jun 172019
 

 

Nu even de tweet, meer uitleg over SDR komt een andere keer.

Deel dit bericht:
mrt 032019
 

Ik moet bekennen dat ik het hele fenomeen “RetroPie” tot nu toe volledig aan me voorbij heb laten gaan. Maar ja, als je Creative Media and Game Technologies studeert dan is het niet zo vreemd als je ook belangstelling hebt voor “oude” games (lees: games van voor je geboorte!).

En dus waren we afgelopen weekend bezig met het inrichten van een Pi Zero als RetroPie systeem. De eerste poging was “handmatig” op een bestaande image, maar uiteindelijk bleek een verse installatie veel handiger. Gewoon een kwestie van de juiste image downloaden en op een micro-SD kaartje zetten zoals standaard bij een Raspberry Pi. De installatie-instructies zijn duidelijk.

Kan dat op een Pi Zero?
Ja, maar verwacht geen wonderen van een Pi Zero. Een belangrijk deel van de charme zit hem toch wel in de lage kosten van het apparaatje. Al ontkom je nu niet aan een aantal extra dingen zoals een micro-HDMI  naar HDMI dongle, een micro-USB naar USB on the go kabel, een powered USB-hub, dat maakt de Pi Zero haast even duur als een Raspberry Pi 3B+
Maar goed, als je iemand kent die die componenten allemaal in huis heeft en wel wil uitlenen dan valt dat natuurlijk altijd wel mee. 🙂

Emulators
Een RetroPie is een schil over een standaard Raspbian lite systeem. Het biedt toegang tot een verzameling emulators voor een groot aantal apparaten uit een grijs verleden. Van Sinclair ZX Spectrum, oude Atari systemen, de hele verzameling Game Boys, de Nintendo DS, MSX, de Comodore 64, kortom alle oude systemen van toen ik jong was.
Een emulator is een stuk software dat doet alsof het de oude hardware is. Dat kan als de nieuwe hardware waar die emulator op draait krachtig genoeg is, dat geldt dus niet altijd voor de Pi Zero. Er zijn een aantal berichten waar gesproken wordt over de emulatoren die goed werken.

ROMs
Een discussiepunt online is uiteraard: waar haal je de benodigde ROMS (de spellen) vandaan? Want, die spellen van vroeger, die hebben meestal nog wel een eigenaar. En een aantal van die eigenaren vindt het niet leuk dat fans van toen die spellen nu gratis en voor niks spelen. Tja.
Ik zou zeggen, kijk zelf even waar je zoekt. Er zijn sets beschikbaar van letterlijk duizenden spellen in één download.
Plekken met tips over hoe je legaal ROMs kunt vinden: hier en hier.

Controller
Oh ja, je hebt een gamecontroller nodig. Hadden wij niet in huis, met een toetsenbord kan het, maar het retro-gevoel krijg je waarschijnlijk toch echt pas als je een bijpassende controller hebt. Die kun je in Nederland kopen, maar ook hier kan een blik op de site bij AliExpress niet onverstandig zijn.

Deel dit bericht:
mrt 022019
 

Het duurde even, bij AliExpress moet je wat langer wachten op je bestelling, maar eindelijk was de ZB2L3 die ik (na een tip van Hans Vink) besteld had binnen. En tegelijkertijd kwamen ook de NCR18650B 3.7 v 3400 mAh 18650 Lithium oplaadbare batterijen die hij me aangeraden had binnen. Nou kon ik eindelijk testen hoe ver die claim van “9.900mAh” die op mijn eerder bestelde 18650 batterijen naast de waarheid zat.

Het principe van de ZB2L3 is eigenlijk heel simpel: je sluit er een “load” op aan, een weerstand, alsof je er een apparaat op aansluit dat steeds exact dezelfde hoeveelheid vermogen vraagt. Je sluit er een batterij op aan die je wilt testen. Het apparaat kan met voltages van 1,2-12 V overweg (de 18650 geeft 3,7V).
Je geeft aan bij welke minimale spanning de ZB2L3 moet stoppen met meten. De meeste apparaten, zoals een ESP32 hebben een bepaald bereik, in dit geval van 2,3V tot 3,6V. Dus stel, je geeft aan dat je wilt meten totdat de batterij nog maar 2,5V kan leveren. Dat stel je in, je drukt op OK en dan begint het wachten. De ZB2L3 trekt dan op zijn gemak, met 0,5A – 1A (afhankelijk van de load die je er aangehangen hebt je batterij leeg en verteld je op het einde het aantal Ah dat je batterij kon leveren.

De batterij die de (onwaarschijnlijke) capaciteit van 9.900mAh zou moeten kunnen leveren kwam niet verder dan 538mAh, terwijl de twee (van de vijf) goede 18650 batterijen beiden zo rond de opgegeven 3.451 mAh uitkwamen. Met daarbij de aantekening dat beiden in een 18650 battery shield zaten die de 3,7V van de batterij naar 3V verlaagd.
De shield had ook een 5V uitgang. Als ik de goede 18650 batterij gebruikte en hem dan op 5V leeg trok bleef te teller steken op zo’n 1.500 mAh. Iets minder dan de helft dus.

Helaas kon de ZB2L3 niet goed samenwerken met mijn ‘gewone’ powerbanks. Daar kreeg ik steeds een “Err3: The battery is unable to withstand the discharge current ” foutmelding.

Via dit weblog kreeg ik de uitleg dat de ZB2L3 niet slecht is maar dat de ZB206+ wat beter/betrouwbaarder is. Voor mijn doel was het even voldoende al wil ik ook iets waarmee ik een kant en klare powerbank kan testen.

Deel dit bericht: