Jan 282016
 

LoRaNormaal gesproken willen we voor draadloze netwerken vooral dat ze sneller worden. Meer bandbreedte betekent probleemloos video kijken, bestanden versturen. Eerst thuis, via WiFi, nu ook onderweg via 3G en bij voorkeur 4G.

Maar niet in alle gevallen heb je MB’s aan bandbreedte nodig. Als je sensoren hebt die de gesteldheid van de grond van een maisveld in de gaten houdt, die elke minuut meet of de zuurgraad goed is, als je de positie van een vrachtwagen door wilt geven, wilt weten of een lantaarnpaal nog goed functioneert, hoeveel fietsers er op een bepaalde plek voorbij komen, of een afvalbak in het park vol is. Het zijn allemaal toepassingen die steeds maar 1-2 kB aan data versturen. Maar die ook vaak op plekken voorkomen waar WiFi niet handig is (een WiFi verbinding opzetten kost even tijd en kost vaak relatief veel energie voor een apparaat dat normaal gesproken “slaapt” en bv 1x per minuut wakker wordt om een meting te doen) en waarbij een mobiel datanetwerk eigenlijk te duur is (want als je 1000 of 10.000 sensoren actief hebt wil je die niet elk hun eigen data abonnement geven).

Bij een Low Power Wide Area Network (LPWAN) gaat het om netwerken met een kleine bandbreedte waarbij over een groot gebied data uitgewisseld wordt. Ideaal dus voor bovengenoemde apparaten. Omdat je, net als bij WiFi, afspraken moet maken over de manier waarop apparaten dat doen (het protocol) werken bedrijven samen om zulke afspraken op te stellen.

LoRa en LoRaWAN zijn nu onderwerp van dit bericht, maar zijn merknamen van de LoRa alliance, het is niet uitgesloten dat er andere protocollen en communicatiewijzen komen die hetzelfde doen als LoRa. Maar op dit moment staan beiden in de belangstelling van zowel kleine “jongens” en de wat grotere.

Zo heeft The Things Network afgelopen jaar een Kickstarter succesvol afgesloten waarbij backers een router konden bestellen waarmee ze zelf onderdeel van het netwerk kunnen worden. Met die router kun je je huis veranderen in een toegangspunt waarbij devices dat via het juiste protocol proberen te communiceren via jouw toegangspunt en je internetverbinding met hun thuisbasis data kunnen uitwisselen. Daar merk je zelf niet van omdat het maar om kleine hoeveelheden data gaat. Door het grote bereik van zo’n router, heb je er, in tegenstelling tot bij WiFi maar een paar nodig om een relatief groot gebied te dekken. In mijn geval had ik met een router heel Deurne (Brabant, NL, niet bij Antwerpen) van dekking kunnen voorzien.

Lees verder….

Deel dit bericht:

Adblock for YouTube

 Gepubliceerd door om 10:10  Internet, Video
Jan 172016
 

Adblock_YouTubeOK, ik snap het: Voor niets gaat alleen de zon op en ook bij Google moet de schoorsteen branden. En ja, er zijn steeds meer kleine, onafhankelijke aanbieders van videocontent op YouTube en foei, ik stoot hen het brood uit hun mond.

Pech gehad, eigen schuld, dikke bult. Want het aantal videoreclames van 30 seconden, 1 minuut (je weet wel die mooie van Eneco) of langer die ik de afgelopen 24 uur elke keer opnieuw moest laten afspelen voordat ik een video te zien kon krijgen hebben er voor gezorgd dat ik Adblock for YouTube geïnstalleerd heb. Ik zie na een snelle test dat ook die ze er niet 100% uit weet te filteren, maar het is tenminste weer een beetje werkbaar. Ik was namelijk door een aantal video’s aan het zappen op zoek naar instructies met betrekking tot de ESP8266 en dan wil je dus niet een minuut wachten om te ontdekken dat het tóch niet de video was die je zocht.

Raymond Snijders suggereerde via Twitter al dat het onderdeel is van de aanloop naar de betaalde, reclamevrije versie van YouTube:

Dat zou ik nog een logische verklaring vinden ook. We zullen het zien. Balen dat er wéér een plugin nodig is om het gebruik van het web praktisch te laten blijven, maar het is helaas niet anders.

Deel dit bericht:
Dec 212015
 

Lynda_comIk kende Lynda.com natuurlijk wel al. Maar eigenlijk kende ik ze vooral van de meer technische / applicatie-gerichte trainingen. Maar vandaag kwam ik ook hun meer onderwijs gericht trainingen tegen, o.a. via deze “playlist” getiteld ePedagogy.

Ik begrijp dat er onderwijsinstellingen zijn die campusbrede licenties afnemen voor de trainingen. Wat ik nog niet kan inschatten is hoe de Lynda.com trainingen zich in dat geval verhouden tot de andere gratis beschikbare MOOCs op dit gebied.

Wat ik van de Lynda.com trainingen gezien heb zijn ze zeker niet slecht. Maar als je ze op deze manier aanbiedt lijkt me dat je tegen dezelfde problemen aanloopt als bij het aanbieden van MOOCs.

Is er iemand die dit leest waarbij de onderwijsinstelling de Lynda.com trainingen intern aanbiedt? Zo ja, zouden we dan een keer kunnen mailen/praten/skypen over hoe dat werkt? Of de trainingen ook gebruikt worden en hoe?

Deel dit bericht:
Dec 082015
 

Kickstarter Als het goed is, dan weet iedereen die al eens iets via Kickstarter “gekocht” heeft het: het zijn producten in ontwikkeling en er zit altijd een risico aan dat een product niet geleverd wordt, vertraging oploopt of niet helemaal de beloften waar kan maken.
Wil je een volledig getest, gegarandeerd binnen een paar dagen geleverd product, dan moet je niet bij Kickstarter zijn.

Waarom doe je mee aan Kickstarter? Omdat je zo toegang kunt krijgen tot technologie / producten die uniek en nieuw zijn en/of omdat je zo een ontwikkelaar/bedrijf ondersteund dat van crowdfunding afhankelijk is om dat product daadwerkelijk op de markt te krijgen.

Prima, maar wat is dan de kans dat je niet dat krijgt waar je voor betaalt? Ethan Mollick deed er onderzoek naar (PDF is hier te downloaden), hij stuurde bijna 500.000 Kickstarter supporters een vragenlijst (ik kan me eigenlijk niet herinneren er eentje gehad te hebben, maar ik ben ook notoir slecht als invuller van vragenlijsten) en kreeg van ongeveer 10% (47.188 om precies te zijn) een reactie terug.

Om alvast het antwoord te verklappen: minder dan 10% van de projecten slaagt niet.

En niet slagen betekent hier dat het product niet geleverd wordt of dat het product niet aan de verwachtingen voldoet. Het onderzoek heeft drie definities van “niet slagen” vergeleken. De strengste is dat een project als niet geslaagd beschouwd wordt als er minimaal één reactie terug kwam die dat aangaf. Alleen dan kom je op 9,95% van de projecten. Als je ervan uitgaat dat minimaal de helft van de mensen die een project gesteund hebben dat aangeeft zakt het percentage naar 8,6% van alle projecten. En als je van mening bent dat iedereen die reageerde het zou moeten aangeven zakt het percentage nog verder, naar 5,6%.

Wat dat betreft zit ik dus precies op het gemiddelde. Van de 10 Kickstarter campagnes die ik tot nu toe ondersteund heb is er één volledig mislukt. Helaas voor mij was dat een relatief dure mislukking omdat de initiatiefnemers er met het geld vandoor zijn gegaan en ik dat dus ook niet terug gekregen heb. Maar goed, de kans daarop is dus minder dan 10%. Op zich te overzien als je bedenkt dat het innovatieprojecten zijn.

(getipt door bright.nl)

Deel dit bericht:
Nov 192015
 

Um El-FaroudIk vond het wel een grappig bericht in de categorie “zijn we nu zó zeer aan het vergeten wat echt is?”. Reuters heeft namelijk het volgende verzoek de deur uit gedaan:

“I’d like to pass on a note of request to our freelance contributors due to a worldwide policy change.. In future, please don’t send photos to Reuters that were processed from RAW or CR2 files. If you want to shoot raw images that’s fine, just take JPEGs at the same time. Only send us the photos that were originally JPEGs, with minimal processing (cropping, correcting levels, etc).”

Samengevat: het vriendelijk (doch dringend) verzoek aan freelance fotografen om voortaan geen RAW of CR2 bestanden te gebruiken (als basis voor PNG of JPG foto’s) maar “originele” JPEGs (bron).

Ehm, hoezo?

Nou, er blijken twee redenen te zijn. De eerste is op zich nog een beetje te begrijpen: een JPEG wordt meteen door het toestel opgeslagen. In theorie kun je die seconden later bij het nieuwsbureau hebben zónder extra handelingen (via WiFi automatisch doorgestuurd naar laptop/tablet die via dataverbinding de foto doorstuurt).
RAW-foto’s moeten “ontwikkeld” worden en vergen eigenlijk altijd wel een handmatige handeling. Natuurlijk zou je technisch het ontwikkelen (= converteren naar JPEG) kunnen automatiseren maar dan raak je de voordelen van de extra data en de controle die je hebt over het conversieproces kwijt.
De tweede reden is wat grappiger: Omdat je bij het ontwikkelen de foto aan kunt passen, ziet Reuters de geconverteerde foto als potentieel minder waarheidsgetrouw.

En dat vind ik dan wel weer een heel grappige redenatie. In theorie kan dat waar zijn (maar ook een JPEG is te bewerken) maar ik gebruik zelf juist RAW bij het foto’s maken onder water vanwege de mogelijkheid om waarheidsgetrouwe kleuren te reproduceren bij het ontwikkelen. Want onder water is het steeds vaststellen van de juiste witbalans niet altijd even eenvoudig.
Natuurlijk, ik heb ook de optie RAW+JPEG aan staan, dus mijn toestel maakt steeds zowel een RAW bestand als een JPEG bestand. Maar als ik er met de witbalans naast zit, dan heb ik niet veel aan het JPEG-bestand, dan heb ik de RAW versie nodig.

Dus mijn barracuda’s bij het wrak van Um El-Faroud zouden zoals je ze hier ziet (klik er even op als je de originele versie wilt zien) zouden niet voldoen voor Reuters. Toch ben ik wel benieuwd hoe ze dat gaan achterhalen. Als ik naar de EXIF info van de foto kijk, dan zie ik niet direct iets waar ik uit kan afleiden dat de bron een RAW bestand was. En sowieso kan ik er in Lightroom voor kiezen om die extra metadata niet toe te voegen.

Tja, blijft toch raar, dat een geautomatiseerd mechanisme, dat lang niet altijd perfect is nu de voorkeur krijgt boven het menselijk oog.

Deel dit bericht:
Nov 092015
 

czurtekVooraf: dit is een opinie-post. Ik heb geen enkele inside-informatie over het product én ik heb het product niet zelf kunnen testen (net als al die anderen niet die er wél positief over schrijven!!)

Soms kom ik iets tegen waarvan ik eerst denk “Wauw!” en “Wil ik ook!” en waarbij ik eigenlijk al meteen mijn geld wil toezeggen. Maar dan na een paar minuten begint er dan wat te knagen. En dat knagen verandert dan in een aantal enorme alarmbellen. Is dit een te goed om waar te zijn aanbod?

De Czurtek / Czur boekscanner had precies dát effect.

Ik las er voor het eerst over op Teleread, een paar dagen geleden: een betaalbare scanner die nu via Indigogo maar $199,- hoeft te kosten. Dat is de helft van wat hij ná die actie gaat kosten. Als je de filmpjes mag geloven zorgt de scanner er voor dat je razendsnel je boeken, tijdschriften, folders, zelfs 3D-objecten naar elektronisch formaat kunt scannen.

De filmpjes die op de Indigogo website staan hebben iets aandoenlijks. Enerzijds lijken ze heel professioneel, anderzijds is het Engels van de makers dusdanig slecht dat ze ondertiteld worden. Geeft je toch echt het idee van super slimme Chinese ontwerpers die nu de internationale markt op willen.
En het zijn nog sympathieke ontwerpers ook. Want naar aanleiding van een vraag van een geïnteresseerde blogger hebben ze een belofte gedaan: als ze het doel van 1,5 miljoen dollar halen (eerst hadden ze maar 20 duizend dollar nodig!) dan versturen ze gratis 50 scanners naar scholen in de VS en China.

Het aantal sites en belangrijke personen dat er iets positiefs over te melden heeft is ook geruststellend: Brewster Khale van The Internet Archive en Techcrunch zijn niet de minsten. Maar…niemand doet dat tot nu toe op basis van een daadwerkelijke test van het apparaat en de bijbehorende software..
Bij de post op Teleread worden meerdere kritische kanttekeningen geplaatst over de onduidelijkheden voor wat betreft de technische specificaties van hardware en software. Natuurlijk, dat weet je bij Apple ook nooit, als het product als geheel maar goed is, maar dit is geen Apple.

Een paar jaar geleden was er de Ion Booksaver. Ook dat was een revolutionair apparaat, zelfs op CES te zien. En uiteindelijk nooit in staat om te leveren wat er beloofd was. Ik vrees dat dit vergelijkbaar gaat worden.

Ik sluit af met waar ik mee gestart ben: het is een mening. Eentje waarvan ik van harte hoop dat die onjuist gaat blijken te zijn. Ik zal de ontwikkelingen monitoren en ik hoop heel erg dat zo ergens in januari 2016 ik moet schrijven “ik had ongelijk, de apparaten zijn uitgeleverd, de kopers zijn enthousiast over de kwaliteit van de hardware/software/scans”.

Deel dit bericht:
Okt 252015
 

Smart_Home_ChecklistOnze buren hebben net hun huis verkocht. In hun geval denk ik dat het nog gewoon redelijk lijkt op wat je deed als je je huis 20 jaar geleden verkocht: leeg opleveren, alle sleutels verzamelen, contracten voor gas / water / elektra worden beëindigt of verhuist, eventuele onderhoudscontracten of huurcontract voor CV-ketel wordt overgenomen.

In de VS gaat men er vanuit dat dat steeds meer gaat veranderen. De Online Trust Alliance heeft in samenwerking met de U.S. National Association of Realtors, de nationale bond voor makelaars een checklist (PDF) opgesteld voor “Smart Homes”.  Ik vind de checklist eigenlijk nog heel beperkt, want zaken als “online accountinfo voor de loggingdata van je zonnepanelen” staat er niet bij. En ik zou me toch echt wel voor kunnen stellen dat een koper ook graag toegang tot die data wil hebben. Of dat het relevant is/wordt om ook voor dat soort systemen de achterliggende logging-devices te kunnen benaderen.

In mijn geval denk ik overigens dat modems, gateways, routers etc. gewoon nog verwijderd worden. Maar ook hier is het waarschijnlijk een kwestie van tijd voordat die deels standaard bij het huis gaan horen zoals elektriciteitsleidingen er ook bij horen.

Bij slimme thermostaten neem ik aan dat de historische (verbruiks-)data niet gedeeld wordt met de nieuwe eigenaar, iets wat dan wel weer jammer is, dus wellicht is daar een samenvattende, anonieme, historische bewaar-optie ook wel interessant.

(Via PCWorld)

Deel dit bericht:
Okt 232015
 

Peiling_Twitter_2De peiling-optie (hmm, moet daar nou een streepje tussen of niet? Ja/Nee) was er even al eerder deze week, toen was hij weer weg, vanochtend zag ik hem weer. En nu kan ik de scores ook gewoon meteen zien in mijn eigen tijdlijn.

De beperkingen voor zover ik ze nu (23-101-2015) kan overzien:

  • Geen ondersteuning in mobiele Twitter clients (van Twitter zelf of van anderen) voor het maken van tweets met een peiling;
  • Geen ondersteuning in mobiele Twitter clients (van anderen) om de peiling/resultaten in tweets met een peiling te bekijken;
  • Maximaal 2 antwoordopties per peiling;
  • Maximaal 20 karakters per antwoordoptie;
  • Maximaal (en minimaal) 24 looptijd voor een peiling;
  • Nog niet zichtbaar in de Analysis / Tweetstatistieken overzichten.

Ik begrijp dat ondersteuning in de mobiele clients een kwestie van tijd is omdat de functionaliteit ook via de Twitter API beschikbaar komt. Dan is het wachten daarna op de eerste protestacties tegen het overmatig gebruik van peilingen in tweets….

Deel dit bericht:
Okt 212015
 

Twitter_Peiling

Het was er eentje in de categorie “Hé, wat is dit?” gisterenavond laat. Ik had opeens eens optie “Peiling” erbij in Twitter in de browser-omgeving. Het maakte het mogelijk om een peiling toe te voegen aan een tweet met twee opties (meer was niet mogelijk).

Ik heb het uitgeprobeerd:

Lees verder….

Deel dit bericht:
Okt 182015
 

Fiverr_koop_reviews Reviews bij producten zijn belangrijk voor kopers en dus ook voor verkopers. Positieve reviews kunnen anderen aanzetten tot het kopen van jouw product, negatieve reviews zijn heel vervelend. Dat is ook de reden dat je steeds de vraag krijgt om een product te reviewen of te raten als je een online aankoop gedaan hebt.

Maar wat nou als je een product verkoopt en er komen maar geen reviews? Dan zou je ze zelf kunnen toevoegen. Maar als je dat van dezelfde computer onder verschillende namen doet dan valt dat al snel op. Zeker grotere sites, zoals bij Amazon of Bol, zullen dat soort reviews er snel uit pikken (zelfs ik check even de IP-adressen bij reacties als ik vermoed dat er meerdere reacties van dezelfde persoon komen). En als het IP-adres naar jou als bedrijf terug te leiden is, dan kan dat leiden tot negatief nieuws.

Als nou iemand anders dat voor jou zou willen doen….

In een wereld van vraag en aanbod is het eigenlijk helemaal niet gek dat er mensen hun diensten aanbieden op dit gebied. En in een online wereld zetten ze dan geen advertentie in de krant, maar een advertentie op een site als Fiverr. Even voor de duidelijkheid: Fiverr is zo te zien zeker geen site die gespecialiseerd is in het aanbieden van fake zaken. Het is een online platform waarbij mensen hun diensten voor eenheden van $5,- kunnen aanbieden aan anderen.
Fiverr
Ze worden nu echter heel nadrukkelijk genoemd in een rechtszaak die Amazon tegen 1.000 (!) van hun klanten aangespannen heeft vanwege het plaatsen van fake reviews. Belangrijk daarbij is dat het dus niet om een rechtszaak tegen Fiverr gaat maar een rechtszaak tegen aanbieders van fake reviews. En dus niet een paar, maar in één keer duizend tegelijkertijd.

Ik weet dat in het onderwijs ook wel gehandeld wordt in werkstukken, uitwerkingen en verslagen. Voor alsnog gebeurt dat onder de radar, niet via dit soort websites. Is dat slechts een kwestie van tijd?
Lees verder….

Deel dit bericht: