Mei 152013
 

Met het verdwijnen van de (gratis) videoconferencingdienst op basis van Adobe Connect die SURFnet aanbood, zijn de ontwikkelingen rond de omgeving voor mij wat meer op een afstand komen te staan. Maar de beschrijving van de vernieuwingen in de update van hun mobiele client maakt ook zonder dat ik het zelf kan testen duidelijk dat Adobe nog steeds stevig aan de weg timmert op dit gebied. Want hoewel het haast vanzelfsprekend lijkt dat je deze dingen, die ook op een laptop kunnen, op je iPad of Android toestel kunt doen, is dat bij de concurrenten zeker niet zo.
En dat is zeker iets mee te nemen als je een oplossing aan het kiezen bent (nee, ik heb geen aandelen in Adobe!).

(via Adobe)

Deel dit bericht:
Apr 252013
 

BBB-demo Een andere demonstratie die ik gisteren van Paul Dirckx kreeg was die van de Big Blue Button server die het Fontys PTH Kenniscentrum Techniek & ICT. Big Blue Button is een open source alternatief voor Adobe Connect. Tot afgelopen 1 januari was mijn belangstelling voor de omgeving niet meer dan eentje van “beetje op de hoogte blijven”, maar nu we geen gratis Adobe Connect toegang meer hebben via SURFgroepen, is het de moeite waard om alternatieven van dichter bij te bekijken.

Een van de zaken die deze demo extra interessant maakte, was de integratie van Big Blue Button met SURFconext en SURF teams Ik had al gelezen over de WordPress integratie die de PTH voor elkaar had, maar het regeltje op het einde met de overige tools (waaronder Big Blue Button) was me even ontgaan.

Het principe is heel simpel: je gaat naar de URL van de server, krijgt een (in ons geval) Fontys loginscherm, voert je login gegevens in, geeft eenmalig toestemming voor het doorgeven van je gegevens aan de server (ik ben wel benieuwd hoeveel gebruikers zulke schermen echt lezen) en komt dan in een scherm met Big Blue Button conferences die actief zijn (zie ook de afbeelding).
In mijn geval kon ik daar ook nieuwe conferences aanmaken. Ik weet niet of dat nou automatisch voor elke Fontys-gebruiker geldt (moet ik even een collega laten testen) of dat dat af te schermen is.
Om te bepalen wie toegang had tot die nieuwe conferences kon ik gebruik maken van SURF teams. Dat is een dienst die SURFnet biedt waarmee ik zelf groepen aan kan maken. Je kunt dat doen door mensen individueel uit te nodigen via hun mailadres, maar je kunt ook een CSV-bestand (tekstbestand) inlezen met meerdere adressen. Handig dus wanneer je als docent een aantal conferences aan wilt maken voor groepen studenten, die groepen maak je dan aan in SURF teams.

Het is een testserver, die door de PTH zelf gebruikt wordt om het concept uit te proberen, maar ook voor eigen conferences. Ik heb hem nog niet in praktijk getest, maar dat lijkt me zeker de moeite waard zodat ik wat meer gevoel krijg voor hoe ver Big Blue Button inmiddels is. Ik begrijp dat ze nu ook vergaderingen kunnen opnemen, maar die functie kun ik op de PTH-server nog niet vinden (moet ik nog even navragen). En bij Big Blue Button zijn ze nog bezig met een HTML5-interface zodat hij ook op een iPad werkt. Ook niet onbelangrijk, want vaak blijkt een iPad betrouwbaarder en stabieler als videoconferencing apparaat dan de gemiddelde laptop/desktop.

Wordt dus ongetwijfeld vervolgd.

Deel dit bericht:
Feb 162013
 

Een van de dingen die (inderdaad) altijd best ingewikkeld was, is het opnemen van (bijvoorbeeld) een interview/gesprek/presentatie via Google Hangouts / Skype / [… een andere online omgeving…]. Op zich niet eens zozeer als je alleen als ‘stille’ deelnemer aanwezig was bij een webinar. De ‘low-tech’ optie die dan aanwezig was, was het met een kabeltje doorlussen van de audio-uitgang van je laptop naar de microfooningang. Dan kon je de audio die jij normaal gesproken kon horen prima opnemen. Nadeel was dan wel dat je op die laptop zelf niets kon horen. Ingewikkelder werd het al als je zelf ook moest deelnemen aan het gesprek. Met Skype gesprekken was het namelijk vaak zo dat jouw eigen audio/stem veel harder opgenomen werd dan de audio die van de andere persoon kwam. En dat is natuurlijk niet erg prettig in een interview. De truc is dat je de twee audiosporen moet zien te splitsen bij het opnemen. Ik gebruikte daar voor mijn eigen (audio-)podcasts altijd Powergramo voor, dat ging prima. Ik begrijp dat inmiddels steeds meer van de verschillende Techsmith producten voor Mac en Windows hier ook ondersteuning voor hebben (en dan ook de video opnemen).

In de video hierboven van een stukje van de Forge kun je een korte demo zien van het opnemen van een Skype-sessie, in dit online document kun je e.e.a. nog een nalezen, met name ook welke versies van de verschillende producten er al ondersteuning voor hebben.

Ik heb even snel gekeken naar de Desktop Recorder die Sonic Foundry aanbiedt bij haar nieuwste versie van Camtasia. Daar zit op zichzelf (nog) geen optie bij om screencast + video op te nemen, maar bij een Skype gesprek zorgt Skype er wel voor dat je de video ziet. Bij de audio staat echter ook nog geen mogelijkheid om meerdere verschillende audiosporen op te nemen. Dat is ook niet iets wat in de online editor ondersteund wordt. Toch duidelijk nog een gebied waar je meer geavanceerde producten voor nodig hebt. Al kan ik me ook niet meteen voorstellen dat het gebruiksscenario #1 is voor de gemiddelde docent.

Deel dit bericht:
Okt 232012
 

telyHD Toen TelyHD afgelopen januari op de markt kwam, heb ik aangegeven dat het me ook prima bruikbaar leek in de klas. En hoewel ik het zelf hier nog niet heb kunnen testen, blijkt dat juist wat er gebeurt op het moment: de TelyHD wordt vooral door kleine bedrijven gebruikt die geen geld hebben voor die grote, dure videoconferencingsystemen.

Er waren echter wel een paar minpunten in dat scenario: de TelyHD kon niet met meerdere partijen vergaderen en documenten delen (wel foto’s) was niet mogelijk.
Met de TelyHD Business Edition willen ze zich specifiek op die markt richten. Je kunt met 6 partijen tegelijkertijd Skypen en je kunt documenten delen vanaf een laptop.
Natuurlijk hangt daar wel een hoger prijskaartje aan. De initiële aanschaf is nu $500,- (het dubbele van eerst) en na het eerste jaar betaal je $199,- per jaar abonnement. En dat is dan wel weer jammer. Want dat maakt het voor een thuiswerker weer minder aantrekkelijk. Blijf ik maar gewoon achter mijn desktop Skypen.

Deel dit bericht:
Mei 162012
 

Het was een terugkerende opmerking vanochtend bij de workshop Vergaderen op Afstand: in de meeste gevallen hebben de apps op de iPad net wat minder functionaliteit dan op de laptop/desktop. Ok, bij FaceTime speelde dat niet (want voor Windows gebruikers is er niet eens een client), maar bij Lync (alleen tekstchat), Google+ Hangouts (geen iPad client, iPhone client met beperkte ondersteuning voor Hangouts) zeer zeker wel. Positieve uitzondering was eigenlijk Adobe Connect, al kun je daar geen presentatie vanuit de iPad uploaden (je kunt hem wel besturen vanaf de iPad).
En ook de Skype client heeft zijn beperkingen. Dat ik geen groepsgesprekken op kon zetten vanaf de iPad, dat wist ik. Maar met audio wist ik dat ik er wel aan kon deelnemen als iemand vanaf een laptop het gesprek opzet.

Omdat ik nog geen Skype Plus account had, had ik groepvideobellen (met meerdere personen met audio en video via Skype vergaderen) nog niet getest. Dat blijkt dus helemaal niet te kunnen. Ook niet als je als Skype gebruiker wordt uitgenodigd in een groepsgesprek. Balen. En ook niet wat ik verwacht had op basis van de informatie op de website van Skype.
Lees verder….

Deel dit bericht:
Apr 012012
 

videoconferencing_ipad Op Apps in Education staat een overzicht van applicaties die je op de iPad kunt gebruiken om te videoconferencen. Achter elke applicatie staat heel mooi “FREE” oftwel “GRATIS”. Dat klinkt heel leuk, maar is heel erg onjuist. Want in bijna alle gevallen is de applicatie zelf dan wel gratis, maar moet je gewoon betalen voor de dienst die nodig is om de applicatie te laten werken.
Daarnaast heeft het lijstje als nadeel dat er nogal verschillende applicaties vergeleken worden. Zo heeft Skype heel andere functionaliteit op de iPad dan dat bijvoorbeeld Adobe Connect op de iPad heeft. En er stonden een aantal tools tussen die hier in Nederland al helemaal niet zo bekend zijn.

Reden genoeg om het lijstje aan te vullen en uit te breiden.
Lees verder….

Deel dit bericht:

Google Hangouts krijgt Apps

 Gepubliceerd door om 08:40  Videoconferencing
Mrt 292012
 

Je weet het, er is overal een App voor. En niet alleen op je smartphone, ook in Google Hangouts. Je kon al YouTube video’s toevoegen, je desktop delen en Google Documents delen. Maar nu kunnen anderen ook applicaties maken die binnen Google Hangouts beschikbaar komen. Op dit moment zijn toegevoegd: Aces Hangout, Cacoo diagrammen en whiteboard, Scoot & Doodle teken app, Slideshare, Clubhouse Challenge van Bravo en Google Effects.

Je ziet, het zijn niet allemaal serieuze applicaties, maar Cacoo diagrammen en whiteboard en Slideshare zijn dat zeker wel. Het maakt Google Hangouts nóg meer een compleet en gratis online vergaderomgeving.
Nu nog een goede iPad/tablet-ondersteuning, dan is het echt een killer.

Deel dit bericht:
Jan 062012
 
telyHD

telyHD

Toen ik het bericht over telyHD voorbij zag komen op CNET.com, ging ik er eigenlijk al een beetje vanuit dat weer een videoconferencing product zou zijn dat (eerst) alleen in de VS geïntroduceerd zou worden. Zeker omdat ik, toen ik ging zoeken, in eerste instantie alleen een online Skype winkel tegen kwam met alleen de VS als land waar naar verzonden kon worden.

Maar niets blijkt minder waar, telyHD blijkt ook gewoon in Nederland te bestellen. Voor €249 kun je hem gratis laten leveren (ze hebben er blijkbaar op dit moment 97 op voorraad, dus zou je hem binnen een paar dagen in huis kunnen hebben). Wat krijg je dan voor dat bedrag? Lees even door…
Lees verder….

Deel dit bericht:
Sep 242011
 

Het filmpje is al wat ouder (juni 2011), maar omdat het een technologie laat zien die vanzelfsprekend zou moeten zijn (en nog niet is) wil ik hem toch even laten zien.
Wat je hier ziet is het gebruik van een digitaal schoolbord van Smart (een Smartboard dus). En in eerste instantie lijkt dat niet zo nieuw/vreemd. Het is al heel lang mogelijk om video en audio te combineren met het beeld van een laptop of computer. En als je die computer aan een Smartboard hangt, dan kun je dus op het Smartboard tekenen terwijl de mensen aan de andere kant mee kunnen kijken. Minder vanzelfsprekend is echter dat op het Smartboard de video van de videoconferencing sessie getoond wordt. Vooral als je bedenkt dat, op het moment dat die video er bij geplaatst wordt, de afmetingen van het beeld van het Smartboard zelf aangepast worden zonder dat het Smartboard opnieuw gekalibreerd hoeft te worden.
Dat kan alleen door een hechte integratie van de Smartboard software en de Cisco software voor de videoconference. Die hechte integratie zorgt er ook voor dat de mensen aan de andere kant ook kunnen interacteren met de materialen die op het Smartboard getoond worden. Je kunt dus met meerdere groepen samenwerken op afstand, brainstormen, aantekeningen toevoegen etc.

Geen prijskaartje bij mij bekend. Cisco kennende zal het waarschijnlijk echter niet goedkoop zijn. Toch is het te hopen dat het ook het onderwijs weet te bereiken.

(getipt door CBCI Telecom’s blog)

Deel dit bericht:
Jun 272011
 

Ik kan me niet herinneren wanneer ik ooit een serieus (= niet om te testen) videogesprek met Fring gehad heb. Maar omdat ze zo hun best doen om Skype voor te blijven, wil ik toch nog wel even wijzen op hun iPad-versie die beschikbaar gekomen is. Hij is gratis en maakt het mogelijk om met maximaal 4 personen te videoconferencen (hier kun je hem downloaden).
Sjeltur heeft als probleem dat hij geen Fring-buddies heeft om het mee te testen. Nou, ik wil best je buddy zijn hoor op Fring (Fring naam: piair), maar ik heb geen camera in mijn iPad 1 zitten, dus voor een videotest heb je even niets aan me helaas.

Om ook de Android versie de groeps-optie heeft en ik op het moment tijdelijk het hele iPhone en Android arsenaal van onze dienst in huis heb, kon ik wel een test uitvoeren met een iPhone 3GS, een iPhone 4, een Galaxy S en een Galaxy Tab die een videoverbinding met elkaar hadden. Ik heb de foto’s hieronder gezet.
Fring 4-way chat Fring 4-way chat Fring 4-way chat
Nou zijn de foto’s niet haarscherp (had alleen de Zi8 bij de hand en licht was niet optimaal) maar je zult er uit op kunnen maken dat de videokwaliteit ook niet echt haarscherp is. Vreemd is dat de video van Galaxy S op de andere drie apparaten steeds gedraaid weergegeven wordt. Maar het draaien van de Galaxy S heeft niet het gewenste effect. Ik kreeg die video niet “rechtop”.

Maar…voorlopig lopen ze technisch nog even een beetje voor op Skype…

(getipt door mijnipad.net)

Deel dit bericht: