Mrt 082016
 

Op Kickstarter loopt op dit moment een interessante actie. Het gaat om de Cubetto van PrimoToys.
Het ziet er uit als een houten doosje op wielen met een bord waar kinderen (vanaf 3 jaar) blokjes op kunnen leggen. Die blokjes vormen het programma voor de Cubetto.
Het concept lijkt erg op wat je met de Bee-Bot al programmeer je hier niet direct op de robot zelf, maar op een apart bord.

De reden waarom ik de Cubetto zo interessant vind, is dat dit niet zomaar een Kickstarter is die op een namiddag in een schuurtje verzonnen is. Als je de Kickstarter pagina bekijkt, dan zie je dat er heel wat werk al gedaan is.

Sowieso al in het ontwerp. Dat is neutraal zodat het zowel jongens als meisjes zou moeten aanspreken. Maar omdat het met vormen, geluiden en beweging werkt zou het ook voor slechtziende of blinde kinderen bruikbaar moeten zijn.
Daarnaast wordt uitgelegd waarom het zou passen bij Montessori onderwijs, welke programmeercomponenten afgedekt worden (Algorithms, The Queue, Debugging, Recursions, Infinite Loops), ze verwijzen naar een (concept) docentenhandleiding (PDF) en naar een document met case studies/voorbeelden van een groot aantal scholen/onderwijssoorten/werkvormen (PDF) al kon ik nog niet het hele lijstje terug vinden in het document. Op hun website hebben ze het over 800 scholen wereldwijd die al met de bèta versie expeTurtlerimenteren/werken.

Kortom, er is al heel wat uitgezocht en bekend. En ze zijn daarbij niet vergeten dat zij dat niet allemaal zelf bedacht hebben:

We’re also here because of the pioneering work of educators and technologists like Seymour Papert and Jean Piaget (fathers of the Logo programming language) and Maria Montessori, who gave us an amazing framework for development, and some very broad shoulders to stand on indeed.

Tot slot heeft de manier waarop het geheel opgebouwd is ook wel iets aantrekkelijks. Geen plastic robotjes, ook geen schermpjes en zichtbare elektronica. Tastbare blokken die de basisbeginselen van programmeren bijbrengen.

De Kickstarter actie loopt nog tot 7 april 2016. Gezien het bedrag dat ze nu al binnen hebben, verwacht ik wel dat ze het gaan halen. De prijs is inmiddels gestegen naar $165 bij de volgende staffel wordt het $175.

Deel dit bericht:
Mrt 072016
 

iPADHet was eigenlijk zo’n “zucht” bericht, toen ik het bij Bright tegen kwam afgelopen zaterdag: Steeds meer kinderen hebben ‘tabletnek’ met als ondertitel: “Overmatig tabletgebruik zorgt voor nekklachten bij jonge kinderen”.

Ik sloeg hem op om toch nog maar even te kijken op basis waarvan dat bericht tot stand gekomen was. In het artikel wordt verwezen naar berichten uit Denemarken (de vereniging van fysiotherapeuten daar) en België. Het bericht uit België wordt naar gelinkt en daar kun je het item ook nog beluisteren. Aan het woord komt Professor kinesitherapie Barbara Cagnie van de Universiteit van Gent. Deze mevrouw heeft gelukkig een heel rationele kijk op de zaken. De “vergelijkbare geluiden” in België vallen dus wel mee. Maar gegeven blijft inderdaad dat we tegenwoordig meer kans hebben op RSI, Repitive Strain Injury,  de overkoepelende naam voor overbelastingsklachten aan de bovenste ledematen (nek, schouders, arm, elleboog, pols,…). En laat de internationale RSI-dag dit jaar nou toevallig op 29 februari vallen. Dan is het tijdstip van het bericht al iets beter te begrijpen.

De waarschuwingen omtrent RSI en computer, tablet, smartphone gebruik zijn dan ook niet nieuw:

Voorzichtige conclusie: RSI blijft een gevaar, we hangen er steeds andere labels aan, maar we doen tegenwoordig veel dingen die kunnen bijdragen aan een overbelasting aan bepaalde (kleine) spierbundels in ons lichaam. Een tablet is daarbij niet anders dan een smartphone of een laptop. En laten we eerlijk zijn, die beeldscboek_rsihermen waarvan nu gezegd wordt dat je die zo mooi op de juiste hoogte kunt stellen, stonden dat ook nooit.

De vraag waar ik wel nog mee bleef zitten is ook niet nieuw, ik kwam een ingezonden vraag in het NRC van 2012 tegen die precies ditzelfde stelde (zie hiernaast): waarom hadden we het nooit over het ontstaan van RSI bij het lezen van boeken op papier? De houdingen die getoond werden als “slecht” bij het gebruik van tablets lijken me namelijk bij uitstek ook de houdingen waarmee we “vroeger” gewone boeken lazen.

Blijft natuurlijk overeind dat lange periodes van in dezelfde houding, op dezelfde manier uitvoeren van dezelfde soort handelingen het risico van RSI met zich meebrengen. Voor kinderen, maar ook voor volwassenen en senioren is het afwisselen van houding en activiteiten dus van belang, naast het sowieso aandacht hebben voor een goede houding. Laten we stoppen met het koppelen van zulke klachten aan populaire toepassingen of technologie. Dat is leuk voor de krantenkoppen of headlines op websites, maar zorgt er niet voor dat het serieuzer genomen wordt.

 

Deel dit bericht:
Mrt 042016
 

Vorige week hoorde en zag ik het filmpje van de First Lady Michelle Obama over het OpenEbooks project dat in de VS van start gaat. Hij stond nog even op de “even verder induiken” lijst, en nu ik dat gedaan heb, ben ik er een beetje minder enthousiast over.

OK, eerst het “gegeven paard” deel: ja, natuurlijk is het super dat kinderen die anders géén of slechts beperkt toegang tot boeken (op papier of elektronisch) zouden hebben op deze manier meer toegang tot boeken krijgen.

Maar het filmpje hierboven zette me op het verkeerde been. Mevrouw Obama begint met boeken uit je jeugd die je je nu nog herinnert. Ik had daarbij ten onrechte verondersteld dat ze er dan ook vanuit ging dat je die boeken jaren later ook nog in je bezit had, dat je de verhalen nog een keer terug zou kunnen lezen of ze aan je eigen kinderen weer zo voorlezen.

Dat kan natuurlijk, maar niet met de boeken van OpenEbooks.

Anders dan dat de naam namelijk doet vermoeden zijn de elektronische boeken in het OpenEbooks project niet echt “open”. D.w.z. ze zijn voorzien van DRM en gebruiksbeperkingen. Elk kind kan 10 boeken per keer downloaden en een boek blijft 56 dagen leesbaar voordat het vernieuwd moet worden.
Niet iedereen krijgt zomaar toegang. Een leerkracht moet codes aanvragen waarmee kinderen toegang krijgen tot de applicatie. Geen code, geen toegang.

Dan toch even voor de duidelijkheid: er zijn meer projecten die elektronische boeken beschikbaar stellen als “open textbooks”. En in die gevallen gaat het wél om echt open boeken. Dus om boeken die iedereen kan downloaden, die hergebruikt mogen worden, aangepast (met bronvermelding), die je indien gewenst op papier kunt krijgen en die je in ieder geval voor de rest van je leven kunt en mag bewaren.

Kijk maar eens bij BCCampus of de Open Textbook Library of in de SURF Thema-uitgave over Open Textbooks

Deel dit bericht:

Löwenzahn

 Gepubliceerd door om 21:01  Leertechnologie, Media, Onderwijs
Feb 272016
 
loewenzahn_peter

Peter Lustig (27-10-1937; † 23-2-2016)

Eerder deze week overleed op 78 jarig leeftijd Peter Lustig. Als je Nederlander bent en meteen weet wie hij was, dan ben je waarschijnlijk van ongeveer mijn leeftijd en opgegroeid in de grensstreek met Duitsland. Peter Lustig was namelijk jarenlang de presentator van Löwenzahn. Het was een programma zoals Klokhuis, maar dan 10 jaar eerder gestart. In een tijd dat we nog geen kabeltelevisie hadden, nog geen Discovery channel konden ontvangen, nog geen duizend “how it’s made” of “mythbusters” varianten ter beschikking hadden.

Ik vertelde het mijn kinderen en die wisten uiteraard niet wie Peter Lustig was. Op Youtube blijkt echter iemand alle afleveringen van Löwenzahn uit die eerste jaren online gezet te hebben. Ik heb samen met mijn oudste dochter een aflevering zitten kijken over aardappelen:

Wat me opviel was dat het ons beiden direct boeide. En dit is een aflevering uit 1995, dus van ruim 20 jaar geleden. Ik realiseerde me ook weer hoe het Duits ons vroeger zonder problemen met de paplepel ingegoten werd. Want het maakte ons helemaal niets uit dat die manier een andere taal dan Nederlands sprak. Ik weet dat wij altijd aan de buis gekluisterd zaten. En dat effect blijkt hij nog steeds te hebben.

Daar kunnen we in het onderwijs eigenlijk alleen maar van dromen.
Hoe dan ook een man die op veel mensen een blijvende indruk achtergelaten heeft.

Deel dit bericht:
Feb 222016
 

Op 7 maart start een MOOC over blended learning op FutureLearn. Op zich is dat tegenwoordig al geen nieuws meer. Wel nieuw, wat mij betreft, is dat SURF parallel aan deze MOOC een MOOC Café organiseert. OK, de naam is een beetje suf, want ik zie niet wat het met een Café te maken heeft. Maar het idee vind ik wél heel interessant:

Ze organiseren op 3 woensdagen tijdens de MOOC bijeenkomsten die maximaal een hele dag per bijeenkomst beslaan. De ochtend is ingepland voor die mensen die naast zo’n dag geen tijd vrij kunnen maken voor het bekijken van de bronnen bij de MOOC. Slim, want het betekent dat je met je baas zou kunnen afspreken dat je die 3 dagen in Utrecht bent en doordat je buiten je normale werkomgeving bent dwing je jezelf (denk ik) gemakkelijker om ook de tijd daar voor te gebruiken (gewoon je telefoon en je mail uitzetten!).

Na de (gezamenlijke) lunch is er dan tijd voor het reflecteren verdiepen en discussiëren over de onderwerpen van die week/weken, het bekijken van een praktijkvoorbeeld en het vertalen naar de eigen praktijk, onder leiding van een blended learning expert en een moderator van SURFnet.

Er is plek voor 50 deelnemers, voor medewerkers van instellingen die aan SURFnet verbonden zijn is deelname gratis. Aanmeldformulier en detailprogramma staan hier.
Ik ben benieuwd naar de ervaringen van de deelnemers. Het was natuurlijk nóg mooier geweest als het Café zelf al een stuk blended learning in zich had, maar wellicht is dit al uitdaging genoeg. Interessant!

Deel dit bericht:

Gelezen: Tegels van Agora

 Gepubliceerd door om 22:15  Onderwijs
Feb 032016
 

Tegels van AgoraIk was vanmiddag te gast in Roermond in het gebouw van Niekée waar ook Agora te vinden is. Agora (Grieks voor plein of marktplaats) is ontstaan uit de ideeën van vier directieleden binnen de Stichting Onderwijs Midden-Limburg (SOML) met betrekking tot het inrichten van persoonlijk leren. In de eerste lichting ging het om 34 leerlingen die varieerden van vmbo tot vwo advies, in 2015-2016 is de groep, met de nieuwe instroom gegroeid naar zo’n 60 leerlingen.

Het onderwijsconcept is ingrijpend anders dan je gewend zou zijn op een voortgezet onderwijsschool. Zo is er geen indeling in jaargroepen, zijn er geen vaste vakken en staat persoonlijk leren centraal.

Prof. dr. Jos Claessen van het Welten-instituut van de Open Universiteit volgde Agora tijdens dat eerste jaar op de voet. Hij was één dag per week in Roermond aanwezig, had toegang tot de verschillende overleggen en documentatie. Op basis daarvan heeft hij “Tegels van Agora” (pdf) geschreven waarin hij verslag doet van het proces dat geleidt heeft tot het tot stand komen van Agora, de evaluatie van het eerste jaar op onderdelen en de meningen van de leerlingen over Agora.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Feb 022016
 

model_oud_en_nieuwZe hadden het in december al aangekondigd en gisteren was hij er, het bijgewerkte model van “21e eeuwse vaardigheden” opgesteld door SLO in opdracht van Kennisnet. Ze omschrijven het zelf als “11 vaardigheden die leerlingen in hun latere leven nodig hebben. En die ze zich nu in het onderwijs eigen moeten gaan maken”.

Belangrijke wijziging: “digitale geletterdheid” komt niet meer voor. Niet omdat het niet meer relevant zou zijn, maar omdat het vervangen is door vier losse vaardigheden: ict-basisvaardigheden, mediawijsheid, informatievaardigheden en computational thinking. Daarnaast zijn de stippellijnen toegevoegd om aan te geven dat er (uiteraard) overlap tussen de deelgebieden is.

Storend vind ik dat Kennisnet op hun site blijkbaar de afbeelding van het oude model overschreven heeft met die van het nieuwe model, dus daarom heb ik ze maar even bij elkaar gezet. Als je ze dan naast elkaar ziet blijkt in het nieuwe model de vermelding van de kernvakken verdwenen, taal en rekenen kwamen in het oude model nog expliciet voor, het was (zo leek het) een veel meer alles omvattend plaatje. De vaardigheden die eerst in de buitenring zaten zijn nu, zo te zien opgenomen in de binnenring.

De eerste concrete lesmaterialen bij dit model komen dit voorjaar beschikbaar, aldus Kennisnet. Hebben we nog wat om naar uit te kijken. Ik zou me kunnen voorstellen dat ook de “voorbeeldmatige leerplankaders” nog een slag verder uitgewerkt en operationeel gemaakt worden. Ik snap dat het voorbeelden van kaders zijn, dat er ruimte kan zijn voor invulling door scholen (of zelfs door leerkrachten), maar als je als Kennisnet/SLO voorbeeld lesmaterialen gaat ontwikkelen, dan zul je voor die voorbeelden deze kaders in meer detail moeten uitwerken.

Één ding is wel te garanderen: dit model zal in detail afgebroken worden. Logisch. Als je niet valt over de naam, niet bent gaan stuiteren over het ontbreken van de “kernvakken”, dan zijn er in de voorbeeldmatige leerplankaders genoeg zaken te vinden die te algemeen, te specifiek, niet breed genoeg of te breed geformuleerd zijn. Ik zou zeggen: prima, gebruik het model om naar je eigen visie en curriculum te kijken. En vooral ook: deel met anderen waarom je dingen anders doet, licht de keuzes toe die je als school en als leerkracht daarbij maakt. Dat zou ik pas echt krachtig vinden.

Deel dit bericht:

Vaker betalen voor Coursera MOOCs…

 Gepubliceerd door om 07:21  Onderwijs
Jan 312016
 

Coursera_feeStarting today, when you enroll in certain courses, you’ll be asked to pay a fee (or apply for Coursera’s financial aid program) if you’d like to submit required graded assignments and earn a Course Certificate. You can also choose to explore the course for free, in which case you’ll have full access to videos, discussions, and practice assignments, and view-only access to graded assignments. You’ll see the options for each individual course when you click “enroll” on the course information page; courses that aren’t part of this change will continue to show the options to enroll in the course either with or without a Certificate. Most courses that are part of Specializations will begin offering this new experience this week, and certain other courses will follow later this year.

Bron: Coursera Blog

Coursera is een commercieel bedrijf dat zoekt naar een businessmodel dat als basis heeft gratis onderwijs. Als je dat in één zin ziet staan dan is het duidelijk dat dat een heel moeilijke opgave is. De teleurgestelde reacties op het bericht dat je vanaf nu vaker zult moeten gaan betalen voor het volgen van een MOOC bij Coursera zijn daarom te begrijpen, maar geven aan ze komen van mensen die de complexiteit van die opdracht niet begrijpen. Als de verhouding betalende versus niet betalende deelnemers niet klopt, dan is het model niet duurzaam. En blijkbaar is dat bij de huidige betaalopties (gratis met uitzondering van certificaten) niet zo.

De  toegang tot de content blijft voor nu gratis, maar je kunt er op rekenen dat als deze wijziging niet voldoende extra geld oplevert, ook daar aan getornd zal worden. Idealen zijn mooi, maar moeten voor Coursera nou eenmaal hand in hand gaan met harde cash.

 

Deel dit bericht:
Jan 182016
 

Via Michael Horne kwam ik bij een blogpost over een heel mooi project. De auteur beschrijft niet waarvoor hij het gedaan heeft, of het was “omdat hij wilde weten of het kon” (lijkt mij altijd valide reden) of dat het ook in zijn geval voor een project binnen zijn hogeschool of universiteit was (want dat niveau heeft de opdracht lijkt mij wel).

Het filmpje laat de verschillende vereisten mooi een voor een zien. Zo kan de auto een bocht volgen en rechtdoor rijden (op basis van een wel heel smalle weg overigens), een obstakel herkennen, een stopbord herkennen, een groen en rood licht herkennen.
Als je de tekst leest bij zijn blogpost dan zie je dat er het nodige rekenwerk aan te pas komt.

Er zouden nog heel wat variaties op deze opdracht te verzinnen zijn, herkenning van voetgangersoversteekplaatsen, bredere straten, kruisend verkeer. Eigenlijk alles waarbij je niet meer dan een camera, herkenning van beelden en een ultrasone sensor (afstand tot obstakels aan de voorkant) nodig hebt. Een Google auto is een stuk complexer, maar voor het onderwijs is dit een stuk haalbaarder en betaalbaarder.

Deel dit bericht:
Jan 152016
 

Net voor de kerst kwamen ze binnen:

En afgelopen week maakten Frank en Koen een iXperium Review van de Ozobots. Ik zou zeggen, kijk en luister eerst even naar de video hierboven.

Qua conclusie ben ik het niet met Frank en Koen oneens, maar ik wilde er wel nog een paar dingen aan toevoegen. Frank heeft de Ozobot (enkelvoud) getest met groep 8. Dat was eigenlijk niet meteen de doelgroep van de Ozobot. Het idee achter de Ozobot was namelijk dat je vanaf heel jong, dus nog voordat je met Blockly en het op een tablet/latop programmeren aan de slag gaat. En voor die jongste groep lijkt mij de Ozobot volstrekt ongeschikt. En dan met name vanwege de kwetsbaarheid ervan. Van de drie exemplaren die het iXperium had verloor er één zijn wiel bij het eerste gebruik en een van de andere twee weigerde na een paar keer om op te laden. Als je dat vergelijkt met bv de robuustheid en relatieve repareerbaarheid van de LEGO Mindstorm sets (die weliswaar een stuk duurder zijn) of de Beebots, dan schiet de Ozobot tekort.

Daarnaast is het programmeren met de kleurcodes in de lijnen minder gemakkelijk dan je zou denken. Ook hier geldt dat het voor een groep 8 wel te doen is, maar dus niet als doorlopend bruikbaar apparaat dat je vanaf groep 3 t/m 8 kunt inzetten.

Heb jij (andere) ervaringen met de Ozobot? Laat het dan even weten! Kan hieronder, maar beter nog is op de iXperium website.

Deel dit bericht: