nov 062013
 

Skype_API_december_2013 Ik had eerst deze titel voor het bericht: “Skype stopt per december met de Desktop API”, maar het leek me dat dat veel minder duidelijk zou zijn (en dus ook minder vaak gelezen). Want de huidige titel geeft precies aan er voor mij verandert per december 2013 (volgende maand dus). Ik maakte de afgelopen jaren (van tijd tot tijd) gebruik van PowerGramo. Dat is een applicatie (ik heb betaald voor de PRO-versie) waarmee ik de video van een Skype-gesprek, maar met name de audio van dat gesprek kan opnemen. Netjes in twee audio-kanalen gesplitst, zodat de audio van mijzelf en de audio van de persoon waar ik mee het gesprek voerde in twee losse tracks werden opgeslagen (en je beiden dus afzonderlijk kon bewerken / audioniveau gelijk kon trekken etc.)
Lang geleden maakte ik er gebruik van voor de Edukast om interviews via Skype op te nemen. Ook tijdens mijn promotieonderzoek heb ik er gebruik van gemaakt om telefonische interviews op te nemen die later uitgeschreven en verwerkt werden.
In alle gevallen uiteraard met voorafgaande toestemming van de persoon die opgenomen werd.

PowerGramo is echter een van de applicaties die vanaf december 2013 niet meer zal werken. Skype gaat dan namelijk de Desktop API, die het voor PowerGramo en soortgelijke programma’s mogelijk maakt een verbinding op te zetten met Skype, “met pensioen sturen”. Lees: ze brengen een versie van de Skype client uit die geen ondersteuning meer heeft voor de API en dan werkt het niet meer.
PowerGramo
Hoewel ik PowerGramo niet dagelijks gebruik, baal ik daar uiteraard stevig van. Helemaal balen was dat de “Help > Give feedback” optie helemaal niet voor komt in mijn Skype-client. Ik heb daarom bij het bericht van Skype waarin ze vertellen dat ze met de API gaan stoppen gebruik gemaakt van de optie onder aan het bericht om aan te geven dat de info niet mijn vraag beantwoordt. Dan krijg je namelijk de optie om uit te leggen waarom niet. En daar heb ik een reactie achter gelaten.

Ik heb geen idee of ze veel reacties binnen gaan krijgen. Bij weinig reacties (er vanuit gaande natuurlijk dat de feedback optie in andere talen wél beschikbaar is) is het natuurlijk logisch dat ze hem uitzetten. Ik denk niet dat er veel klanten zijn die problemen hebben met het gegeven dat je op de desktop (Windows/Mac) meer dingen kunt dan mobiel. Dat is wel vaker zo, zeker als het zo’n specifiek iets is al bij de desktop API waarbij 2 applicaties met elkaar kunnen praten.

[update 22:00] Het lijkt er op dat ik niet de enige was die aan het kunnen opnemen van gesprekken hecht. Skype heeft aangegeven voorlopig die functionaliteit + het gebruik van de API door andere hardware te laten blijven. Er wordt echter niet aangegeven hoe lang, “until we determine alternative options or retire the current solution” is tamelijk vaag geformuleerd.

Skype draait Asterisk integratie nek om

 Gepubliceerd door om 09:11  VOIP
mei 262011
 

Het is het perfecte bericht als je Microsoft hater bent: Skype heeft aangegeven dat ze de licentie met Digium niet verlengen. Digium is het bedrijf dat support levert voor Asterisk, een populaire open source PBX (telefooncentrale) . Zij hadden een module ontwikkeld waarmee je Skype aan Asterisk kon koppelen. Daarmee kon je bijvoorbeeld vanuit gewone telefoons, via Asterisk, met Skype nummers bellen. Of Skype gesprekken binnen laten komen op je Asterisk server en dan doorschakelen naar gewone telefoons etc.

De module zelf was overigens niet open source, niet gratis ook, en bevatte stukken code die van Skype waren. Vandaar de noodzaak voor een licentie. Skype heeft nu besloten die licentie niet te verlengen en dus kan Digium vanaf 26 juli 2011 geen nieuwe licenties voor de module meer verkopen. Bestaande gebruiker zouden buiten schot blijven.

Op het Asterisk forum reageert iemand meteen met “zie je wel, dit is wat gebeurt als Microsoft een bedrijf over koopt”. Maar op PCWorld hebben ze gelukkig de moeite genomen om even wat verder door te vragen. Ten eerste is de koop van Skype door Microsoft nog lang niet rond. Het kan nog een paar maanden duren voordat dat allemaal geregeld is en deze beslissing, zo geeft Skype zelf aan, is al een tijdje geleden genomen.

Het ligt ook in de lijn van de ontwikkelingen die bij Skype al een tijd zichtbaar waren, waarbij ze de verbindingen met andere clients steeds verder afbouwen. Zie bijvoorbeeld het verhaal rond Fring en Nimbuzz. Overigens geeft Skype aan dat de SIP-integratie gewoon blijft bestaan. En dat zou voor Asterisk gebruikers ook een optie moeten zijn, aangezien Asterisk ook SIP ondersteund.

Tja. Het blijft vreemd dat Skype zich steeds verder op een eilandje lijkt terug te trekken. Het is te hopen dat de overname door Microsoft daar juist een positieve verandering in teweeg brengt.

Skype versus Nimbuzz

 Gepubliceerd door om 08:11  VOIP
okt 272010
 

Toen Skype ruzie maakte met Fring en eiste dat Fring de Skype-ondersteuning verwijderde uit hun product, leek het er even nog op dat er echt een inhoudelijke basis voor was. Maar nu Skype ook van Nimbuzz verlangt dat ze per 1 november aanstaande de ondersteuning voor Skype uit hun product verwijderen lijkt het er toch een stuk meer op dat Skype gewoon stuk voor stuk haar concurrentie in de wielen probeert te rijden.

Voor die concurrenten wordt het nu namelijk niet langer mogelijk om voort te bouwen op het succes van Skype. Voorheen kon je via Nimbuzz verbinding maken met Twitter, Google Talk, Yahoo, MSN, Facebook, AIM, ICQ (wie gebruikt dat nog?) én Skype. Dat maakte het een interessante applicatie om te gebruiken als je op je mobiele apparaat met meerdere netwerken tegelijkertijd verbinding wilde maken.
Op zich zou het dat nog steeds moeten kunnen zijn, maar Skype was en is daar een belangrijke speler bij. En die is er nou niet meer.

Ik zou het allemaal niet zo erg vinden als Skype ook de beste clients leverde voor mobiele apparaten, maar dat is helaas niet zo. Er is nog steeds geen ondersteuning voor video op de iPhone en er is nog niet eens een aparte iPad versie om er maar eens een paar te noemen.

mei 302010
 

Het was indertijd een teleurstelling dat Skype op de iPhone standaard niet gebruikt kon worden om via het mobiele 3G netwerk te bellen. Immers, met een “onbeperkt mobiel internet” abonnement van T-Mobile en een iPhone kon je dan heel veel gratis telefoontjes naar andere Skype gebruikers maken.

Skype bleek in de praktijk echter toch niet zo heel handig te zijn op de iPhone omdat het besturingssysteem van de iPhone geen multitasking ondersteunde. En dat betekende dat je Skype niet “open” kon laten staan.

Voor zowel het op de achtergrond kunnen laten draaien als voor het via 3G kunnen Skypen zijn al een tijdje oplossingen beschikbaar. Mits je natuurlijk je iPhone van een jailbreak voorziet. Want die tooltjes zijn niet bij Apple te verkrijgen.

Vanaf augustus 2010 leek de noodzaak hiervan te gaan verdwijnen. Versie 4 van het besturingssysteem voor de iPhone komt dan beschikbaar en die heeft ondersteuning voor het draaiend houden van meerdere applicaties tegelijkertijd. Zonder dat dat meteen de accu van de iPhone zou moeten leegzuigen. VOIP applicaties hoeven niet veel te doen als ze niet actief zijn (dus op de achtergrond open staan). Ze hoeven alleen maar een seintje te krijgen als er een chatbericht of niet telefoontje binnen komt en ze moeten af en toe doorgeven dat ze nog online zijn.

Versie 2.0.0 van Skype op de iPhone gaat daarnaast nu ook officieel ondersteuning bieden aan het bellen via 3G. Maar in plaats van als een noodzakelijke update die long overdue was, ziet Skype ook dit (net als het met meerdere personen videovergaderen) als een optie waarmee ze geld kunnen verdienen. Bij de beschrijving voor versie 2.0.0 staat ook in de Nederlandse App store de vermelding:

Bellen via uw 3G-verbinding. Skype-naar-Skype gesprekken op 3G zijn tot ten minste eind augustus 2010 gratis. Daarna wordt er een klein maandbedrag gerekend (telecomoperatorkosten voor data blijven gelden).

In andere woorden: Je telecomoperator kan je eventueel kosten in rekening brengen voor Skype-naar-Skype via 3G. Dat is logisch aangezien je daar met Skype ook meer dataverbruik veroorzaakt. Maar boven op die eventuele kosten wil Skype maandelijks geld van je vangen. Dus niet per gesprek, zoals bij SkypeOut (waar dat wel weer logisch is), maar elke maand.

Onduidelijk is nog of Skype deze inkomsten moet delen met de telecomoperators, maar dan zouden extra datakosten van die operators voor Skype-gebruik via 3G natuurlijk helemaal uit den boze zijn. In de praktijk betekent het dat je Skype nog steeds alleen via Wifi zult willen gebruiken. Tenzij je écht altijd via Skype bereikbaar wilt zijn op je iPhone.

(getipt door 9to5Mac)

[update] Opvallend, nu staat er “until the end of 2010″. Zouden ze bij Skype geschrokken zijn van alle negatieve reacties die er op zijn gekomen? Ik las op Skype Journal bijvoorbeeld het bericht “Skype lied: iSkype 3G breaks promise” waarbij heel duidelijk gesteld wordt dat “breaking faith with your core brand promise is not the way“.

Skype 5 beta – nu met meer video….

 Gepubliceerd door om 15:41  VOIP
mei 142010
 

Look forward to cooperating with you sincerely--Hongkong Koontech Ltd Vandaag is een langverwachte feature van Skype in bèta beschikbaar gekomen: de mogelijkheid om met meerdere personen tegelijkertijd een videoverbinding op te zetten.
Toch heb ik de bèta nog niet meteen geïnstalleerd. De reden daarvoor is niet zozeer dat de functionaliteit nu alleen voor Windows beschikbaar is (Mac volgt later dit jaar, over Linux nog niet veel bekend). De reden is wel dat, zoals het er nu naar uitziet, dit een feature wordt die straks alleen tegen betaling beschikbaar zal zijn. En dan haak ik voorlopig even af.

Natuurlijk. Ook Skype moet geld verdienen. Doen ze ook. Als je namelijk Skype-out of Skype-in gebruikt om verbindingen met andere ‘echte’ telefoons te maken, dan betaal je daar voor. En daarbij kun je er voor kiezen om een abonnement te nemen of om per keer te betalen. Ik heb altijd een beperkt Skype tegoed beschikbaar (euro of 10-15) omdat dat handig is als je af en toe snel even vanaf je laptop, met headset op iemand wilt bellen op een vast toestel. Maar voor het overige is de applicatie gratis. Er verschijnt wel wat reclame in de applicatie zelf, maar niet storend en zeker niet hoorbaar/zichtbaar als je aan het bellen bent.
Ook niet logisch. Immers, we betalen zelf de benodigde infrastructuur voor het overgrote deel. Skypegesprekken lopen niet via een centrale hub die voor de bandbreedte moet zorgen.
Daarom vind ik betalen voor een feature die ik zeker niet dagelijks ga gebruiken geen optie. Ik ben ook heel benieuwd wie er bereidt is om hier privé geld voor te gaan betalen. Natuurlijk voor bedrijven en ook onderwijsinstellingen kan dit een goedkope en handige optie zijn. Skype is nog steeds de beste manier om met docenten, studenten, begeleiders op afstand contact te houden. Nooit problemen met firewalls, het draait zelfs van een USB-stick, een webcam en headset zijn voldoende en het werkt gewoon echt altijd.

Afwachten dus maar even. Bij Skypejournal hebben ze de bèta uiteraard wel meteen getest. Hier zie je het verslag met foto’s.

 Reageren uitgeschakeld  Tags: ,
dec 012009
 
Videconferencen met Fring (foto door: PiAir (Old Skool))

Op Techcrunch was vanmiddag te lezen dat het gratis Fring programma nu ook ondersteuning biedt voor video op mobiele apparaten. Ook op de iPhone, al is het daar een nogal eenzijdige bedoeling. Probleem is namelijk dat de camera van de iPhone “aan de verkeerde kant zit”. Je kunt namelijk én naar het schermpje kijken én voor de camera in beeld zijn (niet zonder spiegel tenminste). Maar je kunt in ieder geval al video ontvangen.

Met Fring kun je ook (gratis) naar je Skype contactpersonen bellen en toen ik vanuit mijn iPhone naar mijn Skype account op mijn laptop belde kreeg ik meteen videoverbinding. Na die eerste test ging het minder vlotjes. Van Skype naar Fring leverde soms geen verbinding, soms alleen audio op en ook van Fring naar Skype ging daarna niet altijd vlekkeloos.

Ook het delen van de desktop (in de nieuwe Skype versies kun je je desktopbeeld als video doorsturen naar de partij aan de andere kant) werkte niet.

Hoe dan ook, het is een stap de goede richting op. En blijkbaar is de belangstelling groot want de Fring website ligt er op het moment uit.

 Reageren uitgeschakeld  Tags: ,

Doe mij ook maar zo’n Femtocell

 Gepubliceerd door om 22:43  VOIP
okt 022009
 
Femtocell - Klik voor grotere versie

Bij Tweakers lees ik dat KPN ook aan het nadenken is over het beschikbaar stellen van Femtocellen. Ik had erover gelezen omdat AT&T vergelijkbare apparaten (daar heet het de 3G MicroCell) beschikbaar gaat stellen. Want hoewel ik zeker niet in een dunbevolkt gebied woon is de mobiele ontvangst via KPN bij mij thuis vreselijk slecht.

Ik wil er dan overigens niet extra voor gaan betalen. De deal lijkt me logisch: KPN mag mijn uitgaande gesprekken via mijn bestaande bandbreedte laten verlopen (dat betaal ik dus), maar dan betaal ik niet extra boven op de normale mobiele kosten voor uitgaande gesprekken en ook niet extra voor het feit dat op die manier ook gesprekken binnen kunnen komen op mijn iPhone.

Dataverkeer via die Femtocell hoeft voor mij in dat geval niet eens omdat ik dat via mijn draadloos netwerk dan wel doe. Dat netwerk zou ik natuurlijk ook kunnen gebruiken om via VOIP te bellen, maar zo’n femtocell lijkt mij juist als voordeel te hebben dat het naadloos aansluit bij het gewone bellen via een mobieltje.

Hoe dan ook even wachten nog, komt volgens KPN niet dit jaar.

 Reageren uitgeschakeld  Tags:

Geen Skype Extras meer?

 Gepubliceerd door om 18:57  VOIP
sep 112009
 
Skype extra - Klik voor grotere versie
“Skype has always focused on delivering products that delight our users. For many years, the Skype Developer Program has offered a wide range of tools that allow third-party developers to create hardware and software that work with Skype. Many innovative applications have been developed and distributed over the years and we feel fortunate to have worked with some of the best developers anywhere.
Despite the incredible breadth of Extras developed for Skype, simply not enough people were using them to justify our continued support of the Extras programme. Unfortunately, effective today, we will shut down the Skype Extras programme.”

(bron)

Schreef ik eerder deze week nog over interessante nieuwe uitbreidingen aan Skype, nu komt er het bericht dat de bestaande groep uitbreidingen, de “Extra’s” (een soort Skype plugins die je kon downloaden/kopen) meteen ook de totale groep is/wordt.

Skype zal niet langer nieuwe Extras toevoegen aan het huidige aanbod omdat er te weinig gebruik van gemaakt wordt. Net als Mashable vind ik het een opmerkelijke stap. Je zou denken dat ze, zo net na de verkoop/aankoop, nog eerst een poging zouden doen om e.e.a. nieuw leven in te blazen. Uitbreidingen van anderen op je site/dienst/applicatie zijn namelijk zaken die anderen juist toevoegen.
Ik kan niet zeggen dat ik de functionaliteit écht heel hard ga missen. Het enige dat ik er ooit van gebruikt heb is de optie om de desktop te delen (om op afstand ondersteuning te bieden via Skype) en die optie zit nu ook in Skype zelf.

 Reageren uitgeschakeld  Tags:
sep 082009
 
Skype for Asterisk - Klik voor grotere versie

Het belangrijkste nieuws, als het gaat om aantal berichten die er over geschreven zijn, deze maand als het om Skype gaat is ongetwijfeld de verkoop van het bedrijf aan een groep investeerders. Skype heeft uiteindelijk toch niet de gehoopte meerwaarde gehad voor veilingsite eBay.
Maar het is zeker niet allemaal kommer en kwel als het gaat om de ontwikkeling van Skype als product. Het is nog steeds het meest eenvoudig en breed inzetbare, gratis, programma om via audio of video met anderen te “bellen”.
De gratis clients voor Windows, de Mac, Linux en een toenemend aantal telefoons (er zijn goed werkende clients voor Windows Mobile systemen en de iPhone) hebben haast nooit problemen om een opening in firewalls te vinden om verbinding naar buiten te maken en de audio/video-kwaliteit is alleen maar beter geworden door de jaren heen.

Belangrijk probleem van Skype is dat het protocol altijd gesloten is gebleven. En dat maakte het moeilijk om Skype te koppelen aan andere systemen. Een zo’n systeem is het gratis Asterisk. Dat is een gratis, relatief simpel te installeren, vreselijk krachtig en ver uitbreidbare telefooncentrale. Ik heb er een paar jaar geleden mee gespeeld, maar de noodzaak van een aparte centrale verviel omdat mijn ADSL 2+ modem een eenvoudige VOIP-centrale ingebouwd heeft zitten. Lees verder »

SkypeIn Nederland beschikbaar

 Gepubliceerd door om 07:16  VOIP
jul 232009
 
SkypeIn Nederland - Klik voor grotere versie

Het heeft even geduurd, maar je kunt nu ook in Nederland een SkypeIn nummer aanschaffen (je moet inloggen om bij die pagina’s te komen).
Een SkypeIn nummer koppelt je Skype-account aan een ‘echt’ telefoonnummer zodat je ook voor mensen zonder Skype te bereiken bent.
Handig, maar niet erg goedkoop, het kost 57,50 euro per jaar om zo’n nummer te hebben. Dat was me net wat veel om ‘even’ te testen.
En dat is jammer, want er zitten (waarschijnlijk) een aantal voordelen aan ten opzichte van goedkopere alternatieven. Ten eerste heb je sowieso het voordeel dat Skype geografisch gebonden nummers uitlevert. Dat betekent dus dat als je in Eindhoven woont je een 040-nummer krijgt en geen 084. Zo’n 040-nummer kan door anderen meestal veel goedkoper gebeld worden, het zit bijvoorbeeld bij iPhone gebruikers met een t-Mobile abonnement wél in de bundel, terwijl 084 daar niet in zit.

Daarnaast had ik graag willen testen of je met SkypIn conference calls kon opzetten, d.w.z. dat er meerdere mensen tegelijkertijd naar jouw Skype-account kunnen bellen (terwijl je dat dan ook weer combineert met mensen die ook via Skype bellen). Dat zou 57,50 euro op jaarbasis (mits je regelmatig telefonisch overlegt) wel weer betaalbaar maken.

Een goedkoper alternatief (voor jou, niet voor de persoon die jou belt) is XOIP. Dat is voor de Skype-gebruiker gratis, maar voor de beller een stuk duurder omdat het een 084-nummer is met eigen tarief.

Zit je niet aan Skype vast, dan kun je ook kijken naar VOIP Prepaid telefoonnummer van budgetphone. Daar betaal je 10 euro per jaar voor een VOIP-nummer dat je aan je SIP-applicatie (bijvoorbeeld Fring op de iPhone of vergelijkbare software op je PC) kunt koppelen. Dan krijg je ook een lokaal (dus goedkoper te bellen) nummer. Maar dan niet in combinatie met Skype. Je betaalt er geen abonnement, na een jaar krijg je een nieuwe rekening, wil je het nummer niet meer, dan betaal je niet en vervalt het nummer automatisch.

 Reageren uitgeschakeld  Tags: ,