jul 042009
 
Kindle DX (foto door: PiAir (Old Skool))

Mijn eigen Kindle DX is even op en neer naar de VS (het hoe en waarom daar van is een ander verhaal), dus moet ik het even doen met verhalen van anderen. Op iReader Review kwam ik een interessant samenvattend artikel tegen over het gebruik van de Kindle in het onderwijs.
Er wordt verwezen naar een presentatie (PDF!) over het Seton Hall University Pilot programma, over het gebruik van (o.a.) de Kindle.

De belangrijkste voordelen die studenten zagen waren de draagbaarheid en het eenvoudig mee kunnen nemen van meerdere boeken, de beschikbaarheid van de boeken en de (draadloze) verbinding, de leesbaarheid in zonlicht en de mogelijkheid om woorden op te kunnen zoeken (de Kindle heeft een woordenboek aan boord en als je met de cursor op een woord gaat staan, wordt in de onderste regel van het scherm automatisch de definitie getoond).

Daarnaast werden er ook wel nadelen gesignaleerd. Zo duurt volgens de studenten het bladeren nog steeds te lang, is navigeren te langzaam en was bij de Kindle 1 het per ongeluk bladeren een probleem (vanwege de vorm en plek van de bladerknop). Bij een Kindle kun je niet goed zien hoeveel pagina’s je nog moet (al staat er een teller onder in beeld), er zijn meerdere bestandsformaten en ook studenten vinden een echt boek toch prettiger om vast te houden.

Een tweede artikel waar naar verwezen wordt, is van Colleen O’Conner en daarin levert zij kritiek op de wijze waarin in Californië het introduceren van elektronische lesboeken ‘verkoopt’. Zij is van mening dat je het niet als kostenbesparing moet brengen, maar als een noodzakelijke opwaardering van de voorzieningen. Lees verder….

Deel dit bericht:

Kindle DX is in the house!

 Gepubliceerd door om 22:21  eBooks
jun 232009
 
Kindle DX (foto door: PiAir (Old Skool))

Als je mijn Tweets van vandaag in de gaten hebt gehouden, dan wist je het al: vanmiddag is de door mij bestelde Kindle DX afgeleverd. Dat is dus minder dan 14 dagen nadat ik hem bij Amazon besteld had en dan via een omweg.
Ik heb wat video’s en foto’s gemaakt van het uitpakken en de eerste ervaringen. Ik heb nog wel voor een paar posts meer materiaal, maar dat ga ik niet allemaal nu uitwerken. Zo zal ik uitleggen hoe ik nu in staat ben om eBooks die ik bij Amazon koop (of gratis aanschaf als ze in de aanbieding zijn) ook op mijn BeBook kan lezen.
En ik zal natuurlijk een overzicht geven van de totale kosten.
Een overzicht van foto’s kun je vinden in deze set op Flickr.

Op YouTube staat een filmpje van het uitpakken:

Bekijk de video op YouTube

Een korte vergelijking tussen de iPod Touch met Kindle applicatie, de BeBook en de Amazon Kindle:

Bekijk de video op YouTube Lees verder….

Deel dit bericht:
jun 192009
 


Bekijk de video op YouTube

Ik verwees afgelopen week al naar Kindlepedia (je kunt hem hier vinden zonder andere tekst er omheen).

Met die tool kun je een Wikipedia pagina omzetten in een Mobipocket bestand. Dat bestand kun je dan downloaden en op je eBook-reader plaatsen.
Hoewel de naam van de tool de indruk wekt dat het alleen voor Kindle is, werkt het ook op een aantal andere eBook readers, zoals de BeBook of Stanza op de iPod Touch / iPhone.

Naar aanleiding van de reacties op het bericht van afgelopen week hebben de makers van de tool nu ook ondersteuning voor de Nederlandstalige Wikipedia toegevoegd. En dat is natuurlijk heel mooi!

In de screencast hierboven leg ik uit hoe je de tool gebruikt al wijst het zich vanzelf.
Zelf heb ik een stukje Javascript gemaakt dat ik toegevoegd heb aan de favorietenbalk in mijn browser. Nou hoef ik bij elke willekeurige Engelse of Nederlandse Wikipedia pagina maar gewoon op die knop te klikken en ik krijg een eBook om te downloaden. Kan niet gemakkelijker dan dat.

In het filmpje laat ik zien hoe het resultaat op mijn BeBook uitziet. Dat deel van het filmpje is niet zo heel duidelijk/scherp, maar ik heb op Flickr een aantal scherpere foto’s gezet:
Kindlepedia on BeBook (foto door: PiAir (Old Skool)) Kindlepedia on BeBook (foto door: PiAir (Old Skool)) Kindlepedia on BeBook (foto door: PiAir (Old Skool)) Kindlepedia on BeBook (foto door: PiAir (Old Skool))

Het filmpje is in het Engels omdat ik verwacht dat er meer Engelstalige kijkers voor zullen zijn. Ik was begonnen aan een ondertiteling, maar dat was me net wat veel tijd. Als er iemand interesse heeft, dan laat het me weten, hij staat al (niet zichtbaar) op dotSUB.

Deel dit bericht:
jun 162009
 
Kindle - Klik voor grotere versie

About this post This post is aimed in particular at educators in the US that are skeptical about the Kindle 2 / Kindle DX and Amazon in general.
That is why the post is written in English in contrary to all the other posts on my blog.
I’ve written it because William DeLamater from Edukindle and the Kindle Educators Group Ning asked me about how I see ereaders affecting education in the Netherlands. William writes “In the US, we have a huge reading gap, especially in the older grades. I suspect that your kids do better. Any thoughts about reading and ebooks would be much appreciated! Lees verder….

Deel dit bericht:

Kindle DX verder weg dan ooit

 Gepubliceerd door om 07:33  eBooks
jun 162009
 
Kindle DX route - Klik voor grotere versie

Zoals je je waarschijnlijk wel kunt voorstellen had ik de Kindle DX die ik besteld heb liever vandaag dan morgen in mijn handen.
Maar zover is het nog (lang) niet. De Kindle DX moest eerst door Amazon verstuurd worden naar het adres in de VS dat importuitusa daar heeft. Van daaruit wordt het dan naar hier doorgestuurd.

Ik had niet voor de duurste ‘one-day’ shipping optie gekozen, dus daarom duurt het een paar dagen voordat de twee pakjes daar aankomen. De hoes en de Kindle DX zelf worden binnen de VS in twee verschillende verpakkingen verstuurd. Ze leggen ook verschillende routes af. Volgens de tracking informatie van UPS heeft die hoes inmiddels 4 tussenstops gemaakt en wordt als het meezit vandaag afgeleverd.

Ik heb de route die de pakjes door de VS afgelegd hebben even op een kaart gezet (zie hierboven). Op het moment is de Kindle DX dus verder weg van zijn eindbestemming dan een week geleden.

Maar de DX zelf is in ieder geval, via een veel directere route dan de hoes, in Grass Valley aangekomen:
Kindle DX aangekomen - Klik voor grotere versie
Als de hoes daar vandaag ook aankomt en ze van de twee pakjes weer één doos gemaakt hebben dan hoor ik wat de verzendkosten naar hier worden. Zodra ik die dan overgemaakt heb dan wordt het geheel hier naar toe verstuurd.

Ik hou je op de hoogte van het vervolg en uiteraard aan het einde een overzicht van de totale kosten.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Kindle DX verder weg dan ooit  Tags:

Kindle DX nu al weer uitverkocht

 Gepubliceerd door om 07:10  eBooks
jun 112009
 
Kindle DX voorraad - Klik voor grotere versie

Ondanks alle opmerkingen over de (te?) hoge prijs van de nieuwe Kindle DX van Amazon heeft het niet lang geduurd voordat de initiële voorraad op was.
Ik zag gisterenavond een bericht voorbij komen op Blogkindle.com waarin stond dat hij op voorraad was en waarschijnlijk nog een paar uur op voorraad zou zijn. Als je vooraf besteld had dan zou hij vandaag (gisteren) verstuurd worden.

Bij de aankondiging van de Kindle DX had ik niet verwacht dat hij nu al leverbaar zou zijn. Ik ging uit van ‘komende zomer’.

De afweging was helder: deze Kindle DX maakt het mogelijk om A4 PDF’s te lezen. Ik heb een hele verzameling PDF’s die ik nou op mijn beeldscherm probeer te lezen of maar print en dagelijks komen er weer nieuwe documenten beschikbaar, zoals bijvoorbeeld het proefschrift van Lilia Efimova dat ik gewoon fatsoenlijk wil kunnen lezen.

In Nederland verkrijgbaar is de iRex DR1000, die in zijn DR1000SW uitvoering 699 euro kost, maar dan wel de mogelijkheid heeft om aantekeningen te maken op de bestanden en via Wifi verbinding kan maken.
De DR1000 versie heeft dat beide niet en kost 499 euro. Daarmee is hij qua prijs en functioneel vergelijkbaar met de Kindle DX, met als belangrijk extra de mogelijkheid om SD-kaartjes te gebruiken voor het laden van documenten.
En ook over de DR1000 zijn de meningen zeker niet negatief.
De Kindle DX heeft weliswaar Whispernet, een gratis 3G dienst waarmee je overal online kunt zijn, maar die werkt alleen in de VS. In Nederland kun je alleen boeken toevoegen via USB. Wat ik wél kan doen is boeken aanschaffen via Amazon.com en dan op de DX lezen. Dat kon ik nu ook op mijn iPod Touch, maar dat is toch echt anders.

Voeg daar aan toe het feit dat de Kindle DX voor ons hier in Nederland alleen maar via een omweg te verkrijgen is, dan wordt het geen onomstreden beslissing om er eentje aan te schaffen.

Maar ik heb het toch gedaan. Ik weet dat ik voldoende materiaal heb om er flink gebruik van te maken. De ervaringen met het lezen van de Bebook zijn positief genoeg. Dit zal niet een eBook-reader zijn die ik altijd in mijn tas heb zitten zoals met de Bebook het geval is, dit zal de reader zijn waarmee ik thuis op de bank zit.

Ik was gisterenavond nog net op tijd om in de eerste levering mee te gaan. Ik kreeg vanochtend al het bericht dat de Kindle onderweg was naar het afleveradres in de VS van importuitusa.

Geen idee hoe lang het nou precies gaat duren voordat hij hier is. Ik schaf hem ook niet aan om als eerste een hands-on video te maken, al zal ik er zeker een filmpje van/over maken tegen de tijd dat hij hier is. En dan kan ik ook uit ervaring vertellen over deze verzendconstructie. Wordt vervolgd.

Deel dit bericht:

Samenvatting van eBook nieuws

 Gepubliceerd door om 07:17  eBooks
jun 022009
 
Kindle DX - Klik voor grotere versie

Even een samenvatting met een aantal van de eBook-nieuwtjes van afgelopen weekend:
* De Amazon Kindle DX wordt vanaf 10 juni uitgeleverd. Eerst aan de mensen die er al op ingeschreven hebben. Ik heb hem nog niet besteld.

* Ook Google mengt zich in het eBook geweld. Je kunt er berichten over vinden bij o.a. PCWorld, Gizmodo en Mashable.
De reacties erop variëren een beetje. In tegenstelling tot bij Amazon mogen bij Google de uitgevers de prijs bepalen. Voor Amerikanen is dat wellicht nieuws, maar Amazon was eerder de uitzondering dan de regel met haar laag geprijsde $9,99 boeken. Laten we hopen dat toename van aanbod ‘vanzelf’ leidt tot lagere prijzen.
Anders dan Amazon heeft Google geen eigen eBook reader hardware maar wordt uitgegaan van lezen in de browser. Lijkt me niet waarschijnlijk dat het daar bij blijft, ik neem aan dat ze op z’n minst een iPhone/iPod Touch applicatie uitbrengen.
In een van de reacties gaf iemand overigens aan dat Google nou nog niet écht zo’n successen weet te behalen buiten het zoeken+mailen gebied. Klopt, hoe dan ook geen reden voor paniek lijkt mij.

* E-Ink is overgekocht door Prime View. Twee bedrijfsnamen die je waarschijnlijk niet zo heel veel zeggen, maar E Ink is het bedrijf dat de schermen maakt die ook door de Kindle (en anderen) gebruikt worden. Het bedrijf claimt dat ze volgend jaar al schermen met kleur kunnen leveren. We’ll see.

* De integratie van beeldschermen voor laptops en eBooks is een stukje dichter bij elkaar gekomen met de schermen van Pixel Qi die van gewoon beeldscherm kunnen omschakelen naar eBook reader scherm dat niet alleen goed leesbaar is in het zonlicht, maar (op termijn) net zo energiezuinig kan zijn als een eBook reader.

Tot zover het overzicht voor nu.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Samenvatting van eBook nieuws  Tags:

Een eBook reader in je conferentietas

 Gepubliceerd door om 07:31  eBooks
mei 282009
 


Bekijk de video op YouTube voor de D7-conferentie

Twee berichten in twee dagen over de Plastic Logic eBook reader was meer dan genoeg aanleiding om er ook maar eens een bericht aan te besteden (blijk ik nog niet gedaan te hebben vreemd genoeg).
Het eerste bericht valt absoluut in de categorie ‘jemig’. Via Technologyquestions.com kwam ik bij het overzicht van de inhoud van de SWAG-bag (SWAG = “Stuff We All Get”) voor de D7-conferentie die op dit moment plaats heeft. Nou was die conferentie inhoudelijk toch al interessant, maar een conferentietas met een Flip HD én een tegoedbon voor een Plastic Logic eBook reader is toch wel heel anders dan ik gewend ben.

Het tweede bericht over de Plastic Logic eBook reader is overigens een stuk minder positief. Het bericht staat op Gizmodo (het filmpje is ook bij Vimeo te vinden). Want, het filmpje hierboven is van eind vorig jaar zodat ik er vanuit ga dat het filmpje bij Gizmodo nieuwer is. En dan vind ik het uiterlijk van de nieuwe editie niet mooier uitzien dan de vorige. Functioneel ziet het er nog steeds heel mooi uit: geen knoppen, maar gewoon gebruiken van de touchinterface op het 10-inch scherm. Heel erg dun (zoals de Kindle DX), maar pas volgend jaar (2010) beschikbaar. En dan is zo’n coupon natuurlijk een stuk minder ‘jemig’ in de positieve zin van het woord. Dan is het een ‘goed bewaren tot volgend jaar’ ding geworden.

De Gizmodo-lezers bestaat overigens weer uit de gebruikelijke groep met ene paar ‘wat mooi’ reacties, maar het merendeel vind het vooral niks. Gizmodo-lezers zijn duidelijk geen Amazon-klanten.

[update 8:08] Overigens is een gratis Google Phone natuurlijk ook niet gek, en al meteen te gebruiken. Wat zouden SURF en Kennisnet tijdens Dé Onderwijsdagen gaan doen dit jaar?

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Een eBook reader in je conferentietas  Tags:
mei 142009
 
Schaduwschrijvers - Klik voor grotere versie

Via de mail werd ik gewezen op het bestaan van UniBook en SchaduwSchrijver. Twee sites van Nederlandse bodem waarbij je bij UniBook zelf een boek uit kunt geven op papier en SchaduwSchrijvers richt zich op het elektronisch beschikbaar stellen van boeken. Omdat beide sites inmiddels samenwerken kun je een boek dat je bij UniBook publiceert nu ook als eBook bij SchaduwSchrijvers publiceren.
Ik heb niet echt geprobeerd om UniBook te vergelijken met vergelijkbare aanbieder als Lulu of Blurb. Ik kan uitrekenen wat een boek zou moeten kosten om te laten drukken en ik kom bij stap 1 van 5 van het uploadproces maar zonder boek om te publiceren ga ik die uiteraard niet verder doorlopen. Waarom zit de Checklist voor het uitgeven eigenlijk zo goed verstopt?

Meer interesse had ik voor SchaduwSchrijvers. Op dit site kun je (ook) eBooks publiceren, maar ik ging voor het lezersdeel. Ik heb namelijk nog niet zo veel Nederlandstalige eBooks en al helemaal geen kinderboeken. SchaduwSchrijvers heeft er 2. Niet veel, maar het is een begin. En nog gratis te downloaden ook.

Helaas echter alleen als PDF-document. Wél op A5-formaat opgemaakt dus met wat goede wil te lezen, maar zonder de optie om het lettertype net wat groter te maken, met overbodige en kostbare ‘wit’-ruimte rondom en met paginanummering die natuurlijk al helemaal overbodig is.

De site is pas 2 maanden online. De rest ziet er netjes en verzorgd uit. Het aanbod is nog niet enorm (ongeveer 70 boeken) en daarom is nu ook het juiste moment om in ieder geval ook .MOBI en .ePUB als formaten op te nemen naast het nu beschikbare PDF. Dan kom ik er zeker nog vaker terug voor de daar aanwezige auteurs en boeken.

Deel dit bericht:

Bebook update door Vincent Everts

 Gepubliceerd door om 12:40  eBooks
mei 132009
 

Vincent Everts ging in Utrecht langs bij BeBook en maakte een korte maar informatieve update met de laatste stand van zaken. Hij laat de in augustus te verschijnen 5-inch versie zien (199 euro) en de eveneens nog niet beschikbare versie met touchscreen en 3G verbinding. Wordt blijkbaar via hetzelfde model als de Kindle geleverd, dus zonder maandelijkse kosten voor de dataverbinding. Meer details de wijze waarop je dan boeken aanschaft of hoe de kosten terugverdiend gaan worden wordt nog niet gegeven.
Het nieuws van de optionele wifi-kaart voor alle modellen is niet zo nieuw, die moet gewoon beschikbaar komen.

Dat geldt overigens ook voor de firmware-update die PDF-reflow en meerder zoomformaten zou ondersteunen! ;-)
[disclosure: met ingang van 11 mei 2009 neem ik deel aan het affiliate programma van BeBook. Als je een BeBook via hun website koopt en gebruik maakt van deze link dan krijg ik daarvoor betaald]

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Bebook update door Vincent Everts  Tags: