feb 092011
 

Johnny Chung Lee heeft weer een fantastisch project waar hij verslag van doet: een goedkope op afstand bedienbare video chat robot. Het is een netbook (zo’n $250) op een iRobot Create (ook zo’n $250). De persoon aan de andere kant van de verbinding moet een stukje software geïnstalleerd hebben staan om de robot te besturen.
Het ziet er grappig uit, al vergt het natuurlijk het nodige doe-het-zelf werk om e.e.a. te assembleren tot het getoonde geheel.

Mooi is ook de (blijkbaar toch wel beetje gevaarlijke) hack die hij uitgevoerd heeft waarbij de netbook en iRobot dezelfde accu delen en waarbij hij op afstand de iRobot opdracht kan geven om naar zijn dock terug te keren om op te laden. Op afstand kan hij ook zien hoe vol de accu nog is, dus je kunt hem dan op tijd terug in zijn dock zetten.

Vervelend is dat de iRobot Store website detecteert dat ik vanuit Nederland de site bezoek en me dan meteen naar de Nederlandse website doorstuurt. Daar kun je alleen de iRobot Roomba (vanaf €349,99) en de iRobot Scooba (vanaf €459,99) kopen. Is een stuk duurder voor functionaliteit die je in dit geval niet nodig hebt. Nou ja, voorkomt ook impulsaankopen. 😉

Deel dit bericht:
feb 092011
 

Soms komen er berichten langs over bedrijven waarvan je dan denk “oh ja, die kende ik nog, hoe zou het daar mee zijn”. Zo ook het bericht over TokBox op Techcrunch.

Het bericht gaat over een heroriëntatie van TokBox die 15 april 2011 van kracht wordt. Vanaf die datum sluiten ze hun online videoconferencing omgeving en richten ze zich alleen nog maar op hun API waarmee anderen zulke omgevingen kunnen bouwen. Die omgeving werd in 2007 geïntroduceerd. Toen als omgeving voor maximaal 2 deelnemers, inmiddels kunnen dat er meer zijn. Maf was toen ook dat je een videochat omgeving in je website kon embedden. Bezoekers konden dan op de pagina besluiten dat ze je wilden bellen en als je er was kwam er een videochat tot stand die echter door iedereen anders ook mee bekeken kon worden. Ik schreef er in dit bericht over naar aanleiding van een test samen met Willem Karssenberg.
De optie om videoboodschappen te verzenden hebben we daarna nog een keer gebruikt om collega’s over de drempel van het gebruik van een webcam te helpen. Leverde grappige filmpjes op overigens.

Ik weet niet wanneer ik er voor het laatst gebruik van gemaakt heb. Probleem met dit soort producten is dat je maar behoeft hebt aan een beperkt aantal opties. En Skype voor 1-op-1 video chat gecombineerd met Adobe Connect voor grotere groepen (en beeldschermdelen) was/is nou eenmaal meer dan voldoende.
Jammer, maar missen zal ik ze dus in praktijk niet.

Deel dit bericht:
jan 162011
 

Radar Videocall In zijn reactie op mijn bericht over Adobe Connect op de Galaxy Tab wees Klaasjan Tukker (Adobe Systems Benelux) me op een Adobe AIR toepassing genaamd Radar VideoCall.

Die applicatie maakt namelijk wel al gebruik van de camera en de microfoon van je Android toestel. Ik heb hem getest op de Samsung Galaxy S, maar het werkt uiteraard ook op andere toestellen. Je hoeft er zelfs niet eens een ‘front facing’ camera voor te hebben (zoals op de Galaxy S en de Galaxy Tab wel aanwezig is), de applicatie neemt automatisch de andere camera.
Er is ook een versie van de applicatie die je op je PC of Macbook kunt installeren. Daar heb je uiteraard ook Adobe AIR voor nodig.
De werking van de applicatie is daarna heel simpel. Ik heb overigens de indruk dat het meer een proof of concept is dan een applicatie voor serieus videobellen, maar dat mag de pret even niet drukken lijkt me.
Lees verder….

Deel dit bericht:
jan 162011
 

Adobe Connect op de Galaxy Tab Een tijdje geleden schreef ik over het gebruik van Flash op de Samsung Galaxy S. Resultaat daarvan was o.a. dat je er video’s op kunt bekijken die gebruik maken van Flash, maar ook dat je bijvoorbeeld de opnames van presentaties die we met Echo360 maken er op kunt bekijken.
Datzelfde geldt voor de Samsung Galaxy Tab, die als voordeel heeft dat het scherm een stuk groter is dan dat van de Galaxy S.

Ook videovergaderen met Adobe Connect werkt voor een groot deel op de Galaxy Tab, maar toch nog niet 100%. Ik merkte dat niet tijdens de eerste korte test, daarbij kon ik de videocamera van mijn laptop laten zien, ik kon het beeldscherm van mijn laptop delen en ik hoorde audio. Bij een tweede, wat uitgebreidere test bleek echter dat de Galaxy Tab bij Adobe Connect zelf geen video en/of audio kan versturen. Blijkbaar kan Flash op Android (nog?) geen toegang krijgen tot de microfoon en camera van de Galaxy Tab, zoals dat op je laptop/macbook wel het geval is.
Ik weet niet of het iets is wat in een volgende versie van Flash op Android opgelost wordt, of dat het iets is dat onmogelijk is (gezien de Android architectuur). Het leek me in ieder geval even handig/belangrijk om te vermelden.

Overigens, ook de aparte mobiele Adobe Connect applicatie (zowel die voor iOS als voor Android) hebben niet de mogelijkheid om audio en/of video te versturen. Beiden laten wel de audio en video van de andere deelnemers zien/horen.

Deel dit bericht:
jan 152011
 

Nee, niet weer een nieuwe houder met spiegeltjes waarmee iPhone 3GS bezitters kunnen videovergaderen. Dit is er eentje voor iPhone 4 bezitters. Met de Vyne kun je de iPhone namelijk gemakkelijk om je nek hangen terwijl je in een videovergadering zit. “Kijk mam, zonder handen!”.
Je kunt hem ook gebruiken om de iPhone 4 voor je op tafel te zetten.

Helaas, het is pas een concept, geen informatie over mogelijke datum van beschikbaarheid en prijs.

(getipt door TNW)

Deel dit bericht:
jan 092011
 


(bekijk de video op YouTube)

Als je bovenstaande video van Skype ziet naar aanleiding van het beschikbaar komen van videoconferencing in hun iPhone client, dan kun je je terecht afvragen waarom iemand mobiel videoconferencing serieus zou nemen. Maar ja, dat zeiden we van heel veel dingen, zoals bijvoorbeeld het gebruik van een browser op een “mobiele telefoon”. Dus daar laat ik me niet zo heel erg door afleiden.

Maar de stand van zaken is op dit moment nog niet echt zo dat je kunt denken, “dat doe ik wel even”. Het is ook nog niet zo dat Skype hier al zo dominant is als op de desktop. Ik heb de opties (op dit moment) op een rijtje gezet.
Lees verder….

Deel dit bericht:
dec 302010
 

Skype video op de iPhone Het gerucht ging al even dat het er eindelijk aan zat te komen. Wellicht heeft Skype vanwege de grote problemen vorige week toen het hele netwerk plat ging de update naar voren geduwd. Hoe dan ook, in de App-store is nu de 3.0 versie van Skype te vinden. Daarmee is eindelijk ook videobellen met Skype op je iPhone mogelijk.

Dit zijn de wijzigingen:

  • Skype-naar-Skype videobellen via wifi en 3G
  • Bellen naar Skype-desktopgebruikers (Mac OS X of Windows) en andere iPhone-gebruikers.
  • Ondersteuning voor tweewegvideobellen op de iPhone 4, iPhone 3GS en de iPod touch 4e generatie.
  • Ondersteuning voor video (alleen ontvangen) op de iPad en iPod touch 3e generatie, zonder camera.
  • Videobellen met staand of liggend beeld.
  • Skype-videobellen alleen met iOS 4.0 of hoger

De positieve punten:

  • Je hoeft niet persé iOS 4.2.1 te hebben, dat is voor jailbreakers wel zo fijn, die zijn namelijk nog lang niet allemaal overgestapt.
  • Er is ondersteuning voor de iPhone 3GS aanwezig, ook al heeft die maar één camera en aan de verkeerde kant van het toestel.
  • Ook iPad gebruikers kunnen video ontvangen, ook al kunnen zij nog geen video versturen.
  • Bellen van mobiel naar laptop/Macbook is gewoon mogelijk.

Minder positief:

  • De Android versie van Skype is nog niet bijgewerkt, geen videobellen dus voor de Galaxy S en/of de Galaxy Tab
  • Er is nog steeds geen native iPad versie, je moet de iPhone applicatie installeren en dan “opblazen” (lelijk en zeker niet positief voor beeldkwaliteit)
  • De beeldkwaliteit is nog erg wazig.

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 242010
 

Tango videoconferencing Hoewel lang niet iedereen het met me eens is dat videoconferencing op een smartphone zinvol is, kon ik natuurlijk niet anders dan van de gelegenheid gebruik maken om Tango te testen in combinatie met de iPhone 4 en de Samsung Galaxy S. Beide toestellen beschikken over 2 camera’s (eentje aan de voorkant en eentje aan de achterkant) en beiden worden ondersteund door deze nog tamelijk onbekende buitenstaander op het gebied van mobiele videoconferencing.

Er is een gratis client beschikbaar voor Android en iOS, je hoeft overigens niet persé twee camera’s te hebben om gebruik te kunnen maken van Tango, hier staat een lijst met ondersteunde toestellen.

Met één prijs gaat Tango in ieder geval al aan de haal: ze hebben het meest complexe systeem van tot stand brengen van contact.
Lees verder….

Deel dit bericht:
okt 122010
 

Terwijl we nog steeds aan het wachten zijn op Skype voor iPhone met ondersteuning voor video en Fring weliswaar video ondersteund, maar geen desktop applicatie heeft, komt Yahoo! met een update voor hun messenger applicatie voor de iPhone die dat wel heeft.

Een gebruiker die Yahoo! messenger op zijn Windows laptop of Mac heeft geïnstalleerd, kan dan een videoverbinding opzetten met een gebruiker die een iPhone 3 of iPhone 3GS heeft (weet niet of het op de nieuwe iPod Touch met camera werkt).

De ontvangen video van laptop naar iPhone 3GS was prima (zie screenshot hieronder), de video die de laptop van mijn iPhone 3GS ontving was redelijk bagger (zie screenshot hiernaast). De applicatie claimde dat er iets niet goed was met mijn WiFi-verbinding, maar die gaf op de laptop en de iPhone gewoon volledige sterkte aan.

Ik neem aan dat de kwaliteit van de verzonden video op een iPhone 4 beter is dan op mijn iPhone 3GS. Ik kan me ook voorstellen dat ze het in zo’n eerste versie allemaal wat voorzichtig afgesteld hebben voor wat betreft de hoeveelheid werk die ze de iPhone laten doen bij het verzenden van video. Hoe dan ook zal het nog wat beter moeten worden om bruikbaar te laten zijn voor serieuze gesprekken. De kwaliteit van de Fring-Skype video was overigens ook niet echt beter (zie deze screenshot)

Vraag is ook of het Skype een reden geeft om wat meer vaart te maken met het updaten van hun client voor de iPhone.  We zullen zien.

Deel dit bericht:
okt 062010
 

Cisco wil videoconferencing naar de woonkamer brengen (alweer iets dat mijn TV moet kunnen). Ze introduceren daartoe de UMI. Er hoort een streepje op de U en je spreekt het uit als “YouMe”. Maar los van die tekstuele moeilijkheid, vrees ik dat het systeem niet erg breed aan gaat slaan.

Ten eerste zijn de eisen die gesteld worden aan je netwerkverbinding redelijk pittig. Als je UPC Fiber Power hebt, dan zit je goed met minimaal 1,5 MB/sec upload voor 720p videoconferencing. Voor 1080p heb je zelfs 3,5 MB/sec nodig. Ik heb maar 1 MB/sec, veel te weinig dus.
Daarnaast is het systeem tamelijk prijzig. Je betaalt $599 eenmalig en daarna $24,99 per maand abonnement. Leuk voor een thuiskantoor, maar niet om privé aan te schaffen.

Ik ben benieuwd of ze in staat zullen zijn om dit betaalbaarder te maken. Voorlopig lijkt het me dat dit nog even wat hoog gegrepen is.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Cisco brengt videoconferencing naar de woonkamer  Tags: