mei 102009
 


Bekijk de video op YouTube

Omdat ik helemaal offline was terwijl ik in Disneyland Parijs was, kon ik de presentatie van de Kindle DX afgelopen woensdag niet online volgen en pas dit weekend de verschillende berichten erover lezen.

OK, hij is te duur (vindt CNET), heeft geen touchscreen, geen kleur, moet een betere browser krijgen, en er zijn blijkbaar nog heel veel andere dingen mis mee. Dat zijn reacties die er vanuit gaan dat mensen er zich überhaupt al druk over kunnen maken. Ik heb ook ergens gelezen (weet even niet waar) dat de Kindle DX gaat floppen omdat het tegen de huidige trend van steeds kleiner worden van apparaten in gaat.

Nou, dan zullen die experts het allemaal wel beter weten, maar als ik kon dan bestelde ik er meteen eentje. Ik heb namelijk best $498,- (= € 340! de helft van de iLiad van vergelijkbaar formaat) over voor een eBook-reader waarmee ik PDF’s op A4-formaat kan lezen. Het apparaat ziet er super slank uit, ik weet uit ervaring met de BeBook dat het lezen van boeken er prima op gaat, de accu gaat lekker lang mee en ja, als je dingen wilt opzoeken/terugvinden, dan gaat dat gemakkelijker bij een boek van papier, maar daar kan ik voor dit moment zeker mee leven. En de DX kan PDF’s weergeven zonder dat die geconverteerd hoeven te worden waarmee mijn hele voorraad PDF’s opeens ontsloten wordt. En dan heb ik het nog niet eens over het grote aanbod van betaalbare eBooks in de Amazon winkel. Zelfs als ik die dan hier in Nederland via een omweg moest aanschaffen en via USB moet downloaden naar mijn Kindle, dan is dat nog werkbaar.

Dus als er iemand is die een betrouwbare manier weet om een Kindle DX vanuit de VS over te laten komen, dan hou ik me aanbevolen. Helaas heb ik er geen familieleden meer wonen en kom ik er voorlopig zelf even niet.

Ik denk dat leveranciers in Europa nog even heel blij mogen zijn dat er hier nog niemand in het gat dat Amazon open laat is gesprongen. Ik ben benieuwd of bol.com inderdaad de eerste gaat worden die er serieus werk van gaat maken.

Deel dit bericht:
mei 052009
 
Little Brother - Klik voor grotere versie

Een paar weken geleden verwees ik al naar het boek Little Brother van Cory Doctorow.
De eBook-versie daarvan is gratis van deze site te downloaden. Ik heb hem in één ruk uitgelezen (ok, verdeeld over een paar dagen) op mijn BeBook reader. Het is een spannend boek, fictie, maar met een belangrijke en op dit moment zeer relevante boodschap.

Het einde van het boek bevat een aantal verwijzingen naar andere boeken (o.a van Neal Stephenson) die de auteur het lezen waard vind en ik ging uiteraard meteen op zoek.
Helaas, ook hier weer het bekende verhaal: de eBooks zijn even duur of nauwelijks goedkoper dan de versie op papier. Ik heb ze uiteindelijk wel besteld, op papier via Amazon.de :-(
Een reden temeer dus om het voor Little Brother zelf anders te doen. Ik heb de eBook versie gratis gekregen en gelezen. Ik hoef de versie op papier helemaal niet.
Maar de auteur heeft wel een pagina opgezet waarbij mensen uit het onderwijs kunnen aangeven dat ze in aanmerking willen komen voor een exemplaar van het boek op papier. En dus is mijn Amazon.com bestelling alsnog geplaatst en gaat er een exemplaar van het boek naar de Seattle Girls’ School (in Seattle).

Ik weet niet helemaal zeker of dit nou het in stand houden is van iets wat ik helemaal niet mee in stand zou moeten willen houden (boeken op papier), maar waar ik kan steun ik mensen die zoals Cory Doctorow op een positieve manier aan verandering van oude businessmodellen werken.

En dat kan ook door er nog maar eens extra reclame voor te maken, want zoals Cory zelf ook in zijn boek aanhaalt: Obscurity is a far greater threat to authors and creative artists than piracy (Tim O’Reilly 2002).

Deel dit bericht:
mei 052009
 
“Amazon.com Inc. on Wednesday plans to unveil a new version of its Kindle e-book reader with a larger screen and other features designed to appeal to periodical and academic textbook publishers, according to people familiar with the matter.

Beginning this fall, some students at Case Western Reserve University in Cleveland will be given large-screen Kindles with textbooks for chemistry, computer science and a freshman seminar already installed, said Lev Gonick, the school’s chief information officer. The university plans to compare the experiences of students who get the Kindles and those who use traditional textbooks, he said.”

(bron)

Net nou ik een paar dagen offline ga (mijn laptop hier blijft en mijn BeBook uiteraard wel mee mag) komt het bericht dat Amazon al weer de volgende stap gaat zetten op eBook gebied.

Er zijn nog geen echte technische details bekend, maar ik durf een gokje te wagen dat het apparaat minder gaat kosten dan $699 (en ja ik schreef dollar, zeker niet euro). Er was een tijd dat het 5 jaar duurde voordat zulke ontwikkelingen vanuit de VS naar hier overwaaiden. Ik hoopte dat dat verleden tijd was.

Deel dit bericht:
mei 022009
 
Amazon Giftcard - Klik voor grotere versie

Toch nog maar een eBook tip er tegenaan. Hoewel Amazon er eigenlijk heel veel aan doet om ons Nederlanders geen eBooks te laten kopen in hun winkel, kan het toch. En je hoeft er niet eens een Kindle voor uit de VS te laten komen. Let op! Het is alleen iets wat je wil doen als je heel tevreden bent met de Kindle-applicatie én gebruik wilt maken van de (soms) lagere prijs van de eBooks in de Amazon winkel.

Zoals je wellicht weet heeft ook Amazon.com een gratis Kindle applicatie voor de iPhone/iPod Touch uitgebracht. Hiermee kun je alle boeken die beschikbaar zijn voor de Kindle lezen.
De applicatie is alleen in de VS-store beschikbaar, dus zul je daar eerst een account voor moeten aanmaken (lees hier hoe dat kan)

Als je de applicatie opstart en inlogt met je Amazon.com account, kun je vanaf de Amazon website al ‘proef-exemplaren’ van boeken naar je iPhone/iPod Touch laten sturen. Het kopen van elektronische boeken via Amazon lukt echter niet met een Nederlandse credit card.

Maar het kan wél met een gift card die je gewoon bij Amazon kunt bestellen met je Nederlandse creditcard. Je krijgt dan een code naar je mailadres gestuurd en met die code kun je dan eBooks kopen die dan ook naar je iPhone/iPod Touch gestuurd worden.

Het is me nog niet gelukt de boeken daarna te downloaden (is wel een optie), ik neem aan dat dat alleen kan als je wél een Kindle geregistreerd hebt. Het is dus (blijkbaar) niet mogelijk de boeken alsnog te downloaden en op bijvoorbeeld de BeBook te lezen.

Ik heb het als test gedaan, het lukt, maar ga er verder geen meer kopen op deze manier. Ik geef namelijk de voorkeur aan de BeBook boven de Kindle applicatie op de iPod Touch.

[disclaimers: deze methode werkt nu, op dit moment. Als jij het ook wilt uitproberen doe je dat op eigen risico. Ik kan niet instaan voor verloren geld mocht Amazon de werkwijze inmiddels gewijzigd hebben. Ik wordt niet betaald voor deze post over Amazon en/of de BeBook]

Deel dit bericht:
mei 012009
 
ePublish - Klik voor grotere versie

Ik weet dat ik de laatste tijd erg veel over eBooks schrijf, gaat vast wel weer over, maar ik wilde je deze tip niet onthouden.
Steve Weber heeft een aantal boeken geschreven die niet alleen via Amazon.com te koop zijn, maar ook te downloaden via Smashwords.com. Ik heb
ePublish: Self-Publish Fast and Profitably for Kindle, iPhone, CreateSpace and Print on Demand gelezen en kan het iedereen aanraden die er over denkt om zelf een boek uit te geven.

Het is geen technisch boek maar beschrijft waar je aan moet denken als je zelf een boek uitgeeft en hoe je optimaal gebruik kunt maken van de verschillende mogelijkheden om je potentiële lezers/kopers te bereiken.
Er ligt relatief veel nadruk op het gebruik van Amazon, niet zo vreemd natuurlijk gezien het marktaandeel. De laatste stukken zijn wat meer specifiek voor de situatie in de VS, maar dat stoort niet echt. En je hoeft zeker geen Kindle of iPhone te hebben.

Het boek beperkt zich ook niet uitsluitend tot eBooks, maar legt de relatie met pBooks (boeken op papier). De auteur legt uit dat het niet of/of is, maar dat het best en/en kan zijn. Ook het eBook zelf is ook als pBook te koop via Amazon.com. Daarbij gaat hij er vanuit dat downloaders/kopers van de eBook-versie vaak ook een exemplaar op papier kopen.

Ik moet bekennen dat dat voor mij in dit geval niet geldt. Ik vond het boek zeer het lezen waard, maar de toch wat slordige opmaak en uitstraling van de eBook-versie kon me niet verleiden tot het uitgeven van $9,99 voor de versie op papier.
Dat heb ik bij andere boeken overigens wel gedaan, wellicht komt het omdat dit er wat ‘goedkoper’ uitziet. Maar, ik heb in ieder geval wel even een review toegevoegd bij Amazon.

Andere boeken van Steve Weber zijn:
* Plug Your Book! Online Book Marketing for Authors, Book Publicity through Social Networking (als pBook)
* eBay 101: Selling on eBay For Part- or Full-time Income, Beginner to Powerseller in 90 Days (als pBook)

[disclaimer: ik krijg er niet(s) voor betaald als je de boeken koopt, de downloads zijn overigens helemaal gratis]

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Tip: eBook over het zelf uitgeven van boeken  Tags:

Amazon koopt Stanza – goed of slecht?

 Gepubliceerd door om 06:44  eBooks
apr 282009
 
Stanza - Klik voor grotere versie
“We are very excited to announce that Lexcycle has been acquired by Amazon.com! It has been an amazing experience to see Stanza grow out of our brainstormed ideas into one of the most downloaded iPhone applications. Throughout this period we have attempted to listen to and innovate for our customers to provide a great ebook reading experience.
We are not planning any changes in the Stanza application or user experience as a result of the acquisition. Customers will still be able to browse, buy, and read ebooks from our many content partners. We look forward to offering future products and services that we hope will resonate with our passionate readers.”

(bron)

Oei, Amazon.com grijpt flink om zich heen in de markt van eBook-readers. Nu hebben ze Lexcycle overgenomen. Lexcycle is het bedrijf dat de Stanza eBook-reader (software) uitbrengt. De desktop-reader/converter zijn daarbij niet zo bijzonder. Tenminste, als het gaat om de kwaliteit van de conversies dan geef ik de voorkeur aan Mobipocket of Caliber. Maar, de gratis Stanza-reader voor iPod Touch/iPhone is wel bijzonder.

In tegenstelling tot de Kindle reader op de iPhone van Amazon wordt de Stanza-reader geleverd met koppelingen naar een groot aantal online winkels/verzamelingen met eBooks die je kunt lezen in Stanza. Het downloaden van de boeken is op Stanza daarmee net zo gemakkelijk als op de Kindle. Daar komt bij dat je er ook verwijzingen naar eigen/andere verzamelingen aan kunt toevoegen. Soms zijn de kopieën van boeken die je in die verzamelingen kunt vinden niet allemaal even legaal.

In 2005 nam Amazon MobiPocket over en er zijn veel mensen die denken dat ze dat bedrijf aan een kort lijntje houden sindsdien. Zo heeft MobiPocket nog steeds geen iPhone-reader uitgebracht (daar is Amazon wel actief) terwijl ze wel readers hebben voor veel andere mobiele apparaten.

Goed of slecht, het lijkt me veel te vroeg voor een consolidatie van de markt. Er is nog heel hard concurrentie nodig op het gebied van eBook readers, de distributiemodellen en met name (daar gaat hij weer) de prijs/kosten.
Laten we dus maar hopen dat Amazon er dan in ieder geval iets goeds mee doet.

(getipt door nytimes.com via gottabemobile).

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Amazon koopt Stanza – goed of slecht?  Tags:

De BeBook – na 4 weken

 Gepubliceerd door om 21:16  eBooks
apr 272009
 
BeBook (foto door: PiAir (Old Skool))
“@PeterMcAllister nu je je BeBook een poosje hebt, wat zijn je bevindingen? Zou je als je NU moest kiezen nog steeds BeBook kiezen?”

(bron)

Via Twitter stelde Fred Zelders me bovenstaande vraag. Mijn reactie was dat ik daar meer voor nodig dan de beschikbare 140 tekens die ik bij Twitter had. Dus daarom even in een aparte blogpost.
Een maand geleden bestelde ik een BeBook eBook-reader. Ik schreef over mijn eerste ervaringen met het gebruik ervan en het converteren van bestanden ervoor. Ik ging ook op zoek naar eBooks (post #1 en post #2). En het is dus een typisch half vol/half leeg glas verhaal. Afhankelijk van wat je wil kun je op basis van die ervaringen zo’n BeBook de grond in boren (bv ‘er zijn een heleboel PDF’s die je er niet op kunt lezen’) of geschikt voor gebruik verklaren.

Ikzelf ben er heel tevreden over. Waarom? Omdat ik mijn eisen heb bijgesteld. Ik ziet het niet langer als een apparaat waarmee ik alles wat nu als ‘ebook’ geadverteerd wordt kan lezen. Ik verwacht eigenlijk ook niet dat dat ooit zal kunnen met een apparaat in dit formaat.
Want de meeste van die ‘ebooks’ zijn PDFs die opgemaakt zijn voor printen op papier van A4 of Letter formaat. En dat is de BeBook niet.
Je kunt, zoals bijvoorbeeld Margreet van den Bergh gedaan heeft, iets meer geld uitgeven en een 10-inch eBook-reader kopen waarmee je die PDF’s wél kunt lezen.
Maar aangezien ‘iets meer geld’ dan 699 euro is, is dat niet iets wat je privé doet lijkt mij.
Ik vergelijk mijn auto ook niet met een auto die ruim drie keer zo duur is.

Feit is echter wel dat ik al aan mijn derde boek bezig ben op de BeBook. Hij zit elke dag in mijn tas als ik naar mijn werk ga (weegt toch bijna niks) en ik loop achter met het bekijken van de video’s in iTunes (voorheen mijn primaire bezigheid in de trein).
Ik heb op delicious.com een lijstje staan met sites waar ik eBooks kan downloaden. Zolang ik aanvoer hou van boeken in op de BeBook leesbaar formaat, die ik de moeite waard vind om te lezen, zal ik de BeBook blijven gebruiken.

Op dit moment ben ik The Pirate’s Dilemma aan het lezen (heb De val van ABN AMRO en Native English for Nederlanders inmiddels uit). Ik heb het boek op papier liggen (lekker dik) en de PDF gedownload en geconverteerd naar MOBI-formaat. Dat boek op papier ga ik echt niet elke dag in mijn tas stoppen voor het geval ik er in door wil lezen. De BeBook zit er wel in, schakelt razendsnel aan en meteen op de pagina waar ik gebleven was toen ik het scherm uitschakelde. Perfect gewoon.

De BeBook heeft geen touchscreen voor aantekeningen en geen wifi-verbinding. Maar ik had toch altijd al een USB-kabeltje bij me voor mijn telefoon, dus een groot probleem vind ik dat nog niet.
En ik heb pas één keer gezien dat de accu maar op 2/3 capaciteit was. Hij heeft me in die vier weken nog nooit met een lege accu verrast. Dat komt omdat hij nu echt alleen bij het bladeren energie gebruikt. Lees verder….

Deel dit bericht:

eBooks kopen voor mijn BeBook

 Gepubliceerd door om 07:11  eBooks
apr 022009
 
BeBook (foto door: PiAir (Old Skool))

Als je een eBook reader hebt dan wil je uiteraard ook eBoeken hebben om daar op te lezen. Nou werd de BeBook geleverd met 150 gratis boeken, dus ‘op papier’ kan ik wel even vooruit. En als je de pagina’s met lange lijsten gratis eBooks mag geloven (zie o.a. deze pagina voor ruim 100 verwijzingen naar andere pagina’s/sites met gratis boeken) dan zou ik nooit ook maar een enkel probleem moeten hebben met het vinden van gratis of betaalde boeken voor mijn BeBook. De werkelijkheid blijkt helaas anders te zijn. Want hoewel het inderdaad zo is dat je op deze manier best een aardige verzameling boeken kunt verzamelen om bijvoorbeeld te lezen op vakantie, ben ik ook vaak naar een specifiek boek op zoek, of boeken van een bepaalde auteur. En dan blijkt dat dode bomen het nog altijd ruimschoots winnen van de eBooks.

In deze post vind je een verslag van een wellicht niet representatieve zoektocht naar eBooks. Wellicht niet representatief omdat het niets zegt over de mate waarin iedereen die op zoek gaat succes zal hebben. Maar het is een zoektocht die ik doorlopen heb voor boeken die ik zou willen vinden.
Mijn doel was niet om aan te tonen dat eBooks niet voldoen, ik wilde juist beschrijven dat het best meevalt. Maar dat bleek niet zo te zijn.

Disclaimer vooraf: De hieronder gekozen en besproken online winkels zijn min of meer toevallig gekozen. Bij bol.com koopt ik regelmatig boeken en de andere winkels kwamen naar voren in de zoekopdrachten. Anders dan een mogelijke klant-relatie bestaat er geen verbinding tussen mij en de winkels en ik krijg niet betaald voor het noemen van de links. Lees verder….

Deel dit bericht:
mrt 282009
 

Ik heb de blogpost van zojuist getiteld “eBooks voor de BeBook / iPod Touch / iPAQ” ook ‘even’ omgezet naar een voor eBook readers geschikt formaat:
* ePub Formaat (291 KB)
* Mobipocket formaat (293 KB)

Ik heb er in MobiPocket Creater een inhoudsopgave aan toegevoegd, de kopjes die in de blogpost alleen vetgedrukt waren vervangen door een “<h2>” met code voor het afdwingen van een nieuwe pagina er voor.
Ik heb de afbeeldingen uit de blogpost vervangen door grotere exemplaren vanaf Flickr.

Voor het overige heb ik alleen de conversiestappen zoals in de vorige post beschreven gevolgd.
Ik zie dat er een paar ‘foutjes’ inzitten, zoals een paar codevoorbeelden die in de conversie van de HTML-tekens niet helemaal goed zijn gegaan. En voor BeBook gebruikers zijn de hyperlinks nu niet te volgen (op de iPod en de iPAQ wél).
Betekent dus hoe dan ook altijd een handmatige check als je dit foutloos wilt doen (bijvoorbeeld als uitgever).

[update 28 maart 2009 20:05] Ik heb de fout in het codevoorbeeld toch maar even aangepast. Staat ook zo slordig.
[update 29 maart 2009 14:56] Nog een update, nu heb ik de blogpost verder aangepast zodat de versies hierboven echter eBooks zijn die ook zelfstandig te begrijpen zijn.

Deel dit bericht:
mrt 282009
 
eBook op een rijtje (foto door: PiAir (Old Skool))

Het aanbod Ter ere van de Boekenweek die vorige week plaats vond had eBook.nl een aanbieding: een BeBook Reader met 75 euro aan boeken voor 285 euro. Normaal gesproken was de verkoopprijs van de BeBook reader 329 euro.
De actie is overigens verlengd. Ik weet niet tot hoelang, maar op moment van posten staat hij nog op de site.

De aankoop
Hoewel ik al het nodige over eReaders gelezen heb en er een aantal effe in mijn handen heb mogen houden, kun je het uiteindelijk toch wel een impulsaankoop noemen toen ik op zaterdag de bestelling plaatste.
Afgelopen woensdag werd een klein pakje afgeleverd met daarin de BeBook.
Ik had in de dagen daarvoor al even online gekeken naar het aanbod van eBooks zodat ik de BeBook ook meteen bij ontvangst kon vullen. Daarnaast had ik zelf al het nodige materiaal waaronder een flinke vezameling (wetenschappelijke) literatuur veelal bestaande uit artikelen uit journals, maar ook hele boeken, die ik de afgelopen maanden verzameld heb. De meeste materialen waren in PDF formaat, in tegenstelling tot de boeken die ik voor die 75 euro bij ebook.nl gekocht had.
Opvallend vond ik overigens dat er enorm veel ‘ebooks’ beschikbaar zijn online. Al zijn de meeste dan dus in PDF-formaat.

De eerste ervaring
Na ontvangst van de BeBook heb ik een SD-kaartje van 1GB dat ik nog in huis had gevuld met een deel van de ruim 4GB aan PDF’s die ik op mijn computer heb staan.
En als snel kwam ik er achter dat de BeBook niet geschikt is voor het lezen van het merendeel van die PDF bestanden. Balen? Miskoop?

Balen deed ik in het begin wel ja, om van een miskoop te spreken zou niet eerlijk zijn ten opzichte van het apparaat. Ik wilde er namelijk iets op doen waar het niet voor bedoelt was. Gelukkig weet ik inmiddels wat ik er wél op kan doen en dat is voldoende om het zeker geen miskoop te noemen. Nu na een paar dagen gebruik en uitzoeken heb ik mijn ervaringen op een rijtje gezet in deze blogpost. Lees verder….

Deel dit bericht: