eBooks inkijken bij Amazon.com

 Gepubliceerd door om 19:46  Internet
apr 172009
 
Kindle iPod - Klik voor grotere versie

Het viel me vandaag opeens op toen ik bij Amazon.com voorbij kwam. De tekst “Send wireslessly to: JailBraik PiAir” stond er bij een pagina van een boek dat ook voor de Kindle beschikbaar is.
Ik heb zelf geen Kindle, maar ik had, via de Amerikaanse Apple Store wél de gratis eBook reader van Amazon op mijn iPod Touch (die inderdaad “JailBraik PiAir” heet) geïnstalleerd. En binnen die applicatie had ik ingelogd met mijn Amazon.com account.

De applicatie had zichzelf daarbij dus bekend gemaakt bij Amazon.com zodat (als ik een Kindle gehad had) Amazon er voor kon zorgen dat alle boeken die ik voor de Kindle koop ook beschikbaar zijn op de iPod Touch (inclusief de informatie over de pagina waar ik gebleven was).

Helaas wordt ook hier een check op land van herkomst toegepast, dus kopen van een eBook lukte me niet met mijn credit card.
Wel was ik in staat om gebruik te maken van de optie om een inkijkexemplaar te laten versturen naar mijn iPod Touch. Dat is een exemplaar met voldoende omvang om te bepalen of je het eBook zou willen kopen. Zeker gezien het feit dat de Amazon eBooks maar $9,99 kosten is dat meer dan genoeg om je keuze te bepalen.

Een aanpak waar andere eBook verkopers een voorbeeld aan zouden kunnen nemen.

p.s. voor de duidelijkheid: ik weet dat het niet JailBraik maar Jailbreak moet zijn, maar aangezien het maar gewoon de “naam” van mijn iPod Touch is leek me dat niet zo belangrijk om aan te passen.

p.s. #2 Mijn opties hier in Nederland zijn: $19,40 betalen, GPB16,99 betalen of als audioversie downloaden voor 0 euro.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor eBooks inkijken bij Amazon.com  Tags:

Twee weken werken op een MacBook Air

 Gepubliceerd door om 07:17  Hardware
apr 162009
 
Macbook (foto door: PiAir (Old Skool))

Preston Gralla is “Windows Guru” en in opdracht van Computer World liet hij twee weken lang zijn Windows computer staan en maakte gebruik van een MacBook Air. Dit alles om in een artikel voor Computer World te kunnen schrijven over zijn ervaringen.

De conclusie verbaast me helemaal niet. Hij is vriendelijk voor de MacBook Air, vergeeft het apparaat en het besturingssysteem de eigenheden (ik zal het niet eigenaardigheden noemen) waar je als ervaren Windows gebruiker aan moet wennen. Maar hij stapt niet over.

En dat gevoel herken ik. Toen ik (alweer een tijd geleden) zelf voor het eerst met een MacBook mocht werken (geen Air overigens) was het wennen. Maar het went. En dan leer je de handigheden die een MacBook heeft waarderen. Het was veel minder wennen overigens dan bij gebruik van bijvoorbeeld Ubuntu. Wat dat betreft lijkt me de keuze sowieso duidelijk voor een Windows gebruiker. Maar het gevoelsmatig verschil was ook voor mij niet zo groot dat ik er voor zou overstappen.

Dat zou anders worden denk ik als ik nu geen gebruik zou maken van Windows XP maar van Vista. Ik denk dat ook Preston dan een veel moeilijkere keuze zou hebben gehad. Daarom hangt er voor Microsoft ook zo ontzettend veel af van het nu wel goed krijgen van Windows 7.

Uiteindelijk blijft het gewoon zo dat smaken verschillen. Sommige mensen drinken koffie, anderen thee. Je hebt koffie-liefhebbers en mensen die gruwelen bij het idee. Zo is dat ook bij besturingssystemen.

Deel dit bericht:
apr 152009
 
Twitter Spreadsheet - Klik voor grotere versie
“So, you work at a big corporate, huh? And you’re not allowed to use Twitter…
Wouldn’t it be awesome if there were a Twitter tool
that looked just like Excel?”

(bron)

Nee, het dient eigenlijk nergens voor. Tenminste, ik kan me niet voorstellen dat er iemand is die SpreadTweet serieus gaat gebruiken. Maar het ziet er wel grappig uit als je Tweets in een spreadsheet worden weergegeven.

De applicatie maakt gebruik van Adobe Air en heeft versies voor Office OSX, Office 2003 (Windows), en Office 2007 (Windows). Het in bezit hebben van de betreffende Office applicatie is (uiteraard) niet noodzakelijk.

(getipt door DownloadSquad)

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Geinig: SpreadTweet – Twitter in je spreadsheet  Tags:

DiggBar v.s. iCloud

 Gepubliceerd door om 06:54  Internet
apr 142009
 
Diggbar - Klik voor grotere versie

Of: hoe een reactie op de acties van het ene bedrijf onbedoelde gevolgen kunnen hebben voor een ander bedrijf.
Afgelopen week ontstond er ophef over de introductie van de DiggBar door Digg.com.
De DiggBar is een beetje vergelijkbaar met de wijze waarop een heleboel andere diensten het mogelijk maken om lange URLs te vervangen door kortere URLs. Handig voor mailberichten en Twitter berichten.

Ikzelf gebruik daar meestal TinyURL voor. Belangrijk verschil zit hem in de details van gebruik. De In tegenstelling tot TinURL, waarbij de bezoeker na het klikken op de link bij de oorspronkelijke URL terecht komt, blijft de url van Digg.com in beeld.

Bijvoorbeeld: http://tinyurl.com/cvpneo brengt je bij een Techcrunch bericht over de DiggBar en in de adresbalk van je browser zal na klikken op de link ook de techcrunch.com getoond worden.
Dit in tegenstelling tot: http://digg.com/d1npNz dat je bij datzelfde bericht brengt, maar met behoud van het digg.com adres in de adresbalk.

Nu ben ik van mening dat dit helemaal niet zomaar mag. Digg.com herpubliceert namelijk de content van de verschillende sites (kijk maar eens naar de bron van de pagina) via iframes en lang niet alle sites hebben een licentie die dat toe staat.
En daarnaast vind ik het een onwenselijk ‘naar zich toetrekken’ van het bezoekersverkeer.

Niet dat ik op dit moment écht veel last zou hebben van de Diggbar, er is nog nooit een bericht van hier op Digg.com verschenen. Maar toch.

Nou blijkt er een redelijk simpele oplossing te zijn voor dit soort ‘framers’. Het toevoegen van een klein stukje JavaScript aan het sjabloon van dit blog was voldoende om niet meer ‘in’ het frame van Digg.com getoond te worden.
Het zorgt er niet voor dat anderen de Diggbar niet meer kunnen gebruiken. Dat maakt me ook niet zoveel uit, dat moet iedereen zelf weten. Het zorgt er wel voor dat de balk verdwijnt en weer het oorspronkelijk adres getoond wordt.

Vervelend is echter dat er ook afgelopen weekend een nuttig gebruik van frames voorbij kwam. Willem Karssenberg verwees op zijn blog naar iCloud.com.
Daarmee kun je je browser omtoveren tot een virtuele online desktop. Een desktop inclusief, jazeker, browser. De browser van iCloud maakt echter gebruik van iframes om webpagina’s te laten zien. En als je dan naar mijn weblog hier komt, dan krijg je ook te maken met het stukje JavaScript dat er voor wil zorgen dat de pagina vrij breekt uit het iframe.

Een onbedoeld effect dus, maar voorlopig zie ik geen reden om het script te verwijderen of aan te passen. Het aantal iCloud-bezoekers zal waarschijnlijk nog lager zijn dan het aantal DiggBar-bezoekers.
Dus tenzij er geen andere ongewenste bijeffecten zijn van dit script, blijft het er voor nu.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor DiggBar v.s. iCloud  Tags:
apr 112009
 
openEyA - Klik voor grotere versie
“@PeterMcAllister zowaar een open source lesopnametool http://www.openeya.org/ waar je nog niet over geschreven hebt http://twurl.nl/ds5t33 !”

(bron)

Een tweet die maar weer eens laat zien dat Twitter het ook als medium om handige tips heel goed doet. Pascal van Hecke tipte me over een gratis lecture recording tool genaamd openEyA waar ik tot gisteren nog nooit van gehoord had.
EyA staat voor “Enhance your Audience” en het is een uitermate ‘lichte’ oplossing voor het opnemen van colleges en presentaties. De makers gaan uit van het installeren op een eeePC en daarmee een totale hardware kostenpost van minder dan 700 euro.

Helaas vergt het installeren van de 0.2.8-versie nu nog enige kennis van Linux (meer specifiek Ubuntu) en ik slaagde er vandaag niet in om hem geïnstalleerd te krijgen op mijn “Kubuntu op een SD-kaartje” installatie op mijn eeePC.

Maar je kunt een aantal voorbeelden van opnames hier bekijken.
Het verrassend in de titel van deze post slaat op de wijze waarop deze oplossing het bord of de presentatie van de spreker opneemt. Waar andere systemen uitgaan van het capturen van het VGA-signaal van het systeem van de spreker, wordt er hier gekozen voor een iets andere aanpak.

Naast de video-opname van de webcam of externe videocamera worden er namelijk elke 15 seconden foto’s gemaakt via de eveneens aangesloten digitale fotocamera. Die maakt foto’s met een hoge resolutie.
De gemaakte foto’s worden een voor een in kleine weergave onder de video getoond. Met je muis kun je dan een ‘zoomvakje’ over die verkleinde versie bewegen en dat deel krijg je dan groot naast de video te zien.

Je zou het eigenlijk gewoon eens moeten uitproberen. Ik vond het verrassend intuïtief en prettig werken. Het is net alsof je met je ogen het bord scant. En door de resolutie die veel hoger is dan van de video is ook het gewone schoolbord in deze opname prima te lezen:
openEyA - Klik voor grotere versie

Wellicht dat ik nog een poging waag om e.e.a. draaiend te krijgen, anders wacht ik gewoon nog een tijdje, want dit komt ongetwijfeld ook nog wel als eenvoudiger te installeren pakket beschikbaar tegen de tijd dat ze richting versie 0.9 gaan of zo. Ik heb de RSS-feed toegevoegd aan Google Reader.

Deel dit bericht:
apr 102009
 
OV9292 - Klik voor grotere versie

Als je je er nog niet voor ingeschreven had, dan kan het al niet meer, maar die 22 teams die zich wél aangemeld hebben voor de wedstrijd van ov9292.nl zou ik dringend aanraden daar nog maar eens heel erg goed over na te denken.
Natuurlijk, als je wint, dan is €1.500 best een leuke prijs voor een paar dagen programmeren. De tweede plek (€750) al iets minder en de derde (€500) is echt een troostprijs. Die andere 19 teams winnen niks, maar geven wél het nodige weg zoals je kunt lezen in de wedstrijdvoorwaarden.

Je draagt de broncode van je applicatie over aan 9292 én draagt het auteursrecht en eigendomsrecht over.
Dat geldt niet alleen voor de drie winnaars, maar ook voor die 19 anderen resultaten. En het is volgens de voorwaarden niet toegestaan om de ontwikkelde (web)applicatie te vermarkten, tegen betaling dan wel gratis, via bijvoorbeeld de “Apple App Store” of “Android Market”. Dus het resultaat van je inspanning alsnog online zetten voor anderen om te zien of te gebruiken mag niet.

Dat is logisch als je het vanuit 9292 bekijkt want stel je voor dat je goede deelnemers hebt, dan heb je straks wel vier of vijf nuttige applicaties die die functionaliteit bieden.
Het is daarom ook een heel slimme wedstrijd: voor € 2.750,- krijg je 22 sets broncode voor een applicatie, inclusief het verder gratis gebruiksrecht van die code, voor een applicatie die je waarschijnlijk anders een stuk meer had gekost om te laten ontwikkelen.

Getipt door Marie-José Klaver die het van Emerce had.

En hoe doet SURFfoundation dat dan?
Toen ik het bericht aan het typen was, realiseerde ik me dat ook SURFfoundation onlangs een wedstrijd voor studenten had uitgeschreven. Die wedstrijd staat hier.

Het wedstrijdregelement (PDF!) komt op een groot aantal punten griezelig veel overeen met het reglement van 9292.
Maar er zijn gelukkig ook een paar fundamentele verschillen. Zo staat er bij SURFfoundation:
* Je verklaart de programmatuur beschikbaar te stellen onder een GNU-GPL licentie (http://www.gnu.org/licenses/gpl.html)
* Je verklaart het ondersteunende materiaal (tekst en beeld) beschikbaar te stellen onder een CC:BY licentie
(http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/)

Dus hoewel je ook hier niet veel kans hebt op het na de wedstrijd voor geld verkopen van je widget (ik neem aan dat SURFfoundation ze gratis voor download aan gaat bieden), staat het je wel nog helemaal vrij om er verder op te bouwen en dan eventueel die versie wel tegen betaling aan te bieden. Je draagt hier namelijk géén auteursrecht over, maar geeft een licentie af. Een wezenlijk verschil.

Tja, wat is nou slim? Je kunt bij OV9292 net iets meer winnen, maar geeft er meer voor op. Ik zou die 22 teams aanraden om heel snel te stoppen met het bouwen aan een applicatie voor 9292 en heel snel aan de slag te gaan met widgets voor SURFfoundation. Als je bij eerste tien inzenders bent krijg je €50 en heb je tenminste een kratjes Bavaria verdiend. Doen!

Disclosure: Ik ben al geruime tijd voor een deel van mijn werktijd als Projectmanager aan SURFfoundation verbonden, dus mijn oordeel is bij voorbaat gekleurd.

Deel dit bericht:
apr 102009
 
TeachMeetNL09 - Klik voor grotere versie

Dit is een bericht dat je al op een aantal plekken tegen hebt kunnen komen, maar ik wil er toch nog even naar verwijzen:
De opnames van de presentaties van de TeachMeet NL gehouden tijdens de IPON09 staan online. Je kunt ze hier vinden.
Alle opnames staan nu nog achter elkaar, Willem Karssenberg gaat de links naar de deelpresentaties nog op de wiki zetten.

De audio is bij de start niet helemaal lekker. Luister daar even doorheen, bij de presentaties zelf wordt dat beter. Leuk om te zien. Dit format werkt alleen als de sprekers dat willen en zich er aan houden. De lengte (of juist het gebrek aan lengte) van de individuele presentaties maakt het ook prima geschikt voor online bekijken. Mooi.

Terecht dan dus ook dat ze een IPON Award gewonnen hebben.

Deel dit bericht:

Mobiele video

 Gepubliceerd door om 09:58  SURF
apr 092009
 
Top2000 op iPaq  (foto door: PiAir (Old Skool))

Het SURFnet/Kennisnet programma heeft een drietal rapporten online gezet over het onderwerp “Live video naar mobiel“.
Ik heb af en toe met gekromde tenen zitten lezen. Het taalgebruik is van tijd tot tijd vreselijk. Van wollige passages als “Voorafgaand aan het onderzoek voor de streaming omgeving zijn een aantal vraagstukken neergelegd die belangrijk waren ten aanzien van het onderzoek en voor de uitvoer van de proof-of-concept. De mate van beantwoording van deze vraagstukken heeft geleid tot de keuze van de betreffende streaming omgeving die voor het proof-of-concept is geselecteerd daarbij in ogenschouwend nemend dat de betreffende oplossing wel inzetbaar dient te zijn binnen de huidige streaming omgeving van SURFnet.” tot spreektaal als “…is al wel duidelijk dat de Darwin Streaming Server een hoop onontbeerlijke zaken mist”. Het maakt de drie rapportages niet gemakkelijk te lezen. En sowieso blijft hier weer de vraag voor wie ze geschreven zijn.

Maar goed, het is wat mij betreft wél verstandig van SURFnet en Kennisnet om deze technologieën te onderzoeken. Juist nu het nog pril is heeft het in kaart brengen ervan meerwaarde.

Een paar punten die ik er uit heb weten te halen:
* er zijn geen open source server-oplossingen voor het mobiel streamen van video die voldoen aan alle eisen die gesteld worden.
* er is een grote diversiteit van mobiele besturingssystemen en apparaten in gebruik.
* Apple iPhone 3G kan (officieel) nog niet live streamen naar of van het apparaat bij gebruik van de 3G mobiele verbinding.
* Het rapport bevat geen informatie over de kosten van een serveroplossing voor een onderwijsinstelling.
* Het configureren van een mobiel apparaat voor het bekijken van streaming video kan een drempel opwerpen voor gebruik.
* De H.264 codec van Wirecast levert compatibiliteitsproblemen op, de geteste XENON oplossing lijkt beter beeld/resultaat te geven.
* GPRS is te langzaam voor het bekijken van live video; EDGE wordt niet binnen NL ondersteund; DVB-H vergt licenties en is alleen geschikt voor uitzenden, blijven over WiFi, WIMAX, UMTS en HSDPA als zinvolle netwerkopties.
* Live mobiel streamen vindt meestal plaats via RTSP
* Er zit nogal wat verschil in resolutie per mobiel apparaat; standaard beeldverhouding is 4:3

Laatste opmerking nog: In een van de documenten wordt verteld dat het belangrijk is om te weten dat het advies gebaseerd is op de informatie die op het moment van schrijven is verzameld (kwartaal 4 2008 ). Logische kanttekening vanuit de auteurs gezien. Maar dan is het wel jammer voor hen dat het drie maanden duurt voordat de documenten online staan. Dat is namelijk heel lang gezien de actualiteit van het onderwerp.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Mobiele video  Tags:

World Wide Web in Begrijpelijke Taal

 Gepubliceerd door om 09:20  Internet
apr 092009
 


Ik heb ook deze nieuwste video van CommonCraft, met als onderwerp het World Wide Web, van een Nederlandse ondertiteling voorzien maar moet bekennen dat ik hem niet zo heel erg sterk vind.

Hoe kun je het WWW begrijpen als je niet weet wat mensen bedoelen met een URL? Het uitsluitend gebruiken van “webadres” maakt het wellicht gemakkelijker om het concept te begrijpen, maar niet om te snappen waar anderen het over hebben.
Nou ja, het is natuurlijk ook niet eenvoudig om keer op keer de spijker op te kop te slaan met deze filmpjes.

Deel dit bericht:

Effe mijn Segway opladen…

 Gepubliceerd door om 23:56  Hardware
apr 082009
 
Opladen - Klik voor grotere versie
“Ken je dat? Je bent midden in de stad en dan staat je Segway zonder stroom… Met de komst van de NRGSPOT van ENECO in Rotterdam is dat nu verleden tijd. Elektrische auto’s, scooters, fietsen, scootmobiels en Segways kunnen aan dit openbare oplaadpunt 24 uur per dag naar hartenlust opgeladen worden. En nog verantwoord met Ecostroom ook”

(bron)

Dit was zo’n bericht dat ik niet ongemerkt voorbij kon laten gaan. Niet alleen omdat ik nog nooit op een Segway gestaan heb, en dus al helemaal nog nooit ermee door Rotterdam gereden heb, zelfs nog geen elektrische scooter of fiets heb die ik zou willen opladen onderweg. Maar ook het bord erbij vond ik gewoon geinig.
In Scandinavische landen is een parkeerplek met stroompunt helemaal niet zo uniek. Daar is het dan bedoelt om in de winter de moterverwarming op aan te sluiten, niet om de accu mee op te laden.
Maar het is wat mij betreft wel een voorbeeld van waar het hier ook naar toe zou moeten. Niet zo’n aparte zuil en aparte parkeerplekken. Nee, gewoon bij (bijvoorbeeld om mee te beginnen) de helft van alle parkeervakken op een parkeerplaats zo’n aansluiting.

Hoewel €1,50 voor het laden van een accu niet eens als veel klinkt, is het een stuk meer dan wanneer je het thuis zelf doet. Deze Qwic Emoto bijvoorbeeld verbruikt 48 eurocent per 100km (op een volle tank doe je ongeveer 70km).

Ook bij thuis opladen is die elektrische scooter niet goedkoop als je het vergelijkt met het openbaar vervoer. Dat komt met name door de hoge aanschaf (€1.990 voor het goedkoopste model). Ik betaal €7 retour naar Eindhoven met de trein. Met de elektrische scooter heb ik het aanschaf bedrag pas na ongeveer 290 ritten op en neer terugverdiend. Dus na ongeveer 2 jaar.

Pas als de prijs van aanschaf zakt naar zo’n €1.200 dan zou je het ook uit financieel oogpunt kunnen overwegen. Dan verdient de scooter zich in ongeveer een jaar terug.
Blijft natuurlijk de afweging of 2x25km op een scooter in de winter nou zo’n pretje is, maar dan is het financieel in ieder geval heel haalbaar.

En lekker stil, goed voor het milieu….

p.s. voor de duidelijkheid: uiteraard had ik de knipoog in het bericht bij VODW FuturEyes wel begrepen hoor. ;-)

Deel dit bericht: