No more Skypecast

 Gepubliceerd door om 07:43  Internet
sep 152008
 
Skypecast exit - Klik voor grotere versie

Het is eigenlijk al oud nieuws, maar het was me simpelweg nog niet eerder opgevallen: met ingang van 1 september 2008 heeft Skype de stekker uit hun Skypecast dienst getrokken. Bij een Skypecast konden meerdere Skype gebruikers samen komen in een online ruimte en daar met elkaar praten. Zoiets al Operator11 (kwam pas een jaar later overigens), maar dan zonder video.
Voor zover ik weet heeft Skype nooit echt ontwikkeld aan hun Skypecast dienst en is het tot audio beperkt gebleven. Vaker dan die ene eerste keer in 2006 heb ik er dan ook geen gebruik van gemaakt.
Het zal dus niet echt gemist worden, al ben ik wel benieuwd of dit betekent dat Skype het pad van meer groepsgerichte diensten hiermee definitief verlaten heeft en zich alleen op VOIP concentreert.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor No more Skypecast  Tags:
sep 142008
 


Willem Karssenberg schreef een paar dagen geleden over Swype. Een nieuwe manier van ‘schrijven’ op touchscreens. Ik was er toen al niet bijster enthousiast over en ik kan nu ook laten zien waarom niet.

Swype blijkt niet zo revolutionair nieuw te zijn. Ik kwam namelijk ook het programma InScribe tegen online. Nu al beschikbaar als gratis download voor persoonlijk gebruik op een TabletPC of UMPC.
In het filmpje hierboven zie je mijn moeizame poging (en toen had ik al wat oefenen achter de rug) om een stukje tekst te schrijven op deze manier.
Het is een filmpje zonder audio/muziek, dus de kans dat je hem helemaal tot het einde uit kijkt is waarschijnlijk klein. Maar ik wilde het proces niet kunstmatig versnellen. De YouTube-versie heeft overigens wel muziek, met dank aan de Audioruil optie.

Toch een laatste slag om de arm: InScribe maakt heel duidelijk geen enkel gebruik van enige vorm van woordherkenning. Dat betekent dat de software bij twijfel tussen letters die ik al dan niet aangeraakt heb geen gebruik maakt van een woordenlijst om de verschillende opties mee te vergelijken. Dat blijkt bij de handschriftherkenning van Vista en ook op mijn telefoon goed te werken. Mocht Swype dat wél doen, én een woordenboek in het Nederlands meegeleverd krijgen, dan zou het voor situaties zonder toetsenbord een alternatief kunnen worden.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Schrijven op je TabletPC met InScribe  Tags:

Schudden voor gebruik

 Gepubliceerd door om 07:48  Media
sep 142008
 
ipod Nano - Klik voor grotere versie

Ik ben geen hardcore Apple gebruiker. Dus ik had geen ontzettende haast om meteen te weten te komen wat Apple afgelopen week aan nieuwe producten zou aankondigen voor het aankomend kerstseizoen. Maar mede door de wijze waarop Steve Jobs zijn shows van een uur opvoert is het natuurlijk toch ook voor mij een must-see. De volledige video staat hier online.
Zo’n evenement gaat ook altijd gepaard met de nodige discussie online over of Apple wel genoeg nieuwe zaken heeft geïntroduceerd. Blijft een moeilijke, want toen de iPhone binnen korte tijd een stuk goedkoper werd sprak men er schande van, terwijl upgrades van de opslag die een iPod Touch heeft door veel mensen afgedaan wordt als niet groot genoeg. En is de Genius functie waarmee je iTunes (en je iPod) automatisch een afspeellijst kunt laten maken bij de track waar je nu naar luistert een geniale toevoeging of gewoon een truc van Apple om je vaker in de iTunes muziekwinkel te krijgen?

Ik mag hopen dat het beide is. Want daar moet een bedrijf het tenslotte van hebben.
Aan mij zullen ze overigens niet veel verdienen. Want de MP3’s die ik via mijn Synology Diskstation in iTunes zichtbaar en afspeelbaar maak worden niet door Genius herkend/geïndexeerd en daar blijft de knop dus heel erg grijs.

Er blijft dus nog wel wat te wensen. Zo vind ik ook dat ze de headsets met volumeregeling en bedieningsknop standaard moeten bijleveren in plaats van voor een meerprijs.

Maar het meest met verbazing heb ik toch wel gekeken naar de Shake to Shuffle functionaliteit van de iPod nano. Het zal vast al lang beschikbaar zijn geweest voor de iPhone en de iPod Touch, omdat die ook zo’n versnellingsmeter hebben. Maar toch. Het klinkt zo logisch: “even schudden met je Pod nano en hij selecteert een willekeurig ander nummer uit je muziekbibliotheek” maar is toch ook weer vreselijk geniaal.
Als je dat soort functionaliteiten in je producten verwerkt heb je een stuk minder problemen als sommige andere grote bedrijven.
Nice.

[update] Oh, wat betreft de besturing van spellen op de iPod touch die je hier kunt zien, daar kan Apple de credits weer niet van claimen. Ze hebben gewoon goed gekeken naar hoe ik de Nintendo DS beweeg tijdens een spelletje Mario Kart! ;-)

Deel dit bericht:

Gemakkelijker browsen op een TabletPC

 Gepubliceerd door om 22:30  Netbooks
sep 132008
 
Grab and Drag - Klik voor grotere versie

Vandaag kwam ik een add-on voor Firefox tegen die het browsen op een TabletPC een stuk gemakkelijker maakt. Het is de Grab and Drag add-on. Na installatie kun je eenvoudig scrollen door de pagina ‘een zetje’ te geven. Het effect is vergelijkbaar met het scrollen op een iPod touch of iPhone. Met als belangrijkste verschil dat ik op de HP Compaq 2710p gebruik moet maken van een stylus en het scrollen niet met mijn vinger kan uitvoeren.
Een plek waar het scrollen heel handig werkt is Google Reader. Normaal heb ik hem in “Lijstweergave” staan, maar met de penbewegingen is het eenvoudig om snel door de “Uitgebreide weergave” te bladeren.

Er is ook een variant op deze add-on beschikbaar voor Internet Explorer. Als je het (eveneens gratis) Mouse Gestures installeert dan heb je een bijna vergelijkbare functionaliteit in Internet Explorer.
Bijna, want juist in Google Reader werkte het scrollen door de berichten niet goed. Gelukkig gebruik ik Internet Explorer niet echt vaak.

Heerlijk. De tabletPC is weer wat eenvoudiger te gebruiken geworden. Ik sla het bericht op in de eeePC categorie omdat het voor mijn hét laatste duwtje was dat ik nodig had om te besluiten een touchscreen set voor mijn EEEPC 901 te bestellen. Dat is overigens een versie die wél met je vinger te bedienen is. En nu maar hopen dat ik hem heelhuids geïnstalleerd krijg!

Deel dit bericht:
sep 112008
 
audioruil - Klik voor grotere versie
“Kies een track in de lijstbrowser. Geef zoekwoorden op om je resultaten te verfijnen. Het is verstandig tracks te zoeken die dezelfde lengte als je video hebben of langer zijn. Je weet dan zeker dat de audio niet eerder stopt dan de video.
Als je tevreden bent over de audiotrack, klik je op de knop ‘Video publiceren’ om de huidige audiotrack te vervangen door het nieuwe nummer.

Houd er rekening mee dat er advertenties kunnen worden weergegeven bij video’s met soundtracks uit de Audioruil-bibliotheek.”

(bron)

Google heeft een nieuwe optie toegevoegd aan YouTube getiteld “audioruil”. Je ziet de optie/knop bij video’s die je zelf toegevoegd hebt. Als je er op klikt kun je kiezen uit een verzameling van muziektracks. Vind je er eentje die je bevalt dan kun je de bestaande audiotrack van de video laten vervangen door de geselecteerde muziektrack.

Is dus niet handig als je ook maar iets van de audio in de video wilde bewaren, maar wel handig als je toch al geen audio gebruikt had en alleen even een track eronder wilt hebben die het wat meer body geeft.

