Nov 292016
 

Nee, ik ben niet bang dat ik komende kerstperiode teveel Glühwein drink en dan van zottigheid tegen mijn kerstboom ga staan lopen kletsen. Het was echter een vraag die toch wel in me op kwam toen ik bovenstaand filmpje van Adafruit bekeek. Daarin koppelen ze een Alexa en een Echo aan een ESP8266. Het resultaat is dat ze met spraakcommando’s in staat zijn om bv een relais te schakelen of om LED’s aan te laten schakelen.

Vorig jaar heb ik voor het eerst de verlichting van onze kerstboom op afstand bestuurbaar gemaakt (de verlichting dan) met mijn smartphone. Sindsdien zijn er meer apparaten in huis op onze OpenHab server aangesloten, en komende kerstperiode zal dat dus in ieder geval geen uitdaging meer zijn. En je weet, dan is er dus ruimte voor nieuwe uitdagingen.

Om meteen maar even de conclusie te verklappen: nee, het zal dit jaar naar verwachting niet gebeuren.

Heel belangrijke praktische reden: de Alexa en Echo Dot zijn nog niet in Nederland te koop. Los daarvan is een apparaat van bijna 200 dollar ook wel heel erg veel geld om tegen mijn kerstboom te kunnen praten.

Maar als ik Amazon Alexa zeg, dan denk ik natuurlijk ook aan de Google Home. Is dat dan wellicht een alternatief?

Lees verder….

Deel dit bericht:
Nov 122016
 


Na de LoPy loopt er op het moment weer een LoRa Kickstarter campagne: de Marvin, een project van RDM Makerspace uit Rotterdam.

De Marvin verschilt op een aantal punten van de LoPy.
marvin

Zo beschikt hij niet over WiFi of BLE (Bluetooth Low Energy), is er geen sprake van een externe antenne (zat blijkbaar wel bij de prototypes) en is er geen ondersteuning voor microPython ingebakken.
Daar staat tegenover dat hij een USB-aansluiting heeft zodat je hem eenvoudig (zonder extra uitbreiding) via de USB-poort van de computer aan kunt sluiten en kunt programmeren én je hem eenvoudig op een powerbank kunt steken om hem te laten functioneren. Ook zitten er vijf “Grove” aansluitingen op waarmee je eenvoudig sensoren aan kunt sluiten (mits die ook een Grove aansluiting hebben).

Ook de chip is anders, de LoPy gebruikt de gloednieuwe ESP32 terwijl de Marving gebruik maakt van de toch al wat oudere Atmel 32u4. Tot slot is hij net wat duurder. Een LoPy kun je al kopen voor €29,95. Koop je het ontwikkelbord erbij (wel zo handig) dan komt daar nog eens €16,- bovenop, een antenne set nog eens €9,-
Dan nog, bij die complete set, zit je lager dan de €70,- die de kale Marvin moet gaan kosten. Het zal dus van het gebruiksscenario’s af gaan hangen wat je voorkeur heeft.

 

Deel dit bericht:
Okt 042016
 

ct66n4rxgaapi7wDe middag was voor het Seminar Internet of Things. Een voor SURFnet niet technisch seminar over the Internet of Things. Margo Emmen, een van de spreeksters, werkzaam bij het Huis van Morgen vond het allemaal nog best wel technisch en ik kan me dat een beetje voorstellen gezien haar achtergrond. Maar het enige wat daardoor jammer was, was dat ze de indruk leek te hebben dat ze ons daarom niets te vertellen had. Terwijl zij als gebruikers van internet of things enerzijds bij uitstek de use-cases aanleveren (dementerende senioren), de bestaande toepassingen uittesten (o.a. wuzzialert) én een locatie zijn waar gebruikers uit het veld (in dit geval zorgprofessionals en anderen) terecht kunnen. Em zo’n keten is cruciaal om IoT van speeltje voor nerds te maken tot nuttige toepassingen voor “gewone mensen”. Nou ja, ik vond het zinvol.
Dat gold ook voor het verhaal van de Coöperatieve Universiteit Amersfoort, dat enerzijds een hoog houtje-touwtje karakter had, maar anderzijds wel ook het verhaal van SURFnet over LoRaWAN (“je kunt er eenvoudig mee aan de slag”) bevestigden met hun voorbeelden van hoe burgers onderzoek kunnen doen naar de veranderingen in hun leefomgeving.
Het verhaal van Wienke Giezeman had ik nog niet eerder van hemzelf live gehoord, maar kende ik inmiddels wel al van o.a. het filmpje bij de Kickstarter van The Things Network en de verhalen die ik er intussen over gelezen had. Voor mij kan het wat dit betreft niet snel genoeg zo zijn dat er een landelijk dekkend netwerk via TTN beschikbaar is, dan kun je tenminste er vanuit gaan dat je sensor ook een gateway weet te vinden. Én ik hoop dat hun businessmodel solide genoeg is zodat die backbone dan ook in de lucht kan blijven (zónder dat wij er apart voor hoeven te betalen, als het voor mijn eigen dorpje vergt dat ik een gateway aan mijn schoorsteen zou moeten laten monteren dan vind ik dat prima).
Het verhaal van Paul Havinga van de Universiteit Twente was gewoon indrukwekkend. Als iemand zegt “IoT, dat doen wij al 15 jaar” dan klinkt dat opschepperig. Maar Paul had meer dan genoeg projecten en voorbeelden die hij allemaal maar kort kon aanstippen om te laten zien dát zij dat inderdaad al zo lang doen. Mooi.
En als ik de ene Paul noem, dan kan ik natuurlijk niet anders dan Paul Dekkers van SURFnet ook noemen. De samenvatting die hij vandaag gaf was niets nieuws voor mij, maar hij timmert binnen SURFnet hard aan de weg als het gaat om het toelichten van de technische kant van LoRaWAN.

Kortom, een nuttige dag in Utrecht vandaag. Ik denk dat er nog wel een groot verschil zit tussen het onderwijsmateriaal dat SURFnet wil gaan ontwikkelen op dit gebied en het materiaal dat wij zouden kunnen gebruiken. Immers, IoT is ook zinvol binnen makeronderwijs, binnen techniek onderwijs, is ook stukje van ict-geletterdheid kennis van leerlingen en leraren. Maar dan eigenlijk op het niveau van Margo Emmen, op het niveau van eindgebruikers, op het niveau van “ik heb een uitdaging/probleem, hoe los ik dat op?”, stel je hebt een bootje en je wilt daar een vochtdetector inbouwen, wat dan? Dat moet dan een stapje of 2-3 minder technisch dan wat je een student elektrotechniek zou kunnen leren.

De tweets:
Lees verder….

Deel dit bericht:

Scoop.it schrapt RSS ondersteuning :(

 Gepubliceerd door om 07:03  Internet
Sep 302016
 

scoop_it_rssHet duurde even voordat ik het in de gaten had. Maar toen ik in Feedly ging kijken, bleken de Scoop.it feeds die ik daar had 10 stuks, inderdaad al vanaf 6 september geen updates meer te bevatten.

Nou zou je kunnen zeggen “dan had je ze ook niet erg gemist”, maar het ligt een beetje genuanceerder. Het betekent dat ik sinds 6 september ook simpelweg niet meer op Scoop.it geweest ben. Want Feedly was de enige manier waarop ik op de hoogte gebracht wordt van nieuwe “scoops”. En ja ja, de “follow” feature. Daar bepaalt Scoop.it wel even van dat dat voor mij een betere gebruikerservaring is. Ze bedoelen zeker: dan kunnen we de mensen tenminste verplicht naar de site laten komen waar we ze reclame etc. kunnen tonen. Oh ja, en je kunt natuurlijk een (betaalde) licentie kopen om gebruik te maken van hun API. Yeah right. Ik ga Scoop.it betalen voor het werk dat hun gebruikers doen als het gaat om het verzamelen en delen van content die door anderen via internet beschikbaar gesteld wordt. Niet dus.

Sorry jongens, voor mij is dit de spreekwoordelijke druppel. Ik ga niet heel dramatisch mijn eigen kanaal sluiten/verwijderen etc.
Maar ik ga deze blogpost wel als voor nu laatste eigen scoop daar plaatsen. Het beste advies als je mij wilt volgen is dan weer dit weblog of als je graag hebt het Twitter-account van dit weblog. Dan heb je een volledige RSS-feed ter beschikking (zonder reclame in die feeds), kun je de content bekijken waar jij dat wil. En als je dan bijna nooit hier komt (wellicht een keer om te reageren) dan vind ik dat prima!

Deel dit bericht:
Sep 262016
 

marathon_berlijnSoms zie ik iets online en denk ik vooral “mooi!”. Dan wil ik dat in een blogpost vastleggen en dat vereist dan dat ik moet gaan nadenken (en onder woorden brengen) wát ik er dan zo mooi aan vind.

Zo ook bij deze visualisatie van de 35.827 lopers die deelnamen aan de Marathon van Berlijn gisteren. Elke loper wordt weergegeven als een rood puntje, in totaal 35.827 puntjes dus. De standaard afspeelsnelheid is 60x normale snelheid, dus het afspelen van de maximaal 7 uur en bijna 12 minuten is goed te doen. Het mooie vond ik de rode slang die je ziet vormen, die aan de kop en aan de staart wat minder “dicht” is, maar voor het overgrote deel een lange mensenmassa vormt. Ik heb deze marathon toevallig (kijk er normaal nooit naar) live op de Duitse zender gezien. En dan zie je eigenlijk alleen de koplopers + wat beelden van de snelste Duitse dame en de snelste Duitse heer. Dan zie je dus alleen die kopgroep (later 2 lopers) die gemiddeld lange tijd net onder het wereldrecord zaten. Nu herken ik die als de paar puntjes helemaal aan het begin. De eindstrijd in de laatste paar kilometers zag er op tv overigens veel spannender uit dan op die animatie. Maar toen zij na 2 uur, 3 minuten en 4 seconden (de site zegt 3 seconden) binnen kwamen, heb ik de tv uitgezet. Me niet realiserend dat de massa nog lang niet binnen was. Zelfs de gemiddelde tijd (4 uur, 12 minuten en 31 seconden) was 2x zo langzaam als die enorme loopsnelheid van de twee koplopers. De laatste binnenkomer deed er ruim 7 uur over, dat is snel wandeltempo.

Het zijn de dingen die je weet als je zelf loper bent, maar die ik mij als niet-loper helemaal niet realiseerde. De realisatie dat elk zo’n rood stipje een mens was die een marathon aan het lopen was. Zichtbaar gemaakt in zo’n visualisatie. Ik vind het indrukwekkend en daarom mooi.

Deel dit bericht:

Nog meer domme reclamemakers online

 Gepubliceerd door om 08:44  Internet
Sep 252016
 

reclame_ip_geocodingAls je dit weblog volgt dan weet je dat ik een gruwelijke hekel heb aan (de meeste) online advertenties die ik tegen kom. Vandaag ga ik het niet hebben over de klaagzang van adverteerders of de vraag of advertenties té groot zijn (en schadelijk voor het beeld van jouw dienst), maar wil ik je een voorbeeld laten zien van adverteerders die zo dom zijn om mijn IP-adres te gebruiken om, gekoppeld aan de locatie-informatie die hen dat oplevert (= dit vaste IP-adres bevindt zich in Deurne, NL) namaak berichtkoppen te produceren voor zogenaamde nieuwsberichten waar ik dan op mijn beurt op zou moeten gaan klikken.

Ik kan je niet garanderen dat jij dezelfde resultaten krijgt als je op de link naar het bericht bij Pocketnow.com klikt, maar de kans is groot dat ze ook jou proberen wijs te maken dat er in jouw stad/dorp een Burger Kin is waarbij een medewerkster van de Burger King een inzinking krijgt en/of de manager van het plaatselijke Casino ontslagen wordt. Deurne (die in NL tenminste) heeft beiden niet. Terwijl het wél gebracht wordt als ander gerelateerd nieuws.

Inmiddels is het hele blok bij mij toegevoegd aan AdBlock en verschijnt het niet meer op mijn scherm. Vraag is alleen wát ze er nou aan hebben als ik wél doorklik. Leuk als iemand aan iemand anders daarvoor geld betaald, maar ik weet zeker dat *niemand* daardoor meer verkoopt, imago-winst behaald of mij vaker naar een site terug gaat laten komen.

Deel dit bericht:
Sep 192016
 

onderzoek_naar_schrijfonderwijsEen kleine maand geleden verschenen er in de media verschillende berichten over het promotieonderzoek van Monica Koster en Renske Bouwer  van het Utrecht Institute of Linguistics OTS over schrijfvaardigheid op het basisonderwijs. Ik verbaasde me toen over de beperkte en negatieve scope van een aantal van die berichten. De blogpost is hier te vinden.

Vandaag verscheen er op komenskypost.nl een bericht namens een van de deelnemers aan de pilot. Dat was, niet echt onverwacht, positief. Al kan ook Liesbeth Mol, de leerkracht van groep 8 die aan het onderzoek deelgenomen heeft zich de kritiek van anderen voorstellen.

Belangrijke uitspraak wat mij betreft echter is waar ze mee afsluit:

…door onze deelname aan het onderzoek hebben we aan den lijve kunnen ondervinden hoe fijn het is om schrijflessen te geven die ten eerste door de kinderen gewaardeerd worden en ten tweede de kwaliteit van de geschreven teksten enorm verbeteren.

Natuurlijk kun je dan nog steeds vraagtekens stellen bij een methode van een uitgever, maar het zijn wel twee heel duidelijke indicatoren van succes.

Deel dit bericht:
Sep 142016
 


Het woord “Mesh-netwerken” in titel is eigenlijk helemaal fout, het zijn eigenlijk “Mesh networks” in het Engels over “Vermaasde netwerken” in goed Nederlands. Maar bij vermaasde netwerken zijn er nóg minder mensen die een idee hebben waar ik het over heb. Dus ook nu eerst even wat achtergrond: normaal gesproken als wij met onze laptop, iPad, smartphone of ander draadloos of zelfs bekabeld apparaat verbinding maken met het / een netwerk, dan is er een duidelijke rolverdeling. De laptop, iPad etc. is een node die verbinding maakt met een ander apparaat dat als belangrijkste taak heeft om toegang te verlenen tot het netwerk, tot internet, tot een server etc.
Dat kan een Wifi router zijn die het signaal van jouw apparaat ontvangt en dan doorgeeft via het bekabelde netwerk naar een ADSL router of een andere aansluiting met het internet etc.
Kenmerkend daarbij is dat er een infrastructuur beschikbaar is die daar specifiek voor aangelegd is. Maar wat nou als je sensoren hebt die op plekken moeten kunnen functioneren waar je geen vaste netwerkaansluiting hebt of waar nog geen WiFi-netwerk ligt of geen netwerk waar jij toegang toe hebt? In het bos of gewoon in een stad zelfs?

Dan kun je kiezen voor een netwerktechnologie die een heel groot bereik heeft, zoals bij een LoraWAN of je kunt betalen om toegang te krijgen tot een WiFi-netwerk van een ander of een mobiel netwerk (via GPRS of 3G/4G).
Maar wat nou als het helemaal niet zo noodzakelijk is dat je verbinding maakt met de buitenwereld. Wat als je eigenlijk vooral wilt kunnen communiceren met andere nodes die bij jou in de buurt zijn? Bijvoorbeeld met andere robots (zoals in dit voorbeeld), of wellicht straks zelfs andere zelfsturende auto’s.

Dan is een mesh-netwerk een oplossing. Daarbij is elke node gelijkwaardig aan elkaar en is er geen specifieke infrastructuur voor de onderlinge communicatie nodig. Vroeger, toen al die netwerken via kabels moesten worden aangelegd, was dat moeilijk schaalbaar (alles met alles verbinden via kabels wordt al snel een warboel), maar tegenwoordig met draadloze netwerken (via WiFi, Bluetooth of wellicht straks via Lora) is dat veel eenvoudiger.

De demo hierboven is leuk, het laat goed een sterke eigenschap zien: valt een node uit, dan werken de anderen gewoon verder, komt er eentje bij, dan wordt hij automatisch in het Mesh-netwerk opgenomen. Maar het gaat hier wel om een heel naïef netwerk waarbij elke node automatisch ook de informatie van de andere nodes vertrouwd. En dat zal niet altijd het geval zijn. Ook moeten de pakketten data die rondgestuurd worden niet té groot worden anders is elke node voornamelijk bezig met het afhandelen van de data van de andere nodes.

De code voor bovenstaand voorbeeld is hier op Github te vinden.

Deel dit bericht:
Sep 082016
 

lopyZo is het een tijdlang zo goed als stil rond LoRaWAN en dan komen er opeens meerdere berichten voorbij erover. Tijd dus voor een korte update.
Eerst even de nieuwsberichten voor als je heel weinig tijd hebt:

Ik zal er zo iets meer over vertellen, maar het kan natuurlijk zijn dat je nu denkt: wat is LoRa / LoRaWAN? 
LoRa en LoRaWAN zijn merknamen van de LoRa alliance, LoRa is een van de manieren waarmee je een Low Power Wide Area Network (LPWAN) kunt opzetten (en dat heet in het geval van LoRa dan een LoRaWAN). Een concurrent van LoRA is NB-IoT (zie daarvoor ook dit bericht). Om het concept te begrijpen is het eigenlijk voldoende om naar de naam “Low Power Wide Area Network” te kijken: het is een netwerk dat over grote afstanden kan communiceren (Wide Area Network), dan heb je het in ideale situaties over kilometers. En het is “Low Power” waarbij het gaat om sensoren die weinig bandbreedte verbruiken. Dus geen webcam die in 4K data verstuurd over grote afstanden, maar bv een sensor die de temperatuur, luchtkwaliteit, aantal voertuigen dat voorbij komt etc. en die info doorstuurt naar een gateway die op zijn beurt wél aan het internet aangesloten is. De kosten van die dataverbinding kunnen dan laag zijn (bv bij KPN) of helemaal gratis (het idee achter het The Things Network). Dat laatste (gratis) zou mogelijk zijn als genoeg bedrijven / individuele gebruikers een gateway installeren waarmee ze een beetje van hun meestal tamelijk ruime bandbreedte beschikbaar stellen voor het LoRa-verkeer.

De LoPy Kickstarter

Vorig jaar waren er niet lang na elkaar 2 Kickstarter campagnes waarbij LoRa centraal stond. De eerste was van The Things Network, waarvan de oprichter op 4 oktober ook bij SURFnet zal zijn. Het idee achter The Things Network is dat het mogelijk zou moeten zijn om een landelijk dekkend LoRaWAN op te zetten waar iedereen gratis gebruik van kan maken. Daartoe zijn ze bezig met de ontwikkeling van een (relatief) goedkope LoRa Gateway.
Het idee zou haalbaar moeten zijn omdat elke Gateway een heel groot gebied kan afdekken, in mijn geval zou ik mijn hele dorpje kunnen afdekken.

Ik heb toen niet met die Kickstarter meegedaan omdat het sowieso voor het eerst was dat ik van LoRaWAN hoorde en ik toen (en nu nog steeds) voor privégebruik wat meer moeite heb met het vinden van use-cases. De strijd met KPN om als eerste een landelijk dekkend LoRa-netwerk te realiseren hebben ze overigens verloren, de Kickstarter heeft vertraging opgelopen. Dat laatste is overigens niet vreemd bij Kickstarter-projecten en dat weet je als het goed is als je er aan meedoet. Specificaties worden soms tijdens de campagne nog definitief gemaakt, aantallen te produceren exemplaren zijn afhankelijk van het succes van de campagne (een succesvolle campagne haalt veel geld binnen maar heeft vaak ook daarna praktische uitdagingen tijdens de productie) etc.

Toen daarna echter de LoPy Kickstarter voorbij kwam, wist ik inmiddels iets meer over LoRa en heb ik besloten om wél mee te doen. De LoPy is qua fysieke omvang en qua doel beperkter dan The Things Network, maar desondanks toch een heel veelzijdig device. Naast ondersteuning voor LoRa is er Bluetooth Low Energy aanwezig én WiFi. Ondersteuning voor The Things Network is er ook en hij is in te zetten als nano Gateway met ondersteuning voor 100 gelijktijdige clients. Ik heb er 2 in bestelling, inclusief externe antenne, genoeg dus om in ieder geval eens te experimenteren met het bereik ervan in bebouwde omgeving.

Belangrijkste nadeel / risico wat mij betreft is dat die plekken waar ik niet met WiFi of Bluetooth uit de voeten kan in combinatie met een sensor, ook meteen plekken zijn waar ik niet zomaar zo’n sensor kan/mag/wil installeren. Immers, als iemand hem tegen komt, denkt “hé, leuk, die neem ik mee” (ik kan me verhalen herinneren van zenders bij bushaltes waar zoiets mee gebeurde), dan is het snel einde oefening. En daar zijn ze net wat duur voor.

De SURFnet bijeenkomst

Als ik naar het programma van de SURFacademy bijeenkomst kijk, dan gaat het zeker niet alleen over LoRaWAN, ook al staat Wienke Giezeman, initiator van The Things Network prominent in de aankondiging. De samenwerken met studenten voor zorginnovatie in het Huis van Morgen zal ongetwijfeld ook andere IoT voorbeelden bespreken (ik ben niet bij het programma betrokken).

Ik zie geen hands-on onderdelen in het programma, het lijkt me meer een mogelijkheid om voorbeelden op te halen van wat anderen al met IoT / LoRaWAN doen (en wellicht je eigen voorbeelden te delen).
Aanmelden via de website is zoals gebruikelijk gratis. Wellicht kun je het dan combineren met een bezoek aan de voorlichtingsbijeenkomst over de stimuleringsregeling open en online onderwijs die ’s ochtends plaats zal vinden. Wellicht een idee om open en online onderwijs te ontwikkelen dat door onderwijsinstellingen te gebruiken is als introductie op het gebied van Internet of Things, de maatschappelijke betekenis ervan, praktische implementatie etc. ?
Zomaar een idee.

 

 

 

Deel dit bericht:
Sep 052016
 

Bloggen_OnderwijsdagenGeen budget binnen je onderwijsorganisatie om naar Dé Onderwijsdagen te gaan komende november? En had je er eigenlijk heel graag wel willen zijn en had je er ook nog wel over willen schrijven, je ideeën met anderen willen delen online?

Willem Karssenberg mag ook dit jaar weer een aantal vrijkaarten verloten onder bloggers. Je hoeft geen “bekende” blogger te zijn (wat dat ook moge zijn), de organisatie wil juist ook “onbekende” bloggers een kans geven.

Meer info is hier te vinden.

Deel dit bericht: