Jun 242016
 

Het lijkt alsof elk zichzelf respecterend bedrijf tegenwoordig een robot voor het onderwijs op de markt brengt. Het is bijna niet meer bij te houden wat er aan aanbod is. Van de COJI van WowWee had ik in ieder geval nog niet eerder gehoord. Hierboven zie je een filmpje met een uitgebreide demo en toelichting tijdens de  Toy Fair 2016 afgelopen februari. Hij is nog niet op de markt, dus geen filmpjes nog van gebruik in de praktijk door kinderen en de versie die gedemonstreerd werd deed nog niet alles.

De robot wordt op de markt gezet voor kinderen tussen 4 en 7 jaar. Via de iPad kunnen ze met Emoji’s (vandaar COJI = “Coding with Emojis”)  de robot programmeren. In de vorm van vrij programmeren en opdrachten/uitdagingen.

De prijs is redelijk aantrekkelijk, hij zou $60,- moeten gaan kosten als hij dit najaar op de markt komt.

Tja, als ik docent was op een basisschool zou ik nog niet zomaar weten of deze het geld waard was, net zo goed als dat van veel van die andere varianten nog nauwelijks écht te zeggen is. Daar is nog heel wat over uit te zoeken, waarbij het dan sowieso even de vraag is wat het doel is van het beschikbaar stellen van zo’n robot aan kinderen van 4 jaar. Alleen omdat het leuk is, wil je dat ze er iets van leren (zo ja, wat dan? welke vaardigheden?) en leren ze dat dan ook met de opdrachten die er bij zitten of die een leraar erbij kan maken?

Het wordt hoog tijd dat we dat voor leraren op een overzichtelijke manier in kaart gaan brengen!

Deel dit bericht:

Gedaan: Nerdcafé 6 in Deurne

 Gepubliceerd door om 23:06  Hardware, Internet
Jun 222016
 

20160622_183732000_iOSVanavond was de zesde editie van Nerdcafé Deurne georganiseerd door Jeroen van de Nieuwenhof. Sprekers vanavond waren Eugene Tjoa en Mark van der Net. Beiden hadden ze het over data, maar dan met een iets verschillende insteek. Voor beide sprekers geldt als snelle tip: kijk zeker even via de link achter hun naam op hun websites!

Eugene lichtte een aantal mooie toepassingen van open (geo) data toe, o.a. aan de hand van de PDOK-website en de smartcityapp. Zoals gezegd, ook op de eigen site staan mooie voorbeelden, zoals deze visualisatie die mogelijk is dankzij de data uit het Actueel Hoogtebestand Nederland (AHN).

Na de pauze was het de beurt aan Mark die niet alleen over LoRaWAN kwam vertellen, maar aan de hand van de voorbeelden op zijn site een aantal andere voorbeelden van het gebruik van big data, in dit geval verzameld vanuit sociale media, liet zien. Zie bijvoorbeeld deze pagina met informatie over de Babel interactieve installatie.

Daarna ging Mark van der Net in op LoRaWAN als netwerk van apparaten dat ook gebruikt kan worden om data te verzamelen en uit te wisselen. Hij had vanavond zowel een Kerlink IoT Gateway (kost zo’n €1.500) bij zich als een kleine sensor node met o.a. een temperatuursensor en klein zonnepaneeltje (niet zichtbaar op de foto).

20160622_215220_HDR-1

LoRaWAN Sensor node

20160622_215225_HDR-1

Kerlink IoT Gateway

Duidelijk is dat het netwerk zich nog moet bewijzen. De use-cases voor particulieren zijn meestal nogal vergezocht (ik heb geen bootje waarvan ik bang ben dat hij gaat lekken) terwijl bedrijven en gemeenten niet altijd heel snel schakelen met zulke technologieën.
Ik ben benieuwd hoe het zich verder gaat ontwikkelen. Ik vond de investering in een gateway van het The Things Network vorig jaar via Kickstarter een wat te grote gok omdat er zo weinig bekend was over de achterliggende organisatie en het netwerk. Maar als het een beetje meezit krijg ik in augustus (of niet al te lang erna) wel twee LoPy modules (met antennes) via een andere Kickstarter. Dan kan ik er in ieder geval eens mee experimenteren en een gevoel krijgen voor de complexiteit van de technologie.

Al met al was het weer een interessante avond. Voldoende nerds ook weer in de zaal. De volgende editie is na de zomer, in september, dus hou de site van Nerdcafé in de gaten!

Deel dit bericht:

Getest: Dot Matrix Module

 Gepubliceerd door om 06:00  Arduino, ESP8266, Hardware, noads
Jun 202016
 

dot-matrix-moduleAfgelopen weekend heb ik de tijd genomen om uitgebreid aan de slag te gaan met een product waarvan ik vooraf alleen wist dat het een “Dot Matrix Module” heet. Je ziet hiernaast een afbeelding van de module. Op basis van die naam en de afbeelding ben ik daarom op zoek gegaan. Zo kwam ik er al snel achter dat de module gebruik maakt van een MAX7219 van Maxim. En dan niet één, maar vier die aan elkaar gekoppeld zijn. De module heeft echter maar één aansluiting bestaande uit vijf pinnen waarmee je dus alle vier de modules tegelijkertijd aan kunt sturen.

Arduino en ESP8266Je kunt de module in principe rechtstreeks aansluiten op een Arduino of vergelijkbare kloon. Omdat ik ook met een ESP8266 en een WeMos d1 mini (ook op basis van een ESP8266) aan de slag wilde (zie de foto’s hiernaast), was een aparte 5V voeding noodzakelijk. Dat doe ik op basis van een oude USB-kabel waar de stekker aan een kant afgeknipt is met in plaats daarvan aan de zwarte en rode kabel een dupont stekker die ik in een breadboard kan prikken. Wel belangrijk is om dan de ground van die externe voeding ook aan de Arduino of ESP8266 aan te sluiten!

Om meteen even bij het eindresultaat te beginnen, het filmpje hieronder laat een aantal opties zien:

Mocht je vinden dat de matrix niet erg fel is, dat is een combinatie van de hoeveelheid daglicht, de gebruikte camera én het feit dat ik de instellingen meestal redelijk laag heb staan omdat ik anders gek werd van het felle licht. In de demo zit een stukje waarbij verschillende lichtsterktes getoond worden, daar kun je zien dat hij tamelijk fel gezet kan worden.

Je ziet een stand-alone Arduino Uno, dus zonder netwerkverbinding die een van de standaard bij een library bijgeleverde demo van mogelijkheden doorloopt. Daarna zie je de ESP8266 eerst stand-alone, zonder gebruik van het netwerk en daarna de WeMos d1 mét gebruik van het netwerk. In dat geval gebruik de WeMos een wifi-verbinding om via een NTP-server de actuele datum en tijd op  te vragen en laat die dan op het scherm zien. Zoals je op het einde kunt zien, kan de WeMos ook gewoon via de pinnen voorzien worden van 5V, dus je zou dit geheel in een behuizing kunnen stoppen en dan heb je met één kabel naar een USB-stekker het geheel aan het draaien (is een project voor een ander weekend).

Toch ging het niet allemaal zo eenvoudig als het hierboven nou lijkt. Wil je het zelf ook gaan doen, lees dan even verder.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Jun 182016
 

Op Liliputing.com staat een uitgebreide beschrijving met foto’s en bovenstaande video van hun eerste ervaringen met de Asus Chromebook Flip. Daar kun je namelijk nu ook Android applicaties op installeren.

Zoals je in bovenstaande video kunt zien en horen werkt het al heel aardig ook al zijn er nog wat bugs die ongetwijfeld opgelost gaan worden. De versie heeft immers niet voor niets “dev channel” erachter staan.

Conclusie wat mij betreft: de toegang tot de App-store maakt van de Chromebook een heel ander apparaat dan het eerst was. De apps zorgen ervoor dat je veel en veel meer offline kunt werken, maar doen je ook meteen verlangen naar meer opslagruimte. En hoewel de Chromebook Flip in de VS een vanaf-prijs van $229,- heeft, kost hij in Europa, via Amazon.de een slordige € 462 en dan ben je het prijsvoordeel van een Chromebook natuurlijk toch wel weer kwijt. Toegegeven de Flip heeft een touchscreen en het flip-mechanisme, maar het is geen € 200 apparaat meer. Die hoge prijs ligt dus zeker niet alleen aan de App-store, maar de wens voor meer opslag, waarschijnlijk ook wel meer rekencapaciteit voor de wat zwaardere applicaties of zodat je er twee naast elkaar kunt draaien, meer geheugen, meer …. zorgen er wat mij betreft voor dat dit er ook voor kan zorgen dat de Chromebook zijn oorspronkelijke plek (goedkoop, eenvoudig te beheren, alles in de cloud) gaat verlaten. En of dat een onverdeeld succes gaat blijken te zijn?

 

Deel dit bericht:
Jun 032016
 

Uitdaging: kijk eerst even naar de ruim 11 minuten durende “reclame” voor de ASUS’ Zenbo. Als je niet verder komt dan de eerste minuut of zo, dan ben je waarschijnlijk hoe dan ook niet de doelgroep voor deze robot. Denk je na het zien van de video “die moet ik hebben!” dan moet je helaas nog even wachten, want het is nog niet bekend wanneer hij precies beschikbaar komt. Hij wordt wel relatief betaalbaar. Hij gaat 599 dollar kosten, met btw erbij wordt dat in Nederland waarschijnlijk iets in de buurt van de 650 euro.

Natuurlijk zijn er heel wat beperkingen te verwachten. De Zenbo spreekt / verstaat waarschijnlijk alleen maar Engels bij de start. Ik neem aan dat hij niet heel erg van drempels houdt en ook deze robot heeft geen armen en handen, dus een deur open doen of de lift nemen naar een andere verdieping gaat niet lukken.

Waar ik zelf nieuwsgierig naar ben is het Zenbo Developer programma. Het aanmelden ervoor is me nog niet helemaal gelukt, bij de laatste stap blijft de pagina hangen. Het doet echter vermoeden dat het maken van specifieke toepassingen ook voor anderen open gesteld wordt. Dan is de vraag natuurlijk meteen ook: gaan we hem straks terug zien in het onderwijs? Hij (zij?) kost een stuk minder dan een NAO en als sociale robot zou hij wellicht geschikt kunnen zijn.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Mei 312016
 

microbi De Micro Bit en ik hebben tot nu toe een wat moeilijke relatie. Ik was sceptisch vooraf, maar het bezoek aan de BETT deed me besluiten dat het kleine apparaatje toch kansen bood die uniek waren.
Maar vandaag, nu de Micro Bit eindelijk ook voor “iedereen” te koop is, ben ik toch weer een stuk sceptischer. Waarom? Omdat de kit £12.99 moet gaan kosten, dus bijna €17,-. En dan gaat hij niet per stuk, maar Element 14, de enige plek waar ik hem nu kan vinden, verkoopt hem alleen in eenheden van minimaal 90 stuks. Ehm, niet echt geschikt voor 1 klasje of een test thuis of in het iXperium.

Maar zelfs zonder die 90 exemplaren die ik zou moeten aanschaffen, is 17 euro best duur. Voor dat bedrag koop ik ook een Pi Zero + Adapters + case. Voor £9 koop je een Pi Zero + Adapters en voor £4 koop je de Pi Zero kaal (als hij op dat moment op voorraad is). Scheelt toch wel even €12 per stuk, oftewel: 3x Pi Zero zonder alles versus 1x Micro Bit (+ USB kabel + batterijhouder + 2 AAA batterijen).

Het is natuurlijk ook wel een beetje appels met peren vergelijken. De Pi Zero en de Micro Bit zijn heel verschillende apparaten. De ene is closed source, de andere niet (en dat betekent waarschijnlijk dat de Micro Bit ook echt nog wel in prijs gaat zakken). De ene draait op Linux, de andere op een embedded systeem. Beiden hebben nu al heel wat onderwijsmateriaal. Kortom, je zult je echt moeten gaan afvragen of je die 3x Pi Zero kaal koopt of toch die €17 wilt uitgeven voor een Micro Bit.

Wie heeft er een scenario dat beter geschikt is voor de ene of de andere optie?

Deel dit bericht:
Mei 222016
 

Bij TNW vinden ze dat we als mensheid nu té ver gegaan zijn, zelf vind ik het vooral grappig, en eerlijk is eerlijk, de foto’s die ze zeggen er mee te maken worden er niet slechter van. Het is overigens geen selfie-stick die je zo al kunt kopen, het is een promotiefilmpje voor seizoen 2 van Unreal.

Niet dat hij niet als een gek verkocht zou worden als hij wél te koop zou zijn. Want waar het vroeger alleen de Japanners waren die zichzelf zichtbaar in de foto wilden hebben als ze ergens waren, geldt dat nu voor de halve mensheid. Kijk maar eens naar wat er gebeurde toen er een enorme brandstoftank van een Space Shuttle door Los Angeles getransporteerd werd.

p.s. De enige “selfie-stick” die ik in huis heb is om de GoPro onder water op te bevestigen (en dan niet voor selfies), ik zal dus wél hard lachen om deze stick, maar zelf kopen doe ik zéker niet. 🙂

 

Deel dit bericht:
Mei 202016
 

Google heeft tijdens Google I/O 2016 de Cloud Vision API beschikbaar gesteld. Met behulp van deze online API kun je eenvoudig beeldherkenning toevoegen aan je eigen applicaties / devices zónder dat je zelf de benodigde rekencapaciteit beschikbaar hoeft te hebben.

Cloud_Vision_BotBovenstaand filmpje laat zien hoe je de API gebruikt vanuit een Raspberry Pi (vermomd in een GoPiGo robot). De API is niet gratis, maar voor kleinschalig gebruik (tot 1.000 units per maand) kun je er zonder te betalen gebruik van maken. Functionaliteiten die beschikbaar zijn:

  • Label Detection
    Detect broad sets of categories within an image, ranging from modes of transportation to animals.
  • Explicit Content Detection
    Detect explicit content like adult content or violent content within an image.
  • Logo Detection
    Detect popular product logos within an image.
  • Landmark Detection
    Detect popular natural and man-made structures within an image.
  • Optical Character Recognition
    Detect and extract text within an image, with support for a broad range of languages, along with support for automatic language identification.
  • Face Detection
    Detect multiple faces within an image, along with the associated key facial attributes like emotional state or wearing headwear.  Facial Recognition is not supported.
  • Image Attributes
    Detect general attributes of the image, such as dominant color.
  • Integrated REST API
    Access via REST API to request one or more annotation types per image. Images can be uploaded in the request or integrated with Google Cloud Storage.

Lees verder….

Deel dit bericht:
Mei 192016
 

Google heeft aangekondigd dat Chromebooks de beschikking gaan krijgen over de Google Play Store. Groot nieuws, want daarmee krijgen de Chromebooks de mogelijkheid om bijvoorbeeld Office lokaal te installeren of bijvoorbeeld video’s en audiobestanden ook lokaal op te slaan en te bewerken.

Super?

Ja en nee.
Natuurlijk, het is handig als je bijlagen uit mailtjes lokaal kunt bewerken en opslaan of als je in een vliegtuig ook offline met je Chromebook kunt werken (of zo je wilt: beter offline kunt werken dan dat je nu kunt).
Maar ik vraag me af of Google hiermee niet ook de sterke kant van het platform, de eenvoud, het gebruiksgemak, niet overboord zet.
Ik bedoel, ik snapte altijd al dat ik mijn laptop niet zou willen inruilen voor een Chromebook. Niet als volledige vervanger in ieder geval. Ik snap het gebruik ervan in onderwijscontext en er zijn best andere scenarios te verzinnen waarbij je eigenlijk alleen een eenvoudige (lees: begrensd in functionaliteit) systeem wilt.

Met de Play Store en de lokale apps gaat een Chromebook meer op Android lijken. En hoewel ik prima overweg kan met Android op mijn smartphone en ook op een tablet, vraag ik me af of een Chromebook dan nog wel een Chromebook is. De tijd zal het leren.

Deel dit bericht: