feb 252015
 

Pebble_timeGisteren ging de nieuwe campagne van Pebble Technologies via Kickstarter van start. Ze plaatsten een campagne voor de Pebble Time, de opvolger van hun oorspronkelijke Pebble, die indertijd ook via Kickstarter gelanceerd werd. Toen (mei 2012) was het een hit met een opbrengst van $10.266.845 en bijna 70.000 backers. Nu gaan ze dat bedrag met gemak halen, want na ongeveer 24 uur staat de teller al bijna op 8 miljoen dollar (bij ‘slechts’ 36.385 backers overigens).

En bij zo’n “succes” is daar natuurlijk het nodige van te vinden. Daniel Cooper vindt het een slechte zaak dat Pebble ook voor deze actie gebruik maakt van Kickstarter. Hij is daar overigens niet de enige in. Er zijn meer mensen die Kickstarter als een soort “van het volk voor het volk” platform zien. De massa die de kleine man/vrouw helpt die anders geen mogelijkheid gehad zou hebben om een droom in vervulling te laten gaan om de wereld een betere plek om te wonen te maken.

Kan ik me iets bij voorstellen. Maar van de andere kant: het een hoeft het andere niet uit te sluiten. Natuurlijk, Pebble had die $500.000,- die ze als doel gesteld hadden bij Kickstarter helemaal niet nodig om de Pebble Time uit te brengen. Het bedrijf heeft 1 miljoen exemplaren van het oorspronkelijke model verkocht, dan moeten ze zoveel echt wel in kas of in krediet hebben. Ze gebruiken Kickstarter dus vooral voor de hype en de reclame.
Maar zolang Kickstarter ook nog gewoon voor de kleintjes toegankelijk blijft heb ik daar eigenlijk minder problemen mee. Als ik bijvoorbeeld op Rasperry Pi zoek, dan vind ik nog steeds een verzameling van kleine projectjes die voortbouwen op die goedkope kleine computer. Bijvoorbeeld om de MagPi op papier uit te brengen, ook dit is een terugkerend project maar echt wel eentje waarbij je kunt stellen dat de risico’s voor de makers zónder Kickstarter (te) groot zouden zijn. Of zoiets als de PIIO met een doel van $750 waarbij dan Kickstarter 5% krijgt en het betalingsverkeer ook nog eens 3-5% kosten er af haalt.

Lees verder

feb 212015
 

RaspberryPi2BVoor de duidelijkheid: ik heb geen enkele verbintenis met iBood, anders dan dat ik er wel eens producten gekocht heb. Soms met meer succes dan anders, maar dat had dan meer met het product dan de site te maken.

Vandaag hebben ze echter (weer) eens een product in de aanbieding waar ik toch wel even een blogpost aan wil besteden: een Raspberry Pi 2 B (en niet B2 zoals ze zelf schrijven).

Het is de nieuwste uitvoering van de Raspberry Pi, hier inclusief behuizing, 8GB micro-SD kaartje, adapter (2A), een HDMI-kabel en ene netwerk kabel. Prijs, alleen vandaag €59,95
En om daar mee te beginnen: dat is een aantrekkelijke aanbieding als je deze combinatie wil kopen. De webshop waar ik de Pi 2 B gekocht heb (niet deze configuratie) vraagt daar nu €77,94 voor, zónder netwerkkabel overigens. Dus niet helemaal zo’n groot prijsverschil als iBood claimt, maar dat is gebruikelijk.

Dus als je van plan was om een Pi 2B te kopen, hem graag in een behuizing wil hebben, geen goede micro-USB voeding hebt liggen, liever niet zelf aan de slag wil met het downloaden van een image voor op de micro-SD kaart, dan is dit een prima aanbieding.

Of het de beste mediaspeler is die je op dit moment kunt aanschaffen, tja, dat hangt natuurlijk een beetje af van wat je verwacht en wenst. Vergelijk ik hem met de Ugoos die ik heb, dan is de combinatie iets goedkoper (10 euro) en in plaats van Android 4.4 krijg je Linux als besturingssysteem. Dat is fijn als je met Linux overweg kunt, en als je dat niet kunt en toevallig het hele systeem om zeep helpt, dan kun je het micro-SD kaartje in de SD-kaarthouder in je laptop stoppen en gewoon een nieuwe kopie van het besturingssysteem er op zetten.
Lees verder

feb 172015
 

MQ-1 PredatorIk ben een regelmatig lezer van FOK.nl, deels omdat je er regelmatig interessante berichten tegen komt, maar ook omdat de reageerders bij die berichten altijd zo lekker genuanceerd zijn.

Het bericht op FOK naar aanleiding van de conceptregels van de FAA in de VS voor commercieel gebruik van drones had ik al op een paar andere plekken gelezen. Logischerwijs eerst op sites uit de VS zelf. Want daar heeft de regelgeving betrekking op. Zie deze pagina voor een samenvatting van de regelgeving in Nederland, België en Duitsland. Belangrijk ook op die pagina is dat er verschil gemaakt wordt tussen commercieel gebruik van drones en niet-commercieel gebruik.

Een mooie headline voor sites is natuurlijk zoiets als “Amazon’s delivery drones SHOT DOWN by new FAA rules“. Ha, ha, drones die uit de lucht geschoten worden. Maar goed, het geeft wel meteen aan dat bedrijven zoals Amazon, die gebruik zouden willen maken van semi-autonome drones, dat niet zullen kunnen gaan doen onder deze regels. En dat terwijl je nu al ook voor een particulier betaalbare quadcopters kunt kopen waar je vooraf een vliegpad in punt programmeren dat dan netjes gevolgd wordt.
Niet alleen handig voor Amazon, maar ook bijvoorbeeld voor een boer die zijn land wil inspecteren.

Aan de FOK.nl reacties zie je meteen al weer zo’n mooie dwarsdoorsnede van de gemiddelde reactie: “Oprotten met die drones, ik heb er een heel erg 1984 gevoel bij waarin de drones voor je raam vliegen om je in de gaten te houden, voor jouw veiligheid, je hebt immers niets te verbergen toch?” of “Ik voel een nieuwe sport opkomen….je hebt alleen een luchtbuks nodig…”.
Tja.

En, ik geef het toe. Toen ik de plannen van Amazon voor het eerst hoorde, dacht ik ook “dat gaat toch nooit werken?!”. Maar gold dat niet ook voor de eerste trein, de eerste auto, het eerste vliegtuig (en veel daarna)?
En klinken al die bezwaren die we nu horen over drones niet heel erg als de bezwaren tegen de eerste treinen?
Kunnen we niet de vooruitstrevende benadering kiezen? Een set regels die experimenteren mogelijk maakt? Natuurlijk, je wil veiligheid. Maar je zou ook een markt de ruimte moeten geven om zichzelf te ontwikkelen. Zeker in de VS zou ik zoiets verwachten. Zaken als het maken van opnames van mensen die in hun achtertuin liggen te zonnen, of anderzijds herkenbaar in beeld komen, aansprakelijkheid bij crashes, zijn dat zaken die je apart voor een drone in wetten vast wil leggen?

Ik ben benieuwd. Er is nog ruimte voor een bezwaarprocedure. Het zou een proefballon kunnen zijn. Om te zien of er veel bezwaar tegen komt? Ik weet het niet. Ik hoop in ieder geval maar dat het niet de drogreden van de zure melk is die hier de overhand heeft.

feb 152015
 

Ik zag bij David op Bright.nl net zijn uitpakparty van de Parrot Bebop Drone met Sky Controller en hij had het daar over het aansluiten van een Oculus Rift op de Sky Controller. Hij had die niet, ik heb er deze week eentje te leen, maar geen Parrot Bebop Drone.

Dus mocht er iemand er eentje te leen hebben deze week, dan hou ik me heel erg aanbevolen!! :-)

Wie koopt er nu een smartwatch?

 Gepubliceerd door om 23:55  Android, Hardware
feb 092015
 

Ik was niet overtuigd toen Apple hun smartwatch aankondigde. En ook na dit filmpje van Hardwareinfo.tv ben ik nog niet overtuigd. De apparaten zijn niet goedkoop voor een horloge, dik 200 euro. Waarschijnlijk scheelt het dat ik normaal ook geen horloge draag. Dan moet een smartwatch extra meerwaarde hebben voordat ik er mee zou gaan lopen. OK, turn-by-turn navigatie tijdens het wandelen door een stad is leuk, notificaties zijn wat gemakkelijker bij de hand.

Iemand hier die er al eentje heeft en het wél/niet het geld waar vindt? Of is iedereen aan het wachten op Apple?

feb 032015
 

Het was een groot nieuwtje én een groot misverstand gisteren. De Raspberry Pi 2 B werd aangekondigd en was meteen te bestellen voor dezelfde prijs als de Raspberry Pi B+. Daar nog geen misverstand. Ook niet zozeer over de specs: 900MHz quad-core ARM Cortex-A7 CPU en 1GB LPDDR2 SDRAM geven hem een broodnodige boost qua performance. Of dat inderdaad 6x sneller is dan voorheen zal nog moeten blijken.

Daarnaast was het grote nieuws natuurlijk dat Windows 10 op de Raspberry Pi 2 zal gaan draaien. Daar werd in een aantal gevallen lustig en creatief op gedagdroomd: you could have a full PC for just $35 later this year schreven ze bij The Verge. Bij Anandtech werd al bezorgd gesproken over de mogelijke performance, immers op de Surface RT viel het ook tegen. Maar dat zou impliceren dat je een volwaardige GUI en/of een volwaardig Windows-OS op de Raspberry Pi zou moeten krijgen. En dat is niet echt te verwachten. Microsoft heeft het namelijk over Windows ondersteuning in het kader van hun Internet of Things (IoT) initiatief. Als de Galileo demo hierboven (en bijvoorbeeld ook de demo hier) daar een indicatie van is dan is dat ondersteuning die voor ontwikkelaars die helemaal Microsoft denken en schrijven heel fijn is (bekende ontwikkelomgeving en tools), maar voor eindgebruikers zou het juist niet uit moeten maken wat er in dat apparaat zit, die zouden het verschil niet moeten zien (tenzij je er vanuit gaat dat de applicaties veel mooier werken op Windows).

Voor onderwijsinstellingen krijg je dan nu ook weer de bekende afweging: blijf je open source of ga je voor Windows?
Daar kun je lang en breed en heel principieel over discussiëren, maar ik kies even voor de positieve variant: Raspberry Pi was als platform al goed zónder Windows. De komst van Windows zal op veel plekken niet echt verschil maken, maar de steun van Microsoft voor het platform is zeker geen slechte zaak.

Ik heb zelf (natuurlijk?) meteen een Raspberry Pi 2 besteld. Ik ben benieuwd of je er nu ook wat serieuzer applicaties op kunt laten draaien.

jan 282015
 

Logitecht_ConferenceCam_ConnectVideoconferencing. Het blijft zo’n apart ding. Vroeger was het bijna onmogelijk om het te doen zonder dure apparatuur en verbindingen, tegenwoordig zijn er collega’s die er hun hand niet voor omdraaien en collega’s die het (waarschijnlijk) nooit zullen doen. Maar daar waar het nu wél gebeurt (en best regelmatig, in mijn geval bijna elke week wel een keer) is dat met laptops, iPads, kortom de dagelijkse mobiele apparaten die mensen ter beschikking hebben. En dan met Facetime, Skype of Lync, software dus.

Toch blijven bedrijven zich ook richten op die groep tussen de laptopvergaderaars en de grote roomsystems. Zoals Logitech die binnenkort komen met de Logitech ConferenceCam Connect. Een apparaat dat 500 euro gaat kosten, een ingebouwde accu heeft voor mobiel gebruik (3 uur videoconferencing), maar wel gewoon aan een laptop (PC, Mac, Chromecast) aangesloten wordt, waarmee je met een groepje comfortabel in beeld kunt zijn zonder schouder aan schouder te hoeven zitten, met een goede ingebouwde microfoon en speakers.

Als je het negatief zou stellen is het dus een heel dure webcam. Veel zal afhangen van hoe gemakkelijk je het apparaat bij de hand hebt op het moment dat je hem echt nodig hebt. En wat je daarnaast aan andere apparaten ter beschikking hebt. Een iPad kan namelijk een vergelijkbare functie vervullen. Natuurlijk, de camera zal iets minder goed zijn, de audio mogelijk ook, maar het werkt.

Van de andere kant zou het mogelijk zin kunnen hebben binnen projectruimtes van studenten. Dan zou je een aantal van deze camera’s bij een uitleenbalie beschikbaar hebben voor gebruik door studenten. Dan hangt het natuurlijk een beetje er vanaf of ze voldoende studentproof zijn (lees: tegen een stootje kunnen).

Wat voor mij het beeld van het apparaat wat minder duidelijk maakt zijn de “andere” functies die het apparaat heeft. Zo kun je het ook gebruiken als een draadloze speakerphone waarbij je het apparaat verbinding laat maken met een smartphone en je dan zonder PC met alleen audio kunt vergaderen. Ook heeft het apparaat ondersteuning voor Miracast waarmee je draadloos van bijvoorbeeld Android, Windows Phone of Windows 8.1 verbinding kunt maken. Als je dan het apparaat via HDMI  aansluit op een monitor kun je flexibel (draadloos) je scherm projecteren. Dit laatste werkt niet op iOS, dat is jammer, met Airplay ondersteuning zou deze feature breder inzetbaar zijn. Zeker omdat Apple toch ook in het onderwijs wel een tamelijk groot marktaandeel heeft op tabletgebied. En een losse Miracast receiver koop je al voor zo’n $60,-

Samenvattend: het zal vast geen slecht apparaat zijn. Maar ik vraag me af of Logitech er echt die miljoenen vergaderruimtes zonder videoconferencing mogelijkheden mee gaat bereiken.

jan 242015
 

Bletchley Park-project-small Ik had de trailer op YouTube van The Imitation Game willen invoegen bij dit bericht, maar de reacties daarbij waren verworden in een discussie over wie nu een grotere bijdragen geleverd had: de Polen of Alan Turing. En daar gaat het niet over. De film is wat mij betreft een mooi eerbetoon aan een man die veel te lang heeft moeten wachten op erkenning voor zijn werk.
Naast dat het een eerbetoon aan Alan Turing is, geeft de film ook wel stof tot nadenken als het gaat over het gegeven dat er bewust, op basis van statistische afwegingen gekozen werd/moest worden wie er wel zou worden gered en wie niet. Het eerste voorbeeld in de film met de vloot schepen zal ongetwijfeld fictief en gedramatiseerd zijn, maar het principe er van was duidelijk. Het redden van miljoenen levens door anderen niet te redden lijkt me een meer dan zware taak en afweging.
Overigens vind ik dat Keira Knightley als Joan Clarke best riskant was. Keira heeft namelijk de neiging om de aandacht in een film naar zichzelf toe te trekken. Toch blijft dat hier uiteindelijk (gelukkig) beperkt. Hoe dan ook: een dikke aanrader!

Grappig detail: De afbeelding hier bij het bericht laat zien wat er gebeurt als je in Google zoekt op Bletchley Park (de link is de live versie, klikken op de afbeelding geeft een grotere versie).

jan 222015
 

Reclame moet inspireren, moet je uitdagen, moet je laten denken “ja, dat wil ik ook!”.
Maar waarom schieten bedrijven soms zó ver door? Neem de reclame voor de Microsoft Surface Hub. Het is 2015. Inmiddels hebben we heel wat ervaring met digitale schoolborden in klaslokalen en smartboards in vergaderruimtes. En toch gooit Microsoft er deze reclame tegenaan.

Ik zou wel willen weten waar dit bedrijf is waar ze de hele dag vergaderen door grote lijnen te trekken op kaarten of met z’n tweeën tegelijkertijd cirkeltjes rond steden tekenen die aan het einde van die lijnen liggen. Of waar ze met een pen op een digitaal bord aan de slag gaan en op het einde als magisch een 3D tekening van een stoel geproduceerd hebben.

Waar daar waar ze wél zo werken (voor zover dat bestaat) doen ze dat nu ook als zónder zo’n Surface Hub. En daar waar ze dat nu niet doen, gaat dat ook niet zomaar gebeuren als er zo’n Hub aan de muur hangt. Dan zal er gezocht worden naar de VGA of HDMI aansluiting en is de pen na 1 maand zoek, heeft niemand de driver geïnstalleerd staan om het touch-gedeelte van het scherm te laten werken, is er geen Skype of Lync-account aangemaakt voor het scherm of kan de firewall het niet aan….en wordt het een duur projectiescherm.