jan 162014
 

chrome_proxy Het bericht stond vanochtend op veel blogs: de nieuwe versie van Google Chrome for Mobile krijgt ingebouwde functionaliteit waarmee je de verbruikte bandbreedte kunt verlagen. Het is niet de eerste mobiele browser die deze functionaliteit krijgt, Opera Mini had dat al heel lang.

Hier en daar zag ik iemand die de durf had om de vraag te stellen “willen we dat eigenlijk wel?”, maar in het algemeen bleef dat aspect erg onderbelicht. Want hoe kan Google Chrome for Mobile de hoeveelheid dataverkeer die het jou kost verminderen? Nou, door tussen jou en de websites die je bezoekt in te gaan zitten. Als jij een webpagina opvraagt, dan loopt dat verzoek via de Google server, die haalt de pagina op, comprimeert hem/optimaliseert hem waar nodig en stuurt hem dan naar jou door.

Het voordeel voor jou is dan dat het dataverkeer waar jij voor betaald (dus tussen Google en jouw tablet of smartphone) kleiner in omvang is dan anders. En dat kan je uiteindelijk geld schelen of zorgt er in ieder geval voor dat je pagina’s sneller binnen krijgt.

Maar…het betekent ook dat Google gegarandeerd je complete browsegeschiedenis binnen krijgt. Veel mensen hebben dat nu ook al aan staan, dus voor hen maakt het niet uit. Maar voor anderen is het toch wel even iets om aan te denken. Wat Google doet met die kennis? Wellicht niets. Wellicht gebruiken ze het om het ‘profiel’ dat ze van ons hebben te optimaliseren. Ik zag één reactie van iemand die zei dat hij advertenties zag op een pagina die er oorspronkelijk geen hadden. Geen idee of dat klopt, maar het is technisch natuurlijk mogelijk. En in de algemene voorwaarden zal zoiets dan vast netjes staan vermeld (ergens in de hele grote hoeveelheid kleine lettertjes).

Het is (op dit moment) nog niet beschikbaar in de reguliere versie op iOS, maar ik denk dat ik de feature voorlopig ook maar even uit laat staan. En jij? Geen probleem of wel?

jan 122014
 

technogym-interface Het zijn twee berichten die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben, die me vanavond wild aan het fantaseren lieten slaan. De eerste zou je mogelijk eerder op het Active Geek weblog verwachten en heeft te maken met een aankondiging van het bedrijf Technogym.

Die hebben een loopband aangekondigd die je zou kunnen besturen met je Google Glass (als je er al zo eentje hebt natuurlijk). Stom concept natuurlijk, want hoewel ik geen brildrager ben, kan ik me niet voorstellen dat je voor je lol een bril op gaat zetten tijdens het rennen. En met zo’n megascherm voor je neus heeft het display van je Google Glass ook niet echt veel nut meer. Maar kijk eens naar de afbeelding hierboven? Daar staat een QR-code op. En dat is waarom ik het apparaat vermeld. QR-codes zijn nooit echt aangeslagen. Want het is nou eenmaal veel te veel gedoe om die dingen iedere keer te scannen. Maar een Google Glass bril heeft daar natuurlijk helemaal geen moeite mee. Dan kun je de code scannen door er alleen maar naar te kijken. Dan is zo’n code zelfs op een beeldscherm zinvol (in tegenstelling tot wanneer je een muis in je hand hebt en je er net zo snel op klikt). Sterker nog: ik durf te voorspellen dat als Google Glass echt gemeengoed wordt, we een opleving van het gebruik van de QR-code zullen zien.

En dat niet alleen, er werd nóg een technologie tijdens de CES gedemonstreerd waarvan ik het lot verbind aan dat van Google Glass. En dat is “Lifi”.
Lees verder »

nov 272013
 

Ik weet dat ik het al een keer over de Scroogled campagne van Microsoft gehad heb, maar ik wilde er toch nog wat langer over door gaan naar aanleiding van hun nieuwste filmpje.

Daarin zie je de heren van Pawn Stars, ook hier in Nederland op de kabel te zien en best geliefd bij mijn kinderen (die overigens meer en meer bepalen wat er hier qua live TV gekeken wordt). Dus ik herkende ze wel en ook de dialogen die ze vaak hebben met de mensen die geld willen vangen voor de meest vreemde voorwerpen (één keer zelfs een straaljager, die ze overigens niet gekocht hebben).

En mijn eerste reactie was eigenlijk ook nu weer “wat flauw” dat ze zich zo afzetten tegen, in dit geval, de Google Chromebook. Van de andere kant: hoe veel anders is dit dan de “I’m a Mac and I’m a PC” filmpjes die Apple jarenlang gebruikt heeft? Natuurlijk, de fans daarvan zullen vinden dat die veel mooier, cleaner, to the point waren dan deze filmpjes. Helemaal mee eens. Maar, van de andere kant waren ook die filmpjes bedoelt om een zwak punt van de concurrent uit te vergroten en extra te belichten.

En dat gebeurt hier eigenlijk ook. Want wat kun je met een Chromebook als je niet online bent? Nou, eigenlijk toch nog wel het een en ander, maar niet zoveel als wanneer je online bent en inderdaad nog niet met dezelfde set functionaliteiten als een Macbook of een laptop.
Tja, en dat je er niet zo veel voor terug krijgt als je hem tweedehands probeert te verkopen lijkt me ook logisch. Want voor nog geen $300,- koop je al een exemplaar met een touchscreen, 2GB intern geheugen en 32GB opslag. Zou iemand die willen ruilen voor een Surface RT exemplaar van €386 (er vanuit gaande dat je een Touchcover wilt)? Wellicht wel, mogelijk ook niet (scheelt zelfs als je USD -> Euro een-op-een omrekent zoals vaak gebeurt toch nog bijna 30% in prijs!). In beide gevallen heb je een systeem met sterke punten en beperkingen.

Als ik Google was zou ik in de filmpjes echter juist een uitdaging zien: ze laten zien waar de concurrent denken dat je zwakke punten liggen (offline gebruik, advertenties / privacy?) of waar juist je unieke verkooppunten zitten (zo goedkoop dat hij 2e hands niks meer waard is!) . En vanuit dat oogpunt lijken me de filmpjes voor iedereen goed. Het wachten is dan dus op een reactie van Google.

nov 212013
 

Scroogled Je kunt het flauw, kinderachtig of heel noodzakelijk vinden, die Scroogled actie van Microsoft. Daarbij probeert Microsoft haar (potentiële) klanten te waarschuwen voor de duistere praktijken van de concurrent, in dit geval Google. Ik vind de actie voornamelijk fascinerend. Want ik ben nieuwsgierig of hij daadwerkelijk werkt. Want hij verondersteld dat ik als klant van Google, gevoelig ben voor de voorbeelden die Microsoft noemt én dat ik van mening ben dat Microsoft wel netjes met mijn data om gaat.

Maar zeg nou zelf. Wel bedrijf heeft de afgelopen (pak hem beet) twee jaar niet al eens te maken gehad met een rel waarbij bleek dat ze meer data verzamelden dan dat zou mogen of dan dat gebruikers verwachten/weten. En welk bedrijf is niet al in het nieuws geweest met minder frisse praktijken als het gaat om het gevecht met hun concurrenten. Ik kan me nog een browseroorlog herinneren of een strijd om wie de marktleider zou worden op het gebied van tekstverwerkers, waarbij ook niet iedereen heel netjes te werk ging.

Dat verwachten mensen ook niet van hele grote bedrijven. Tenminste, ik verwacht dat al lang niet meer. Kan de leeftijd zijn natuurlijk. Maar ook Google is soms meer of minder Evil, Microsoft idem. En als de NSA op de stoep staat geven ze uiteindelijk toch allemaal mijn data weg.
Google_mok Wat ik me echter wel bedacht, was dat ik bijvoorbeeld die mok wel heel erg cool vind. Hij is helaas op het moment uitverkocht, maar voor $7,99 zou ik het best een leuk Sinterklaas of Kerst-geschenk voor mezelf vinden. Ga ik dan minder gebruik maken van Google producten als ik die mok koop?
Nee, natuurlijk niet.

De positie van underdog is lang niet altijd verkeerd voor een bedrijf. Ik neem aan dat de advocaten van Google zo nu en dan wel moeten optreden. Want of het gebruik van het Google Chrome logo op de mok die Microsoft verkoopt zo helemaal ‘fair use’ is, weet ik niet.
Wat vind jij van de actie? Ga je er anders over Google en/of Microsoft door denken?

De nieuwe Google Chrome tabbladen

 Gepubliceerd door om 07:13  Internet, Tip, Tools
okt 092013
 

Google_Chrome Hoe weet je dat je een succesvol product hebt? Als er heel veel mensen gaan klagen als je kleine dingen wijzigt. Zo ook bij de “nieuwe tab” functionaliteit van Google Chrome. Ik had zo half en half begrepen dat daar iets anders aan was geworden, maar omdat mijn eigen Google Chrome versie daar nog geen last van leek te hebben, had ik me er nog niet druk over gemaakt. Gisterenavond werkte Chrome zich echter bij tot versie “30.0.1599.69 m” en kreeg ik opeens ook een andere “nieuwe tab” functie. De verschillen zijn niet enorm, maar je moet even weten waar je de “oude” functionaliteit terug kunt vinden.

Tabbladen synchroniseren

Ik maak namelijk best veel gebruik van het gegeven dat ik (o.a.) de tabbladen tussen de verschillende Google Chrome browsers die ik gebruik (op mijn laptop, mijn desktop, iPad, iPhone 4S en tijdelijk een iPad mini) kan laten synchroniseren. D.w.z. als ik op mijn iPad wat opzoek, bijvoorbeeld een set MTB banden of zo, maar het dan handiger vind om de bestelling op mijn laptop uit te voeren (minder kans op typefouten), dat ik het tabblad dat ik open had in Chrome op de iPad eenvoudig terug kan vinden vanuit Chrome op de laptop.

De functionaliteit zat verstopt in de nieuwe tabblad optie van Google Chrome en is daar nu weg. Vreselijk? Nee, wat mij betreft niet. Want hij zit nu gewoon netjes in een menu.
Lees verder »

okt 012013
 

Of het heel praktisch is, dat valt nog te bezien, maar innovatief is het wel. Het idee wordt ook in de video uitgelegd, maar in woorden: dit team gebruikt een groot bord waar ze met legoblokjes voor elke persoon kunnen aangeven met welk project ze bezig zijn op een bepaald moment. Door er een foto van te maken en die te mailen naar een speciaal daarvoor ingericht mailadres wordt de Google Agenda automatisch aangepast.

Helaas werkt het (natuurlijk) niet de andere kant op. Dus als je niet fysiek in de buurt van het bord bent, dan kun je wel in de Google Agenda een wijziging plaatsen, maar die wordt dan niet op het bord doorgevoerd. Is ook wel wat op te verzinnen (een robot op basis van een Raspberry Pi of zo), maar dat zal wel iets voor versie 2.0 zijn.

(getipt door Gigaom)

sep 192013
 

Quickoffice Eerlijk is eerlijk: het aantal keer dat ik in een maand een Office-document op mijn iPad probeer te bewerken, kan ik op de vingers van één hand tellen. Openen / lezen wellicht wel nog (vooral als het document in mail meegestuurd is), maar bewerken doe ik toch meestal alleen op mijn laptop of desktop.

Dus heel erg warm wordt ik niet van het gegeven dat Quickoffice, onlangs gekocht door Google, nu niet alleen voor Google Apps gebruikers gratis is, maar voor iedereen. Op zowel iOS als Android.
Dus als je een app nodig hebt om Office bestanden te bewerken op je iOS of Android toestel, dan hoef je daar nu geen euro meer voor uit te geven.
De reacties op Engadget zijn ook niet heel erg positief. Iemand die er wél tevreden over is?

aug 072013
 

OpenLayers Het is/was een pagina waarvan ik in 2007 al schreef “een handig script van vroeger“. Maar ik wist dat er toch nog redelijk wat mensen waren die gebruik maakten van de mogelijkheid om op de kaart op te zoeken wat de coördinaten van een locatie op Google Maps was en er dan naar te linken (ook al verwacht ik niet dat iemand ooit nog de Flickr optie gebruikt waar ik hem eigenlijk voor gebouwd had).

Van tijd tot tijd krijg ik mailtjes met de vraag of de code hergebruikt mag worden (natuurlijk, gewoon even in de bron van de pagina kijken en je hebt alles wat je nodig hebt). Maar echt veel andere plannen voor uitbreiding had ik al een tijdje niet. Wel ging ik er vanuit dat ik er *iets* aan moest doen want Google had al in mei 2010 de versie 2 van hun Maps API als “depricated” betiteld en vanaf a.s. november zou hij nu toch echt uitgeschakeld worden. Ze zouden dan wel een “wrapper” aanleveren die mogelijk de pagina toch werkend zou moeten houden, maar dat leek me ook niet ideaal.
Daar kwam bij dat ik hier en daar gelezen had over de grenzen die Google inmiddels gesteld heeft aan het gratis gebruik van Google Maps, dus wilde ik ook wel eens kijken of Open Streetmap geen goed alternatief was voor deze pagina.

Het weergeven van een Open Streetmap kaart in een webpagina is op zichzelf niet zo’n uitdaging, maar ik moest wat langer zoeken om te achterhalen hoe ik er dan ook de dingen mee kon doen die ik bij het oorspronkelijke Google Maps script ook kon: tonen van een marker als je ergens op de kaart klikt en het weergeven van de coördinaten van die plek in een permalink + in de velden naast de kaart. Daarnaast had ik van iemand de vraag gekregen of ik ook kon weergeven wat de schaal van de kaart was als je op een willekeurig niveau ingezoomd was.
Lees verder »

Talkwalker: Google Alerts alternatief

 Gepubliceerd door om 16:03  Internet
aug 062013
 

Google_Alerts_RSS_exit Met het verdwijnen van Google Reader op 1 juli, verdween er nóg een dienst van Google waar ik al lang gebruik van maakte: Google Alerts.
Nou ja, officieel bleef hij wel bestaan, maar de mogelijkheid om alerts via RSS aangeleverd te krijgen verdween. En ik ga écht niet de hoeveelheid mail die ik dagelijks krijg verhogen door die alerts via mail te laten komen.

Ook hier zijn er gelukkig alternatieven. Op dit moment ben ik overgeschakeld naar Talkwalker, een gratis dienst die eigenlijk exact hetzelfde biedt als Google Alerts deed.
TalkwalkeralertsEigenlijk is het allemaal zo slecht nog niet. Spreiding van functionaliteit over meerdere aanbieders zorgt er voor dat ik minder afhankelijk wordt van één aanbieder. Het kost wel wat meer werk qua onderhoud, bijhouden waar je wat hebt, maar goed het is even niet anders.