Ik had het willen testen met een video over Photosynth die ik op YouTube geplaatst had. Die verdiende in zijn oorspronkelijke uitvoering slechts 2 sterren, dus veel slechter kon het niet worden. Maar als ik het oorspronkelijk bestand nogmaals probeer toe te voegen (zodat het origineel ook op YouTube te horen blijft) krijg ik de melding “Geweigerd (dubbele upload)”. Zelfs als ik de bestandsnaam wijzig. Dus nog even geen demo van een resultaat, ik zal de screencast opnieuw renderen naar een versie die net niet meer identiek is.

Het citaat uit de help dat ik hierboven opgenomen heb geeft aan het niet alleen het uitruilen van de audiotrack is, Google wil er zelf ook wat voor in ruil. Je geeft ze namelijk toestemming reclame bij die video te plaatsen.

[update] OK, nieuwe versie laten renderen, die wordt dan wel geaccepteerd. Nu ook online met andere muziek eronder, toegevoegd door YouTube. Er wordt geen fade-out toegepast en omdat de track langer is dan de video breekt hij nogal abrupt af. En natuurlijk kloppen de credits voor de muziek die ik netjes op het einde had toegevoegd nu niet meer.

[update #2] Ik snap nu ook wat ze met advertenties bedoelen. Het zien niet van die storende boodschappen óp de player zelf, maar het is een blok voor een advertentie naast het filmpje. Zie hieronder het verschil tussen beide versies:

YouTube zonder advertentie - Klik voor grotere versie YouTube met advertentie - Klik voor grotere versie
Deel dit bericht:
sep 112008
 
Viziris - Klik voor grotere versie
“Op 8 september overhandigde de blinde studente Hedda Schueler het manifest ‘Samen lezen, samen leren, samen werken’ aan staatssecretaris Dijksma. Viziris, de netwerkorganisatie van mensen met een visuele beperking, vraagt hierin aandacht voor de problemen die leerlingen met een visuele beperking ondervinden vanwege ontoegankelijke leermiddelen. Staatssecretaris Dijksma heeft veel begrip voor deze problemen.
Leerlingen en studenten met een visuele beperking ondervinden dagelijks problemen, omdat leermiddelen voor hen niet bruikbaar zijn. De toenemende digitalisering en visualisering van het onderwijs zijn de belangrijkste oorzaken. Veel digitale leermiddelen zijn ontoegankelijk en voor visueel didactisch materiaal (tabellen, grafieken ed.) wordt geen didactisch gelijkwaardig alternatief aangeboden. De kennis en techniek om toegankelijke leermiddelen te ontwikkelen zijn voor handen, maar worden onvoldoende benut door uitgevers, ontwikkelaars en onderwijs.”

(bron)

De link in de RSS-feed van Kennisnet leidt niet direct naar het nieuwsbericht maar als je even naar onderen scrolt op die pagina dan kom je er bij. Het manifest staat ook online (PDF!)

Ik ben het helemaal eens met de oproep, maar vind het jammer dat hij tot één doelgroep beperkt blijft. Want bij online leermiddelen hebben ook doven of slechthorenden een probleem. Eind vorig jaar maakte ik een overzicht van de mogelijkheden die je hebt om ondertiteling aan online video toe te voegen. Sindsdien heb ik maar heel weinig voorbeelden gezien van online video mét ondertiteling. Zelf doe ik dat ook niet omdat het nu 100% handwerk is en daarom erg veel werk. Teveel werk. Hoe veel jaar nog totdat je dat door de computer kunt laten doen?

Maar wellicht is het ook gewoon onbekendheid. En ik zou er graag meer over willen weten. Probeer jij dit blog te volgen en heb je een visuele beperking, ben je doof of slechthorend of kun je om andere redenen dit blog niet optimaal volgen, laat het me dan weten!
Mag gewoon via de mail (Pierre@gosoftonline.com) of anders in de reacties.

p.s. Betekent dat dan dat ik in dat geval bijvoorbeeld voortaan alle screencasts van ondertitels ga voorzien? Nee, dat kan ik niet toezeggen. Ik weet echter wel dat ik het zeker niet doe als ik niet weet dat het iets voor iemand toevoegt.

Deel dit bericht:
sep 102008
 
“A STUDENT petition at the University of Western Sydney is demanding cuts in fees to match cuts in face-to-face teaching time as the university extends the virtual classroom.
Podcasting is a technology that’s supposed to download a good news story: Cyber uni plugs into gen Y!
But Tammy Lawlor, 21, a first-year arts student, is not impressed with the new podcast era at the University of Western Sydney.
‘The isolated learning experience is not satisfying for me,’ Ms Lawlor said. Nor for many other UWS students, judging by the signatures on her petition.
Ms Lawlor said that students learned only in the first week of semester that six of the 13 lectures in one key unit, Texts and Traditions, would come as podcasts. In other units there is a rotating timetable of face-to-face lectures and podcasts.”

(bron)

Helaas ontbreekt het aan echte informatie over waar het hier nu om gaat. Zijn het audio-opnames of video? Zijn het speciaal voorbereide weblectures, zoals waar ik gisteren over schreef, of …..

Bij gebrek aan achtergrondmateriaal voor dit specifiek geval (wellicht iets voor de studenten Journalistiek om in te duiken?) hou ik het even bij deze twee hier aan gerelateerde berichten:
* Confessions of a Podcast Junkie
* Rethinking the “lecture” podcast

(getipt door Podcasting News)

Deel dit bericht:

Effe Checken!

 Gepubliceerd door om 22:03  Onderwijs
sep 092008
 
Effe Checken - Klik voor grotere versie

Weet jij het? Hoeveel is de “Balkenendenorm”? En was de zomer van 2008 extra bloederig? Je hebt er ongetwijfeld over in de krant kunnen lezen. Maar klopte ook wat daar stond?
Vierdejaars-studenten aan de Fontys Hogeschool Journalistiek in Tilburg schrijven op FHJ Factcheck over berichten in de media en gaan op zoek naar de feiten.

Jammer overigens dat het maar een tijdelijk project is. Volgens de ‘about‘ pagina voor een periode van drie weken.

Getipt door Villamedia

Deel dit bericht:
sep 092008
 
Screenshot weblecture - Klik voor grotere versie

In Nederland is het opnemen en online plaatsten van colleges een groeiende ontwikkeling. Even zo Nederlands is de discussie en controverse daar omheen. Jason Allen Day onderzocht een variant op het opnemen van live colleges. Hij hield zich de afgelopen paar jaar, als onderdeel van zijn promotie-onderzoek, bezig met het beantwoorden van de vraag of weblectures een geschikte, aanvullende werkvorm zouden kunnen zijn.
Weblectures zijn in tegenstelling tot reguliere lessen en colleges korter (15-20 minuten) en worden opgenomen in een ‘studio’ waarbij de docent, zonder studenten voor de camera een uitleg geeft vergezeld met een Powerpoint presentatie.

Het resultaat is een indrukwekkend rapport dat maar liefst 242 pagina’s omvat. De laatste 100 pagina’s zijn overigens de gebruikte vragenlijsten, data en literatuur. Indrukwekkend met name ook vanwege de nauwgezette aanpak waarmee geprobeerd wordt twee vergelijkbare situaties te creëren waarbij het enige verschil het al dan niet gebruiken van weblectures is.

Een van de conclusies: het gebruik van weblectures levert geen slechtere resultaten op. Bij de eerste test waren de resultaten van studenten mét weblectures veel beter, bij een tweede test met een grotere groep waren de verschillen minder groot.
Daarnaast werd in een deelonderzoek aangetoond dat een videobeeld + de Powerpoint wel degelijk meerwaarde heeft en tot betere resultaten leidt bij vergelijkbare groepen studenten.
En ook hier werd geconstateerd dat studenten niet wegblijven als er weblectures beschikbaar zijn.

Toch staan er nog een heleboel vragen open op dit gebied (wat mij betreft dan)
Hoe zit dit bijvoorbeeld met de opnames zoals ze van hele colleges gemaakt worden? Kunnen we daar effecten van aantonen? Hoe gaan studenten om met die langere tijdsduur in combinatie met de navigatiemogelijkheden? Hoe verhouden productiekosten/tijd van beide aanpakken zich?
Kortom, nog heel wat uit te zoeken.

Deel dit bericht: