mei 192016
 

Google heeft aangekondigd dat Chromebooks de beschikking gaan krijgen over de Google Play Store. Groot nieuws, want daarmee krijgen de Chromebooks de mogelijkheid om bijvoorbeeld Office lokaal te installeren of bijvoorbeeld video’s en audiobestanden ook lokaal op te slaan en te bewerken.

Super?

Ja en nee.
Natuurlijk, het is handig als je bijlagen uit mailtjes lokaal kunt bewerken en opslaan of als je in een vliegtuig ook offline met je Chromebook kunt werken (of zo je wilt: beter offline kunt werken dan dat je nu kunt).
Maar ik vraag me af of Google hiermee niet ook de sterke kant van het platform, de eenvoud, het gebruiksgemak, niet overboord zet.
Ik bedoel, ik snapte altijd al dat ik mijn laptop niet zou willen inruilen voor een Chromebook. Niet als volledige vervanger in ieder geval. Ik snap het gebruik ervan in onderwijscontext en er zijn best andere scenarios te verzinnen waarbij je eigenlijk alleen een eenvoudige (lees: begrensd in functionaliteit) systeem wilt.

Met de Play Store en de lokale apps gaat een Chromebook meer op Android lijken. En hoewel ik prima overweg kan met Android op mijn smartphone en ook op een tablet, vraag ik me af of een Chromebook dan nog wel een Chromebook is. De tijd zal het leren.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor Is een Chromebook met Google Play Store nog wel een Chromebook?  Tags: , ,

EPUB export vanuit Google Documenten

 Gepubliceerd door om 06:54  eBooks, Tools
mrt 092016
 

Docs_epub_exportGoogle documenten heeft er sinds gisteren weer een aardige optie bij gekregen. Je kunt documenten nu ook rechtstreeks downloaden als EPUB bestand. Belangrijkste voordeel van EPUB ten opzichte van PDF zou moeten zijn dat het (betere) ondersteuning heeft voor “reflow”, d.w.z. dat de pagina’s zich gemakkelijk aan het formaat van het beeldscherm aan kunnen passen.

Het exporteren van een EPUB is heel eenvoudig, maar daar ligt ook wel een deel van de beperking. Je kunt namelijk niets invoeren voor wat betreft metadata bij het boek (auteur, titel etc). Ook kun je geen kaft toevoegen.
Dat zul je dan later in bv Calibre moeten doen.

Vervelender is dat de EPUB-bestanden niet door de EPUB 3 check heen komen van de idpf. Die geeft een foutmelding over een niet in de EPUB gevonden resource. Dat blijkt een verwijzing te zijn naar https://themes.googleusercontent.com/fonts/css waar de fonts vandaan gehaald worden die er deels verantwoordelijk voor zijn dat de EPUB er ook in bv iBooks inderdaad bijna zo uitzien als in Google documenten.

Lelijke_HTMLDat heeft wel ook weer tot gevolg dat de onderliggende HTML in het EPUB bestand best lelijk is. Ik merkte daarbij met name bij afbeeldingen dat iBooks daar af en toe moeite mee had, zo werd een afbeelding in portrait stand wél goed weergegeven maar was een deel van de afbeelding in landscape stand op de volgende pagina zichtbaar (was niet de bedoeling, ook niet in het oorspronkelijke document) waar het over een stuk tekst schoof.

Nou ja, ik neem aan dat ook Google nog wel een aantal updates uit zal brengen voor de export optie.

Drive_epub_viewHelaas betekent het nog niet dat je ook EPUB bestanden kunt uploaden om te bewerken in Google documenten. Google documenten is op het moment zelf nog niet eens in staat om (zonder plug-in) een EPUB bestand weer te geven.

Dat blijft dan nog maar even op het wensenlijstje staan.

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor EPUB export vanuit Google Documenten  Tags: , ,
feb 112016
 

Eddystone_beaconTijdens de Bett 2016 was er maar één sessie over en geen enkele aanbieder. Maar ik ben nog steeds hoopvol dat dat in 2017 anders zal zijn nu ook Google steeds verder komt met het implementeren van hun open source implementaties van beacons.

Ze hebben nu ondersteuning toegevoegd voor Eddystone aan de beta voor Chrome voor Android nadat ook iOS al ondersteuning had voor deze beacons.

En ja, het is zeker niet alleen “Apple versus Google” (en ook niet helemaal nieuw), maar eigenlijk toch ook wel weer wel. Het is daarnaast ook wel een gevecht tussen concepten. En ik moet bekennen dat ik de Google / Eddystone aanpak wel prettig vind. Gebruik maken van “simpele” URLs en het idee dat je niet verschillende apps nodig hebt voor het ontvangen van de data van de verschillende beacons.

Gelukkig is het ook zo dat voor (veel? alle?) bestaande hardware updates beschikbaar zijn die ze voor beide systemen geschikt maken.

Lees verder….

Deel dit bericht:
dec 032015
 

20151203_141253 Ongeveer een maand geleden stelde ik mezelf de vraag of we nog iets moesten met Chromebooks in het onderwijs. In de reacties bood mijn collega Koen Steeman aan dat ik een keer bij ‘zijn’ basisschool zou komen kijken. Naast zijn werk als Specialist Leren met ict bij het iXperium Nijmegen is Koen namelijk ook docent van groep 8 bij ’t Startblok in Cuijk. Vanmiddag zouden twee andere ict-coördinatoren van basisscholen komen kijken en dus was het ook een uitgelezen moment voor mij om langs te gaan.

20151203_133555000_iOSDe klas van Koen maakt niet elke dag en niet elk moment van de dag gebruik van de Chromebooks. De school heeft een aantal laptopkarren met per kar 25 Chromebooks. De groepen 7 en 8 delen een kar, groep 5 en 6 ook. Voor de jongste leerlingen hebben ze iPads. Elke klas heeft minimaal één vast tijdblok per week waarop ze met de Chromebooks werken, de andere momenten worden door de leerkrachten op basis van behoefte ingepland. Vanmiddag was zo’n moment waarop de klas met de Chromebooks aan de slag gingen.
Op zo’n moment blijkt wel al een duidelijk voordeel van een Chromebook ten opzichte van een iPad: elke leerling logt in met zijn/haar eigen account en heeft dan meteen zijn eigen omgeving (favorieten etc) ter beschikking. Ten opzichte van een reguliere laptop (de school had eerst SkoolBooks) wint de Chromebook het aan het begin van de les duidelijk qua opstartsnelheid. Twee minuten wachten voordat een apparaat opgestart is, zorgt voor veel onrust in een klas.

De groep van Koen ging vanmiddag in verschillende groepjes aan de slag. Sommige leerlingen werkten met Duolingo aan hun Engels. Een ander groepjes was via een gedeeld document in Google Drive met Google Docs bezig met de planning / hun werkstuk voor de kerstactiviteit, weer een ander groepje was bezig met Code Combat etc.
De klas werkt daarnaast met Taal in Beeld,  De wereld in getallen, kortom een groot aantal verschillende (online) toepassingen, die eigenlijk allemaal ook wel als eigenschap hebben dat een toetsenbord voordelen heeft. Zeker omdat je dan het hele beeldscherm beschikbaar houdt tijdens het typen.

Lees verder….

Deel dit bericht:
nov 052015
 

hp 14 sky blue Gisteren werd er weer een nieuwe HP Chromebook aangekondigd. Voor mij leidde dat nogmaals tot de vraag in hoeverre zo’n Chromebook nu ook dagelijks bruikbaar is. Van de collega’s bij het iXperium begrijp ik namelijk dat het animo en de interesse voor de Chromebooks die daar aanwezig zijn minimaal is. Zeker niet hoog genoeg om nieuwe exemplaren aan te blijven schaffen en zo de collectie up-to-date te houden.

Nou is de vraag “In welke mate voldoet een Chromebook als licht device mét toetsenbord voor een senior onderzoeker van het iXperium / Center of Expertise Leren met ict?”niet echt een onderzoeksvraag die tot onze kernvragen behoort. Maar de vraag “Welke plek heeft een Chromebook naast de beschikbare tablet devices binnen het onderwijs?” zou een vraag zijn die wél relevant is.

Dus toch maar (weer) eens even de beschikbare info op een rij gezet en gekeken hoe zo’n onderzoeksvraag verder uit te werken is.
Lees verder….

Deel dit bericht:
okt 132015
 

Screenshot_2015-10-13-19-46-14Een weblog heeft als voordeel dat ik ook zelf eenvoudig dingen terug kan vinden, ook als het al van wat langer geleden is. Het heeft als nadeel dat in de tussentijd die info alweer verouderd kan zijn.

Het overkwam me zelf met een blogpost bij Raymond Snijders. Ook van een tijdje geleden (december 2013) over Google Play Books. Hij schreef namelijk in een update onder dat bericht dat het inmiddels niet meer mogelijk was om op een mobiel apparaat PDF bestanden te uploaden naar Google Play. Ik wilde dat proberen op mijn LG G4 en inderdaad, het ging niet. Dat was wel een tegenvaller.

Screenshot_2015-10-13-19-52-35Gelukkig blijkt het (op dit moment) alleen te maken te hebben met het standaard ingestelde gedrag van Google Play Books. Als je de app namelijk opent en naar de instellingen gaat dan staat daar “Uploaden van PDF inschakelen” (zie de screenshot hiernaast). Als je die aanvinkt dan verschijnt Google Play Books ook als een van de opties als je bijvoorbeeld een PDF gedownload hebt van een website of via een mail hebt ontvangen. Handig. Enerzijds omdat je het document dan op de verschillende apparaten beschikbaar hebt en anderzijds omdat de leespositie tussen de apparaten onthouden wordt.

 

Deel dit bericht:
 Reacties uitgeschakeld voor PDF’s uploaden naar Google Play boeken vanaf mobiel  Tags: , , ,
okt 112015
 

Screenshot_2015-10-10-16-43-07 Ik zal het eerlijk toegeven: ik was een tijdlang exclusief iOS-gebruiker, met een iPad en een iPhone had ik geen echte behoefte aan Android. En ja, die Android smartphones van de Aldi waren leuk, maar meer iets voor er bij en niet voor elke dag. Echter, bij mijn vorige werkgever had ik al ervaring opgedaan met een Samsung Galaxy S3 als smartphone. En die werkte op zich prima (alleen niet echt goede camera). Ik heb nu een LG G4 en dat is een super toestel.
Omdat ik tijdelijk zónder iPad door het leven moest (ik moest de vorige inleveren voordat ik een nieuwe had), heb ik ook een ASUS MEMO Pad 7 aangeschaft ter overbrugging. Het zorgde er voor dat ik nog meer dan eerst thuis ben beginnen te raken in de hele Android wereld. En dus ook behoefte kreeg aan een mogelijkheid om elektronische boeken te lezen op die apparaten.
En ik zal er ook geen geheim van maken: ik was een iBooks fan. Ik vond het op de iPad dé applicatie om ePUB boeken in te lezen. PDF wat minder, maar goed genoeg.
Alleen, iBooks is er nou eenmaal niet op Android. En dus keek ik afgelopen week eindelijk eens naar “Google Play Books”. En wat schetst mijn verbazing: het is gewoon een prima applicatie voor het lezen van ePUBs en PDF’s. Ook hier wat minder opties bij de PDF (zo kun je geen tekst arceren etc), maar net als iBooks onthoudt de applicatie tussen devices waar je gelezen bent bij het lezen van ePUBS. Én er is naast de Android versie, een iOS versie en een versie voor op de desktop.

Ik begrijp dat ik tot 1000 eigen boeken “in de cloud” mag stoppen zonder daar extra voor te hoeven betalen.

Toevoegen van boeken ging zowel op de desktop als tablet/smartphone heel eenvoudig. Ofwel via de uploader, of door een gedownload boek te openen in de app.
Screenshot_2015-10-11-18-56-46 Screenshot_2015-10-10-16-44-23

Dus de boeken die ik (gratis) bij de dagelijkse acties bij PACKT Boeken verzameld had, stonden er in no time en zonder problemen op.

Voorlopig is dit mijn nieuwe “go to” app voor elektronische boeken. Voor mij tot nu toe volstrekt onbekend, maar tot nu toe een duidelijke iBooks killer!

Deel dit bericht:
okt 042015
 

Richard Byrne, van freetech4teachers.com heeft het afgelopen jaar een verzameling van instructiefilmpjes gemaakt voor de verschillende Google producten waar je gebruik van kunt maken (of waar je wellicht nog niet eens wist dat ze bestonden). Ze staan allemaal bij elkaar op YouTube.

Deel dit bericht:
sep 282015
 

Google_Drive_upgradeIk weet het, bij commerciële bedrijven is niets echt gratis. Je betaald er altijd op de een of andere manier wel voor. Maar van online opslag had ik lange tijd echt het gevoel dat het definitief een “bijproduct” geworden was. Voor iedereen dan met uitzondering dan wellicht box.net én dropbox.com. Want die twee hebben hun businessmodel rond opslag (met aanvullende diensten) vorm gegeven. Voor Apple, Google, Microsoft liggen de verdiensten elders en is opslag een extra service naar hun klanten (en maakt hun respectievelijke office-diensten eenvoudiger te koppelen).

Maar van met name Google krijg ik de laatste tijd toch weer regelmatig mailtjes dat bonus-opslag die ik een tijd geleden kreeg, bijvoorbeeld omdat ik een Android telefoon activeerde of omdat ik Quick Office gebruikte, weer gaat vervallen.

En dat terwijl ik bij Google Drive niet eens het meest (gratis) opslag ter beschikking heb. Tijd dus om e.e.a. weer eens op een rijtje te zetten.

Lees verder….

Deel dit bericht:
jul 302015
 

OK, toegegeven, het filmpje is grappig. En de feature zelf best indrukwekkend. Google Translate op iOS en Android heeft een optie waarbij je ín het live camerabeeld van je smartphone de vertaling van de teksten die te zien zijn kunt zien. Daarbij probeert de applicatie zelfs het lettertype én de plaatsing van de woorden aan te houden.

Nieuw is dat daar nu ook het Nederlands bij gekomen is (Nederlands – Engels, Engels – Nederlands) naast een aantal andere opties (o.a. Engels – Italiaans). Een (vast niet representatieve) test met mijn proefschrift en Engels -> Italiaans en Engels -> Nederlands maakte me duidelijk dat het in praktijk nog lang niet vlekkeloos werkt.

20150729_214416000_iOS 20150729_214304000_iOS 20150729_213606000_iOS 20150729_214929000_iOS 20150729_214625000_iOS

Aan de afbeeldingen hierboven zie je dat het voor situaties waarbij er slechts een paar woorden in beeld zijn, het best goed werkt. Cool is dat de vertaling live en in het oorspronkelijke lettertype óp de afbeelding weergegeven wordt. Maar bij meer dan een paar woorden (lees: een pagina met zinnen)  raakt het programma helemaal de kluts kwijt. Komt vast nog.

 

Deel dit bericht: