Mooi: AxiDraw V3

 Gepubliceerd door om 23:24  Grappig, Hardware
Dec 032016
 

“Wauw!”. Dat was het eerste dat in me op kwam toen ik het filmpje hierboven in zijn geheel bekeken had. Natuurlijk, ik weet dat er plotters bestaan. En die kunnen ook met verschillende stiften heel mooie, “getekende” resultaten opleveren. Maar met name de stukken waarbij een vulpen gebruikt werd, die niet 100% rechtop, maar een beetje schuin in de houder geplaatst werd (moet worden), en dan letters, woorden en zinnen schreef mooier dan ik ook voor elkaar gekregen heb, vond ik indrukwekkend.

Hij is van dezelfde makers die ook de EggBot verzonnen hebben. Je weet wel die machine waarmee je Paaseieren kunt beschilderen in patronen die je zelf verzint. Hij is hier te bestellen. Kosten: $475,-

 

 

Deel dit bericht:
Dec 012016
 

Toen ik de vorige keer de vraag stelde Is het nog te vroeg voor “wearables”? naar aanleiding van het gerucht dat Intel zich uit deze markt zou terugtrekken, ontkende Intel, maar overtuigden ze daarbij niet echt. Dit gerucht gaat een veel duidelijkere bevestiging/ontkrachting krijgen. Want aan aankoop van Pebble door Fitbit, mocht die daadwerkelijk plaats vinden zal niet ongemerkt voorbij gaan. Het zou jammer zijn. Ik heb geen Pebble horloges, maar het zijn wel de constante underdog in deze markt die met name ook Kickstarter goed hebben weten te gebruiken om producten gefinancierd te krijgen.

We gaan het zien.

Deel dit bericht:
Nov 292016
 

Nee, ik ben niet bang dat ik komende kerstperiode teveel Glühwein drink en dan van zottigheid tegen mijn kerstboom ga staan lopen kletsen. Het was echter een vraag die toch wel in me op kwam toen ik bovenstaand filmpje van Adafruit bekeek. Daarin koppelen ze een Alexa en een Echo aan een ESP8266. Het resultaat is dat ze met spraakcommando’s in staat zijn om bv een relais te schakelen of om LED’s aan te laten schakelen.

Vorig jaar heb ik voor het eerst de verlichting van onze kerstboom op afstand bestuurbaar gemaakt (de verlichting dan) met mijn smartphone. Sindsdien zijn er meer apparaten in huis op onze OpenHab server aangesloten, en komende kerstperiode zal dat dus in ieder geval geen uitdaging meer zijn. En je weet, dan is er dus ruimte voor nieuwe uitdagingen.

Om meteen maar even de conclusie te verklappen: nee, het zal dit jaar naar verwachting niet gebeuren.

Heel belangrijke praktische reden: de Alexa en Echo Dot zijn nog niet in Nederland te koop. Los daarvan is een apparaat van bijna 200 dollar ook wel heel erg veel geld om tegen mijn kerstboom te kunnen praten.

Maar als ik Amazon Alexa zeg, dan denk ik natuurlijk ook aan de Google Home. Is dat dan wellicht een alternatief?

Lees verder….

Deel dit bericht:
Nov 202016
 

basis_ruby_intelHet is zo’n fenomeen bij grote (Amerikaanse) bedrijven dat ik altijd een beetje apart heb gevonden. Als ze ergens voor gaan, dan investeren ze heel veel tijd en geld er in, kopen een paar bedrijven over om kennis, mensen en patenten in huis te halen.
En als het dan niet meteen, niet snel genoeg “gaat”, dan snijden ze zonder pardon zo’n deel ook weer weg.

Een bekend voorbeeld daarvan is HP die hun nieuwe tablet met WebOS na 6 weken al uit de handel haalden, Intel lijkt de stekker nog voor de start uit haar eerste poging op de “wearables” (draagbare ict) markt te trekken. Tenminste, dat zijn de geruchten op dit moment. De Basis Ruby, waar ik wel al de nodige productfoto’s van kan vinden, is namelijk nog niet eens officieel op de markt.

Maar, denk nou niet dat dit betekent dat wearables daarmee “het niet gaan worden”. Het betekent slechts dat een grote fabrikant bij een eerste poging zijn tanden stuk lijkt te bijten op deze markt. Net zoals HP later toch ook weer gewoon in de tablet-markt actief werd, zal ook Intel het niet bij deze ene poging laten. En het geld dat ze nu afschrijven? Tja, dat hoort bij het zaken doen. Daar maken ze op andere gebieden ook die dikke winsten voor.

Dus, is het nog te vroeg voor wearables? Voor Intel wel in ieder geval. Ook voor anderen blijkt het nog niet eenvoudig om de benodigde rekenkracht en batterij in het gewenste kleine formaat te verpakken en er een goede interface bij te verzinnen. Dat geldt niet alleen voor smartwatches, maar ook de zaken die je op je hoofd hebt zoals de HoloLens. Maar het is eerder een kwestie van tijd dan dat het voor mij de vraag is óf dat gaat lukken.

Deel dit bericht:
Nov 182016
 

Heel goedkoop zijn ze (uiteraard) nog niet, op het moment van schrijven kost de goedkoopste versie €128,50 en de Samsung EVO (de duurste maar ook de snelste) kost nog €174,95 per stuk. Maar ja, dan heb je ook wel wat. Maar liefst 256GB op een kaartje kleiner dan de nagel van je vinger.

Het is een beetje moeilijk om te visualiseren hoe veel opslag dit wel niet is. Ik ken de 5.25-inch floppy disk nog met zijn 360 kB op een double sided, double density diskette. Dit is ruim 700.000 (zevenhonderdduizend) keer zo veel opslag op een fractie van de afmetingen. Wauw.

 

Deel dit bericht:
Nov 152016
 

micro_bit_nlHet was al even aangekondigd: de micro:bit, de kleine programmeerbare microprocessor die door de BBC in samenwerking met een groot aantal partners ontwikkeld is, is ook in Nederland te koop. Maar nu is ook de officiële micro:bit website (voor een deel) in het Nederlands beschikbaar via http://microbit.org/nl

Voor een deel, want je klikt nog regelmatig door naar nog niet vertaalde onderdelen en de vertalingen zijn ook niet altijd volledig, de auteursomgevingen zijn nog allemaal in het Engels. Maar het is een start. En er zal ongetwijfeld hard gewerkt worden aan het verder beschikbaar krijgen van Nederlandstalig materiaal.

Deel dit bericht:
Nov 122016
 


Na de LoPy loopt er op het moment weer een LoRa Kickstarter campagne: de Marvin, een project van RDM Makerspace uit Rotterdam.

De Marvin verschilt op een aantal punten van de LoPy.
marvin

Zo beschikt hij niet over WiFi of BLE (Bluetooth Low Energy), is er geen sprake van een externe antenne (zat blijkbaar wel bij de prototypes) en is er geen ondersteuning voor microPython ingebakken.
Daar staat tegenover dat hij een USB-aansluiting heeft zodat je hem eenvoudig (zonder extra uitbreiding) via de USB-poort van de computer aan kunt sluiten en kunt programmeren én je hem eenvoudig op een powerbank kunt steken om hem te laten functioneren. Ook zitten er vijf “Grove” aansluitingen op waarmee je eenvoudig sensoren aan kunt sluiten (mits die ook een Grove aansluiting hebben).

Ook de chip is anders, de LoPy gebruikt de gloednieuwe ESP32 terwijl de Marving gebruik maakt van de toch al wat oudere Atmel 32u4. Tot slot is hij net wat duurder. Een LoPy kun je al kopen voor €29,95. Koop je het ontwikkelbord erbij (wel zo handig) dan komt daar nog eens €16,- bovenop, een antenne set nog eens €9,-
Dan nog, bij die complete set, zit je lager dan de €70,- die de kale Marvin moet gaan kosten. Het zal dus van het gebruiksscenario’s af gaan hangen wat je voorkeur heeft.

 

Deel dit bericht:
Nov 112016
 

Wauw, indrukwekkend filmpje, indrukwekkende bril. Geen gedoe met aparte camera’s op je helm, gewoon je zonnebril opzetten en dan toch 360-graden video’s maken. De Orbi Prime zou dat mogelijk moeten maken. Het filmpje hierboven is in ieder geval indrukwekkend, ik ben benieuwd naar de daadwerkelijke resultaten. We gaan het zien want met nog 3 weken te gaan hebben ze het bedrag dat minimaal nodig was in ieder geval al binnen.

p.s. De enige Kickstarter waar ik nooit het toegezegde product van ontvangen heb, is de Eyez™ van ZionEvez: een zonnebril met ingebouwde HD-camera. Toen, in 2011, zeker nog geen 360-graden video, maar toch. Nu zegt dat absoluut niets over Orbi Prime, en ik wil zeker ook niet de suggestie wekken dat ook zij niet gaan leveren, Snapchat gaat het immers ook doen.  Maar het maakt me wel wat voorzichtiger voordat ik zou besluiten om $349 neer te tellen voor zo’n bril. Het gaat hier immers om een indigogo project dat in de prototype fase zit, nog niet om een door en door getest product dat je zo besteld!

Deel dit bericht:
Nov 022016
 

photo-2016-11-02-12-57-26_1027 Tablets en smartphones hebben een aantal problemen waar je steeds tegenaan loopt. Een daarvan is dat je vaak te weinig opslag hebt en de andere is dat via wifi op het apparaat zetten van bestanden of juist er weer vanaf halen niet altijd even handig is. Dan kun je natuurlijk wel met kabeltjes gaan werken, maar dan moet je bij een iPhone of iPad weer iTunes op de computer hebben staan waar je mee wilt uitwisselen. Kortom: dit is waar USB-sticks voor uitgevonden zijn.
Nou had ik voor Android al lang een stick die aan de ene kant een “normale” USB-connector heeft en aan de andere kant een micro USB-connector. Dat is handig omdat je dan de ene kunt gebruiken voor je laptop of pc en de andere voor aan de Android tablet of smartphone.

Voor mijn iPad had ik nog niet zo’n stick. Deels eigenlijk omdat sticks met Lightning-connector gewoon niet goedkoop zijn. En ook nu was de Sandisk iXpand voor iPhone (32GB) niet heel goedkoop, maar via iBood was hij met €42,90 (incl. verzendkosten) net op het niveau dat ik er toch maar eentje aangeschaft heb. Mede omdat we twee iPads in gebruik hebben waarvan er eentje met maar 16GB intern geheugen en dat is op reis net wat krap.

Het betekende voor mij ook de eerste externe accessoire, anders dan de normale kabel of een kabel van Lightning naar VGA die ik op de iPad aansloot. Ik was dan ook wel positief verrast dat de iPad “wist” welk device ik aangesloten had. Ik kreeg namelijk meteen een melding (zie screenshot hierboven) dat de “iXpand Flash Drive” en app gebruikt die nog niet geïnstalleerd was, of ik naar de App Store wilde om die app alsnog te installeren.
Ehm, natuurlijk.photo-2016-11-02-12-57-38_1028

Daar aangekomen kreeg ik een overzicht van niet alleen de app van Sandisk maar ook, neem ik aan, een aantal andere relevante apps die ondersteuning hadden voor de Sandisk. Installatie ging simpel en waar USB-drives voorheen een heel ingewikkeld geheel waren bij iPads (bij de oude iOS versies) is dat tegenwoordig geen enkel probleem meer vanwege de “openen in” optie. Ik kan nu een bestand van de USB-drive openen in elke app die op de iPad aangegeven heeft dat bestandsformaat te kunnen openen en omgekeerd kan dat ook. Mooi detail is ook wel dat Sandisk de moeite genomen heeft om een drietal mappen aan te maken op de drive: Music, Photos, Videos. In elk van de mappen staan een paar voorbeeldbestanden. Natuurlijk, kun je zelf doen en het eerste wat je zult doen is ze leeg maken, maar het is voor een beginnende gebruiker wel meteen iets waarmee hij/zij kan zien hoe de stick te gebruiken is.

Idem voor wat betreft het eenvoudig kunnen zien hoeveel ruimte je vrij heb op de drive en op je iPad. Grappig detail is de toch tamelijk vreemde vorm van de stick. Sandisk heeft er voor gekozen om de drive krom te maken zodat hij “achter” de iPad/iPhone heen buigt. Dat houdt het geheel lekker compact, ik weet niet hoe kwetsbaar het zo is.

photo-2016-11-02-13-00-17_1032 photo-2016-11-02-13-01-07_1033

Ik heb de stick nog niet lang genoeg in gebruik om uitspraken te doen op snelheid, betrouwbaarheid of effect op accuduur van de iPad als je hem gebruikt. Voor nu is de eerste indruk in ieder geval positief.

Deel dit bericht:
Nov 012016
 

limidarmorAls je soldaat bent, of dat nou op de grond is of in een supersnel vliegtuig, dan zul je over de best mogelijke bescherming willen beschikken. Een paar extra ogen in je hoofd zijn dan natuurlijk heel welkom. Relevante informatie over al dan niet zichtbare doelen precies daar geprojecteerd waar die doelen zijn, op het moment dat jij er naar kijkt eveneens.

Vanuit dat oogpunt is het bericht dat de Microsoft HoloLens ook door het leger in Oekraïne getest wordt dan ook alleen maar cool, goed, interessant.

Of ik persoonlijk het beeld van de hightech soldaat nou zo geruststellend vind, daar ben ik nog niet helemaal uit.

 

 

Deel dit bericht: