jan 242015
 

Bletchley Park-project-small Ik had de trailer op YouTube van The Imitation Game willen invoegen bij dit bericht, maar de reacties daarbij waren verworden in een discussie over wie nu een grotere bijdragen geleverd had: de Polen of Alan Turing. En daar gaat het niet over. De film is wat mij betreft een mooi eerbetoon aan een man die veel te lang heeft moeten wachten op erkenning voor zijn werk.
Naast dat het een eerbetoon aan Alan Turing is, geeft de film ook wel stof tot nadenken als het gaat over het gegeven dat er bewust, op basis van statistische afwegingen gekozen werd/moest worden wie er wel zou worden gered en wie niet. Het eerste voorbeeld in de film met de vloot schepen zal ongetwijfeld fictief en gedramatiseerd zijn, maar het principe er van was duidelijk. Het redden van miljoenen levens door anderen niet te redden lijkt me een meer dan zware taak en afweging.
Overigens vind ik dat Keira Knightley als Joan Clarke best riskant was. Keira heeft namelijk de neiging om de aandacht in een film naar zichzelf toe te trekken. Toch blijft dat hier uiteindelijk (gelukkig) beperkt. Hoe dan ook: een dikke aanrader!

Grappig detail: De afbeelding hier bij het bericht laat zien wat er gebeurt als je in Google zoekt op Bletchley Park (de link is de live versie, klikken op de afbeelding geeft een grotere versie).

jan 222015
 

Reclame moet inspireren, moet je uitdagen, moet je laten denken “ja, dat wil ik ook!”.
Maar waarom schieten bedrijven soms zó ver door? Neem de reclame voor de Microsoft Surface Hub. Het is 2015. Inmiddels hebben we heel wat ervaring met digitale schoolborden in klaslokalen en smartboards in vergaderruimtes. En toch gooit Microsoft er deze reclame tegenaan.

Ik zou wel willen weten waar dit bedrijf is waar ze de hele dag vergaderen door grote lijnen te trekken op kaarten of met z’n tweeën tegelijkertijd cirkeltjes rond steden tekenen die aan het einde van die lijnen liggen. Of waar ze met een pen op een digitaal bord aan de slag gaan en op het einde als magisch een 3D tekening van een stoel geproduceerd hebben.

Waar daar waar ze wél zo werken (voor zover dat bestaat) doen ze dat nu ook als zónder zo’n Surface Hub. En daar waar ze dat nu niet doen, gaat dat ook niet zomaar gebeuren als er zo’n Hub aan de muur hangt. Dan zal er gezocht worden naar de VGA of HDMI aansluiting en is de pen na 1 maand zoek, heeft niemand de driver geïnstalleerd staan om het touch-gedeelte van het scherm te laten werken, is er geen Skype of Lync-account aangemaakt voor het scherm of kan de firewall het niet aan….en wordt het een duur projectiescherm.

jan 112015
 

Lance_Toast-640x359 Nee, je kunt hem helaas niet op je computer aansluiten. Je moet de platen apart bestellen, kost ruim 60 dollar per set. De foto die ik bij het bericht zag, had ik namelijk wel zo’n “direct vanaf de computer” of beter nog vanaf je smartphone oplossing verwacht. Maar in het nieuwsitem in de video hierboven zie je goed hoe e.e.a. werkt met de Selfie Toaster. Daar wordt ook aangegeven dat het voornamelijk een slimme keuze van een productnaam is. Hoe dan ook, een zot product.

(via Ubergizmo, foto via Mashable)

jan 102015
 

OK, natuurlijk is hij eigenlijk gewoon heel erg cool. Deze BeachBot, ontwikkeld door Disney Research. Maar is het niet zo dat je sommige dingen gewoon niet moet *willen* automatiseren? Bij Techcrunch vinden ze van wel:

Why?
A) Because why not. and
B) It doesn’t require much thinking to come up with practical uses for this, even just within the realm of Disney. Disney has beach resorts. People would flip out to wake up in the morning and see their favorite characters drawn in the sand outside of their room — and by lunch, high tide would come in and wash it away, prepping the canvas for a new drawing the next day.

Is waar. Maar figuurtjes trekken met een stok op het strand zal zo nooit meer hetzelfde zijn.

Bron: Techcrunch

One remote to rule them all?

 Gepubliceerd door om 18:20  Algemeen, Hardware
jan 042015
 

Logitech Harmony 650 Ik weet het. De vraag zou moeten/kunnen zijn: waarom nu pas? Waarom nu pas een universele afstandsbediening? Waarschijnlijk omdat mijn eerste ervaring (was geen Logitech) niet positief was. Was een gevalletje “goedkoop is duurkoop”. Maar toen mijn verzameling afstandsbedieningen tot 8 stuks (2 voor de TV, 1  voor de Blu-Ray speler, 1 voor de soundbar, 1 voor de Apple TV, 1 voor de UGOOS UM2 Android stick, 1 voor de HDMI switch, 1 voor de UPC mediabox)  gegroeid was, was het tijd voor wat beters.

In eerste instantie heb ik gekeken naar een Logitech Harmony 350 (ongeveer 40 euro) maar het is uiteindelijk een Logitech Harmony 650 (ongeveer 62 euro incl. verzenden) geworden.

Lees verder

dec 152014
 

Ik doe niet vaak grootse voorspellingen. Maar hier durf ik me wel aan te wagen: als over 7 jaar, in 2021 ook de 2e klas van de treinen verplicht voorzien zijn van een stopcontact, dan zal de norm voor accuduur van onze mobiele apparaten 7 dagen zijn. En dan zijn ze dus minder hard nodig dan de wc’s die ze er nu (tijdelijk) uitgesloopt hebben.

Ik zei het op Twitter, ik zet het hier ook nog eens neer. Als blijkt dat ik over 7 jaar ongelijk heb, dan mogen jullie hard om me lachen. Dat mag zelfs als blijkt dat ik veel te laag geschat heb!

nov 012014
 

Zelf noemt Philip Verbeek, student bij de Mechatronica opleiding van Fontys in Venlo het een Pin Ball Contraption of PBC, voor de rest van de wereld mag het gewoon een Flipperkast heten die hij gebouwd heeft van LEGO (en o.a. een Arduino). Veel meer filmpjes kun je hier vinden. Praktisch is het natuurlijk niet echt, maar het is een mooi voorbeeld van wat fantasie, handigheid en “wat speelgoed” voor elkaar kan krijgen. Mooi!

(via Omroep Zeeland)

Pebble Watch versus Apple Watch

 Gepubliceerd door om 07:02  Hardware, iTouch
sep 152014
 

PebbleWatch_versus_AppleWatchIk draag al jaren geen horloge meer. Niet nodig. Klokken genoeg om me heen. Op mijn telefoon, mijn laptop, mijn iPad. Ik hoefde daarom ook geen Pebble Watch. Waarom ook? Op mijn iPhone heb ik het aantal notificaties tot een minimum terug gebracht. Mail wordt opgehaald als ik de mail applicatie open, geluid staat meestal op trillen zodat het allemaal een beetje beschaafd blijft gedurende de dag, met uitzondering van notificaties die ik belangrijk vind.

Dus ook als ik niet helemaal moe was van de belachelijke hype-machine rond Apple, dan nog was het nieuws over de Apple Watch iets waar ik niet warm van zou lopen. Maar gelukkig houden anderen het nieuws erover wel in de gaten en soms is de samenvatting ook voldoende. Op Gottabemobile staat een mooie vergelijking tussen de Apple Watch, die pas in 2015 geleverd zal worden (hoezo vaporware?) en de Pebble Watch die al geruime tijd (de Kickstarter campagne liep in 2012) beschikbaar is. De samenvatting (zie ook de screenshot):

  • Pebble Watch is nu al te koop, de Apple Watch pas in 2015
  • Pebble Watch werkt met Android en alle iOS apparaten met minimaal iOS 6, de Apple Watch met iPhone 5 en nieuwer
  • De duurste Pebble Watch is $100 goedkoper dan de goedkoopste Apple Watch
  • Apple Watch krijgt fitness features die de Pebble Watch (nu nog) niet heeft

Waarom vind ik dit rijtje leuk? Nou, omdat objectief gezien de Apple Watch geen schijn van kans zou moeten hebben tegen de Pebble Watch. En omdat het met tóch niet zal verbazen als de Apple Watch straks als een trein verkoopt en ze Pebble van de markt vagen. We zullen het zien.

sep 022014
 

google-self-driving-car-prototypeMIT Technology Review heeft een interessant bericht over Google’s zelfsturende auto’s. Het blijkt dat ze nog niet zo autonoom zijn als dat ik zou willen/hopen en ook niet helemaal zo autonoom als je uit de verhalen tot nu toe zou mogen geloven.

Het blijkt dat de auto’s heel wat real-life situaties nog niet aan kunnen. Slecht weer bijvoorbeeld, maar ook veranderingen in de verkeerssituatie die vooraf bekend is bij de auto (een nieuw verkeerslicht of verkeersbord), een agent langs de weg kent hij niet en het verschil tussen een prop papier en een blok beton is ook nog moeilijk.

Natuurlijk zijn er ook een paar wetenschappers die graag aangehaald worden en uitleggen dat Google opener moet zijn voor wat betreft hun voortgang. Ja, nogal wiedes, maar dat Google niet doen, daar is deze business te groot voor. In de reacties wordt al geopperd dat het Google nooit gaat lukken. Dat ze hun energie beter kunnen steken in het verbeteren van de mogelijkheden voor menselijke bestuurders om veilig te rijden.

Het is een steeds terugkerende discussie. En inderdaad kunstmatige intelligentie heeft zich niet zo snel ontwikkeld als dat er soms geroepen wordt. De mens blijkt toch een verrekt slimme computer te zijn.

Ik geloof er nog steeds in. Ik schreef er in 2005 over, schreef er in 2010 over en nu zijn we weer bijna 5 jaar verder. Ik heb onlangs gezegd dat de nieuwe auto die ik dit jaar gekocht heb de laatste is met stuur. De vorige deed ik 12 jaar mee. Ik ga er nog steeds vanuit dat ik over 12 jaar, dus in 2026, als ik weer toe ben aan een nieuwe auto, ik er eentje kan kopen zónder stuur. We zullen het zien.

aug 252014
 

Jawbone OK, ok, dat was wellicht een beetje té flauwe filmverwijzing in de titel, maar toen ik in de reacties bij het bericht op Engadget dingen las als “Creepy? Hell yes!” moest ik toch wel even glimlachen.

Goed, iets meer uitleg: gisterenochtend vond er in Noord-Californië een stevige aardbeving plaats. Serieus genoeg. Maar bij Jawbone, makers van o.a. de Jawbone Up dachten ze: “hé daar kunnen wij wat mee!”. “We kunnen laten zien wat de kracht van ons systeem is!”.
Hoe zul je denken? Nou, de Up geeft namelijk (o.a.) automatisch je slaap-info door aan Jawbone. En nou heb ik geen Up, dus ik heb geen idee wat er precies in de algemene voorwaarden staat, maar er zal ongetwijfeld iets in staan of het door Jawbone mogen gebruiken van die data voor statistische doeleinden of zo.
Dat hoop ik tenminste voor ze, want dat hebben ze namelijk wel gedaan. Ze hebben bovenstaande grafiek gemaakt (op hun site is hij interactief) waarmee ze laten zien dat mensen (met een UP) wakker worden naar aanleiding van de aardbeving. De lijntjes geven de afstand tot het episch centrum aan. Logisch (en duidelijk zichtbaar) is dat mensen van de mensen die er dichter bij wonen (die voelen de schok ook harder) een groter percentage wakker wordt.

Eigenlijk is hier privacytechnisch helemaal niets aan de hand. Er zijn geen individuele gebruikers te herleiden uit de grafieken. Ik denk dat ook in Nederland geen enkele privacywaakhond hier over zou vallen (toch?). Maar hoeveel gebruikers van de Up zouden zich (tot vandaag) niet gerealiseerd hebben dat Jawbone “zomaar” toegang heeft tot *hun* data?
En is het eigenlijk wel *hun* data of hebben ze het gebruiksrecht van die data afgestaan aan (o.a.) Jawbone?
Ik weet wel dat het voor mij nog wel even een reden zou zijn om de kleine lettertjes er bij te pakken als ik een Up had. Niet dat het voldoende reden zou zijn om (principieel) geen Up te gebruiken, maar ik zou wel even willen weten wat Jawbone nou ook al weer nog meer met *mijn* data zou mogen.