien. Maar dat zijn allemaal zaken die een gewone eindgebruiker niet hoeft te zien. In dit filmpje zie je de interface door de ogen van een student/deelnemer en in dit filmpje zie je het als docent/spreker (die rollen kun je uiteraard ook omdraaien, je kunt heel eenvoudig elke gewenste deelnemer sprekersrechten geven).

Het is een indrukwekkende omgeving. Ik heb het nog niet in een productiesituatie meegemaakt, maar wat ik er tot nu toe van gezien heb is veelbelovend.

Deel dit bericht: